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2.

1 - La escuela de mitologa comparada



La expresin mitologa comparada la debemos al alemn Friedrich Max Mller (1823-1900),
hijo del poeta romntico Wilhelm Mller, quin tambin acu el trmino
Religionswissenschaft, esto es, "Ciencia de las religiones"62

. Devoto protestante y profesor de filologa comparada en Oxford, no fue elegido en 1860 para
la ctedra de snscrito en dicha institucin porque, entre otras razones -no era britnico, sino
teutn-, se deca que sus enseanzas eran subversivas y "perturbadoras" para la fe cristiana63.
Pionero en los estudios de snscrito, obtuvo notoriedad por sus traducciones de las escrituras
vdicas (1849-1862), y por la edicin de Sacred Books of the East (recopilacin y traduccin de
textos orientales), publicado en quince volmenes64. Como sanscritista, estudi los Vedas con
los mtodos habituales de la filologa, y en abril de 1856 expuso sus principios en su Oxford
Essay, el cual inclua el escrito titulado Comparative Mythology65. Tres aos despus, en 1859,
Adalbert Kuhn publicaba su Origen del fuego y de la bebida divina66, en donde se continuaban
y difundan las premisas naturalistas postuladas por Mller, obra que encontr eco en El
origen de la mitologa (1860)67 de F. L. W. Schwartz, quien era cuado de Kuhn. La difusin de
las ideas de Mller ejerci cierta influencia en los crculos intelectuales de la poca, ganando
un buen nmero de adeptos entre la escuela alemana de la Voelkerpsychologie.68 En 1863, la
teora naturalista fue importada a Francia por Michel Bral69. J. P. Vernant incluye, entre los
adeptos de la escuela de mitologa comparada, a los helenistas Ludwig Preller70 y A. H.
Krappe71 en Alemania, junto a Paul Decharme72 en Francia.73

Para la escuela de mitologa comparada o escuela mito-naturalista, la mitologa es,
esencialmente, un modo de discurso que se inserta en los procesos de conformacin del habla,
el cual tiene su origen en la prstina experiencia de asombro del hombre ante los grandes
fenmenos csmicos.

"La mitologa no es ms que un dialecto, una antigua forma del lenguaje. La mitologa se
refiere, sobre todo, a la naturaleza, y, muy particularmente, dentro de este dominio, a aquellos
fenmenos que parecen tener el carcter de la ley y el orden, que parecen llevar el sello de un
poder y de una sabidura superior; pero era aplicable a toda cosa: nada es excluido de la
expresin mitolgica; ni la moral, ni la filosofa, ni la historia, ni la religin se han sustrado a la
magia de esa antigua sibila. Pero la mitologa no es la filosofa, ni la historia, ni la religin, ni la
tica. Es, para usar una expresin escolstica, un quale y no un quid, una forma, y no algo
sustancial. Esa forma, como la poesa, la escultura y la pintura, era aplicable a casi todo lo que
el mundo antiguo poda admirar o adorar."74

El trabajo del especialista en mitologa comparada consistir, entonces, en buscar a travs del
laberinto de las etimologas, de las evoluciones morfolgicas y de las interferencias
semnticas, los valores primeros que, en los inicios de los procesos de formacin del lenguaje,
expresaban el contacto e interaccin del hombre con la naturaleza ("reducir cada mito a su
forma primitiva" y "determinar, si es posible, la edad de cada mito"75). As, la explicacin
naturalista viene a complementar, e incluso a suplantar, al anlisis filolgico. Para Max Mller,
los mitos constituyen una creacin propia de la infancia de la humanidad; los hombres
comenzaron a generar mitos en la por Mller denominada edad mitopeica (tambin periodo
mtico o mito-potico76

), y es importante explicarlos porque as se explicarn tambin los presuntos orgenes de un no
menos presunto sentimiento religioso universal.

Dado que los trabajos filolgicos sobre el desarrollo del lenguaje, llevados a cabo por Jakob y
Wilhelm Grimm, junto a la gramtica comparada de Franz Bopp, haban demostrado que ste
sigue unas leyes regulares, la Ciencia de las Religiones de Max Mller, a travs de la filologa
comparada y la mitologa comparada, disciplinas que nos muestran los procesos regulares que
se dan en el lenguaje, pretender demostrar las leyes inmutables que dirigen la formacin de
los mitos. Entonces, los mitos no seran algo irracional y catico, sino que poseeran una suerte
de "lgica imperfecta" previa e inevitable para el desarrollo del lenguaje; los mitos seran pues,
"un mal necesario", una "enfermedad del lenguaje", un "balbucear del infante" que, aun no
siendo completamente ilgico, sigue siendo un chapurreo, un mero "nombrar cosas o
acciones" (palabras-raz), que todava no es el lenguaje propio de un adulto, pero es previo y
necesario conformador y ejercitador de ste.

Del asombro del hombre ante la naturaleza habra surgido, para Mller, el sentimiento
religioso, a nivel universal77. A los fenmenos naturales se les habran designado nombres
(nomina), en virtud de que en los lenguajes antiguos ya se encontraban acuadas diversas
categoras de pensamiento ("palabras raz", en terminologa de Mller), dirigidas a la
taxonoma de las acciones humanas. Entonces, al tratar de adaptar estos esquemas
conceptuales a las cosas y fenmenos naturales, al aplicarles unas palabras que haban sido
creadas para designar formas humanas de actuar, se les antropomorfiz.

"Como el lenguaje estaba formado por elementos humanos que traducan estados humanos,
no se pudo aplicar a la naturaleza sin transfigurarla."78


Esta transfiguracin, fruto de una "enfermedad del lenguaje", es lo que hizo que esos
fenmenos naturales personificados fueran divinizados (convirtindose as, mediante el
lenguaje, en numina79). Entonces, los dioses de cualquier lugar y poca no seran ms que
fenmenos de la naturaleza personificados: el sol, la luna, las estrellas, el alba, la renovacin
primaveral, los ros violentos, etc. Para Mller, por mor de los estrechos vnculos entre
"pensamiento" y "lenguaje", el lenguaje superpuso al mundo material un mundo lingstico
(mitolgico) compuesto de seres espirituales creados por l, a los cuales se les consider como
las causas determinantes de los fenmenos fsicos80. El lenguaje fue "arropando" estas sus
creaciones, mediante mitos que daban razn de la polionimia y sinonimia entre voces
(agrupando y formando "familias" de homnimos).81

"Cuando he intentado caracterizar brevemente la mitologa en su ntima naturaleza, la he
llamado enfermedad del lenguaje ms que enfermedad del pensamiento. Pero despus de
todo lo que he dicho en mi libro sobre La Ciencia del Pensamiento acerca de la indivisibilidad
del pensamiento y del lenguaje y, en consecuencia, de la identidad absoluta entre enfermedad
del lenguaje y del pensamiento, parece que es imposible cualquier equvoco... Representarse
al Dios supremo como culpable de todos los crmenes, engaado por los hombres, enfadado
con su mujer y pegando a sus hijos, es seguramente un sntoma de condicin anormal o de
enfermedad mental, o para decirlo mejor, de locura bien caracterizada."82

Si el mito es, como propone Mller, bien una enfermedad mental, o bien una etapa infantil del
devenir cultural de la humanidad, aparece un problema con respecto a la religin, ya que al
definir la mitologa como "patologa" ("periodo de temporal insania que el espritu humano ha
tenido que atravesar"83), estamos concediendo implcitamente que la religin tambin sera
una "enfermedad del lenguaje" o, en trminos de Durkheim, una "inmensa metfora vaca" o
"una especie de delirio verbal"84. De otro lado, cabe observar, como ha puntualizado Evans-
Pritchard, refirindose en general a los primeros antroplogos, que, con una o dos
excepciones, las personas cuyos escritos tuvieron mayor influencia en la poca eran agnsticos
o ateos y que para ellos, consecuentemente, las religiones consideradas "primitivas" eran tan
vlidas como cualquier otra religin, esto es, ilusorias.

"Era ms bien que en sus opiniones estaban implcitas las convicciones optimistas de los
filsofos racionalistas del siglo XVIII, segn los cuales la gente era estpida y mala slo porque
tena malas instituciones, y tena malas instituciones slo porque era ignorante y supersticiosa,
y era ignorante y supersticiosa porque haba sido explotada en nombre de la religin por
sacerdotes astutos y avariciosos y por las clases carentes de principios morales que los
mantenan. Creo que hemos de darnos cuenta de cul era la intencin de muchos de estos
especialistas si queremos comprender sus construcciones tericas. En las religiones primitivas
buscaron, y encontraron, un arma mortal, segn pensaban, contra el cristianismo. Si se poda
presentar a la religin primitiva como una aberracin intelectual, como un espejismo fruto de
la tensin afectiva, o por su funcin social, quedaba implcito que las grandes religiones se
podan poner en duda y tratar del mismo modo. (...) La creencia religiosa era algo absurdo para
estos antroplogos, y lo es tambin para gran parte de los antroplogos de ayer y de hoy. Pero
pareca que haba que dar alguna explicacin de tal absurdo y se expres esta explicacin en
trminos psicolgicos o sociolgicos."85

Retomando la cuestin, podemos decir que lo que el clebre diagnstico de Max Mller (la
identificacin de mitologa y locura) hace patente de forma notable, son las premisas del
cientificismo positivista del s.XIX, junto a la axiologa que de ellas se deriva: la mitologa, la
poesa, el arte y la filosofa corresponden a estadios del pasado, a benignas enfermedades
propias del crecimiento y a momentos de infancia y adolescencia que los 'verdaderos adultos',
los cientficos positivistas y objetivos, contemplaban con confiado aire de superioridad.86 Cabe
aadir a lo antedicho que, tanto las asunciones mllerianas de la mitologa como "enfermedad
del pensamiento", como sus tesis naturalistas, cayeron pronto en desuso y, de hecho, el propio
Mller vivi lo suficiente como para advertir el descrdito de sus teoras, segn Evans-
Pritchard.87


62. Sus ensayos Mitologa comparada (1856), Mitologa griega (1858) y Leyendas griegas
(1867), junto a otros que recogen cuentos populares de distintos lugares del mundo, aparecen
compilados en el volumen titulado Mitologa comparada, en donde Max Mller expone su
concepcin de los mitos (hay traduccin espaola de Pedro Jarbi, publicada en Ed.
Edicomunicacin, Barcelona 19881,19962). Un tratamiento resumido de las tesis de M.
Mller al respecto puede verse en E. E. Evans-Pritchard, Las teoras de la religin primitiva, Ed.
S:XXI, Madrid 1991, pp. 42-45, e Historia del pensamiento antropolgico, Ed. Ctedra, Madrid
1987, pp. 235-237; Brian Morris, Introduccin al estudio antropolgico de la religin, Ed.
Paids, Barcelona 1995, pp. 121 ss.; mile Durkheim, Las formas elementales de la vida
religiosa, cap. III, Ed. Alianza, Madrid 1993, pp. 134 ss.; Joan B. Llinares, "El concepte de
malaltia en la constituci de l'Antropologa sociocultural", en Malaltia y cultura, J. L. Barona
(ed.), Seminari d'estudis sobre la cincia, Valencia 1995, pp. 20-24. Adems de la Comparative
Mythology, los trabajos de Max Mller donde se exponen sus teoras generales sobre la
religin son los siguientes: Introduction to the Science of Religion (1873); Hibbert lectures
(1878), traducido al francs con el ttulo Origine et dveloppement de la religion; Natural
Religion, Londres, 1898; Anthropological Religion, 1892; Theosophy or Psychological Religion,
1893, y Noveulles tudes de mythologie, Pars, F. Alcan, 1898. Estas obras deben
complementarse con algunas de aquellas que tratan acerca del lenguaje o de la lgica,
especialmente Lectures on the Science of Language (traducido al francs como Nouvelles
leons sur la science du langage), y The Science of Thought (Santiago Gonzlez Noriega,
traductor de Les formes lmentaires de la vie religiense, de E. Durkheim, ed.cit., nota n 118
en p. 137).

63. E. E. Evans-Pritchard, Historia del pensamiento antropolgico, Ed. Ctedra, Madrid 1987, p.
235.

64. Brian Morris, Introduccin al estudio antropolgico de la religin, Ed. Paids, Barcelona
1995, p. 121.

65. (Al que nos referiremos a partir de aqu con las siglas "CM", correspondiendo las pginas
citadas a la edicin de Ed. Edicomunicacin, Barcelona 1996). Basndose en sus estudios sobre
los textos vdicos, Mller formul dos hiptesis con pretensiones de principios
fundamentadores de una Ciencia de las Religiones: la primera, que los nombres de los dioses
que aparecen en los Vedas son nombres corrientes (empleados an como tales), y que la
mayor parte de stos corresponden a fenmenos naturales (CM, p. 53, pp. 56-57) que han sido
divinizados -como resultado de los procesos conformadores del lenguaje- a causa de sus
propiedades sensibles, y de la impresin que stas ejercieron en los hombres (CM, p. 58); la
segunda, que los distintos nombres de los dioses, en las distintas culturas, designaban en
realidad una sola divinidad, esto es, un fenmeno natural determinado, tal y como muestra la
similitud fontica entre ellos. Como prueba filolgica de lo antedicho, Mller cita al fuego
(ignis latino, ugnis lituano y el eslavo ogny, como "parientes" del snscrito agni). Partiendo de
estas posiciones, Mller concluy que estos hechos y otros parecidos demostraban que, entre
estos pueblos, los cuerpos y fuerzas de la naturaleza fueron las primeras divinidades. Y si el
fenmeno natural principal, para Mller, era el sol o, mejor dicho, el binomio "aurora/sol"(CM,
pp. 81 ss., especialmente p. 96), es comprensible que, para l, los mitos solares fueran, no slo
los ms importantes, sino, en ltima instancia, el origen de todo mito (CM, p. 122). En su
exagerado nfasis en este aspecto, Mller lleg a decir que el sitio de Troya (tambin llamada
Ilos o Ilin) por los griegos, no fue ms que un mito solar; ridiculizando tales aseveraciones,
apareci en la poca un panfleto annimo en el que, irnicamente, se preguntaba al
respetable si el propio Mller no sera tambin "un mito solar" (E. E. Evans-Pritchard, Las
teoras de la religin primitiva, Ed. S.XXI, Madrid 1991, pp. 42 y ss.; Historia del pensamiento
antropolgico, Ed. Ctedra, Madrid 1987, p. 237).

66. Herabkunft des Feuers und Gttertranks, Berln, 1859. En 1886, Ernst Khun hizo otra
edicin (Mythologische Studien, Berln, 1886); es esta ltima la que aparece citada por J. P.
Vernant, op. cit., nota n 25 en p. 191. Max Mller hace referencia explcita a Adalbert Kuhn
("el sabio doctor Khun, de Berln") en la penltima pgina de Comparative Mithology (ed. cit.,
p. 122).

67. Der Ursprung der Mythologie, Berln, 1860.

68. Asimismo, la perspectiva de Mller fue aprovechada, a su manera, por los antroplogos
catlicos de la escuela del Kulturkreis, quienes afirmaban que el monotesmo era la forma ms
antigua de religin. Brian Morris, Introduccin al estudio antropolgico de la religin, Ed.
Paids, Barcelona 1965, p. 122.

69. Hercule et Cacus. Etude de mythologie compare, 1863. Michel Bral, primer profesor de
lingstica comparada en el Collge de France en 1864, tradujo del alemn la Grammaire
compare de Franz Bopp (tambin public el Diccionaire tymologique du latin, obra que
produjo fascinacin en el joven Georges Dumzil, segn declara este ltimo en Le magazine
Littraire, 229, abril de 1986, p. 16 -Entrevista con Franois Ewald-). John Lechte, Cincuenta
pensadores contemporneos esenciales, Ed. Ctedra, Madrid 1996, p. 83.

70. Griechische Mythologie, 2 vols., C. Robert (ed.), Berln, 1894.

71. Mythologie universelle, Pars, 1930; La gense des mythes, Pars 1938.

72. Mithologie de la Grce antique, Pars 1884.

73. Jean Pierre Vernant, Mito y sociedad en la Grecia antigua, Ed. s.XXI, Madrid 1994, p. 191.

74. Max Mller, Mitologa comparada, en Mitologa comparada, Ed. Edicomunicacin,
Barcelona 1996, p. 123.

75. Max Mller, op. cit., p75.

76. Mller establece las siguientes etapas o periodos de la formacin del lenguaje (op. cit., pp.
13-17): 1 - El periodo remtico o periodo de formacin de las palabras, de las races.2 - El
periodo de los dialectos, o periodo de fijacin de los elementos flotantes de la gramtica.3 - El
periodo mtico o edad mitolgica o mitopeica (creadora de los mitos).4 - El periodo de la
naciones, que nos ofrece las huellas ms antiguas de idiomas y literaturas propias de una u
otra nacin o imperio. Es pertinente observar que la impronta comteana nsita en el
planteamiento mlleriano es flagrante, as como el enfoque evolucionista aparejado a una
concepcin positivista, junto a la "obsesin por los orgenes" propia de la poca; recurdese la
teora de los tres estadios de la humanidad (teolgico, metafsico y positivo), que expuso
Auguste Comte (1798-18577), en su Curso de filosofa positiva, Pars, 1830-1842.

77. Para Mller, la religin natural era comn a toda la humanidad, y formaba el sustrato de
todas las religiones, definidas stas como la "percepcin de lo infinito"; los fenmenos
naturales impresionaban y asombraban a los hombres, conferiendo a stos un sentido de 'lo
infinito', del cual eran smbolos. La importancia fundamental de la idea de infinito y su
gestacin, son tratados explcitamente por Mller en su Introduction to the Science of Religion
(1873). Lo esencial de la teora psicolgica de la religin de Max Mller consiste en que la idea
de lo divino -i.e., lo infinito- se deriva de la experiencia sensorial, sin apelacin alguna a la
revelacin primitiva o a algn tipo de instinto o facultad religiosa. Brian Morris, Introduccin al
estudio antropolgico de la religin, ed.cit., pp. 121-122.

78. Max Mller, The Science of Thought, I, p. 327 y Physical Religion, pp. 125 ss. (reseado por
mile Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa, ed.cit., p. 143).

79. Segn Max Mller, los dioses -de los paganos y de los primitivos- son "mscaras sin
actores, creaciones del hombre y no creadores de l; son nomina y no numina, nombres sin
ser, y no seres sin nombre". Max Mller, Mitologa comparada, ed.cit., p. 70.

80. Estos supuestos postulados por Max Mller sern asimilados por la teora de los "dioses del
instante" de Hermann Usener (1834-1905), quien estudi la formacin de conceptos religiosos
en su obra Gtternamen. Versuch einer Lehre von der religisen Begriffsbildung, Bonn, 1896
(Los nombres de los dioses. Ensayo de una teora de la formacin de conceptos religiosos).
Ernst Cassirer, "Lenguaje y mito. Sobre el problema de los nombres de los dioses", en Esencia y
efecto del concepto de smbolo, Ed. F.C.E., Mxico 1989, pp. 91-96.

81. Max Mller, Mitologa comparada, ed.cit., p. 66 ss.

82. Max Mller, Etudes de mythologie compare, pp. 51-52 (reseado por mile Durkheim, op.
cit., pp. 149-150).

83. Max Mller, Mitologa comparada, ed. cit., p. 15.

84. mile Durkheim, op. cit., p. 149-151.

85. E. E. Evans-Pritchard, Las teoras de la religin primitiva, Ed. S.XXI, Madrid 1991, pp. 32-33;
Brian Morris, Introduccin al estudio antropolgico de la religin, ed.cit., pp. 119-120.

86. Joan B. Llinares, "El concepte de malaltia en la constituci de l'Antropologa sociocultural",
en Malaltia y cultura, J. L. Barona (ed.), Seminari d'estudis sobre la cincia, Valencia 1995, p.
23.

87. E. E. Evans-Pritchard, Las teoras de la religin primitiva, Ed. S.XXI, Madrid 1991, p.45.



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