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DRA.

KOUSMINE
SALVE
SU
CUERPO!
Javier Vergara Editor S.A.
Buenos Aires / Madrid
Mxico / Santiago de Chile
Bogot / Caracas / Montevideo
Ttulo original
SAUVEZ VOTRE CORPS
Edicin original
ditions Robert Lafont
Traduccin
Floreal Maza
1987 by ditions Robert Lafont S A.
1988 by Javier Vergara Editor S A. Buenos Aires / Argentina.
ISBN 950-15-0873-0
Impreso en la Argentina / Printed in Argentine.
Depositado de acuerdo a la Ley 11.723.
Esta edicin termin de imprimirse en
VERLAP S.A. - Producciones Grfcas
Vieytes 1534 - Buenos Aires Argentina
en el mes de julio de 1994
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"La verdad nunca triunfa, pero los defensores del error terminan por morir."
Luden Israel
Profesor de Cancerologa en Pars
"El destino de todas las verdades es el de ser ridiculizadas
antes que se las reconozca."
Albert Schweitzer
"Todos los investigadores que descubren un principio que
se aparta del conformismo se ven en la imposibilidad de
hacer aceptar sus ideas.
Sin embargo encuentran incomparables satisfacciones en
los testimonios de gratitud que reciben de los enfermos
curados por sus mtodos."
Auguste Lumire
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In memoriam
Esta obra est dedicada a la memoria de mi
madre, cuya valenta y esfuerzos me permitieron
estudiar medicina.
Deseo expresar aqu todo mi agradecimiento a las
personas que, al secundarme, me hicieron posible
llevar esta obra a buen fn, y en especial a las
seoras Brigitte Favre, Genevive Pijoan, Raymonde
Pilet y Solange Guisolan
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PREFACIO
En esta obra deseo convencer al lector:
1. De la gravedad de la evolucin actual de nuestra salud; si no hacemos nada, sta slo podr
deteriorarse an ms a causa de enfermedades degenerativas graves, que afectan a personas
cada vez ms jvenes y hacen de ellas individuos de mala salud mediana y aun invlidos.
2. De la posibilidad de escapar a ese destino desastroso si se siguen los mtodos descritos. Estos
han sido sumamente benefciosos para gran nmero de enfermos muy graves. Aplicados a
tiempo, pueden conservar la salud de cada uno. Han permitido traer al mundo individuos
resistentes, equilibrados, normales.
INTRODUCCIN
Sin salud no existe la alegra de vivir, ni la felicidad verdadera!
La medicina actual no se ocupa de la salud. Slo le interesan las enfermedades. En el dominio
del diagnstico ha realizado progresos asombrosos. Se encuentra en condiciones de reconocer,
de identifcar enfermedades complejas, y de hacerlo con una precisin notable y en una fase
cada vez ms temprana. Nuevas tcnicas de examen (ecografa, centellografa, resonancia
nuclear magntica, etc.) permiten obtener imgenes de lesiones cada vez ms pequeas, ocultas
en la profundidad del cuerpo. La ciruga se ha benefciado con esos progresos: en la actualidad
puede intervenir ms tempranamente y eliminar las lesiones antes que hayan adquirido un
desarrollo peligroso. Hoy domina la tcnica de los injertos, que permite una supervivencia
inesperada a pacientes aquejados de enfermedades, antes mortales, del corazn y los riones. La
medicina interna ha aprendido a tratar infecciones graves. Todos estos progresos nos permiten
vivir ms tiempo y superar muchas crisis de salud a lo largo de nuestra existencia, pero no
disminuyen el nmero de enfermos. En efecto, nuestra poca conoce una creciente multiplicidad
de afecciones llamadas degenerativas, que pueden localizarse en cualquier rgano, tejido, clula
o fragmento de stas -enzima o gen-, y alterar sus funciones. Todos somos afectados por tales
enfermedades. Quin de nosotros tiene todava, a los 40 aos, todos los dientes intactos, no
presenta anomalas visuales (la mitad de los alemanes usan en la actualidad lentes correctoras!),
no padece de vrices ni de problemas digestivos, no se ha visto aquejado, sobre todo en invierno
y desde su primera juventud, de infecciones repetidas de las vas respiratorias o urinarias? Estas
se curan gracias a la administracin de antibiticos y despus vuelven, infatigablemente. Por
qu?
Para defendernos de los ataques microbianos poseemos un sistema inmunitario. En la
actualidad, ste ya no funciona en forma correcta: o bien es defciente, y entonces aparecen las
enfermedades infecciosas, fastidiosas, triviales, que se repiten con breves intervalos o se vuelven
crnicas; o bien es exuberante, lo cual culmina en fenmenos alrgicos (asma, urticaria, eccema,
etc.) o bien en enfermedades autoinmunes, en las cuales el organismo ataca a sus propias clulas
y tiende a destruirlas (lupus eritematoso, esclerosis en placas, etc.).
Arteriosclerosis, arteritis, trombosis, embolias, infartos de miocardio, mastopatas (alteracin
estructural de la glndula mamaria, que hoy afecta a una mujer de cada dos), trastornos
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metablicos y glandulares (entre ellos la obesidad y la diabetes, cada vez ms frecuentes),
afecciones del sistema nervioso central (enfermedad de Parkinson, esquizofrenia): todas estas
dolencias han sido designadas como enfermedades de la civilizacin. Y la lista es incompleta.
Resulta inquietante, en especial, para el futuro de nuestra raza, la multiplicacin de los casos de
esterilidad en las parejas jvenes y la frecuencia cada vez mayor de malformaciones congnitas.
La juventud actual es menos vigorosa de lo que lo fuimos nosotros, los mayores. Aunque los
mdicos de las fuerzas armadas han reducido las exigencias y las normas, el 52 por ciento de los
norteamericanos son declarados hoy ineptos para el servicio militar. Y el mismo fenmeno se
produce en otros pases industrializados.
-Por qu ya no puedo hacer correr a mis alumnos? No tienen fuerzas para hacerlo! Qu les
pasa? -me preguntaba hace poco el profesor de cultura fsica de un colegio secundario francs,
de unos 50 aos de edad.
Los servicios de salud se han desarrollado en todas partes al mximo: seguros mutuales,
seguridad social y otros organismos garantizan la atencin mdica a todos los ciudadanos... La
atencin, pero no la salud. El perfeccionamiento de los mtodos de investigacin del organismo
humano ha provocado un aumento del costo de la medicina, con una relacin costo/utilidad en
ocasiones tan elevada que la situacin se vuelve inquietante, dado que, por medio de nuestras
cotizaciones a las sociedades de seguros y el pago de nuestros impuestos, debemos asumir su
carga. Adems, las grandes enfermedades invalidantes de nuestra civilizacin -cncer, artritis y
artrosis, esclerosis en placas... - afectan a un nmero cada vez mayor de personas, y la medicina
no logra detener esa progresin. Slo les opone medidas aleatorias, sintomticas, y paliativos,
prtesis qumicas de efcacia temporaria o medios agresivos y mutilantes.
En el camino que ha elegido la medicina parece haber llegado a sus lmites, o casi. Sera urgente
hacer algo ms, pero cmo?
Cuando su cuerpo ya no funciona como debera, el hombre de hoy confa en la medicina, tal
como confa en el mecnico cuando su coche ya no funciona, en el electricista cuando uno de sus
artefactos sufre algn desperfecto. No cabe duda de que la medicina seguir siendo til para
reparar tal o cual deterioro. Pero nuestro futuro no depende del perfeccionamiento de los
medios de reparacin. La salud del hombre del siglo XX se deteriora con un ritmo tal que si
queremos evitar el desastre todos debemos tomar el problema entre nuestras manos, aprender,
no a cuidar enfermedades, sino a no tenerlas, a administrar correctamente nuestro cuerpo. Existe
la tcnica para ello. Da excelentes resultados. Se trata de adquirirla y de mantenerse feles a ella.
Ciudadanos y ciudadanas del mundo, ocpense de ustedes para conquistar la salud, hganlo
por amor a s mismos, a sus seres ms prximos, a sus hijos actuales y a los futuros! Hoy estn
en condiciones de hacerlo!
Primera Parte
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LA MALNUTRICIN Y LAS ENFERMEDADES DEGENERATIVAS
1
La formacin de los mdicos y nuestros conocimientos en materia de nutricin
Hemos adquirido la costumbre de confar nuestra salud a profesionales que han estudiado la
estructura y el funcionamiento del cuerpo humano normal y enfermo. Como la ciencia mdica
ha realizado enormes progresos, el cerebro humano ya no puede asimilar todas las nociones que
aqulla nos aporta. Nuestra poca ha presenciado la aparicin de numerosos especialistas, cada
uno de los cuales, ha dicho un espritu disgustado, sabe "cada vez ms cosas en un dominio cada
vez ms limitado.
Para adquirir las nociones bsicas, y antes de pensar en especializarse, el futuro mdico tiene
que dedicar seis aos a la adquisicin de nociones tericas y luego realizar prcticas en
hospitales con el fn de aprender a aplicarlas. La especializacin se adquiere en ese segundo
perodo de formacin.
Cuando ha recorrido ese largo camino, el joven mdico ya est en condiciones de encarar la
prctica. Cmo advertira, durante tan largos estudios, que un dominio de la ciencia de la salud,
fundamental, ha sido descuidado por completo: el que se refere a la forma racional de
alimentarse? Los cabezas de fla de la enseanza, todos especialistas, no tenan siquiera
conciencia de que exista este problema. Sin embargo, esa enorme laguna sorprendi a quienes
no eran mdicos, y esta poca presenci el forecimiento de una nueva profesin, la de los
naturpatas, cada vez ms numerosos. No poseen la formacin de los mdicos, pero por su parte
stos no tienen la de aqullos. Estas dos profesiones, a pesar de ser complementarias, caminan
juntas sin colaborar, en detrimento del paciente.
En los hospitales, por cierto, los problemas de la nutricin son confados a dietistas, pero stos
no tienen acceso a los datos fundamentales referidos a la alimentacin sana; por otra parte,
tampoco pueden recetar a los enfermos otra cosa que lo que se prepara en la cocina de los
establecimientos.
Yo he recibido en visita, en mi consultorio, a ms de ochenta jvenes mdicos, mdicos generales
o especialistas en medicina interna, llegados de Suiza, Francia, Alemania, Blgica y tambin del
Canad. Durante sus estudios, ninguno de ellos haba aprendido a interesarse en la forma en
que el paciente se alimenta: preguntarle si come en su casa, en familia, en el restaurante, en la
cantina, en el snack-bar; dicho de otra manera, en efectuar una anamnesis alimentaria.
Cuando un paciente pregunta al especialista que lo atiende en relacin con un cncer de mama o
de un pulmn si debe adoptar medidas en el plano diettico, recibe como respuesta, en forma
invariable: "Pero no, coma lo que le cause placer!" Pero, como veremos ms adelante, la
alimentacin representa un factor determinante tanto en la formacin como en la evolucin del
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cncer. Por lo tanto, no es extrao que, a pesar de las grandes sumas invertidas en investigacin,
los progresos obtenidos en el dominio de esta enfermedad sigan siendo modestos.
Nuestros profesores universitarios consideran que vivimos en pases en los cuales reina la
abundancia, que no carecemos de nada. "Cada uno puede elegir los alimentos que le plazcan. El
problema alimentario no existe entre nosotros", dicen. Ninguno de los docentes -o casi ninguno-
ha adquirido conciencia de la enorme y rpida evolucin de nuestras costumbres alimentarias,
de su desastroso impacto sobre nuestra salud.
Como lo compruebo todos los das, sea cual fuere su pas de origen, la ignorancia de los mdicos
jvenes en materia de alimentacin es total, tal como lo era la ma en la poca de mis estudios
(1922-1928). No se les ha enseado. Por cierto, yo aprend, lo mismo , que ellos, que el cuerpo
humano deba reemplazar las protenas, los hidratos de carbono y las grasas de las cuales est
formado, as como las vitaminas y principios minerales, a medida que fueran utilizados.
Y que el valor de los alimentos se expresaba en caloras o, dicho de otro modo, en cantidad de
calor proporcionado por su combustin, as como que sta se produce en el interior de nuestro
cuerpo: 4 caloras por gramo de hidratos de carbono y protenas, 9 caloras por gramo de lpidos.
Exceptuados los pediatras, los mdicos jvenes no han aprendido an a interesarse en lo que
propone el mercado en productos alimenticios y en lo que consumen sus pacientes. Nada saben
de las tcnicas industriales ni de la repercusin que stas podran tener sobre la salud. Slo
conocen muy poco, inclusive, acerca de los modos de preparacin culinaria y del deterioro que
pueden sufrir nuestros alimentos como consecuencia de ellos.
En realidad, nuestros conocimientos en materia de alimentacin son muy limitados. Sabemos
qu ocurre con una molcula de almidn bajo la infuencia de los jugos digestivos, cmo se
convierte en azcar simple y cmo atraviesa la pared intestinal antes de ser asimilada; sabemos
cmo se reducen las protenas en sus constituyentes, los aminocidos, "ladrillos" a partir de los
cuales reconstruimos nuestras propias protenas. Tambin sabemos de qu manera las molculas
de lpidos son simplifcadas y luego absorbidas. Pero los alimentos que comemos, y que
provienen de la naturaleza, presentan una estructura tan compleja como nosotros mismos, que
estamos constituidos por millares de molculas diferentes. Las que no pertenecen a ninguna de
las categoras mencionadas, y que determinan en particular el sabor y el perfume de los
alimentos, en qu se convierten en nuestro cuerpo? Nuestra ignorancia en este terreno es
mayscula.
La escuela de alimentacin natural alemana me ha enseado que, con el consumo regular de
cereales recin molidos y crudos, la salud de nuestras encas mejora. En esa poca -yo tena unos
45 aos-, mi dentista me haba prevenido que no podra conservar mis dientes durante mucho
tiempo, porque estaban todos fojos. Despus de haber consumido con regularidad, durante dos
meses, cereales crudos, recin molidos, mis dientes volvieron a ser frmes! Por qu? Por cul
mecanismo? Esta accin podra atribuirse a la infuencia benfca de las hormonas vegetales
llamadas auxinas, presentes en los cereales crudos y destruidas por la coccin. Qu otra cosa se
sabe respecto de las auxinas y de su papel nutricional?
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La coccin, por un lado, aumenta la gama de las sustancias comestibles, volvindolas ms
blandas y ms fciles de masticar y luego de digerir; por el otro, empobrece el contenido
vitamnico de nuestros alimentos. Ignoramos en qu medida, y si ello es importante. Adems, no
sabemos si el arte culinario, como algunos lo pretenden, no hace aparecer molculas ajenas a la
naturaleza, y a las cuales nuestro organismo, nuestros fermentos, no se encuentran adaptados, y,
si eso es as, qu ocurre con esas molculas.
Hasta hace poco tiempo, an se pensaba que las grasas slo aportaban caloras, y que se poda
prescindir muy bien de ellas. Luego se reconoci que algunas eran indispensables para la vida;
se las denomin esenciales. Otras son necesarias para el transporte de las vitaminas liposolubles.
Por ltimo, hoy se sabe que ninguna clula puede prescindir de los lpidos, que son una parte
constituyente de todas las membranas celulares y que se unen a sus protenas para formar
sustancias complejas llamadas lipoprotenas. Y sabiendo todo esto, nos permitimos consumir
grasas artifciales, con molculas por completo ajenas a la naturaleza.
Al consumir granos integrales, que conservan todava su poder de germinacin, comemos algo
viviente. Qu signifca esto para nuestro organismo, para nuestra salud? Cul es su
repercusin sobre nuestra resistencia fsica, nuestra inmunidad, nuestro equilibrio psquico, y en
trminos generales, sobre todas las funciones de nuestro cuerpo? Un da tuve que resolver un
problema delicado concerniente a un nio de un ao y medio de edad, que padeca de
insufciencia pancretica, atribuible a la mucoviscidosis, enfermedad en la cual esa glndula
degenera. Este nio reaccionaba con diarrea a todas las harinas que se le ofrecan, en cajas para
beb o sueltas, y no mejoraba. Le hice dar biberones de trigo sarraceno recin molido y crudo. La
planta, que debe transformar el almidn del grano en azcar en el momento de la germinacin
para utilizar su energa, posee necesariamente todas las enzimas que aseguran esa
transformacin. Colocadas a 37C en un medio hmedo, estas molculas, todava vivas en la
harina recin molida y cruda, deban poder realizar el trabajo de digestin previsto por la
naturaleza en el interior del tubo digestivo del nio, y compensar la insufciencia pancretica. Mi
especulacin result ser exacta: el nio ya no tuvo ms diarreas y se recuper rpidamente de su
retraso pondural.
Cules son las consecuencias del consumo de los frutos recogidos antes de su maduracin, tales
como nos lo ofrecen en los mercados? De ese modo, comprobamos que tal melocotn de
soberbia apariencia no llega a madurar, que no tiene el sabor que le conocemos a ese fruto, y que
apreciamos, y que conserva durante un tiempo indefnido la consistencia de un pepino. En la
actualidad es difcil, e incluso imposible, procurarse, fuera del propio hogar frutas normales,
sabrosas, dulces y tiernas. Cul es la infuencia de esta evolucin sobre nuestra salud?
Se ha advertido que las legumbres cultivadas en suelos trata dos con abonos artifciales perdan
su sabor normal. Este fenmeno es lo bastante notable como para provocar el desarrollo de
cultivos denominados biolgicos. Estos conservan la fecundidad del suelo, ya que emplean
como abono materias vegetales estercoladas, piedras molidas, algas marinas, guano y estircol;
dicho de otro modo, nada artifcial.
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Cul es la importancia de esta evolucin de la agricultura para nuestra salud? Para formarnos
una opinin slo contamos con nociones empricas, por lo dems signifcativas, pero por qu
motivo la ciencia, que nicamente reconoce lo que est establecido en la forma debida no
investiga estos problemas fundamentales?
Como nuestros alimentos no le han interesado, nos hemos mantenido ignorantes en ese aspecto.
Todos sabemos que la investigacin es sumamente costosa, pero el precio de los errores que
engendran las enfermedades degenerativas y el debilitamiento de la raza es ms elevado an.
No somos pases pobres, y existen fondos para las investigaciones. Por ejemplo, se podra
reservar una parte de la suma destinada a la investigacin anticancerosa y dedicarla al estudio
de nuestra alimentacin y, con ello, realizar importantes progresos en el tema del cncer.
2
Las enfermedades degenerativas
Degenerar signifca perder cualidades propias de la raza.
Se denominan enfermedades crnicas degenerativas las afecciones en las cuales se producen a
nivel de los rganos o de los tejidos, sin causa aparente, lesiones que alteran su funcionamiento.
Cuando no se las trata, por lo general son progresivas. Pueden aparecer en una etapa avanzada
de la vida, y tambin pueden ser congnitas.
En la actualidad, todos somos portadores de enfermedades degenerativas, cuyas consecuencias
son a veces benignas, funcionales, fciles de corregir y relativamente poco molestas (caries
dentales, vrices, eccema, urticaria, etc.); otras son importantes, graves, invalidantes o mortales.
Todos los mdicos deben tratar estas afecciones en uno u otro momento. Cuando son graves,
resultan a menudo difciles de corregir y slo responden a medidas paliativas, porque no se
conoce su causa o porque su origen es congnito y en ocasiones hasta hereditario. Con el tiempo,
la accin algunas veces benfca de estas medidas se agota y la enfermedad se agrava. En efecto,
el mtodo paliativo slo apunta a detener los sntomas, pero no busca la fuente de la dolencia.
La degradacin mayor de nuestra salud a consecuencia de las enfermedades degenerativas no es
antigua. Apenas data del siglo pasado. Se aceler a partir de la Segunda Guerra Mundial. Lo que
llama la atencin en cuanto se estudia este fenmeno en los pases industrializados es su
generalizacin. Casi todos nos encontramos afectados. Las enfermedades degenerativas se
encuentran, en nuestros das, en una u otra forma, en todas las clases sociales; en los campesinos
tal como en los ciudadanos, en el obrero lo mismo que en el director de banco. Por lo tanto, la
causa debe buscarse, por lgica, en factores que nos conciernen a todos, con independencia de
nuestro medio, rural o urbano, y de nuestra profesin, sedentaria o no. Es frecuente que hoy se
inculpe a las modifcaciones producidas en nuestro ambiente, como la polucin atmosfrica,
pero tambin sta tiene una distribucin desigual: muy intensa en los centros industriales y en el
apiamiento de las ciudades, afecta mucho menos a los ambientes rurales.
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Slo la modifcacin de las costumbres alimentarias, es comn a todos, sea cual fuere el medio al
que pertenezcamos y en el cual vivimos. Por lo tanto, es legtimo preguntarse si no existe una
relacin de causa a efecto entre nuestra alimentacin moderna y esa inquietante y reciente
evolucin, que se ha desarrollado en forma progresiva, a lo largo de los 100 a 150 ltimos aos.
Y tenemos derecho a formularnos la pregunta: no hemos modifcado todos, de manera
inconsciente, algo esencial en la manera de alimentarnos, y provocado a causa de ello un
empeoramiento considerable de nuestra salud?
Dicho de otra manera, no ha habido hace poco una falla en la fel transmisin de las tradiciones
alimentarias? Cundo, dnde y bajo qu infuencias se produjo eso? Este estado de cosas es
reversible?
El habitante de la ciudad actual, sea cual fuere su manera de alimentarse, se encuentra
convencido de que se alimenta "en forma normal". No se hace preguntas en relacin con sus
alimentos; no tiene tiempo para ello, le corre prisa. Come con premura platos que se preparan
rpida y fcilmente. Segn parece, esa es su primera exigencia en materia de alimentos. A
menudo se ve obligado a comer en la cantina, y cuando puede, lo hace en el restaurante. En esas
condiciones est muy poco informado acerca de la calidad y el modo de preparacin de lo que
ingiere.
A lo largo de los siglos pasados, los habitantes "demasiado bien alimentados" de las grandes
ciudades han degenerado. Sus familias se han extinguido y fueron reemplazadas por las
llegadas del campo, de costumbres mucho ms frugales. Lo nuevo y muy importante es que el
campesinado, que durante mucho tiempo represent la reserva de salud de los pueblos, se
encuentra tan afectado por las enfermedades degenerativas como las otras clases sociales. El
campesino, que realiza trabajos que exigen esfuerzo, cree en la actualidad que la grasa le
proporciona ms energa. Su alimentacin es mucho ms rica en estos alimentos que otrora, pero
su salud se ha alterado. Hoy ya no existe una categora social protegida, y asistimos a una
degeneracin de la raza.
As es como por la infuencia de las industrias alimentarias, pero tambin a causa del progreso
del nivel de vida, el hombre moderno, en su manera de alimentarse, se ha apartado demasiado
de la naturaleza. A pesar de sus grandes capacidades de adaptacin, la suma de los errores
cometidos se le ha vuelto insoportable, incompatible con una buena salud, y no le permite una
vida equilibrada y feliz.
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Degradacin reciente de la salud. Aparicin de familias cancerosas
A partir de la dcada de 1960, la situacin se ha deteriorado en medida considerable. Tomemos
el ejemplo del cncer. En tanto que hace dos generaciones afectaba principalmente a individuos
de ms de 60 aos, en nuestros das ataca a personas cada vez ms jvenes.
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Los mtodos de tratamiento, no cabe duda, se han vuelto ms efcaces, pero como no se hace
nada, en trminos preventivos, para aumentar la resistencia del enfermo y con ello suprimir la
razn misma de su enfermedad, es muy frecuente que sta se vuelva a manifestar despus de un
perodo ms o menos prolongado, ya sea en forma de metstasis provenientes de la primera
afeccin o como un tumor maligno de otra naturaleza.
En el caso de una nia de 15 aos, por ejemplo, un miembro en el cual se haba desarrollado un
osteosarcoma maligno tuvo que ser sacrifcado para salvarle la vida, pero como no se produjo
modifcacin alguna de su manera de vivir, fue atacada por un cncer de mama a los 24 aos
(vase fg. 3, fuera de texto).
De la abuela a la nieta hubo una antelacin de 47 aos en la aparicin del cncer. En la
generacin intermedia, la madre padeci una artritis reumatoide grave (= PCE), otra respuesta a
los mismos errores, a los mismos factores toxiinfeceiosos, que son los que intervienen en la
gnesis del cncer.
En 1980, yo afrmaba que la probabilidad de contraer un cncer, en el caso de determinada
persona, si uno de sus parientes cercanos se encontraba afectado de l, no era mayor que para el
conjunto de la poblacin. Esto ya no es as en la actualidad.
Son cada vez ms numerosas las familias de cancerosos Nuestra raza degenera. De una
generacin a otra, en las familias, el cncer se presenta cada vez ms temprano en la vida. Se dice
que existe anticipacin de la enfermedad, y que sta llega a 10, 20, 30 aos y ms. Hecho nuevo:
en esas mismas familias, y bajo el efecto probable de las mismas agresiones, aparecen a menudo
entre los 20 y los 40 aos casos de deterioro grave del sistema nervioso (enfermedad llamada
esclerosis en placas).
En las publicaciones mdicas (Technical Report of the WHO- Expert Committee and Disability
Prevention and Rehabilitation, 668.1981), se puede leer que, segn todas las probabilidades, la
Tierra contar, en el curso de aproximadamente 20 aos, con tres mil millones de habitantes, de
los cuales el 10 por ciento, o sea, 300 millones, sern invlidos! Evaluacin optimista, pues
supone que el ndice de personas sin invalideces se mantendr estable. Pero nada es menos
seguro mientras la proporcin de nios defcientes o deformados y la frecuencia de las
enfermedades crnicas invalidantes, como la esclerosis en placas, aumenten ao tras ao.
Los cientfcos afrman unnimemente que este aumento inquietante est relacionado con
nuestra civilizacin y que sera necesario adoptar medidas enrgicas de prevencin, pero
quienes nos gobiernan -y de ellos depende nuestro destino no han propuesto ningn plan
preciso.
A lo largo de esta obra se presentarn las historias mdicas de familias que ejemplifcan lo que
acabo de enunciar, y ello con el fn de incitar a cada uno a adoptar medidas preventivas y muy
especialmente a normalizar su alimentacin.
He aqu un primer ejemplo: dos futuros cancerosos se casan. Como han vivido juntos y comido a
la misma mesa, y cometieron, por lo tanto, los mismos errores alimentarios, fallecen los dos a los
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75 aos, uno de un cncer de pulmn y la otra de un cncer de mama. Han trado al mundo tres
hijos, que heredaron las mismas costumbres alimentarias. Los tres varones fallecen entre los 54 y
los 56 aos de cncer (de la vejiga y del intestino), 20 aos ms jvenes que sus padres. Las tres
mujeres escapan al cncer, pero se ven al cncer, pero se ven afectadas de artrosis invalidante,
otra enfermedad degenerativa de la civilizacin.
De tres hijos nacidos de uno de los cancerosos, una mujer es afectada de esclerosis en placas a
los 31 aos y queda invlida a los 38. Esta gravsima enfermedad degenerativa se manifesta, por
lo tanto, 20 aos antes que el cncer del padre y 40 aos antes que el de los abuelos. En una
cuarta generacin, el hijo presenta desde el primer ao de vida un eccema denominado atpico,
enfermedad degenerativa que la medicina ofcial no sabe curar, pero que desaparece en cuanto la
alimentacin se equilibra, y muy en particular cuando se suprime la mantequilla, de infuencia
permeabilizante sobre la mucosa intestinal, y se la reemplaza por aceites prensados en fro y
ricos en cidos grasos poliinsaturados (vitaminas F).
Otro ejemplo (fgura 6, fuera de texto): en una primera generacin un solo padre de cada cuatro
muere de cncer a los 73 aos. En la generacin siguiente, tres de los siete descendientes de estas
dos familias fallecen de cncer, los tres pasados los 70 aos: por lo tanto, el cncer se ha
mantenido entre ellos como una enfermedad de la vejez. En la tercera generacin hay un
debilitamiento de la raza: una de las mujeres, nacidas de un padre muerto de cncer a los 71
aos y de una madre fallecida de un infarto de miocardio a los 83, enferma de esclerosis en
placas a los 42 aos, es decir, en la for de la edad, en el momento del mximo rendimiento
social. Todos sabemos que la esclerosis en placas o multilocular (EM) provoca una invalidez
progresiva. El suegro de esta mujer, descendiente a su vez de un canceroso, fallece a los 70 aos
de un cncer de esfago. Productos de esta unin, los tres hijos, nacidos entre 1950 y 1959, deben
ser considerados individuos de alto riesgo. Su madre, mi paciente, ha perdido la salud porque se
aliment en forma moderna, altamente desvitalizada, malsana. Transmiti estos hbitos
alimentarios a sus hijos. En la actualidad, mi paciente ha corregido su alimentacin, as como la
de su esposo, pero los hijos, hoy adultos e inconscientes de lo que los amenaza, actuarn como
lo exigira el simple sentido comn?
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La modifcacin de las costumbres alimentarias por la infuencia de las tcnicas
industriales y el aumento del nivel de vida
Cules son, entonces, los cambios importantes que aporta la civilizacin a los hbitos
alimentarios? Por qu a fnales del siglo pasado se ha producido este deterioro tan notable de la
salud pblica? Por qu, a partir de esa poca, ciertas enfermedades, conocidas como las de las
personas adineradas, se han difundido y afectado a todas las capas sociales y en especial a la de
los campesinos?
13
En el siglo XIX dos hechos de suma importancia modifcaron las tradiciones alimentarias: el
primero, que el azcar blanco refnado fuese puesto al alcance de todos; el segundo, el
reemplazo progresivo de los antiguos molinos de mano, de viento y de agua por la molinera
moderna.
Hace menos de dos siglos slo se encontraba en los mercados el azcar de caa importado de los
trpicos y, por lo tanto, caro. Su tcnica de preparacin es sencilla: la caa de azcar es macerada
y fragmentada. El zumo obtenido se evapora hasta su cristalizacin. Este azcar poco refnado
tiene un color moreno. En el momento de las guerras napolenicas y del bloqueo continental, el
azcar ya no lleg a Europa. Napolen estimul en gran medida la produccin del azcar que
los qumicos alemanes haban obtenido de la remolacha. Sin embargo, con el empleo del mismo
procedimiento de extraccin que para la caa de azcar el producto obtenido era de un sabor
desagradable. Fue necesario purifcarlo hasta conseguir el hermoso azcar blanco que
conocemos. Pero, como consecuencia de esas sucesivas purifcaciones, todas las sustancias
minerales, todas las vitaminas que acompaan al azcar y permiten su empleo por la planta, en
particular el factor de utilizacin de la glucosa con base de cromo (vase pg. 114), fueron
eliminados. Se obtuvo una sustancia qumicamente pura, y por ende muerta, de un sabor
agradable, sin duda, pero slo portadora de lo que hoy se denominan caloras vacas.
Con la aparicin de la molinera, la produccin de harina blanca se convirti en cosa fcil, y el
pan blanco, considerado el smbolo de la vida acomodada y de la dicha, reservado slo para las
clases adineradas, reemplaz al pan basto y negro, hecho de harina integral. "Tener ante todo
pan blanco", no quiere decir que la vida ha sido hermosa y fcil desde el comienzo? Sin
embargo, la harina blanca, tal como el azcar blanco, es un alimento hecho de caloras , vacas.
Alexis Carrel escribi en 1935 que "molineros y panaderos han hecho creer al pblico que el pan
blanco es superior al pan negro. Por medio de la mquina, la harina es cernida y privada de
principios vitales. Pero se conserva mejor, y el pan se hace con ms facilidad. Los molineros y los
panaderos ganan ms dinero. Los consumidores comen, sin darse cuenta, un producto inferior, y
en todos los pases en los cuales el pan es una parte esencial de su alimentacin las poblaciones
degeneran".
El profesor de psicologa A. Fleisch, en su libro La alimentacin y sus errores, publicado en 1937,
afrma que la harina blanca y las pastas, que representan hasta la tercera parte de nuestra
alimentacin, son defcientes en vitaminas y sales minerales, eliminadas por el tamizado. Pero
estas prevenciones han tenido muy pocos ecos. En Francia todava se prefere el pan muy
blanco, que se vuelve inspido y duro al da siguiente de su coccin, y que pasa entonces al
recipiente de los desperdicios!
Todos deben saber que cada grano de cereal se encuentra formado normalmente por una
cscara, un germen y una parte central. El germen y la cscara son ricos en minerales, en
oligoelementos indispensables para la vida (manganeso, cobalto, cobre, cinc, cromo, selenio),
enzimas y vitaminas. El germen contiene las vitaminas A y E, y la cscara las distintas vitaminas
B, de la cual es una de las principales fuentes alimenticias. Tambin esas partes del grano son las
que contienen los aceites y la vitamina F. Por su parte, el centro est formado, en esencia, por
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almidn. En la produccin de la harina blanca, el germen y las capas exteriores del grano son
separados de la parte central, y servirn de alimento al ganado, que se benefcia con ello. El
hombre slo reserva para s la porcin del grano rica en almidn, y a causa de ello pierde ms o
menos el 70 por ciento de las sustancias ms preciosas contenidas en los cereales.
La harina blanca, alimento muerto, se conserva bien, porque los roedores no se alimentan de
ella: su instinto les dice que se le han quitado las sustancias indispensables para su
supervivencia; no la consideran comestible, y no la tocan!
El uso del azcar refnado y de la harina blanca ha reemplazado la complejsima armona de una
nutricin natural por la pobreza de una alimentacin privada de los factores vitales importantes.
Estas prcticas reducen hasta en diez veces el tenor de la alimentacin del hombre civilizado en
lo que se refere a ciertas vitaminas indispensables. Permite vivir, pero no disfrutar de buena
salud, ni trasmitir a los hijos, antes de su nacimiento, un capital de salud intacto. El
advenimiento de los grandes molinos ha quebrado la interdependencia estrecha que exista entre
el trabajo del molinero y el del panadero. Antes se saba que era importante alimentarse con
harinas recin molidas. Hoy ya nadie se interesa en ello. Antes el trigo era llevado al molino, y la
harina se empleaba en el acto. En 1967, an ocurra as en Cerdea, por ejemplo. A esta prctica
corresponde la conservacin de un estado de salud y de resistencia notables.
Los pueblos civilizados antiguos y los pueblos primitivos de hoy preparaban y preparan sus
harinas todos los das. Los ejrcitos romanos de antao, cuyas hazaas nos asombran todava,
salan de campaa llevando consigo trigo y mijo en grano, as como una muela por unidad de
ejrcito, llamada cohorte. La molienda se efectuaba todos los das. Cada soldado romano reciba
setecientos cincuenta gramos de cereales por da, una tercera parte de los cuales era consumida
en potaje, por la maana, y los dos tercios restantes en forma de galletas, durante la noche.
Cuando por falta de granos tenan que conformarse con carne, se sentan mal alimentados! Las
mujeres del frica negra todava trituran todas las maanas el mijo para el da, pero en los
poblados africanos modernos, mal aislados, los vecinos se quejan del ruido, y esta costumbre se
perder!
En cuanto a nosotros, ya no sabemos qu es la harina recin molida. Ignoramos cundo se moli
el grano de trigo que sirvi para la elaboracin del pan, de la smola o de las pastas, cundo
fueron abrillantados, aplastados y "muertos" los granos de cebada perlada y de arroz blanco o
los copos de avena que comemos. Esto no se menciona en los envases. Ningn consumidor se
interesa en ello.
Pero el grano de trigo, en la perfeccin de su estructura, est construido para conservarse vivo.
Inclusive es posible, se nos dice, guardarlo durante millares de aos en ciertas condiciones.
Acaso no se ha hecho germinar y reproducir el trigo hallado en las tumbas egipcias?
El grano de trigo, triturado y transformado en harina, deja de estar vivo. Muere y se convierte en
cadver. Incapaz de conservar su estado primitivo, ve alterarse progresivamente, en contacto con
el aire, sus elementos ms inestables, los ms nobles, los ms preciosos para nosotros, entre ellos
las vitaminas. Se oxida: desaparecen ciertas sustancias sabrosas. Para ello hacen falta de ocho a
catorce das. Pero es comn que exista un plazo de tres semanas entre el momento en que se
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produce la harina y el de la confeccin del pan. Semanas y meses trascurren entre el abrillantado
del arroz y su consumo, entre el instante en que el grano de trigo o de avena es triturado y aquel
en el cual comemos la smola, las pastas o los postres que derivan de ellos. De tal modo,
aceptamos alimentarnos con viejos cadveres de granos desvitalizados.
Una experiencia de laboratorio ha demostrado la prdida de factores vitales importantes en la
harina. Resulta fcil criar ratones con trigo en grano o recin molido. Pero si la harina tiene data
de seis semanas, esos animales se desarrollan mal y son raquticos: el envejecimiento les ha
quitado factores vitales importantes. Del mismo modo, es imposible criar pollos dndoles harina
vieja.
Para convencerse de la superioridad de las harinas frescas basta con moler uno mismo el trigo y
preparar en seguida el pan como se haca en otros tiempos. Cun delicioso es el sabor de ese
pan, y cmo resulta inspido, en comparacin, el pan blanco de panadera! Ese sabor delicioso se
lo otorgan a la harina las sustancias qumicas que desaparecen por el tamizado y el almacenado.
Esta desaparicin carece de importancia o, por el contrario, perdemos con ella algo esencial
para nuestra salud? A fuerza de verse privado de esas sustancias presentes en los alimentos
naturales y frescos, el hombre moderno descubre su importancia.
A partir de mediados del siglo XIX y del desarrollo de las industrias, se producen las primeras y
ms profundas modifcaciones de nuestra manera de alimentarnos: en ese momento comienza la
introduccin, que luego fue acrecentndose por la reduccin de su costo, del azcar refnado y
de la harina blanca.
Pero a estas primeras desviaciones alimentarias se han agregado poco a poco otras, que
redujeron an ms y en forma sensible nuestra racin cotidiana de vitaminas.
Grasas vegetales y margarinas
De tal modo se lanzaron al mercado las grasas denominadas vegetales. Pero todos saben que los
vegetales no producen grasas slidas a la temperatura comn de 20 grados, sino slo aceites.
Para transformar un aceite en grasa slida hace falta la intervencin del qumico. A partir de
materias primas baratas (aceite de palma y de palmito, por ejemplo) logra, calentndolas en
presencia de nquel y de hidrgeno, elevar el punto de fusin de esos aceites y obtener grasas
slidas a 20 grados. Este proceso se denomina hidrogenacin. Las molculas obtenidas son
artifciales y por completo ajenas a la naturaleza (Dr. J. Budwig). El qumico elimina, adems de
los productos naturales, el color y el sabor considerados desagradables, y los reemplaza por
productos artifciales de su eleccin. Esas sustancias grasas, aportan sin duda, caloras y pueden
impedirnos morir de hambre, pero no sirven para reconstruir las estructuras celulares fnas
gastadas, y de tal manera contribuyen a nuestra desnutricin.
Las margarinas son esas mismas grasas vegetales, a las cuales se ha incorporado un 16 por ciento
de agua para otorgarles la agradable consistencia de la mantequilla.
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Segn trabajos recientes, el consumo de estos cuerpos grasos artifciales, as como el de los
aceites desnaturalizados, aumenta la necesidad de vitaminas F biolgicamente activas y agrava
su carencia. Desempean el papel de antimetabolitos.
Aceites extrados en caliente y consumo abusivo de la mantequilla
Alrededor de 1940, la tcnica de extraccin de nuestros aceites alimentarios sufri una
importante modifcacin. Se advirti que con el prensado en fro slo era posible obtener la
mitad, como trmino medio, de los aceites contenidos en los granos; el prensado en caliente (160
a 200 grados) proporciona un rendimiento igual al doble, tal como la extraccin por medio del
hexano (solvente orgnico relacionado con el benceno, y que es imposible eliminar luego por
completo!). A partir de entonces, ya no se pudo encontrar en las tiendas de comestibles otra cosa
que aceites refnados. El hbito ancestral de agregar un poco de aceite crudo natural a los
alimentos en el momento de la comida se perdi. Dnde estn las aceiteras de cristal que
todava se encontraban en la mesa a principios de este siglo en todas las comidas principales?
Estos aceites modernos son estables; se conservan y se almacenan muy bien; han perdido su
sabor especfco y la propiedad de enranciarse, pero al mismo tiempo se han convertido en
alimentos muertos, desprovistos de los factores necesarios para el buen funcionamiento de
nuestro organismo y el desarrollo de nuestros tejidos. Las vitaminas F, o cidos grasos
poliinsaturados, que contienen esos aceites y que nos son indispensables, se deforman bajo la
infuencia del calor y se vuelven biolgicamente inactivos (vase pg. 285).
La introduccin cada vez ms amplia de las grasas artifciales en nuestra alimentacin, de la
extraccin de los aceites vegetales en caliente y de su refnamiento extremo han modifcado una
vez ms, en forma importante, nuestras tradiciones alimentarias.
Otro factor se ha agregado a todos los que acabamos de citar. En tanto que en la antigedad la
mantequilla era un producto de lujo, que slo apareca en la mesa de la mayora de las personas
una o dos veces por semana, en la actualidad se consume dos o tres veces por da. La racin
cotidiana vara, segn los individuos, de 10 a 200 gramos, pero todos, tanto el que consume 10
gramos como el que ingiere 200, se encuentran persuadidos de que se alimentan "en forma
normal". Pero, si bien 10, 20 o 30 gramos de mantequilla por da son tolerados muy bien, ms de
50, 100 o 200 gramos diarios ocasionan o favorecen graves trastornos de la salud, precisamente
aquellos qu agrupamos bajo el nombre de enfermedades degenerativas.
La mantequilla no es un alimento que el hombre pueda ingerir en forma indefnida, con
cualquier frecuencia y en cualquier cantidad. Una cocina que slo utiliza mantequilla no es una
cocina ideal, como piensan las que "cocinan todo con mantequilla". Al contrario de los aceites
extrados de los granos vivos y crudos, es muy pobre en vitaminas F, que nos son
indispensables. La mantequilla es una grasa provista por la naturaleza, no para nosotros, sino
para el ternero. Este animal debe realizar en seis meses una hazaa que consiste en pasar del
estado de recin nacido, en que pesa 35 kilos, al de independiente de 225 a 250 kilos, capaz de ir
al prado a buscar por su cuenta alimentos. Durante 180 das su peso debe aumentar en
promedio un kilogramo por da. Esta tarea le es facilitada por la presencia de la mantequilla en
la leche, que entre otras propiedades contiene un permeabilizante (H. Sinclair), tal vez destinado
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a acelerar la asimilacin, y con ello el aumento de peso. El ternero consume hasta 400 gramos de
manteca por da. A la edad de seis meses es destetado, y no volver a recibir leche, y por lo tanto,
tampoco manteca.
Existe una gran diferencia entre la tarea biolgica de un ser humano adulto y la de un ternero. El
adulto que se alimenta en forma abundante con manteca comete un error: se enferma, se
esclerosan sus arterias, se deteriora su piel, que se vuelve anormalmente seca y escamosa, y se
acelera su envejecimiento.
La manteca de la leche de mujer y la de la leche de vaca tienen una composicin qumica muy
diferente (vase pg. 450). El beb humano soporta mal la manteca de vaca y crece mejor cuando
se le da leche parcialmente descremada.
El abuso de conservas
Si bien las conservas industriales pueden prestarnos servicios ocasionalmente, su abuso es
perjudicial para nuestra salud.
Una mujer de 37 aos, que viva en el frica Ecuatorial y se alimentaba, en esencia, de conservas
que haca llegar de Estados Unidos, comprob la aparicin en sus mamas de mltiples ndulos,
cuyo volumen variaba desde el de una arveja hasta el de una nuez. Este proceso (mastopata)
afecta, en nuestros das, a una mujer de cada dos! En el caso de mi paciente, el estado de sus
mamas pareci tan alarmante a los cirujanos consultados que le propusieron a esta mujer joven y
bella la ablacin pura y simple de las dos glndulas mamarias y ello con el fn de protegerla de
un cncer cuya aparicin en un futuro cercano les pareca inevitable. Me hizo una visita. Le
expliqu las relaciones de causa y efecto entre una alimentacin artifcial, desnaturalizada, y la
aparicin de tumores en sus mamas. Normaliz su alimentacin, y a partir del segundo mes
pude advertir una reduccin de las lesiones. Al cabo de un ao de una alimentacin correcta sus
mamas se haban vuelto otra vez normales, y el control practicado al cabo de once aos (en 1976)
por medios modernos no revel anomala alguna!
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La cola del cerdo, o las fechoras de la alimentacin moderna
Todos saben que en los animales la cola es un rgano de expresin. El perro contento agita la
suya; descontento, se va con ella entre las patas. El gato excitado enrosca y agita los cinco
ltimos centmetros de su cola; amenazado, mantiene la cola vertical, con los pelos erizados, lo
cual duplica su volumen. Cuando el cordero mama, expresa su alborozo moviendo su
minscula cola de izquierda a derecha y de derecha a izquierda, como un metrnomo, pero a un
ritmo asombroso. Y qu pasa con el cerdo?
Todos conocemos la cola del cerdo, en forma de tirabuzn. Pero he aqu lo que nos ha relatado
Jean-Jacques Besuchet, de Mathod (Suiza), quien alimenta a sus cerdos en forma normal, es
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decir, exclusivamente con productos crudos, tal como se alimentan los animales salvajes, por
ejemplo, los jabales. Sus cerdos, como los otros animales, tienen la cola recta! He visitado sus
pocilgas. Nueve compartimientos que miden 2 metros por 3,50 metros se encontraban ocupados
por animales alimentados "en crudo, y un dcimo, perteneciente a un campesino de Siena, por
cerdos alimentados de manera tradicional, con desechos de cocidos ("la sopa de los cerdos") y
alimentos elaborados por las industrias agroalimentarias.
Todos los que reciban una alimentacin cruda, viva, tenan la cola recta y manifestaban su
alegra movindola como los perros!
Eran muy limpios, hacan sus necesidades en un lugar determinado de su chiquero y no
ensuciaban sus camas. Eran apacibles. Se poda dejar al marrano y a la cerda juntos en un mismo
compartimiento, lo cual es impracticable en la cra habitual, con animales que se han vuelto
hipernerviosos a raz de una mala alimentacin, que son sexualmente hiperactivos y se agotan.
Los cerdos alimentados en la forma tradicional son ruidosos, pestilentes, nerviosos y agresivos.
Sus colas tienen forma de tirabuzn, si no han sido cortadas a 6 u 8 centmetros de su
implantacin, a fn de impedir mutilaciones recprocas. Los criadores liman los dientes
delanteros de los lechones para impedir las mordeduras, cosa que no es necesaria cuando se les
suministra alimentos crudos. Alimentados en crudo, los cerdos ya no necesitan antibiticos ni
tranquilizantes, y despus de las primeras semanas de vida no hay entre ellos enfermedades ni
muertes (de cada diez recin nacidos, hay que contar uno nacido muerto y un animal demasiado
dbil que muere en la primera semana).
He aqu el programa de cra de estos animales. Durante las dos primeras semanas de vida, la
regla es la lactancia exclusiva. Durante la tercera semana, adems de leche, reciben forraje verde,
y avena en grano remojada en agua. A partir de la cuarta semana, a la alimentacin bsica se le
agrega humus forestal, con raicillas. El humus, lo mismo que el mantillo, es rico en bacterias que
producen la vitamina B12, antianmica. Si se omite este aporte, y a pesar de su aspecto lozano, la
mitad de los lechones muere en forma brusca de anemia. En la sexta semana reciben habas,
adems de la avena, y un poco de fruta. El 70 por ciento del aporte alimentario sigue siendo
proporcionado por la leche materna. Cuando llega a su sptima semana, el lechn utiliza el
comedero del adulto. Consume pescado de mar crudo, frutas y legumbres (zanahorias, etc.). La
leche representa el 50 por ciento de la alimentacin. El destete ocurre a los cuatro meses.
El adulto recibe dos comidas: por la maana, frutas crudas (manzanas, ciruelas cadas del rbol,
etc.), habas, zanahorias, remolachas y patatas, y forraje verde dos o tres veces por semana; por la
noche, pescado crudo o algarrobas.
La carne del cerdo alimentado de esa manera es deliciosa. Se la puede comer cruda, sin
preparacin ni adiciones.
De tal manera, la torsin permanente en tirabuzn de la cola del cerdo no es un hecho normal,
sino que expresa su tensin nerviosa. Es la consecuencia de su rgimen alimenticio contrario a la
naturaleza. La cola es recta en el animal contento y bien alimentado, as como tambin en el
animal extenuado por una enfermedad.
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Entre todos los animales, el cerdo es el que ms se nos asemeja; es omnvoro, sensible y emotivo
como nosotros. Su ejemplo demuestra en forma evidente la infuencia de la alimentacin sobre
los fenmenos de tensin, agitacin, angustia y agresividad.
Recordemos, asimismo, la experiencia de los veterinarios, que han descubierto que la angustia
provocada en un cerdo por el hecho de or los gritos de sus congneres, llevados al matadero, y
registrados en un disco, ha provocado en l el pasaje de colibacilos del intestino a la sangre y los
msculos, hecho que torna inadecuada la carne para el consumo. Un fenmeno anlogo se
observa en el hombre bajo el efecto del estrs.
Nuestra alimentacin, lo mismo que la del cerdo, se ha vuelto cada vez ms artifcial, cocida,
desvitalizada. Ello comienza con los biberones y los alimentos preparados para los bebs.
Nuestros jvenes son cada vez ms desconcentrados, agresivos y agitados. Una cantidad cada
vez mayor de ellos busca una escapatoria en la droga.
Cundo protegeremos de manera sistemtica a nuestros hijos, antes de su nacimiento, para que
se inicien bien en la vida y adquieran esa alegra de vivir que es la nica que permite un
desarrollo armonioso? He aqu algunos ejemplos de los benefcios de una alimentacin sana.
CASO 1. F. (1960)
Esta mujer, perteneciente a una familia de cancerosos, tiene hoy 26 aos y acaba de dar a luz su
primer hijo "Budwig" [Captulo 7, "La crema Budwig]. Yo he atendido a su madre, operada de
un cncer de ovario, cuando la nia tena apenas dos aos. Desde entonces sta tuvo una
alimentacin sana, y en veintisis aos contrajo una sola enfermedad, la parotiditis, durante la
cual tuvo que guardar cama durante cuatro das. Es una soberbia criatura. Dos de sus primos
hermanos, en cambio, continuaron consumiendo la alimentacin moderna, malsana, y fueron
operados, a los 36 y 32 aos, de un cncer digestivo, como sus padres, pero 20 aos ms jvenes
que stos (vanse pgs. 398-403, casos 66, 67 y 68).
CASO 2. F. (1967)
Estril durante nueve aos, despus de su primer hijo, una pareja me visit el 12 de septiembre
de 1966. La concepcin se produjo al mes siguiente de la normalizacin de la alimentacin. Una
nia naci el 27 de junio de 1967. Hoy tiene 20 aos. Es una mujer resplandeciente de salud y
respira alegra de vivir. Hasta ahora ha tenido una sola enfermedad: parotiditis, como en el caso
precedente, y slo debi guardar cama cuatro das.
CASO 3. M. (1981)
Bro ha recibido una alimentacin sana del pecho de su madre, de 41 aos. Durante su primer
ao no tuvo enfermedad alguna, a pesar del contacto con dos hermanos mayores que asistan a
la escuela. Es un nio que slo ha proporcionado alegra a sus padres. Desborda de vida, es
sonriente, jams tiene grandes crisis de lgrimas y de gritos.
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Lo vigil durante tres semanas, cuando tena 12-13 meses. Era esplndido verlo hacer el
aprendizaje de sus primeros pasos, partir a la conquista del mundo y de la libertad con una
vivacidad y un vigor ejemplares. A los 12 meses trotaba con una distancia de 15 cm entre un pie
y el otro. Tres semanas despus poda correr sobre la arena mojada de la playa. No lloraba
cuando se caa, aunque ello le causara dolor; esperaba con tranquilidad a que ste pasara.
Despus de un viaje de 600 kilmetros en automvil, en pleno verano, tuvo un acceso de febre
de 39 grados. Todo volvi a la normalidad en 24 horas, el tiempo necesario para producir los
anticuerpos indispensables para neutralizar el virus "gripal" que lo atacaba. Quin no quisiera
tener un nio tan robusto y agradable para criar?
Jvenes madres, al practicar la reforma alimentaria antes de la concepcin, al regresar a la
alimentacin tal como ha sido prevista para nosotros por la naturaleza, ustedes trabajan para la
creacin de una raza nueva, vigorosa y sana. El esfuerzo vale la pena!
* * *
Alimentos demasiado refnados, a menudo demasiado viejos, exentos de factores vitales, tales
como la harina y el azcar blancos, falta de cereales en forma de granos enteros y vivos, aceites
extrados en caliente, sobreabundancia de cuerpos grasos inadecuados, insufciencia de cuerpos
grasos indispensables, exceso de carnes, abuso de conservas, pobreza de las raciones, en cuanto
a frutas crudas, que nos aportan vitaminas, minerales y fbras vegetales indispensables para una
funcin intestinal regular y normal: tales son los errores ms corrientes que cometemos
diariamente en la composicin de nuestras comidas y que son todos fciles de corregir.
Las ms diversas alteraciones de la salud, funcionales y orgnicas, tienen por causa inicial un
debilitamiento de nuestro organismo, de su inmunidad, a causa de nuestra desnutricin. El
factor causal, la carencia precisa en tal o cual estado de enfermedad, es casi siempre oscuro para
nosotros. Es probable que, segn la constitucin de la persona, un mismo error pueda causar
sntomas diferentes, y que manifestaciones mrbidas idnticas puedan tener por origen diversas
defciencias. Lo seguro es que diversas alteraciones responden de manera favorable a la
normalizacin de la alimentacin, tal como yo la practico (reforzada, en los casos graves, con
abundantes vitaminas y minerales). Y ello, porque se trata, precisamente, no de una dieta
restrictiva, sino del aporte completo y equilibrado de todos los principios nutritivos
indispensables para la salud.
No cabe duda de que el progreso har posible un anlisis cada vez ms profundo de los
numerosos componentes de nuestro organismo y la comprensin de las leyes que rigen sus
respectivos equilibrios, pero estos constituyentes son innumerables. Ciertamente que semejante
desarrollo sera apasionante, pero al mismo tiempo complejo, aleatorio y costoso. Los
conocimientos as adquiridos podrn ser aplicados alguna vez al conjunto de una poblacin? Es
posible dudarlo, y por cierto que resulta ms fcil volver al equilibrio alimentario de nuestros
antepasados, que ya han pasado la prueba del tiempo, y no contar con problemticos progresos
cientfcos.
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6
El ejemplo de los hunzas
Es probable que resulte utpico poder crear una nueva raza de individuos que jams estn
enfermos. Por el momento, se tratara, en cambio, de recrear un arca de No, a fn de que
algunos, por lo menos, escapen al desastre sanitario. En momentos en que surge una nueva
afeccin, denominada SIDA y atribuida al parecer a una defciencia adquirida del sistema
inmunitario, en la cual, en respuesta al ataque de un virus, aparece una enfermedad contagiosa
de mortalidad elevada, es urgente reforzar el estado inmunitario de la poblacin, y ningn
mtodo ms efectivo que la normalizacin de la alimentacin, como he tenido ocasin de
comprobar en numerosas oportunidades.
Y sin embargo ha existido una raza sin enfermedades: los hunzas. Se trata de un pueblo que vive
en el Himalaya, en el extremo norte de Pakistn. Su regin forma un enclave entre el Pamir ruso,
Afganistn y el Tibet chino, tres pases de los cuales se encuentra separado por montaas que
llegan hasta los 7.000 metros de altura. Varias tribus habitan en esa regin. Han vivido ignoradas
durante mucho tiempo: todava en 1935 haba que hacer, desde esa regin, un viaje de un mes y
recorrer 500 km para encontrar un europeo. Alrededor de 1910 pudimos hablar por primera vez
de ellos.
Cuando los ingleses colonizaron la India, enviaron a todas las provincias mdicos encargados de
examinar el estado sanitario de los habitantes y de ofrecerles ayuda. As fue como un escocs,
Mac Carrison, acept, muy joven, el puesto de mdico de Estado en la
India. Se lanz con ardor a una investigacin relacionada con las enfermedades que prevalecan
en el norte de Cachemira. Sus funciones lo llevaron con regularidad, durante 14 aos, entre 1904
y 1918, a las numerosas y reducidas poblaciones ms o menos autnomas de las regiones
fronterizas, y los hunzas eran una de ellas. Estos individuos hicieron impacto en su
subconsciente por su hermosa conformacin fsica, su gran capacidad de trabajo y su magnfca
salud, pero como su curiosidad de mdico se orientaba por completo a las enfermedades, ese
pueblo le pareci el ms insignifcante, el menos interesante de todos. Aparte de algunas
fracturas, en efecto, jams hubo nada que examinar o curar entre ellos!
En tiempos de Mac Carrison se ignoraba lo referente a los diversos grados de la salud y de sus
manifestaciones caractersticas, as como respecto de las condiciones precisas de las cuales
depende (y las cosas no han cambiado mucho en la actualidad). Sus estudios, como los de los
mdicos actuales, slo lo haban preparado para conocer enfermedades, y la salud era algo as
como un estado sin alteraciones pronunciadas o perceptibles.
Muchos aos despus, sus trabajos cientfcos llevaron a Mac Carrison a preguntarse qu era la
salud. Entonces record a los hunzas y se dedic a investigar las razones de su salud tan
excepcional. Como conoca a los otros pueblos de esas mismas regiones y de esas mismas
altitudes, y las enfermedades que imperaban entre ellos, poda hacerlo en condiciones
especialmente favorables.
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Su estudio lo llev a comprobar que los hunzas representaban el ideal de la salud humana. Se
encuentran exentos de enfermedades crnicas y oponen a sus infecciones una poderosa fuerza
de reaccin y defensa. Aparte de algunos accesos de febre, breves y violentos, y de vez en
cuando algunas infamaciones oculares, que aparecen al fnal del invierno pasado en viviendas
repletas de humo, Mac Carrison no pudo descubrir entre ellos enfermedad alguna. La vejez no
debilitaba su visin ni su audicin, sus dientes se conservaban intactos, el corazn segua siendo
capaz de esfuerzos. La vida slo se extingue a una edad avanzada, a los 120 y aun a los 140 aos,
semejante a una llama apacible que toca suavemente a su fn. Los hombres procrean hasta los 75
aos, y se ve a muchos centenarios labrar sus campos. La capacidad de los hunzas para el
esfuerzo es notable. Ni la fatiga ni el miedo dan la impresin de existir para ellos. En la montaa
son cargadores y corredores incomparables. Para un hunza, 230 kilmetros de un solo envin no
representan nada extraordinario ni ocasiona ninguna fatiga visible. Este pueblo muestra un
estado de nimo siempre igual, siempre tendiente a la risa jubilosa, aun en perodos de fro,
hambre y privaciones; no presentan seal alguna de irritabilidad, de susceptibilidad, de
ansiedad ni de impaciencia, y son conciliadores. Las enfermedades mentales tampoco existen
entre ellos.
Del estudio de Mac Carrison resulta que entre la salud real y lo que consideramos como tal
existe una gran distancia y hay mltiples estados intermedios.
Si nuestra concepcin de la salud es correcta, habra que inventar para los hunzas una nocin de
hipersalud. Si su salud representa la norma para el gnero humano, lo que llamamos de esa
manera no corresponde a la salud verdadera; es slo un estado estadstico, un promedio de
quienes no se consideran enfermos. Es, por lo tanto, un estado variable, en constante descenso en
la actualidad. Mac Carrison defne ese estado como la zona crepuscular de una salud que
empeora cada vez ms, y vivimos en ese estado de crepsculo sanitario sin siquiera darnos
cuenta. Tras un estudio profundo de todos los factores que pueden determinar ese estado de
salud asombroso de los hunzas, herencia, raza, higiene, etc., Mac Carrison lleg a la conclusin
de que el factor decisivo de la salud, el factor clave, deba ser buscado en la alimentacin.
Al regresar a Inglaterra verifc durante varios aos sus conclusiones por medio de vastos
experimentos con ratas. Dio a 1.200 de stas la alimentacin tpica de los barrios bajos de
Londres: pan blanco, platos dulces a base de harina blanca, confturas, carne, arenques,
conservas, golosinas y de vez en cuando un poco de legumbres cocidas. Encontr en estas ratas,
despus de un plazo ms o menos prolongado, casi todas las enfermedades que existan en el
hombre. Esos animales sometidos a la infuencia de un rgimen urbano se volvan poco a poco
irritables, agitados y agresivos. Algunos de ellos terminaron por devorarse entre s. A otro grupo
de ratas Mac Carrison les suministr la alimentacin tpica de los hunzas. Estas ratas se
mantuvieron exentas de enfermedades y entre ellas reinaba la paz y el entendimiento.
En 1934-1935 otro sabio, David Lorimer, se interes por los hunzas. Era lingista, y fue con su
esposa a habitar durante quince meses con los hunzas para estudiar su idioma y sus costumbres.
He aqu lo que inform:
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"Los hunzas son unos 10.000 individuos distribuidos en seis tribus y ciento cincuenta aldeas
situadas en altitudes de 1.600 a 2.450 metros. La capital es Baltit. Las aldeas se encuentran
escalonadas en salientes montaosos que se suceden a lo largo de una quincena de kilmetros,
en pendientes soleadas que dominan gargantas de 600 a 900 metros de profundidad. Lo que
hace que este pequeo pueblo perdido nos resulte extraordinariamente prximo y simptico es
que no pertenece a la raza amarilla, sino a la blanca, es decir, a nuestra propia raza.
"Sera muy fcil imaginarlos circulando, vestidos al estilo europeo, por alguna de nuestras
ciudades, sin atraer en modo alguno la atencin por su condicin de extranjeros. Son de estatura
mediana, de belleza regular, y en nada se parecen a los pueblos asiticos que los rodean.
"Una leyenda afrma que son descendientes de guerreros del Sikandro [Alejandro Magno] que
permanecieron en esa regin. Su lengua no se emparenta con ninguna otra conocida. A lo largo
de los siglos supieron conservar su identidad, y los matrimonios slo se hacan entre individuos
de las distintas tribus, con exclusin de los pueblos vecinos.
"Viven de la agricultura y la ganadera. Su suelo es pobre; la regin est desprovista de bosques.
Para cultivar las cuestas que caen casi a pico han debido disponer terrazas. Las lluvias son raras
en esa regin, y para irrigar los cultivos fue necesario, lo mismo que en Suiza, en el Valais, llevar
el agua del deshielo de los glaciares, construyendo acueductos y canales de piedras, el ms largo
de los cuales mide 20 kilmetros.
"Los hunzas disponen de muy poco dinero. Lo reservan para la adquisicin de herramientas, de
telas de algodn para la confeccin de sus ropas, de seda para sus festas.
"Han rechazado en forma obstinada la importacin de productos alimenticios industriales, y se
alimentan con exclusividad de productos de su suelo. Para mantener la fecundidad de ste,
recogen con cuidado los excrementos de los hombres y de los animales, a fn de devolverlos a la
tierra, y de tal manera aseguran el ciclo de materia orgnica y mineral, que pasa de la tierra a la
planta, de la planta al animal y al hombre, para volver luego a la tierra.
"Aun las hierbas son raras en el pas de los hunzas. Por lo tanto, los lamos que bordean sus
campos deben completar la alimentacin de los herbvoros, y gracias a su follaje puede
sobrevivir el ganado. Este se alimenta en junio de las ramas secundarias cortadas y recogidas
con cuidado. Y estos mismos lamos son los que proporcionan la madera para la construccin.
"Ningn desecho orgnico es eliminado, hasta tal punto es grande la escasez de forraje, y a partir
del comienzo del otoo los nios van a buscar por todas partes briznas de hierba y de hojas
olvidadas, y recogen los menores vestigios de plantas o de estircol.
Por lo tanto, no existe alimentacin alguna para engordar el ganado, nada que permita criar
cerdos. Las gallinas y los huevos son raros por la misma razn.
"La frugalidad de este pueblo es muy grande. Su rgimen alimenticio se compone en esencia de
cereales y frutas, y en ocasiones de legumbres. La carne es magra y rara, los productos lcteos
24
poco abundantes. Los cereales que cultivan son el mijo, el trigo sarraceno, la cebada y el trigo
candeal.
"El sol de esta regin es lo bastante fuerte como para permitir dos cosechas por ao, aun en las
tierras ms altas, siempre que se sepan alternar los cultivos. De tal modo, se siembra en un
mismo terreno, primero la cebada de verano y despus el mijo. El trigo sarraceno, dejado sin
recoger despus de la cosecha del trigo candeal, puede llegar a su madurez antes de los grandes
fros.
"Los cereales se conservan en granos, y se muelen a medida que hacen falta, en molinos de agua,
cuya muela inferior de piedra, llamada yacente, es fja. Su altura es regulable, y permite obtener
moliendas ms o menos fnas. La muela superior, o corriente, es movida por una rueda de
madera, impulsada por una corriente de agua. Una vez molidos, los cereales se consumen en
seguida.
"Los hunzas disponen de uvas, manzanas, moras blancas, muy azucaradas, anlogas a las uvas
sultanas, y que crecen en grandes rboles, pero su fruta principal es el albaricoque. Es ms
pequeo que el de nuestras regiones. Su carozo es comestible. Proporciona un excelente aceite.
Todos los frutos son secados para la temporada fra. Los hunzas disponen de patatas, de lentejas
y de las mismas variedades de legumbres que nosotros, pero en cantidad limitada.
"El invierno dura entre ellos de cuatro a seis semanas. Al comienzo de la primavera sus reservas
alimentarias se encuentran casi agotadas; el trigo, las patatas y las lentejas comienzan a faltar. La
familia se alimenta entonces de brotes y de jvenes plantas del huerto, y de hierbas silvestres
arrancadas en los trigales. Este perodo de privaciones de primavera coincide con la poca de los
grandes trabajos agrcolas, y dura hasta el fnal del mes de junio. Las caras enfaquecen, las
facciones se vuelven angulosas, y sin embargo, las personas se muestran activas, limpias,
ordenadas, plenas de atenciones, cordiales y gozosas. Esta subalimentacin peridica y pasajera,
ese ayuno relativo, no produce perjuicio alguno en la salud de este pueblo, sino todo lo
contrario."
Los ejemplos que siguen muestran los efectos nefastos de nuestra alimentacin moderna, muy
alejada de la de los hunzas, pg. 306 y siguientes.
7
La manera racional y ptima de alimentarse Ejemplos de menes inadecuados
Cuando en nuestros pases se le pregunta a cualquier ciudadano de cualquier medio (inclusive a
un mdico): "Cmo se alimenta?", se muestra asombrado, hasta tal punto le parece ociosa y
absurda semejante pregunta, y responde de manera uniforme: "Con normalidad, por supuesto!"
Cuando se trata de precisar la cantidad y la calidad de las grasas consumidas, si se habla con
personas que realizan por s mismas las compras y la cocina, se llega a obtener una respuesta
25
vlida. Pero cuando se interroga a quienes frecuentan con regularidad los restaurantes o las
cantinas, o a personas que pertenecen a las clases adineradas, se advierte que no se dan cuenta
en absoluto de lo que comen. Para estas ltimas, las compras y la preparacin de los platos son
hechas por otros; el consumo de grasas no es vigilada en modo alguno, con total
desconocimiento de su infuencia sobre la salud, y ello hasta que se produce una catstrofe
mayor, por ejemplo, un infarto de miocardio.
He aqu lo que se considera en Suiza como una alimentacin normal:
Por la maana: t o caf con leche y azcar, pan, mantequilla, dulce.
Esta comida, llamada "t" o "caf completo", no contiene alimento crudo alguno, tal como nos lo
proporciona la naturaleza. Es muy pobre en diversas vitaminas.
Al medioda-, potaje de legumbres o de harinas prefabricadas; carne o embutidos, pastas o arroz
descascarado, patatas, diversas legumbres crudas o cocidas en forma de ensaladas; frutas crudas
o cocidas o postres diversos (cremas, helados, pasteles, tartas, etctera).
Esta comida mixta es relativamente satisfactoria si contiene ensaladas, preparadas con aceite
extrado en fro y frutas crudas, pero por lo general se le agregan grasas inadecuadas, cuya
presencia aumenta la necesidad de vitaminas F y acenta su carencia (vase pg. 285).
Alas 16 horas: nada, o t y pasteles.
Los pasteles no aportan otra cosa que caloras vacas y muy a menudo grasas inadecuadas.
Por la noche', sobras de la comida del medioda, con embutidos o quesos, o bien caf con leche
completo, con fan con crema, tarta o compota.
Esta comida aporta una segunda racin de carne, que es superfua, sobre todo para quienes
hacen una vida sedentaria. Es demasiado pobre en vitaminas.
El ejercicio al aire libre permite una mejor oxigenacin, y por lo tanto, una mejor combustin de
los alimentos, y estimula la actividad de nuestros tejidos. Gracias a las comodidades modernas
(automviles, mquinas agrcolas, etc.) nos volvemos cada vez ms sedentarios y rehuimos el
esfuerzo fsico. Si deseamos mantenernos en buena salud es indispensable hacernos ms sobrios,
modifcar la relacin entre los catalizadores (vitaminas, oligoelementos) y las caloras (azcares,
grasas) en favor de los primeros y reintroducir en nuestros hbitos un esfuerzo fsico mnimo de
siete horas por semana, en forma de deporte, de preferencia al aire libre.
El azcar y las harinas refnados, las grasas saturadas, reemplazan a otros alimentos ms
valiosos, ms aptos para satisfacer nuestro apetito, y favorecen el desarrollo de la obesidad,
actual mente tan difundida (el 40 por ciento de los norteamericanos tienen un peso excesivo).
Yo propongo un tipo de alimentacin que se inspira en el de los campesinos del siglo pasado,
cuando las enfermedades degenerativas -denominadas de civilizacin- eran todava raras entre
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ellos. Ser de observancia estricta cuando se trate de eliminar o de atenuar con rapidez las
alteraciones degenerativas mayores. Ser ms amplio para aquellos que, aunque no se
consideran enfermos, desean sentirse en mejor forma. Es una alimentacin normal, con poca
grasa, compuesta por productos naturales y frescos, con una proporcin importante de
alimentos crudos, vivos. Debe ser adoptada para toda la vida.
REGLAS GENERALES DE ALIMENTACIN
Estas reglas son vlidas para quienes gozan de buena salud, y en ellas los "no son
reemplazados por los "poco".
Nada de huevos cocinados (tortillas, cremas, mayonesas, tortas, etc.). Nada de chocolate, nada de
grasas slidas (incluida la mantequilla), nada de alcohol, leche descremada, poco azcar y poca
sal. Los nicos lpidos permitidos e indispensables son, cada veinticuatro horas, una o dos
cucharadas soperas de aceites extrados en fro, que deben consumirse crudos en los alimentos
(aceites de girasol, lino o de germen de trigo).
He aqu las comidas cotidianas que preconizo para todos, y cuyas variantes permiten una
adaptacin al gusto y a las tolerancias de cada uno.
Por la maana: En lugar de los tradicionales caf con leche, pan, mantequilla y dulce: t liviano y
crema Budwig, segn la receta que sigue (racin para una persona).
Batir con un tenedor en un bol, o si la familia es grande, en una batidora, hasta el punto crema 4
cucharadas de caf de queso blanco magro y dos cucharadas de caf de aceite de lino. Agregar el
zumo de medio limn, una banana bien madura pisada o miel, una o dos cucharadas de caf de
granos oleaginosos recin molidos (a elegir entre lino, girasol, ssamo, almendras, nueces o
avellanas, etc.), dos cucharadas de caf de cereales recin molidos y crudos (a elegir entre avena,
cebada descascarada, arroz integral, trigo sarraceno) [El trigo y el centeno crudos son con
frecuencia mal tolerados ] y frutas frescas variadas.
Para moler los granos oleaginosos y los cereales hace falta un molinillo de caf elctrico, y el
recipiente que contiene la cuchilla rotativa tiene que ser lo bastante slido como para soportar el
impacto de los cereales (metal o plstico grueso).
El aceite de lino tiene que ser batido con sufciente vigor como para quedar emulsionado y
desaparecer por completo en el queso blanco. De tal modo pierde su sabor, ya no es perceptible
y resulta asimilable con facilidad. A falta de aceite de lino, se emplear aceite de girasol o de
germen de trigo.
Al medioda: Recomiendo comer legumbres crudas en ensalada mixta, con el agregado de
aceites vrgenes, ricos en cidos grasos poliinsaturados, y zumo de limn o vinagre de manzana,
legumbres y patatas cocidas al vapor, el menor tiempo posible, hgado, carne o pescados
magros. Para los vegetarianos: quesos, de preferencia queso blanco magro, o un huevo en su
cscara.
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Lo ms importante, y lo que nuestras poblaciones descuidan por completo, porque han perdido
el hbito, es consumir todos los das una buena racin de cereales integrales, completos o
triturados, o recin molidos, cocidos en potajes o platos, en forma de guisados o asados (se
puede elegir entre el trigo, el centeno, la avena, la cebada, el mijo, el maz, el trigo sarraceno o el
arroz integral).
En la merienda: Quienes tienen sed o hambre pueden consumir frutos crudos, y dado el caso,
frutas secas o nueces, y beber zumos de frutas recin exprimidas. Es importante recordar que los
pasteles del comercio estn por lo general hechos con grasas denominadas vegetales, y por lo
tanto artifciales, con azcar refnado y harina blanca, carentes de sus vitaminas naturales: estas
materias primas slo nos ofrecen caloras vacas.
Por la noche: La comida de la noche debe ser tomada lo ms temprano que se pueda. Tiene que
ser ligera, sin carne, consumida segn los mismos principios que la del medioda.
Si por la maana falta el apetito, es porque la comida de la noche ha sido demasiado abundante
o se la ingiri demasiado tarde. No hay que perder de vista que el aporte alimentario slo es til
y nos proporciona energa despus de su digestin y asimilacin, o dicho de otro modo, despus
de realizar un trabajo. Este ltimo es tanto o ms importante cuanto ms copiosa ha sido la
comida, o ms rica o con mayor contenido graso. Se calcula en dos litros la cantidad de lquidos
digestivos necesarios para una comida abundante. Por la noche estamos fatigados de nuestro da
de trabajo y en malas condiciones para realizar ese esfuerzo suplementario, y ello en menor
medida an cuanto ms avanzada es nuestra edad. A partir de los cincuenta aos, la ltima
comida debe ser muy liviana. Si se come demasiado, o demasiado tarde por la noche, la
digestin se torna lenta e imperfecta. Hay discordancias entre esa digestin lenta y la propulsin
de los alimentos por el tubo digestivo, demasiado rpida respecto de la digestin. Una parte de
ellos escapa, de tal modo, a la asimilacin, y se convierte en presa de las bacterias intestinales.
Estas, demasiado bien alimentadas, se multiplican, lo cual se traduce en malestar, distensin
abdominal, formacin excesiva de gases, trastornos del sueo, poblado de pesadillas, y por la
maana, la lengua cubierta con una capa de saburra, mal aliento y falta de apetito. Estas
alteraciones persisten mientras contine vigente el error de comportamiento que las engendra.
A partir de las carnes no digeridas se forman en el intestino las sustancias ms txicas. La racin
de carne tiene que mantenerse en un nivel moderado. Este alimento debe suprimirse
temporariamente en los perodos de crisis de salud.
El ser humano sedentario, o sea, la mayora de los habitantes de la ciudad, necesita dos comidas
importantes por da, por la maana y al medioda. Los complementos de las 16 horas y de la
noche deben ser mesurados. Slo las personas que realizan trabajos de fuerza constituyen la
excepcin a esta regla.
Las personas de sesenta aos y ms saben, por experiencia propia, que para mantenerse en buen
estado de salud no deben comer por la noche o conformarse con una alimentacin muy frugal,
un potaje de cereales, por ejemplo, o una fruta y un yogur.
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Los comercios dietticos y los aceites
El buen sentido popular se adelanta a menudo a las investigaciones cientfcas. De tal manera, el
deterioro de nuestra alimentacin ha provocado la aparicin de almacenes dietticos, primero en
Alemania (Reformhuser) y luego en los pases de habla francesa. Hoy nos permiten obtener lo
necesario para volver a la alimentacin ancestral y reconquistar nuestra salud. Las dos categoras
principales de productos que han desaparecido del mercado y que ellas nos ofrecen son los
cereales integrales, no tratados, y los aceites extrados en fro, es decir, a una temperatura inferior
a 45.
Desde hace mucho tiempo se admite que los diabticos necesitan una alimentacin especial, tal
como, por ejemplo, los nios con intolerancia a la lactosa (azcar de leche) o al gluten (protena
alergizante del trigo). Para ellos resulta claro que los comercios dietticos son indispensables.
Pero hoy se advierte que todos tenemos necesidad de ellos! Los trminos dieta o rgimen no
son, por lo dems, sinnimos de limitacin, sino que slo signifcan una manera de proceder.
Aqu podemos rendir homenaje a hombres tales como Schweizer, muerto pasados los 90 aos,
productor de aceite de girasol en Thoune, Suiza. En momentos en que las otras aceiteras
modifcaban sus tcnicas con el fn de aumentar sus rendimientos e ingresos y se dedicaban a
proporcionarnos aceites desvitalizados, Schweizer, contrariamente a su inters fnanciero, se
mantuvo fel a su procedimiento de fabricacin ancestral, persuadido de que deba actuar en
favor de la salud y el bien pblicos.
Como lo he mencionado ms arriba, los aceites del comercio corriente se obtienen por extraccin
en caliente, entre 160 y 200C. Son refnados y estabilizados. Gracias a estos mtodos el
rendimiento de los granos se duplica y los aceites pueden venderse ms baratos. Su
conservacin queda facilitada. Los aceites modernos, contenidos en botellas incoloras, pueden
ser expuestos en los escaparates de los comercios, a pleno sol, sin sufrir perjuicios. No se alteran,
porque ya no contienen los elementos vitales inestables. Pero si slo consumimos esos aceites,
nos exponemos a carencias.
Los aceites extrados en fro se enrancian con facilidad; a causa de su riqueza en vitaminas
-cuerpos muy reactivos, y que son preciosos para nosotros-, se oxidan al aire, a la luz y al calor.
Cuanto ms ricos son en vitaminas F, con ms rapidez se alteran los aceites. Se los vende en
recipientes metlicos, hermticamente cerrados, lo cual asegura su buena conservacin. Cuando
se abre este recipiente es importante ponerlo en la heladera, es decir, en un lugar fro y oscuro.
Por lo tanto, no hay que adquirir latas grandes.
La extraccin del aceite de girasol en fro se hace en forma muy sencilla y casera. En Thoune, por
ejemplo, en el establecimiento de Schweizer, cuyas instalaciones he tenido el privilegio de visitar,
los granos de girasol, ligeramente descortezados, pasan a una prensa. El aceite sale de la prensa
apenas tibio, a 36 grados. Se lo recoge en tinas, es sedimentado durante 24 horas, decantado,
fltrado y colocado en envases metlicos hermticos. Todo el procedimiento es notablemente
rpido y limpio. El producto obtenido es impecable.
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Algunos industriales pretenden que entre los aceites extrados en fro y los extrados en caliente
la nica diferencia es el precio. Nada de eso. Para afrmarlo se basan en la no destruccin de la
insaturacin (dobles valencias), hecho que es exacto. Pero investigadores especializados en el
estudio de las sustancias grasas de los alimentos explican que el calentamiento deforma la
molcula de cido graso poliinsaturado; convierte la forma cis-cis fsiolgica e inestable en la
forma cis trans (vase vitamina F, pg. 285). Esta molcula puede an servir de combustible,
pero pierde su papel vitamnico y ya no es capaz de incorporarse a las ultraestructuras de
nuestros tejidos (H. Sinclair, de Oxford). La diferencia entre las dos estructuras, antes y despus
del calentamiento, es anloga a la que existe entre el almidn y la celulosa: el primero es
comestible para nosotros y la segunda no, o bien a la transformacin fsica que sufrira un suter
de buena lana que fuese hervido en agua durante una hora: conservara su peso y tal vez su
color, pero trate de ponrselo! De tal modo, pues, se juzgar si el rtulo de un aceite "extrado en
fro" es verdadero, yendo a la aceitera con un termmetro de laboratorio que pueda medir hasta
100 grados, y controlando a qu temperatura sale el aceite de la prensa. En efecto, basta con
aumentar la presin para hacer subir la temperatura a 60 grados, y alterar la vitamina F!
Algunos granos, por ejemplo, el de crtamo, no pueden ser prensados a menos de 58-60 grados.
La necesidad cotidiana de esta vitamina F fue calculada primero en 5 gramos y luego entre 12 y
25 gramos. Hace falta ms cuando existe carencia o aumento del desgaste... y en los climas fros.
Esa necesidad es cubierta por dos cucharadas soperas de aceites ricos en cidos grasos
poliinsaturados y consumidos crudos.
Pero no todos los aceites vegetales son igualmente ricos en cidos grasos poliinsaturados: los de
girasol, de lino y de germen de trigo contienen de un 50 a un 70 por ciento segn las cosechas;
normalmente, el aceite de oliva slo contiene de 2,5 a 8 por ciento. Si bien el consumo regular de
aceite de oliva no refnado no provoca defciencia de vitamina F, no es capaz de corregir la
carencia de sta.
En el comercio existen mezclas de aceites prensados en caliente, y por lo tanto baratos, y de
aceites prensados en fro, y en consecuencia caros. Estos aceites, por supuesto, son menos ricos
en vitaminas que los aceites prensados en fro y no mezclados. Adems, la fraccin prensada en
caliente aumenta con su presencia la necesidad de vitamina F biolgicamente activa, que en esa
mezcla no puede ya cumplir su funcin correctamente (vase pg. 285 y siguientes).
N.B. Para frer, se puede muy bien emplear aceites prensados en caliente, por ejemplo, el de
man. Slo importa que la cantidad de aceite as utilizado sea moderada.
La crema Budwig
Cuando me vi impulsada a practicar la reforma alimentaria comprob, despus de numerosos
ensayos, que es ms fcil hacer cumplir de manera puntual una receta culinaria que obtener el
empleo regular de ciertos alimentos portadores de vitaminas que nos son indispensables. La
introduccin de la crema Budwig en el desayuno ha sido la treta de guerra efcaz, que permiti
obtener en la mayora de mis pacientes la modifcacin nutricional que se buscaba.
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La crema Budwig es un alimento crudo, natural, compuesto slo por productos frescos. La
relacin de la cantidad de vitaminas y oligoelementos con la de las caloras es muy favorable en
ella. Este alimento "se mantiene en el cuerpo" durante mucho ms tiempo que el desayuno
tradicional y vuelve superfuas la colacin de las 10 horas. En un experimento personal, hecho
durante un ascenso a la montaa, en lugar de sentir una necesidad imperiosa de alimentos dos
horas despus de un desayuno habitual, rico en caloras vacas, tras ingerir crema Budwig por la
maana pude hacer con facilidad una ascensin de seis horas, sin ms refuerzos.
Bien preparada, es una comida considerada deliciosa, apetecida por los nios y muy
especialmente apreciada por las personas de edad, que declaran que ya no pueden prescindir de
ella. Se trata de un plato muy digestivo y bien aceptado, inclusive por los enfermos graves. Se
puede variar su gusto y su presentacin incorporndole frutas de estacin, mezcladas con la
masa si se trata de bayas (frambuesas, moras, etc.), o depositadas en la superfcie, si son peras,
naranjas, melocotones, etctera.
Es preciso saber que quienes padecen de estreimiento deben preferir el lino a las otras
oleaginosas y la avena a los otros cereales. Las personas propensas a sufrir diarreas elegirn los
granos de girasol y las almendras entre las oleaginosas, y el arroz integral y el sarraceno, entre
los cereales.
Algunas personas preferen dividir la crema Budwig: ingieren las frutas, las nueces, los cereales
crudos y los granos oleaginosos por la maana, y la emulsin de aceite de lino en queso blanco,
untado en pan con extracto de levadura, por ejemplo, en otra comida. Este procedimiento no
presenta inconveniente alguno.
Precisemos, por ltimo, que no basta con introducir la crema Budwig en un rgimen, que por
otro lado es errneo, para recuperar la salud.
Los cereales
El trmino cereales proviene de Ceres, diosa de las cosechas. Abarca al conjunto de los granos
que el hombre siembra y cosecha cada ao para alimentarse. La mayora de los vegetales que los
producen son gramneas.
Desde hace milenios el hombre se dio cuenta de cun benefciosos le eran estos granos. Hizo pan
con ellos y convirti a ese pan en un smbolo de la alimentacin, indispensable para su
supervivencia. "Seor, el pan nuestro de cada da dnoslo hoy!", aprenden a decir los jvenes de
hoy. Y he aqu que en la actualidad muchos de nuestros contemporneos han olvidado lo que
son los cereales. A la pregunta de: "Usted consume cereales?", responden: "Pero s, comemos
legumbres todos los das!" El pan ha degenerado. Ya no se lo hace con harinas recin molidas ni
con granos enteros, y su consumo se reduce cada vez ms. Pero los cereales constituyen nuestra
fuente principal de vitaminas B. Su uso regular es un importante factor de salud. Por lo tanto
interesa que el ama de casa aprenda de nuevo su empleo y mi experiencia muestra que esto es lo
ms difcil de obtener. Los cereales integrales reemplazarn en parte al pan, que hoy ya no
cumple con su papel. Por supuesto, si tiene posibilidad de hacerlo, la madre de familia puede
preparar el pan por s misma, con harina recin molida, a partir de granos integrales de trigo,
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centeno o avena. Ese pan es delicioso, incomparablemente ms sabroso que el adquirido en las
panaderas. Pero tambin se pueden emplear los cereales en forma de potajes o de sopa.
Las personas motivadas por la aparicin de enfermedades graves en el seno de su familia no
encuentran difcultades en volver a la alimentacin sana, practicada por los campesinos del siglo
pasado. Al cabo de dos meses de prueba se sienten cada vez ms convencidos del efecto benfco
de tal rgimen, y declaran, en forma espontnea, que ya no pueden prescindir de l.
Por supuesto, que no basta con alimentarse bien para sentirse bien. Es indispensable, adems,
permanecer al aire libre con regularidad y emplear los msculos. Una estada al aire libre de siete
horas semanales es un mnimo que se debe respetar en todas las edades y en cualquier estacin.
Cuanto ms, mejor.
CUADRO DE RECAPITULACION
COMER EVITAR
Cereales enteros Harinas refnadas y viejas;
Harinas recin molidas, granos pulidos, decorticados. integrales, crudas
o cocidas.
Galletas untadas de miel Pastelera hecha de harina con nueces o
almendras. vieja, con azcar blanco y hasta un
30 por ciento de margarina o de grasas llamadas
vegetales.
Granos oleaginosos recin descascarados. Aceites cocidos, extrados salvo para cocinar y
en poca cantidad.
Aceites crudos, prensados en fro, ricos en
cidos grasos poliinsaturados (girasol, germen
de trigo, lino), una o dos cucharadas soperas
por da.
Exceso de grasas, desde 50 a 150 y 200 gramos
por da.
Pocas grasas, de 30 a 50 gramos, por da en total.Grasas denominadas vegetales en realidad
ajenas a la naturaleza, y margarina que deriva
de ellas por adicin de agua.
Poca mantequilla. Grasas animales abundantes.
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En el desayuno
COMER EVITAR
Crema Budwig, preparada slo con alimentos
frescos, naturales y crudos, que contiene toda la
gama de las vitaminas indispensables para la
conservacin de la salud.
Caf negro o con leche, con medias lunas, pan
blanco untado con mantequilla, dulces
industriales
En las otras comidas
COMER EVITAR
Por lo menos 10 por ciento de los alimentos en
estado crudo (legumbres y frutas) y de
preferencia al comienzo de la comida.
Comidas totalmente cocidas, conservas.
Legumbres abundantes, cocidas al vapor. Poca
carne magra. Poca sal. Miel.
Legumbres cocidas demasiado tiempo,
debilitadas. Mucha carne grasa. Azcar blanco.
Mucha sal.
ALTERACIONES MENORES DE LA SALUD
He aqu algunos ejemplos de la infuencia que puede ejercer la forma de alimentarnos sobre las
alteraciones existentes, aunque menores, de nuestra salud:
CASO 4. M. (1926) 42 AOS. Hemicrania
Este hombre tiene problemas hepticos desde los 30 aos de edad. Muy nervioso y angustiado,
sufre de catarro en forma casi constante. Si come despus de las 19 horas, se despierta al da
siguiente con dolor de cabeza y vomita bilis. La fatiga le provoca hemicranias insoportables, con
vmitos, que se reiteran hasta dos veces por semana. Ha sido atendido por medio de
analgsicos, que atenan los dolores de cabeza, pero que no impiden su repeticin.
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Su alimentacin es la siguiente: por la maana, caf negro sin cafena, pan, mantequilla; al
medioda: potaje, asado, legumbres, ensaladas, arroz blanco, pastas; a la noche: caf completo o
restos del medioda. Su consumo de grasas es de 15 gramos de mantequilla, 8 gramos de
margarina, 36 gramos de aceite de girasol barato, o sea, en total, 59 gramos por da.
Lo recibo por primera vez el 29 de septiembre de 1967. La concentracin de bilirrubina en la
sangre es de 1,4 miligramos por ciento, es decir, ms del doble de la normal (nivel normal = 0,25
- 0,6 miligramos por ciento). La tasa de hierro srico es de 67 gammas por ciento (tasa normal =
120). Es un hombre de constitucin atltica, pero que parece 10 aos mayor. Su lengua est
saburral y tiene mal aliento.
Lo que caracteriza su alimentacin es, en esencia, la falta de vitamina F. Se la corrige. Seis
semanas despus su digestin ya ha mejorado y su lengua est casi limpia. El mal aliento ha
desaparecido. Ya no est angustiado y prescinde de los analgsicos. Al cabo de cuatro meses se
muestra muy contento: no ha tenido ms hemicranias. La tasa de bilirrubina en su sangre es de
0,4 miligramos por ciento, o sea que ha vuelto a la normal, tal como la del hierro (157 gammas
por ciento).
Este caso ejemplifca la estrecha relacin que existe entre la alimentacin y el psiquismo. Este
ejerce una infuencia sobre las funciones fsiolgicas y puede trastornarlas. De tal modo, puede
llegar a establecer un crculo vicioso, que slo ser quebrado por el retorno a una alimentacin
equilibrada y sana, ya que la simple ingestin de calmantes no resuelve en modo alguno el
problema.
CASO 5. F. (1963) 7 AOS. Eccema
Esta nia, que no ha recibido leche materna, padeci desde el primer ao de vida, de un eccema
seco, rebelde, llamado atpico, en las mejillas y el pliegue de los antebrazos. Tiene 7 aos cuando
la veo por primera vez. La piel es en todas partes anormalmente seca, rugosa.
Corrijo su alimentacin y todo se normaliza. El eccema desaparece, la piel se vuelve suave. Sin
embargo, en enero de 1973, a los 10 aos, participa en un campamento de esqu durante dos
semanas. All recibe una alimentacin moderna tpica: leche, pastas, pan blanco, conservas
diversas, entraas, embutidos, todo ello preparado con las grasas corrientes. No recibe cereales
integrales, ni aceites prensados en fro, ni alimentos crudos. Vuelve a su casa con una intensa
erupcin, especialmente en el cuero cabelludo, que est agrietado y cubierto de escamas. Con la
reanudacin de la alimentacin normal de su familia y un ligero tratamiento local, todo vuelve al
orden en doce das.
CASO 6. M. (1971). Eccema atpico desde el primer ao y luego asma
Caso anlogo, el de un joven de 13 aos afectado de asma desde los 2 aos y medio, que
desaparece en cuanto la familia adopta la alimentacin sana que le recomiendo. Durante su
concurrencia a un campamento de esqu, el asma se repite, para desaparecer despus de
reanudar la alimentacin sana. El padre, que tena la posibilidad de hacerlo, se interes por la
alimentacin de los escolares en los campamentos de esqu y por su estado de salud. Comprob
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que los nios eran incapaces de esquiar toda una maana porque se encontraban fatigados y
tenan hambre y que la mitad de ellos estaban estreidos. Todos estos trastornos desaparecieron
con la introduccin de la crema Budwig en el desayuno!
Este caso, lo mismo que el precedente, constituye un ejemplo del grado en que la alimentacin
suministrada a nuestros escolares es poco normal y hasta qu punto sera necesario corregirla.
Hemos abandonado las costumbres alimenticias sanas de antao. Y sin embargo es importante
para la salud ingerir productos frescos y, muy en especial, harinas recin molidas. No lo
hacemos ya por comodidad y no conocemos la edad de las harinas que comemos.
Con desconocimiento total del efecto benefcioso del consumo de harinas recin molidas, desde
la dcada de 1960, prescripciones federales, con otorgamiento de primas, han llegado a estimular
las moliendas hechas con meses de anticipacin!
CASO 7. M. (1912) 60 AOS
He aqu lo que me ha relatado este paciente: su padre era campesino y molinero en un valle de
montaa (Ementhal en el cantn de Berna). Ya deca a los suyos que l les daba lo mejor de los
granos (es decir, el orujo y el afrecho) a los cerdos. Para su familia, se tomaba el trabajo de moler
el trigo cada tres o cuatro semanas como mximo, y el pan de la familia se haca con harina
integral y fresca. Se mantuvo fel a esta manera de proceder hasta los 73 aos, edad en la cual se
jubil. En la actualidad vive, es sabido, con buena salud, a los 89 aos. Su hijo slo se benefci
de ese rgimen hasta los 18 aos; luego dej a su familia y el campo para ir a la ciudad, y
comenz a fumar, desde los 23 aos, 20 cigarrillos por da. A los 58 aos desarroll un cncer
pulmonar y falleci dos aos despus.
CASO 8. M. (1911) 54 AOS. Trastornos digestivos e infeccin urinaria crnica.
Este hombre naci en una familia de campesinos de buena salud, que habitaba al pie del Jura. La
molienda de la harina se haca por tradicin cada dos semanas, y el pan se confeccionaba con
harina integral, recin molida, y ello hasta 1934. Mi paciente tena entonces 23 aos. A los 46
aos sufre de inapetencia y de dolores en la regin heptica. A los 50 aos comienza una
infeccin urinaria, con febre elevada (pielitis), que se vuelve crnica. La infeccin ha sido
tratada sin xito con antibiticos. Este tratamiento fue seguido de fornculos y eccema, que
persisti durante tres aos. Una radiografa del tubo digestivo demostr una secuela de lcera
duodenal.
Lo recibo por primera vez el 15 de noviembre de 1965. Tiene 54 aos. Su peso es de 86 kilos y su
talla de 1,87 metros. La piel de la espalda est "sucia, con manchas de color rub y pstulas
seniles. La orina est infectada. Su alimentacin, moderna, es demasiado rica en grasas. Cinco
meses antes de consultarme por primera vez haba agregado la crema Budwig a su desayuno
habitual, sin obtener mejora alguna de su salud.
Corrijo su rgimen alimenticio mediante la reintroduccin de los cereales integrales, tales como
los consuman sus padres. Reduzco su racin cotidiana de grasas a 30 gramos y reemplazo el
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aceite de colza extrado en caliente por el aceite de girasol prensado en fro. La infeccin
desaparece de la orina durante cinco das.
Dos meses despus el apetito, ausente desde haca aos, ha vuelto. Los dolores abdominales ya
no se manifestan. En diciembre de 1965 la orina est limpia y la infeccin ha quedado vencida.
La piel, menos seca, recupera un aspecto ms saludable.
CASO 9. F. (1945) 21 AOS. Clculos renales e infeccin urinaria
Esta joven, quien ha viajado a Norteamrica a los 17 aos, permanece all durante dos aos. En
ese tiempo, elimina en dos ocasiones, de manera espontnea, clculos renales. Una radiografa
muestra que no hay otros, pero a partir de entonces es vctima de infecciones urinarias, que se
producen en ocasin de un parto tardo, de un abandono de rgimen, de un esfuerzo fsico, de la
aparicin de los perodos menstruales, etc. Es interna en una universidad norteamericana, y he
aqu su rgimen alimenticio: por la maana, una taza de t y una tostada con mantequilla, a
veces un huevo con tocino, o una naranja; al medioda, emparedados de margarina con carne o
salchicha, o queso incorporado a un panecillo blanco; por la noche: legumbres en caja (guisadas,
por ejemplo), fdeos, carne, un vaso de t fro o una bebida gaseosa.
Un mdico haba afrmado a la joven que la cuarta parte de los norteamericanos padecen de
clculos urinarios! Los clculos renales slo se forman cuando la proporcin de agua es
insufciente para mantener las sales urinarias en solucin. Al parecer, en Norteamrica la
carencia de vitamina F biolgicamente activa est ms difundida que entre nosotros. Ello
produce una prdida exagerada de agua con la transpiracin y por la piel y los pulmones. En
esas condiciones, hay menos agua disponible para los riones, y de ah la orina demasiado
concentrada y la formacin de clculos.
Al regresar al pas, la joven ha vuelto a nuestra alimentacin "normal" actual, con 30 a 50 gramos
de mantequilla y 15 gramos de aceite de man refnado por da. Los accesos de colibacilosis
continan, acompaados primero con una febre de 40 grados, y luego afebriles, pero siguen
siendo muy frecuentes. Casi continuamente es medicada con antibiticos.
La recibo el 16 de septiembre de 1966', tiene 21 aos. Su piel es ajada, veteada, cubierta de
manchas y de pequeos abscesos, muy seca, sobre todo en las piernas. Las uas tienen manchas
blancas y las piernas presentan manchas violceas. En las mamas se palpan ndulos de la
dimensin de lentejas grandes y de almendras. Los dientes tienen una implantacin irregular y
se superponen; un canino es todava un diente de leche , que no ha cado nunca! Uno de los
incisivos tiene la mitad del largo normal.
Dos meses despus de la correccin del rgimen alimentario, se siente mucho mejor. La piel ha
quedado limpia, las mamas se han normalizado. Ya no necesita antibiticos. En cinco meses
tiene apenas dos accesos de cistitis, durante sendos viajes, cuando abandona la alimentacin
sana, que desaparecen en dos das, sin medicamentos.
No cabe duda de que si se recrean las condiciones de la instalacin de una enfermedad, sta
reaparecer.
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CASO 10. M. (1958) 13 AOS Y MEDIO.
Infuencia de la alimentacin sana sobre el comportamiento fsico
Este joven pesa 50 kilos para una talla de 1,75 metros. Su crecimiento es demasiado rpido, con
un adelanto sobre el promedio de 11 centmetros a los 5 aos, de 21 centmetros a los 10 aos y
de 26 centmetros a los 13 aos. Es el ms alto de su clase.
Su alimentacin es normalizada cuando tiene 13 aos, en junio de 1971, a raz de uno de mis
cursos en la Universidad Popular de Lausana, seguido por la madre del adolescente. Su
crecimiento queda frenado por la administracin de cerebrsidos, a razn de 50 mg por da.
Dos o tres meses despus, sus familiares se muestran asombrados ante su vivacidad y su falta de
fatiga y de las pequeas infecciones habituales. Su madre encuentra notable el contraste entre el
comportamiento de su hijo y el de los compaeros de ste, que se quejan constantemente de
lasitud y de "sentirse mal".
El joven se encuentra en la edad de los cuestionamientos; protesta contra la alimentacin
corregida, y la madre debe esforzarse para que la acepte. En la primavera de 1972, a los 14 aos,
se realiza un concurso de gimnasia en la escuela y el joven sale primero en l. Ese mismo verano,
en un campamento de vacaciones, se alimenta como los dems, padece como los dems de
anginas y de catarro, y ya no puede realizar los mismos esfuerzos fsicos.
Al regresar a la casa sigue el rgimen sano sin discusiones y vuelve a colocarse en primer lugar
en un concurso de gimnasia: a partir de entonces se siente convencido de la utilidad de la
alimentacin correcta.
Ni en el servicio militar, ni en las cantinas, ni en la mayora de los restaurantes, ni siquiera en las
clnicas y los hospitales, la alimentacin ofrecida puede considerarse sana (en esencia, a causa
del empleo de sustancias grasas desnaturalizadas). Esa alimentacin provoca recadas entre mis
pacientes, quienes sin embargo se encuentran bien estabilizados. He aqu dos ejemplos:
CASO 11. M. (1950) 18 AOS. Alimentacin militar
Este joven ebanista mide 1,78 metros y pesa 77,9 kilos. Se alimenta, desde marzo de 1968, segn
los principios que yo enseo y se siente bien. El 2 de febrero de 1970 entra en la escuela de
reclutas sanitarios por un perodo de cuatro meses. Durante este lapso su peso disminuye en 3,2
kilos y se vuelve muy nervioso.
El rgimen alimenticio en esa escuela era el siguiente:
Por la maana, pan, mantequilla, dulces, quesos, caf con leche o cacao. Durante las excursiones,
bizcochos militares y Ovomaltina. Al medioda, guisado en lata, huevos o carne o pastas, patatas
hervidas, ensalada verde (muy poca). Durante las excursiones (de 10 a 15 kilmetros), galletas
militares, corned beef.
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A las 16 horas, nada o galletas militares (ms o menos uno o dos paquetes de 12 galletas por
semana, grandes y alimenticias). Por la noche, tostadas azucaradas o con queso, t o caf con
leche. A ello se agrega, dos o tres veces por semana, una naranja; una vez por mes, ensalada de
verduras verdes, de zanahoria o de atn. Las legumbres faltan (tres veces en cuatro meses).
Es necesario criticar con severidad este rgimen, que contiene escasas legumbres y frutas, un
exceso de conservas, nada de cereales integrales y vitamina F en cantidad insufciente.
CASO 12. F. (1951) 22 AOS. Alimentacin hospitalaria
Durante su infancia esta joven ha sufrido enormemente a causa del alcoholismo paterno. A los
15 aos, depresin y anorexia psquica. De los 15 a los 24 aos se interna varias veces en casas de
salud e ingiere tranquilizantes en forma permanente. Un intento de supresin de estos
medicamentos a los 21 aos provoca una recada, con dos o tres accesos de "histeria por da, en
cuyo transcurso se debate y despus de los cuales queda cubierta de equimosis. No ha podido
seguir ninguna formacin profesional. En los dos ltimos aos ha estado estreida, y slo mova
el vientre tres a cuatro veces por semana, y se vio afectada de cistitis dos a tres veces por ao.
Fum veinte cigarrillos por da entre los 19 y los 21 aos. A esta ltima edad pesa 60 kilos para
una talla de 1,63 metros, y luego vuelve a alimentarse en forma insufciente y adelgaza 17 kilos.
La recibo por primera vez el 13 de junio de 1973. Tiene 22 aos. Su piel est acribillada de acn,
su tez es plida; su orina contiene numerosas bacterias. Sus dientes estn descarnados y con
caries. Ha vuelto a pasar un ao en una clnica, al cabo del cual, a los 24 aos, sufre la extraccin
de todos los dientes por una paradentosis grave. Sigue viviendo en la clnica como empleada, y
no resiste bien las infecciones triviales.
De esta historia surge la conclusin de que las largas estadas de esta paciente en los diversos
medios hospitalarios no le ense la forma de alimentarse para conservar sus dientes ms all
de los 24 aos!
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Equilibrio psquico y alimentacin
En otro lugar he descrito el caso de una esquizofrenia curada por la normalizacin de la
alimentacin y el aporte abundante de vitaminas, algunos minerales y fosfolpidos cerebrales.
La paciente haba sido seguida por psiquiatras entre sus 19 y sus 23 aos. En dos ocasiones tuvo
una prolongada internacin en una clnica psiquitrica, para recibir all curas de sueo, choque
insulnico y electrochoque. Me visit en busca de trabajo, en un estado de embotamiento
pronunciado. Los especialistas que la seguan desde haca cuatro aos no haban encontrado
otro remedio que una dosis masiva de tranquilizantes, prescritos para una duracin
indeterminada. Sus siete pldoras por da la volvan incapaz de ejercer un ofcio! Le propuse un
camino muy distinto: dejar todos los calmantes, alimentarse con correccin y reemplazar los
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medicamentos psicotrpicos por vitaminas, algunos minerales, en particular magnesio, y
fosfolpidos cerebrales. Ese mismo tratamiento me haba permitido equilibrar a numerosos
enfermos graves, entre los cuales haba casos de esclerosis en placas, otra enfermedad del
sistema nervioso central.
El xito result total: dos meses despus fue contratada por un colega como ayudante mdica,
cubri esa funcin durante dos aos, se cas y dio a luz tres nios normales.
A lo largo de los diez aos que la segu no present ninguna alteracin psquica. Hoy vive feliz y
cumple a la perfeccin sus papeles de madre y esposa. "Por qu no fui tratada desde el
comienzo de esta forma?", me pregunt.
Para ello habra sido preciso que conociera al psiquiatra norteamericano Cari Pfeifer (del Brain
Bio Center de Princeton), quien desde hace aos cura sus casos de esquizofrenia segn los
principios de la medicina ortomolecular, es decir, recurriendo slo a las molculas normalmente
presentes en el cuerpo humano. Lo mismo que yo, trata de restablecer la salud modulando la
concentracin de stas en el organismo. Ha expuesto sus mtodos en una obra titulada
Equilibrio psicobiolgico y oligoalimentos, escrita en colaboracin con Pierre Gonthier, profesor
de medicina natural en Evian. El profesor Pfeifer es, por lo que s, el primer psiquiatra que ha
buscado y encontrado en las alteraciones metablicas del cerebro la causa de las diversas
dolencias psquicas, entre ellas la esquizofrenia. En esta enfermedad, escribe, el metabolismo de
la histamina, medio trasmisor esencial, se encuentra perturbado, lo cual produce un estado
permanente de hipertensin nerviosa. La concentracin de esta sustancia en la sangre es
demasiado baja, lo cual corresponde en el enfermo a la aparicin de alucinaciones y de delirios
de persecucin, o bien anormalmente elevada, y ello provoca obsesiones, insomnios pertinaces y
una tendencia al suicidio. Tal era, en efecto, el caso de mi paciente. El profesor Pfeifer ha
establecido que estas desviaciones del metabolismo de la histamina van acompaadas por una
elevacin del nivel sanguneo de cobre, que puede ser normalizado por medio de una
medicacin a base de cinc y manganeso; la concentracin de histamina se vuelve entonces
normal y desaparecen al mismo tiempo los trastornos de la conducta.
Los caminos seguidos por este eminente psiquiatra y por m no son idnticos, pero s muy
similares. Tal como yo, l insiste en la necesidad de eliminar los errores alimentarios. El empleo
de cereales integrales acrecienta en forma automtica el aporte de cinc y de manganeso,
elementos en apariencia indispensables para nuestro equilibrio nervioso, y eliminados de
nuestra alimentacin por el cernido de las harinas. Este aporte alimentario parece haber sido
sufciente para la curacin de mi paciente. Las otras medidas adoptadas contribuyeron, sin duda,
al rpido restablecimiento de su equilibrio nervioso; algn da, futuros estudios emprendidos
por especialistas aclararn estos puntos.
Los casos de esquizofrenia con dfcit de histamina fueron tratados por Pfeifer con la ayuda de
vitaminas C (2 g por da), PP y B,2, cido flico y cido pantotnico. Los de pirroluria fueron
tratados con vitamina B6 en altas dosis, hasta de 2.000 miligramos por da, es decir, de 50 a 100
veces ms de lo que yo prescribo, y por medio de cinc. En ocasiones utilizaba los tranquilizantes
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clsicos, pero durante tiempos muy limitados y en dosis reducidas en ms de la mitad y
perfectamente bien toleradas.
Esperemos que estos trabajos tan interesantes pongan fn al empleo en psiquiatra de
tranquilizantes en grandes dosis, incompatibles con una vida social normal.
De tal modo, y en la actualidad tenemos la prueba de ello, la alimentacin correcta, constituida
por productos naturales y frescos, es una condicin esencial para la conservacin del equilibrio
nervioso.
Cuando las futuras madres se benefcian con esta alimentacin, tal como la he descrito, con la
crema Budwig todos los das durante el desayuno, etc., no slo el embarazo y el parto son ms
fciles y ms normales, sino que adems ese rgimen es valioso para los recin nacidos, y luego
estos nios asombran por su equilibrio fsico y mental. Sus madres acuden en forma espontnea
a hacerme conocer la alegra que les trasmiten estos pequeos tan vigorosos, siempre sanos,
alegres y confados, activos y vivaces al mximo. Yo los denomino "nios Budwig". Examinado
por un pediatra desconocido, un nio "normal", desde la edad de 6 meses y hasta los 3 aos,
grita de angustia; no es tal el caso de un beb "Budwig". Este se conserva apacible y sonriente:
sabe que nadie desea hacerle dao, es confado, y esto asombra como un milagro. Ms adelante,
estos nios llaman la atencin de sus maestros por su poder de concentracin y sus excelentes
resultados escolares, obtenidos sin ayuda de los padres. Al contrario de sus compaeros,
alimentados en forma convencional, "moderna", que no pueden concentrarse ms de 15 o 20
minutos por hora de enseanza, siguen la leccin de 45 minutos de cabo a rabo. Por lo tanto, no
tienen problema alguno en ponerse a la cabeza de la clase. Gozan de una excelente memoria y
todava encuentran tiempo despus de la escuela, para estudiar msica y practicar deportes;
dicho de otra manera, vivir una infancia normal y jubilosa, en modo alguno abrumada por las
exigencias escolares. Se sienten bien, estn felices de vivir y encuentran con facilidad su lugar en
nuestra sociedad.
Qu contraste con los jvenes tristes, fatigados, a menudo enfermos, eternamente descontentos,
discutidores, provocadores de desrdenes, tabquicos y drogadictos, que caracterizan a nuestra
sociedad decadente! Cuando se est inundado por la alegra de vivir, no se siente necesidad
alguna de drogarse!
Uno de mis discpulos, gineclogo y obstetra, fue a instruirse a mi consultorio hace dos aos y
medio, y ha asistido a la desaparicin de los nacimientos de nios prematuros entre sus
pacientes.
Madres, alimntense y alimenten a sus hijos en forma correcta, a fn de construir una sociedad
normal
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Lo cocido y lo crudo
La naturaleza no ha previsto, por cierto, la coccin, y los hombres son los nicos seres vivientes
que modifcan o alteran su alimentacin por ese procedimiento.
La coccin esteriliza, o dicho de otro modo, mata bacterias y otros parsitos que pueden
encontrarse en los alimentos. Por otro lado, aumenta la gama de las sustancias utilizables, pero
al mismo tiempo destruye elementos frgiles y benefciosos, tales como ciertas vitaminas,
hormonas vegetales, enzimas, sustancia > aromticas y lisozimas, desinfectantes naturales
presentes en todas las clulas vivas. La alteracin de estas sustancias preciosas por el
calentamiento depende, por una parte, de la duracin de la coccin, y por la otra, de la
temperatura a la cual sta se efecta. Una coccin muy breve en una olla de presin a ' 10-120
grados, es preferible a la coccin demasiado prolongada en una olla comn. Si la coccin es
prolongada, debe hacerse a una temperatura ms baja. Acerca de lo correcto del procedimiento
empleado nos informa el mejor sabor, ms aromtico, de los alimentos preparados. Las
legumbres deben ser cocidas al vapor. La peor manera de prepararlas es hervirlas durante
mucho tiempo en abundante agua y luego desechar esta agua junto con los minerales disueltos y
que son preciosos para nosotros.
Los crudistas y el crudismo
Es posible vivir alimentndose nicamente de alimentos crudos? No cabe duda. Los hombres
de las cavernas, de los cuales descendemos, lo hacan antes de la invencin del fuego. En
nuestros das, ciertas personas, gravemente afectadas en su salud, han buscado salvacin
convirtindose en crudvoras, y para algunas de ellas, con xito. Lograron adeptos, pero no
resulta fcil seguir su ejemplo. Para determinar la eleccin de los alimentos, algunos promotores
de este mtodo recomiendan remitirse al instinto, y hablan de instintoterapia.
Para practicar el crudismo, entonces, se trata de volver a encontrar y reeducar el instinto, aguzar
ese sentido olfativo que usan con xito todos los seres vivientes salvajes para la eleccin de sus
alimentos. Ello parece ser ms fcil para los nios que para los adultos, y sobre todo para las
personas de edad avanzada. Estas no llegan a asimilar en grado sufciente los alimentos crudos y
a menudo no pueden realizar el gran esfuerzo de masticacin que exigen. En todos, y en este
modo de alimentacin, la sensacin de saciedad aparece mucho antes que con los alimentos
cocidos, y al comienzo se produce un adelgazamiento de 2 a 3 kilos. Pero entre las personas de
edad ese adelgazamiento contina, a veces en forma catastrfca y peligrosa, sin que
desaparezcan, sin embargo, sus trastornos de la salud.
Resulta innegable que los crudistas han logrado la remisin en ciertos casos de leucemia
considerados perdidos por la medicina ofcial o hacer regresar tumores malignos, pero ello est
lejos de constituir la regla. Mi mtodo, menos radical, es ms fcil de seguir; sin embargo
recomiendo a mis pacientes que ingieran la mayor cantidad de alimentos crudos posible. El
desayuno que propongo se compone de alimentos naturales frescos y crudos. Las otras comidas
deben contener por lo menos un 10 por ciento de elementos crudos (nueces, frutas, legumbres,
aceites, carne).
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Lo que hace que el mtodo de los crudistas sea tan difcil de seguir es el hecho de que se oponen
a cualquier mezcla de alimentos, y no instruyen lo sufciente a sus adeptos respecto de las
necesidades fundamentales del organismo y de la naturaleza complementaria de los distintos
alimentos. Adems, eliminan de sus comidas por completo o casi por completo los cereales, las
leguminosas y los productos lcteos.
Me parece que nuestro camino es el del justo medio. Por temor a la intolerancia intestinal, los
mdicos suprimen en forma permanente todos los alimentos crudos en los regmenes prescritos
para los casos de diarrea crnica, de colitis ulcerosa, de enfermedad de Crohn, etc.,
procedimiento que desvitaliza el organismo y difculta la curacin! La alimentacin que
preconizo da mejores resultados, con algunas enmiendas adaptadas al estado particular de cada
paciente. La crema Budwig, tan rica en vitaminas, es perfectamente tolerada por ellos.
Sin embargo, hacer una cura de desintoxicacin de una a tres semanas siguiendo los principios
de Burger puede ser muy saludable, sobre todo para aquellos que necesitan reducir de peso.
Burger cita en su libro (pg. 194) el caso de un teratoma trofoblstico del testculo -tumor
sumamente maligno- tratado en forma clsica y recidivado, despus de un ao en un pulmn.
Este paciente se convirti en uno de sus discpulos ms feles: gracias a la instintoterapia, las
metstasis pulmonares desaparecieron y tuvo una remisin de siete aos; la enfermedad
reapareci luego, con culminacin mortal en seis meses.
La estabilizacin que yo he obtenido en casos anlogos fue ms perdurable (vase pg. 391, casos
61 y 62). Me parece errneo confar slo en el instinto, sin recurrir a la inteligencia ni a los
aportes de la ciencia actual.
Lo que llama la atencin en las observaciones descritas por Burger es la fragilidad de quienes se
alimentan como l. En cuanto realizan el menor desvo y comen algunos emparedados, por
ejemplo, aparecen en ellos infecciones triviales, como si su sistema inmunitario no recibiera lo
necesario para volverse resistente. No es este el caso con la tcnica que yo empleo. Es posible que
los crudistas padezcan de un dfcit de vitamina F y de sus derivados vitales. Sin duda, se
podran obtener mejores resultados con menos fanatismo, mostrndose menos absolutos en la
aplicacin del crudismo.
He aqu dos casos que constituyen un buen ejemplo de lo que acabamos de afrmar.
CASO 13. F. (1910) 62 AOS
Desde la infancia, ha padecido de catarros muy frecuentes, a menudo acompaados de
bronquitis y otitis. Su estreimiento era crnico, y luego, los 13 aos, tuvo una apendicitis
complicada con peritonitis; dos amigdalectomas a los 19 y 21 aos; a los 22 aos, urticaria; a los
30 aos, dolores en todas las articulaciones; de los 29 a los 61 aos, cistitis de repeticin y
continuo dolor de cabeza. A los 60 aos se siente siempre "foja", con dolores de estmago y de
cabeza; se acatarra con facilidad... Entonces se atiene al rgimen totalmente crudo preconizado
por Burger. Los dolores de cabeza y de vientre as como la constipacin se atenan, pero
comienza a adelgazar. En dos aos pierde 6 kilos y se siente dbil. Los dolores reumticos
persisten.
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La recibo por primera vez el 7 de junio de 1972. Pesa 39,5 kilos para una talla de 1,57 metros. La
tasa de bilirrubina srica es de 1,7 miligramos por ciento (normal = 0,6), la de hierro srico 28
gammas por ciento (normal = 120) y la de hemoglobina 102 por ciento.
Corrijo su rgimen alimenticio, prescribo inyecciones intravenosas de vitaminas, de extracto de
hgado y de hierro, y un anabolizante.
Tres semanas despus, por primera vez desde hace aos, sus deposiciones son espontneas, en
tanto que, aun con el rgimen Burger, deba provocarlas con supositorios de glicerina! En agosto
el hierro srico es normal (139 gammas por ciento). El peso ha aumentado en 2 kilos. Se siente
cada vez mejor. El 12 de octubre de 1973 est muy bien. Su peso llega a los 43,5 kilos. Encuentra
inaudito que sus intestinos, que se negaban a funcionar desde haca decenas de aos, se hayan
normalizado a partir del momento en que acept la alimentacin que consideramos perfecta. No
cabe duda de que el aporte de aceites ricos en vitaminas F contribuy mucho. El rgimen de
Burger contiene muy pocos de ellos.
CASO 14. F. (1922) 48 AOS. Melanoma
Dos tas maternas y su madre fallecieron de cncer, esta ltima a los 73 aos. Casada a los 22
aos, dio a luz tres nios: el primero muri a los 10 meses de neumona y el segundo a los 4 aos
como consecuencia de una anomala cardaca. Slo el tercero, nacido en 1953, logr sobrevivir.
Padece -es una nia- en forma crnica de estreimiento, aerofagia, infamaciones, urticaria,
hemicrnea, vrices y hemorroides. Sus mamas presentan numerosos nodulos duros. Fuma
alrededor de cinco cigarrillos por da.
En febrero de 1969, es decir, a los 47 aos, es operada de un melanoma en la pantorrilla
izquierda, tumor altamente maligno. Se le administra radioterapia en los ganglios inguinales y la
regin operada. En diciembre de 1969, inquietada por la presencia de ganglios palpables en las
ingles, adopta el rgimen preconizado por Burger. Come por la maana frutas crudas, miel,
arroz integral crudo y granos de girasol; al medioda y por la noche, legumbres, carne (ternero,
cordero, cerdo), huevos crudos, oleaginosas, frutos exticos (aguacates, anans, naranjas).
Yo la recibo por primera vez el 8 de abril de 1970. Su concentracin de hierro srico es de 77
gammas por ciento (normal = 120) y la de hemoglobina de 94 por ciento. Desde el comienzo del
rgimen totalmente crudo, la aerofagia, que duraba desde haca cuatro aos, as como los otros
trastornos, han desaparecido. A partir del tercer mes abandon sus cinco cigarrillos cotidianos,
porque ya no senta deseos de ellos. Las deposiciones, antes malolientes, han perdido esta
caracterstica.
El 16 de octubre de 1970 se siente muy bien. Sus perodos menstruales se han espaciado a seis
semanas. Come crema Budwig todas las maanas; al medioda, atn, pejesapo o almejas,
alternados con carnes, todo ello crudo; por la noche, consume tres yemas de huevo; no emplea
azcar, ni sal, ni especias, y declara que ya no le sera posible alimentarse de otro modo, hasta tal
punto le sienta esa alimentacin cruda. Una vez ingiri pasas tratadas y reaccion con vmitos y
dolores en las mamas. El 11 de noviembre de 1970 su hierro srico est en 67 gammas por ciento;
se eleva a 116 gammas por ciento el 25 de marzo de 1971, sin medicamento alguno, sino gracias
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al consumo de 20 yemas de huevos crudos por semana. Se encuentra en perfecto estado de salud
tres aos despus de la extirpacin de su melanoma.
Su hija, de 17 aos, era fccida y demasiado obesa, y sigue muy bien con el mismo rgimen que
ella; sus reglas, antes muy abundantes, dolorosas y acompaadas de nuseas, cesaron durante
cinco meses, pero luego se reanudaron normalmente.
La tcnica alimenticia empleada en estos dos casos fue, pues, la de Burger, atenuada con un
aporte de crema Budwig rica en vitamina F.
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Papel primordial de las mujeres en el futuro de nuestra sociedad
Existen factores nocivos que el individuo aislado no podra controlar, pero si hay un dominio en
el cual cada uno es su propio amo y en el que puede desempear un papel determinante en su
futuro, el de su familia y el de sus hijos es, por suerte, el de la alimentacin. El hombre est
hecho de lo que come, y en este terreno las mujeres desempean el papel principal, pues lo ms
frecuente es que sean ellas quienes realizan las compras y deciden las comidas. Tambin ellas
son las que inculcan buenos hbitos a sus hijos, forman sus gustos y determinan sus
preferencias.
Los estadsticos nos previenen hasta el hartazgo de que si no se adoptan medidas enrgicas de
prevencin a corto plazo, nos estar reservado un destino social muy grave, lo mismo que a
nuestros hijos. Por lo tanto, es preciso que las mujeres se movilicen e impongan las reformas
alimentarias indispensables.
En otras pginas he demostrado hasta qu punto el retorno a una alimentacin natural, fresca y
sana result benefciosa para numerosos pacientes considerados incurables por la medicina
ofcial. Este mismo mtodo no poda dejar de ser saludable para quienes se encuentran en un
estado de salud semibueno y que somos todos.
Las reglas de alimentacin sana deberan ensearse en la totalidad de las escuelas y en todas las
clases de economa domstica, practicadas en los comedores escolares, en todos los servicios
hospitalarios y en los cuarteles.
Mujeres de todos los pases, nanse, primero para instruirse y luego para ensear los
conocimientos indispensables para la conservacin de la salud, fuente de la alegra de vivir, de
todas las dichas y de todas las riquezas! Ya es hora!
A causa de nuestros errores, nuestra raza se debilita y degenera, y sin embargo, la naturaleza es
generosa, siempre que se respeten sus leyes. El organismo enfermo tiene maravillosas
capacidades de regeneracin. He aqu un ejemplo:
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CASO 15. F. (1965) 12 AOS.
Osteoblastoma maligno o disostosis fbroqustica benigna
A los 10 aos esta nia desarrolla un hematoma bajo un aparato dental en el maxilar superior
derecho. En ese lugar aparece una tumefaccin: la enca aumenta de grosor. La mejilla derecha
sobresale en un centmetro, aproximadamente, ms que la izquierda. El rostro de la nia se
deforma. Se practica una biopsia y es examinada por tres laboratorios universitarios diferentes.
Dos opinan que se trata de un tumor maligno; un tercero, de un tumor benigno. Dada su
localizacin, segn los mdicos, resulta imposible hacer nada antes que fnalice el crecimiento.
La madre se desespera al ver que la cara de su hija se deforma cada vez ms, sin poder hacer
nada.
Si laboratorios de igual competencia no se ponen de acuerdo en cuanto a la malignidad de una
proliferacin, ello signifca, que aunque el tumor no sea todava canceroso, lo es en potencia y
sera urgente hacer lo necesario para que no llegue a ese punto. Como la evolucin nos lo
demostr, tal cosa pudo realizarse.
Recibo a la nia por primera vez el 15 de febrero de 1977. Su peso es de 27 kilos (- 1 kilo) y su
talla de 1,31 metros (-16 centmetros). En el ao trascurrido el tumor ha duplicado su volumen.
La alimentacin de la nia es de tipo moderno: carenciada, rica en mantequilla y en aceites
refnados. La corrijo y prescribo una polivitaminoterapia.
Tres meses despus, la masa tumoral se encuentra en regresin. La enca, que a la derecha
sobresala en 1 centmetro, ya no es otra cosa que una bolsa foja, vaca de su contenido. Las aftas
constantemente presentes en la cavidad bucal han desaparecido y las anginas continuas han
cesado.
Nueve meses despus de la normalizacin de la alimentacin, la nia se encuentra
resplandeciente. Su peso ha aumentado en 4 kilos.
En 1982, cinco aos despus de la primera consulta, la mejilla derecha sobresale apenas un poco
ms que la izquierda. Todava es visible una huella de la tumefaccin bajo la enca, pero no
molesta ni evoluciona. No har falta una operacin.
Segunda parte
FUNCIONES DIGESTIVAS
NOCIONES DE BIOQUMICA
CATLISIS Y CATALIZADORES
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1
La digestin, la asimilacin y la evacuacin
Nuestra salud depende, no slo de lo que ingerimos, sino tambin de la manera en que nuestro
tubo digestivo sabe sacarle provecho. Entre nuestro cuerpo y el contenido de nuestro tubo
digestivo, entre una planta y el suelo que la alimenta existe una misma relacin fundamental.
El hombre puede adaptarse a raciones alimenticias cuantitativa y cualitativamente muy
distintas. En el curso de su clebre expedicin al Polo Norte, en 1894, Nansen y su compaero
sobrevivieron varios meses alimentndose slo de carne y de grasa de osos polares y focas. Este
es un notable ejemplo de adaptacin temporaria a un rgimen exclusivamente crneo, al cual no
se encontraban habituados. Un vegetariano convencido, que elimina por completo la carne de su
alimentacin, tolera cantidades mayores de legumbres que un hombre habituado a un rgimen
mixto. La digestibilidad de los alimentos, primera condicin para su buena utilizacin por el
organismo, no depende slo de su naturaleza, sino tambin de la habituacin del tubo digestivo.
En distintas provincias de un mismo pas los hbitos alimenticios son muy diferentes; tales
comidas a las cuales no se est acostumbrado pueden provocar una indigestin y rechazo por
falta de adaptacin: un alioli de Marsella, un potaje famenco a la cerveza o el pescado seco de
los pescadores del norte no son tolerados por todos.
Para que un alimento nos resulte benefcioso debemos poder digerirlo y asimilarlo. Se denomina
digestin a la solubilizacin del alimento, vinculada en general con una escisin de las molculas
que lo constituyen. De tal modo, el almidn es hidrolizado y convertido en azcar, las protenas
en aminocidos y las grasas neutras son transformadas en parte en glicerol y cidos grasos.
Luego es preciso que la molcula simplifcada pueda atravesar la pared digestiva.
Tanto en la digestin como en la asimilacin intervienen numerosas enzimas, tambin
denominadas fermentos o diastasas, que son molculas proteicas aceleradoras en general de las
reacciones qumicas (vase pg. 101)
Para que un alimento pueda sufrir con facilidad la accin de los jugos digestivos, tiene que ser
fragmentado y triturado por la masticacin. En su transcurso queda embebido en saliva, lo cual
facilita su deglucin, al tiempo que es sometido a la accin de la tialina, enzima que acta sobre
el almidn y lo convierte en molculas ms pequeas (dextrinas). Adems, por va refeja, la
masticacin desencadena la secrecin de jugos digestivos en el aparato digestivo.
El estmago secreta pepsina, bajo la accin de la cual las protenas de los alimentos se degradan
en complejos ms simples denominados peptonas; stas son disociadas en el intestino en
partculas elementales, los aminocidos, que penetran en la sangre y a partir de los cuales se
reconstituyen las protenas humanas.
El intestino y el pncreas secretan fermentos digestivos que actan sobre el almidn, las
protenas y las grasas, denominados amilasa, tripsina, lipasa, etc. Por ltimo, la bilis secretada
por el hgado en el tubo digestivo tiene como funcin emulsionar las grasas y aumentar,
duplicndola, la efcacia de las enzimas pancreticas (amilasa y tripsina). La masa lquida de los
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jugos digestivos llega a un volumen cotidiano de unos seis litros, o sea, unos dos litros por
comida; la de la bilis es de alrededor de un litro por da.
Cuando las molculas de los alimentos han sido disueltas y sus estructuras simplifcadas,
pueden atravesar la pared intestinal y quedar a disposicin de nuestro organismo para
alimentarlo, o dicho de otra forma, para proporcionarle la energa que le es indispensable y la
materia prima necesaria para su crecimiento y su reparacin. Para que todo se desarrolle en
forma correcta, es preciso, entonces, que en el momento en que comemos los rganos digestivos
secreten enzimas en cantidad sufciente. Ciertas alteraciones de la salud se deben a una
insufciencia enzimtica y pueden mejorar con el aporte de fermentos digestivos extrados de
plantas (papaya, anan, etc.) o de rganos animales (pncreas).
Pero para que la nutricin resulte asegurada, es adems indispensable que exista armona entre
la velocidad de la digestin y la del transporte de los alimentos a travs del tubo digestivo. El
estmago desempea el papel de reservorio, bate los alimentos para someterlos a la accin del
jugo gstrico y luego los evaca poco a poco hacia el intestino delgado. En este ltimo, el bolo
alimenticio es impulsado en un movimiento pendular de vaivn, que favorece su contacto con
los jugos destinados a trasformarlo y con las paredes que deben absorberlo. Estas ltimas se
encuentran recubiertas de vlvulas y de vellosidades, que aumentan en considerable medida su
superfcie. Cuando los alimentos han atravesado el intestino delgado, cuya longitud es de unos 7
metros y cuya superfcie desarrollada, en general, se calcula en unos 43 metros cuadrados
(Policard), los desechos no asimilados penetran en el intestino grueso en forma lquida.
Si el transporte a travs del intestino delgado es demasiado rpido, la digestin y la asimilacin
no tienen tiempo de terminar. Las sustancias no asimiladas penetran en el intestino grueso y se
constituyen en el sustrato de las bacterias que lo pueblan. Mientras stas se nutren de desechos
alimenticios todo va bien. Por el contrario, si a causa de una aceleracin del trnsito, una
lentifcacin anormal del proceso de digestin, una ingestin excesiva de alimentos o una
masticacin defectuosa se alimentan en exceso, proliferan, se vuelven agresivas, ascienden hacia
el intestino delgado y dan lugar a fermentaciones anormales, infamaciones y diarreas.
Las deposiciones
Primero en el estmago y despus en el intestino delgado, los alimentos son digeridos y luego
absorbidos. Las sustancias que penetran en el intestino grueso, el cual mide alrededor de 1,65
metros, son todava lquidas. La parte derecha, denominada colon ascendente, contiene restos de
alimentos utilizables y celulosa. Los primeros todava pueden ser absorbidos. En cuanto a la
celulosa, bajo la accin de las bacterias se degrada en forma parcial en glucosa absorbible. Los
microorganismos abundan en el intestino grueso y sintetizan all muchas vitaminas tiles para el
organismo (complejo
B, vitamina K). Al recorrer el colon transverso y luego el colon descendente (a la izquierda del
abdomen), se recuperan el agua y una parte de la bilis. Los residuos se concentran en el colon
sigmoide, asa del intestino grueso que se encuentra por encima del recto y que sirve de
reservorio para las deposiciones, las cuales sern evacuadas luego al exterior. El mecanismo de
concentracin de las materias fecales es de una precisin asombrosa. Es necesario que el 86 por
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ciento del agua sea absorbida para que la materia fecal tenga una consistencia normal. Si se
absorbe el 88 por ciento del agua, se vuelve demasiado dura, con una absorcin del 82 por ciento
es demasiado fuida.
La materia fecal normal del hombre debe tener la forma de una salchicha de 4 centmetros de
grosor y 15 a 20 cm. de longitud. Su color, pardo claro u oscuro, es determinado en esencia por
su tenor en pigmentos biliares y en forma accesoria por ciertos alimentos (espinacas, cacao,
arndanos, zanahorias y remolachas, etc.). En el rgimen lactovegetariano el color es ms claro;
en el rgimen crneo, ms oscuro. La primera parte del excremento normal presenta
abultamientos y el resto es liso; se encuentra revestido de escaso moco transparente. Su olor es
dbil, determinado por la presencia de escatol e indol, sustancias qumicas producidas por las
bacterias a partir del aminocido triptfano no asimilado. Un olor fuerte o cido es anormal.
En el hombre, tal como en el caballo, el perro, el gato, etc., las deposiciones normales no
ensucian el ano al pasar. Jams debera hacer falta emplear ms de una hoja de papel higinico
para limpiarse, y ste ltimo tendra que quedar limpio, o, cuando mucho, recoger rastros de
mucus.
Si la alimentacin es mixta y la comida principal se toma al medioda, la evacuacin intestinal se
hace al da siguiente por la maana, despus del desayuno. De tal manera, hacen falta de 18 a 20
horas para completar el recorrido del tubo digestivo. Slo se emplean de 4 a 5 horas para el
trnsito a travs del estmago y del intestino delgado, y el resto del tiempo para el trayecto del
intestino grueso. Doce horas despus de una ingestin de alimentos, los desechos que provienen
de stos comienzan a acumularse en la ltima parte del intestino grueso. La materia fecal
evacuada por la maana contiene los restos de las tres comidas del da precedente; la segunda
parte de la deposicin, de menor calibre y ms blanda, contiene los residuos de la comida
vespertina.
Son raras las personas que tienen dos deposiciones normales por da, tal como son raros
aquellos en quienes las deposiciones se mantienen" normales y slo son evacuadas cada dos
das.
Una deposicin normal est formada principalmente por la descamacin del epitelio intestinal,
por una masa ms o menos importante de bacterias y por sustancias de las cuales el organismo
se libera por intermedio de la bilis, por el jugo pancretico y por la excrecin a travs de la
mucosa intestinal. Contiene, adems, fbras vegetales formadas por celulosa (polmero de la
glucosa), hemicelulosa (polmero de otros azcares) y lignina, muy resistente a la accin de las
bacterias. Es homognea, exceptuadas algunas partes duras y no comestibles, tales como el
hollejo de las uvas y la cscara de las almendras, restos vegetales mal masticados, etctera.
Quienes estn sujetos a un ayuno total prolongado continan efectuando sus deposiciones. Los
excrementos se vuelven, sencillamente, menos abundantes y ya no contienen otra cosa que
elementos provenientes del propio organismo.
Las deposiciones de la persona que se nutre de alimentos totalmente asimilables (carne, huevos,
azcar, almidn, harina blanca, pan blanco, grasas, etc.) tienen la misma composicin que las del
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individuo que ayuna. Slo aumenta la masa de las materias fecales. La celulosa y las otras fbras
vegetales acrecientan el volumen de las deposiciones con su presencia y su capacidad de retener
agua, pero tambin como consecuencia del aumento de la descamacin intestinal y de la
proliferacin bacteriana que ocasionan.
El peso de una deposicin normal es de 100 a 250 gramos; llega a 370 gramos como trmino
medio en los vegetarianos. Cuando existe una enfermedad del tubo digestivo, la masa de las
deposiciones puede aumentar por hipersecrecin o hiperdescamacin, as como en la diarrea
aguda. Tambin puede disminuir, y ello en forma considerable, a pesar de una alimentacin rica
en celulosa, cuando los aportes del hgado, del pncreas y de la mucosa intestinal se vuelven
menos abundantes.
El horario de las comidas
Otro punto importante es el horario de las comidas. Todos saben que "picotear" a cualquier hora
del da y de la noche es malsano. Para que la digestin sea normal, es preciso que los rganos
digestivos tengan reposo, a fn de poder preparar las enzimas que secretarn en la prxima
ingestin de alimentos.
Pero hay ms. La digestin exige un esfuerzo considerable (dos litros de jugos digestivos por
comida!); por lo tanto, no se realiza en forma correcta cuando el organismo est fatigado. Los
pueblos del Norte han comprendido que la digestin se cumple particularmente bien por la
maana, despus del reposo nocturno: el desayuno es en ellos una comida opulenta. Entre
nosotros, por el contrario, es una comida a menudo muy poco abundante, y muchos se
conforman con una taza de caf, con una medialuna o no, pues no tienen apetito por la maana.
Comieron tarde en la vspera, han tenido un sueo agitado. Su lengua est cargada. Y por la
noche su organismo se ha negado a secretar los jugos digestivos inmediatamente despus de la
comida; primero necesitaba algunas horas de reposo. La digestin as postergada no es buena y
trastorna el sueo. Este fenmeno se acenta cada vez ms a medida que avanza la edad, y las
personas que envejecen saben que la comida de la noche debe ser muy ligera o nula, porque de
lo contrario se presentan alteraciones digestivas crnicas; slo desaparecern cuando la causa del
trastorno, es decir, la comida demasiado tarda y demasiado copiosa, sea suprimida o
reemplazada por un desayuno ms abundante.
El mtodo ms rpido para suprimir estas alteraciones consiste en hacer un enema de infusin
de manzanilla, de uno a dos litros, por la noche, para eliminar la mayor cantidad posible de
poblacin microbiana, y luego, durante un da, alimentarse con exclusividad de bananas
maduras o de otros frutos crudos, lo cual modifca y normaliza la fora intestinal. La
recuperacin del equilibrio por medio de un horario adecuado se convierte entonces en cosa
fcil.
El contenido intestinal, parte esencial de nuestro medio
Durante toda nuestra vida debemos defender la integridad de nuestro organismo contra las
infuencias deletreas del ambiente. Es fundamental comprender que el contenido de nuestro
tubo digestivo forma tambin parte de ese ambiente; en su nivel somos ms frgiles, estamos
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menos protegidos. En efecto, en el intestino, la mucosa de revestimiento, cuya superfcie
desarrollada mide aproximadamente unos 43 metros cuadrados, est constituida por una sola
capa celular de un espesor de 25 a 30 micrones (es decir, de 25 a 30 milsimas de milmetro). Por
debajo de ese revestimiento, y en contacto ntimo con l, se encuentran los capilares sanguneos
y linfticos, cuya pared es ms delgada aun, y cuya superfcie desarrollada es igual,
respectivamente, a 11 y 5 metros cuadrados. Por lo tanto, el contenido del intestino delgado slo
se encuentra separado de la sangre de los capilares por una membrana ms fna que el papel de
seda. En las alteraciones digestivas ocurre que los microorganismos que colonizan el intestino
grueso, revestido a su vez por una capa celular nica, ascienden al intestino delgado. La vida de
estas bacterias est vinculada con la produccin de gases y de sustancias txicas. Cuando la
delgada mucosa del intestino tiene una estructura normal nos encontramos lo bastante
protegidos contra la absorcin eventual de microbios y de toxinas, pero cuando nos alimentamos
mal, esa mucosa delicada se vuelve anormalmente permeable y deja pasar numerosas bacterias
y toxinas. El hgado, que recoge la sangre, y los ganglios linfticos, en los cuales se vierte la linfa
procedente del intestino, funcionan a manera de fltros. Si pueden detener y neutralizar los
grmenes y las toxinas y nada ocurre, pero si son desbordados en forma crnica, aparecen
enfermedades graves (vase pg. 368 y siguientes).
La digestin se acompaa de una dilatacin de los capilares, y por lo tanto, de un aumento de su
permeabilidad. La migracin de las bacterias y de las toxinas del intestino a la sangre aumenta
en ese momento. Los veterinarios conocen bien este fenmeno, que denominan "microbismo",
por oposicin a infeccin o septicemia. Los animales domsticos hacen en general una vida
mucho menos sana que los animales salvajes y presentan defciencias anlogas a las nuestras.
Los veterinarios han aprendido que es preciso, en el momento de sacrifcarlos, que los animales
para consumo se encuentren en ayunas a fn de obtener una carne que se conserve bien. En
plena digestin, sta se coloniza de microbios intestinales y no se conserva.
2
El equilibrio cido-base y el pH urinario
La unidad de medida del grado de acidez o de alcalinidad de un lquido es el pH. Los valores
del pH se escalonan entre 0 y 14. De 0 a 7, el pH indica un grado decreciente de acidez; en el pH
7 se encuentra el punto de neutralidad; de 7 a 14 el pH indica un grado creciente de alcalinidad.
Los procesos vitales slo pueden desarrollarse de manera normal en nuestro organismo si el pH
sanguneo es estable, ligeramente alcalino (pH normal de la sangre venosa = 7,32-7,42).
Diferentes sistemas reguladores, denominados tampones o "bufers" (bicarbonatos, fosfatos,
proteinatos, etc.), permiten neutralizar, hasta cierto punto, tanto un exceso de cidos como un
exceso de bases.
La mayora de las trasformaciones que sufren las sustancias qumicas de nuestro cuerpo se hacen
en cadenas, por etapas sucesivas. En cada una de ellas interviene un catalizador particular, que
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asegura tal trasformacin. Las sustancias intermediarias formadas son a menudo cidos
orgnicos.
Cuando falta una enzima o es activada en forma insufciente por carencia de oligoelementos o de
vitaminas, la reaccin en la cual interviene se bloquea o se hace ms lenta. Entonces puede
producirse una acumulacin anormal de cidos metablicos, por encima del eslabn que trabaja
con lentitud. Los cidos, producidos en exceso, son eliminados luego por los riones, lo cual
otorga a la orina un pH cido. Determinar el pH urinario resulta fcil ahora, y se hace con la
ayuda de una tira reactiva, que se humedece con una gota de orina. El color del papel indica en
el acto el pH. Adquiere color amarillo en un medio cido, con un pH de 5 o menos. En un
lquido neutro se vuelve verde (pH 7). Cuanto ms alcalino es el medio, ms vira hacia el azul su
color (pH 9).
Si el cuerpo est sano, bien nutrido y bien equilibrado, recibe sufcientes bases de origen
alimentario y el pH es ms o menos el mismo que el de la sangre, entre 7 y 7,5, desde la segunda
orina de la maana.
En la orina formada durante la noche y emitida al despertar puede tener un valor de 5 o menos,
ya que el reposo nocturno sirve para la eliminacin, por los riones, de los productos de desecho
cidos.
En una experiencia personal he podido comprobar un pH urinario de 5 a las 3 de la madrugada
y de 7,5 a las 7 de la maana, en el momento de levantarme y antes de ingerir cualquier
alimento: los cidos metablicos de la sangre haban sido eliminados desde antes de las 3 y el
pH urinario haba retomado ms o menos el valor del pH sanguneo. Tambin efectu la
siguiente observacin: despus de 5 horas de trabajo sedentario intenso, en un local cerrado, el
pH urinario tena un valor de 5; pas a 7 tras una hora de paseo por el bosque (sin ingestin
alguna). En estas condiciones, la mejor oxigenacin haba hecho quemar los cidos orgnicos, los
haba convertido en dixido de carbono, eliminado por los pulmones. A esa mejor oxigenacin y
eliminacin de la hiperacidez corresponde una sensacin de bienestar.
De tal manera, en tanto que es normal que el pH tenga el valor 5 (color amarillo canario del
papel) en la orina producida durante la noche o tambin despus de un gran esfuerzo fsico, en
el cual hay superproduccin de cido lctico por la musculatura, es en todo sentido anormal que
se mantenga en forma permanente en 5 o por debajo. En esta ltima situacin, la vigilancia del
cuerpo es insufciente y ocurre una acumulacin de cidos en el organismo con prdida de
bases, esencialmente de sodio y calcio. En estos casos, puede manifestarse una gran palidez, a
causa de la constriccin de los capilares (la concentracin de hemoglobina es normal), dolores de
cabeza, dolores migratorios, llamados reumticos y neuralgias, que desaparecen en poco tiempo
y sin calmante alguno, gracias a un aporte de alcalinos (citratos o bicarbonatos). La permanencia
de un pH urinario en 5 o por debajo de esta cifra est vinculada con una constante sensacin de
fatiga "inexplicable" o con la aparicin de bruscos accesos de debilidad, suprimidos por un
aporte de bases. En nuestro modo de vida actual, en el que somos demasiado sedentarios,
estamos mal oxigenados y nos nutrimos con alimentos muy empobrecidos en diversos
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catalizadores, es corriente comprobar trastornos de la salud causados por una acumulacin de
cidos.
Erik Rucka, cientfco hngaro, fue uno de los precursores en el reconocimiento de la
importancia, para cada uno, del control del equilibrio cido-base por la determinacin del pH
urinario. Para asegurar ese equilibrio ha propuesto el empleo de una mezcla de citratos. El cido
ctrico de los citratos se metaboliza con facilidad y es eliminado por los pulmones en forma de
dixido de carbono; las bases a las cuales est unido quedan de tal modo liberadas y puestas a
disposicin del organismo.
Los citratos son sales alcalinas que se encuentran en las frutas y las legumbres. En una persona
en buen estado de salud, que vive sanamente, ese aporte natural basta para asegurar el
equilibrio cido-bsico. Pero cuntos de nosotros vivimos en forma sana en estos das? Cuando
hemos estado sometidos durante un perodo prolongado a un exceso de trabajo, o como
consecuencia de enfermedades graves y prolongadas, acumulamos muchos cidos en nuestro
organismo y hace falta largo tiempo para eliminarlos. En una experiencia personal, despus de
un extenso perodo de trabajo excesivo, deb tomar citratos alcalinos durante unos dos aos para
llevar el pH urinario a valores normales.
El control del pH urinario y su normalizacin deben formar parte de cualquier plan de
tratamiento de una enfermedad crnica, que puede ir acompaada de trastornos metablicos
capaces de originar una acidifcacin anormal del organismo.
En la defensa del organismo contra una acidifcacin anormal, el sistema tampn en el que
interviene el cloruro de sodio es particularmente potente y efcaz. Esta sal neutra es el resultado
de la combinacin de un cido fuerte (HCL) y de una base fuerte (NaOH). Es muy estable en el
mundo mineral. Las cosas son muy distintas en los seres vivos. Cuando la acidez del medio
aumenta, el cloro de la sal de cocina contenido en la sangre pasa del lquido extracelular al
compartimiento intracelular, donde es captado por las protenas. Se concentra en el tejido
conjuntivo (colgeno) distribuido en casi todo el organismo y abundante, entre otros tejidos, en
el tejido celular subcutneo. En el esqueleto, el cloro se fja al fosfato de calcio para formar la
cloroapatita, y esta capacidad de fjacin es considerable. El sodio que permanece en el lquido
extracelular queda entonces disponible para neutralizar los cidos excedentes y facilitar su
eliminacin (cfr. Kousmine, Helv. Ped. Acta, vol. 2, 1945, fase. 1). En estas condiciones surgen las
sales alcalinas formadas por una base fuerte (Na) y un cido orgnico dbil, que lleva al pH
sanguneo hacia el lado alcalino. De tal modo se produce una situacin paradjica: un exceso de
cido provoca una modifcacin del pH sanguneo en el sentido alcalino! Esta situacin ser
corregida por un aporte de lcalis, y agravada por un aporte de cidos, que a primera vista
parecera lo indicado. Semejante situacin ocurre en los enfermos graves, por ejemplo, los
cancerosos.
3
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La clula
Cuando comemos, la partcula fundamental que se trata de nutrir es la clula, unidad de la
materia viviente. Nuestro organismo est formado por miles de millares de clulas por kilo de
peso, que viven en interdependencia recproca. Estas clulas nacen, respiran, se nutren, trabajan,
se reproducen y mueren. En los tejidos a los cuales pertenecen son muy diferentes unas de otras,
por sus estructuras y sus necesidades. Estas necesidades diferentes son las que deben ser
cubiertas por la alimentacin.
Pero en tanto que el conjunto de nuestro organismo ya se nos aparece como una sociedad celular
muy compleja en sus estructuras y sus funciones, la clula representa a su vez el mundo
molecular mvil y complicado, organizado con una asombrosa precisin. De tal modo puede ser
considerado como una sociedad, un estado, con un poder legislativo, el ncleo, un poder
ejecutivo, los microsomas o ribosomas, y una frontera, la membrana celular, provista de
aduaneros, las prostaglandinas (vase pg. 289, vitamina F). Y todas ellas, pertenezcan al mundo
vegetal o animal, estn constituidas segn el mismo modelo bsico.
Por lo tanto, todas las clulas vivientes estn formadas por un ncleo, rodeado por un
protoplasma, rodeado a su vez por una membrana.
El ncleo y el protoplasma
El ncleo es el elemento noble de la clula y tiene el protoplasma a su servicio. Ambos elementos
son indisociables: el ncleo no puede existir sin el protoplasma, y la vida del protoplasma es
muy breve sin el ncleo. Este contiene, aparte de las protenas enzimticas, los flamentos de
cromatina, en los cuales se encuentran codifcadas todas las informaciones hereditarias, que
permiten la reproduccin defnitiva de una unidad viviente dada, y ello en forma inmutable en
nuestra escala del tiempo. La partcula de ese flamento, portadora de una informacin nica, se
denomina gen. Su nmero por clula ha sido evaluado en algunos millones en el colibacilo y en
diez mil millones por lo menos en el hombre.
Cada gen gobierna una sntesis precisa, la de una enzima, por ejemplo. Al principio, como
consecuencia de la divisin de un vulo fecundado, cada clula recibe en herencia el cdigo
completo de las informaciones necesarias para producir cualquier clula adulta, mientras todas
las clulas sean semejantes e indiferenciadas.
Durante el desarrollo embrionario, las clulas se especializan poco a poco a fn de asumir
diferentes funciones. Una parte de las informaciones recibidas al comienzo es bloqueada por
sustancias denominadas histonas, y as pueden desarrollarse clulas llamadas diferenciadas, de
formas y funciones diferentes. Los flamentos cromosmicos continan sin embargo
reproducindose durante sus divisiones, mientras los segmentos tiles y funcionales se
encuentran bloqueados. Cuando esos segmentos se desbloquean - lo cual ocurre en los cnceres-
la clula pierde sus capacidades funcionales especializadas y retoma sus propiedades
embrionarias de crecimiento rpido: vuelve a hacerse indiferenciada.
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En un espacio minsculo, del orden de la diez millonsima de milmetro cbico, se encuentran
memorizadas y codifcadas todas las informaciones necesarias para la realizacin de nuestro
destino, y esa memoria ha sido comparada con la de un conjunto de cincuenta calculadoras
electrnicas.
En todos los seres vivientes, las informaciones son recibidas por el huevo o el grano gracias a un
cdigo qumico formado por seis elementos solamente. Segn el orden en el cual se encuentren
dispuestos cuatro de esos elementos, las informaciones que ofrecen diferen, y el huevo dar
nacimiento a una planta, un gusano, una anmona de mar o un ser humano.
Estos elementos se encuentran unidos en largas cadenas que constituyen molculas flamentosas
muy gruesas, de cido desoxirribonucleico (ADN). En un ncleo en reposo, esos flamentos
permanecen en un estado monomolecular. Durante la divisin celular se condensan, se unen
unos a otros, y constituyen los cromosomas, cuyo nmero es fjo y caracterstico para cada
especie. En efecto, todas las clulas humanas normales contienen 46 cromosomas.
Segn las concepciones actuales, la molcula de ADN tendra la forma de una escala enrollada
en espiral. Los largueros estn representados por la sucesin regular y alternada de dos
elementos, un hidrato de carbono de cinco tomos de carbono y el cido fosfrico, unidos entre
s. Los peldaos de la escala, fjados a las molculas de azcar, se hallan formados por cuatro
bases, siempre unidas dos a dos (adenina-timina o guanina-citosina), y de las cuales las dos
primeras son purinas y las dos ltimas pirimidinas. El orden de sucesin de peldaos de los dos
tipos, el sentido en el que se encuentran ubicados unos respecto de los otros, parece constituir el
cdigo de informacin para la construccin de las molculas proteicas del protoplasma.
Se denomina triplete al conjunto de tres escalones sucesivos en la escala del cido nucleico. Cada
triplete de bases corresponde a un aminocido determinado. Existen 64 tripletes posibles, y de
61 de ellos se conoce en la actualidad el aminocido correspondiente.
En la divisin celular, los largueros de las escalas portadoras de semipeldaos se apartan uno
del otro. En cada uno de ellos se agregan entonces los materiales necesarios para reconstituir una
espiral completa, idntica a aquella de la cual derivan. Este es el fenmeno de la duplicacin.
Para que un poder legislativo sea efcaz, es preciso que pueda trasmitir sus rdenes a un poder
ejecutivo. Este ltimo tiene su sede en corpsculos protoplasmticos denominados microsomas.
El protoplasma celular contiene cidos nucleicos de estructura anloga a los del ncleo, y que se
designan por medio de las letras ARN (cido ribonucleico). Estos cidos nucleicos se encuentran
por una parte libres en el protoplasma celular (ARN mensajeros) y por la otra unidos a los
cromosomas.
Se puede concebir de la siguiente manera la interrelacin ADN del ncleo - ARN mensajero-
ARN de los microsomas. Estos tres flamentos son muy parecidos, y llevan el mismo cdigo de
tripletes. Cuando falta una protena en el protoplasma y debe ser sintetizada, el lugar
correspondiente del ARN mensajero es previsto. En contacto con el ncleo, ese lugar se carga de
energa, lo cual permite al ARN mensajero captar en el protoplasma los aminocidos
indispensables para la sntesis, ubicarlos en el orden deseado y trasportarlos al molde
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microsmico donde se efecta, gracias a la accin de las enzimas correspondientes, la unin de
los aminocidos en una cadena proteica.
Para que sea posible la sntesis proteica, es preciso que los diversos aminocidos necesarios para
su construccin estn presentes de manera simultnea en el mecanismo sintetizante. Las
protenas recin formadas abandonan luego el microsoma y pasan al protoplasma celular, donde
estn sometidas a un batido constante.
Las molculas de protena formadas por largas cadenas de tomos, cuyos grupos se encuentran
unidos por valencias muy resistentes, no son inertes ni rgidas. Son capaces de trasformaciones
morfolgicas asombrosas: la cadena puede extenderse o desplegarse. Los distintos eslabones de
los cuales est formada pueden girar unos respecto de los otros. Estas cadenas moleculares tan
largas son, sin embargo, capaces de deslizarse unas sobre las otras, tan libremente como las
molculas de un lquido. Una proporcin muy grande de estas protenas celulares son enzimas.
La actividad del protoplasma es ms o menos intensa segn los tejidos: todos los das, de 60 a 90
gramos de las protenas de un hombre adulto se destruyen y deben ser reemplazadas. Las
sntesis protoplasmticas se hacen a velocidades diferentes segn los tejidos. La vida media de
las protenas humanas es de 80 das, es decir, que al cabo de ese perodo la mitad de las
protenas celulares ha sido destruida y resintetizada. Para las protenas hepticas y plasmticas
es de slo 10 das, y para las musculares y seas, de 158 das.
Otros dos elementos muy importantes se encuentran en el protoplasma de todas las clulas. Se
trata de las mitocondrias y los lisosomas. Las primeras son portadoras de enzimas, responsables
de los procesos de oxidacin y de fosforilacin, o dicho de otra manera, de la respiracin celular
y de la produccin de energa indispensable para cualquier sntesis. Los segundos son pequeas
vesculas limitadas por una membrana, que contienen un sistema digestivo en miniatura.
Cuando una clula ya no es viable y funciona mal, su medio se acidifca, la membrana del
lisosoma se rompe, las enzimas digestivas son vertidas en el protoplasma y la clula se lica bajo
la accin de esos fermentos. A este fenmeno se lo denomina autlisis.
El protoplasma es atravesado, adems, por una red de fnas membranas (retculo
endoplasmtico), tubos o sacos aplanados, algunos de los cuales llegan a la superfcie celular, en
tanto que otros se abren en las cercanas del ncleo. Estas formaciones dejan entre s espacios en
los cuales se introduce el citoplasma.
Las mallas de esa red pueden recibir cantidades variables de agua, dilatarse, distenderse. Estas
membranas condicionan y dirigen los movimientos que sufre la parte fuida del citoplasma en el
interior de la clula y que han podido ser visualizados en microcinematografa. En esta red se
fjan los granos de ribonuclena que forman los microsomas.
La membrana celular
La parte superfcial de la clula, denominada membrana plasmtica, es de una gran importancia
funcional. Se encuentra dotada de permeabilidad selectiva, gracias a la actividad, -entre otras, de
las prostaglandinas (vase pg. 289), que cumplen la funcin de aduaneros. Esta membrana es
55
mvil. Algunas clulas cuyos intercambios son muy intensos (intestino, tubos urinferos) pliegan
su superfcie a fn de aumentar su extensin, o emiten hilos muy fnos y apretados, que miden
de 0,1 a 5 micrones, y que dan a la superfcie el aspecto de un cepillo. En el intestino humano
estos flamentos aumentan catorce veces la superfcie absorbente de la mucosa y llevan su
dimensin de 43 a 600 metros cuadrados! Otras clulas se encuentran revestidas de cilios
vibrtiles, otras emiten prolongaciones en forma de dedos (seudpodos) o parecidas a velos,
membranas ondulantes de movimientos lentos.
Por medio de los movimientos constantes de su membrana, la clula efecta captaciones en el
medio ambiente: bebe y come. La superfcie celular se pliega, se invagina, crea pequeos sacos
en los cuales penetra el lquido extracelular. La entrada de uno de esos sacos se cierra, su
contenido se vuelve intracelular y forma lo que se llama una vacuola. La gota de lquido que
bebe de esta manera la clula tiene un dimetro de 1 a 2,5 micrones.
En microcinematografa ha sido posible observar de qu modo una sola clula conjuntiva muy
activa haba bebido en una hora ochenta gotas, cuyo volumen total era la tercera parte del suyo!
Otras clulas slo efectuarn ocho tomas de lquido por hora. Por lo tanto, esta actividad es muy
variable. Las vacuolas, formadas por las captaciones de lquido en el medio circundante son
arrastradas por el batido protoplsmico: se las ve disminuir de volumen y luego desaparecer.
La clula tambin es capaz de ingerir, o sea, de absorber partculas slidas. Estas se adhieren a su
superfcie; en ese lugar, como ocurre con el lquido, la membrana se invagina, el pliegue se corta
desde el exterior y la partcula se vuelve intracelular. Tambin pueden pasar elementos
insolubles a travs de los poros de la membrana. Emisiones laminares, partes de clulas
endoteliales que revisten el interior de los vasos sanguneos, pueden rodear los corpsculos que
se deben destruir, tales como los glbulos rojos viejos o los microorganismos. Esas lminas se
retraen hacia el interior de la clula, que digiere a las partculas slidas. Este fenmeno se llama
fagocitosis.
Jams hay un contacto total entre las clulas de un tejido. Existen espacios intercelulares, de los
cuales las clulas toman las sustancias nutricias y en los que vuelcan sus desechos. El contenido
de estos espacios es lo bastante fuido como para permitirles desplazarse mientras conservan su
contacto con los vecinos, y ello an en los parnquimas densos. Ciertas clulas estn muy
plegadas, como las de los revestimientos epiteliales. Se encuentran engranadas unas en las otras,
y esos engranajes se deshacen bajo el impulso de un elemento migrador, para volver a formarse
detrs de l. Esa movilidad relativa de las clulas entre s otorga a nuestro cuerpo su notable
plasticidad.
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56
La catlisis
Si se acerca a una llama un trozo de azcar, ste se enciende y se quema. El carbono que contiene
se une al oxgeno del aire: se forma dixido de carbono (CO2), y ese fenmeno de combustin es
acompaado por produccin de energa en forma de calor.
Esta reaccin en el medio externo slo puede producirse a una temperatura muy elevada,
incompatible con la vida. Las plantas y los animales cuentan en sus organismos con las
condiciones necesarias para esa combustin productora de la energa vital que les es
indispensable. En el hombre esa reaccin se produce a unos 36 o 37 y en las plantas a
temperaturas aun ms bajas.
Para que tal fenmeno sea posible, es indispensable la presencia de inductores de reaccin. A
estos facilitadores de las reacciones qumicas ms diversas se les ha dado el nombre de
catalizadores. En los organismos vivientes, los catalizadores son molculas proteicas sintetizadas
por las clulas y que para ser activas deben unirse a vitaminas o a oligoelementos. Las plantas
sintetizan las vitaminas y toman los oligoelementos del suelo. El hombre debe absorberlos con
los alimentos. Precisamente estas sustancias preciosas son las que estimulan, facilitan y aceleran
las reacciones qumicas en el interior de nuestro organismo y que nosotros hemos adquirido la
costumbre de destruir o eliminar de nuestros alimentos! No es extrao, entonces, que nuestra
vitalidad disminuya y que nos volvamos cada vez ms frgiles y propensos a la fatiga.
Como lo veremos a lo largo de toda esta obra, numerosas alteraciones de la salud son el
resultado de esta manera de actuar. Muchas de ellas son reversibles por medio de una maniobra
a la inversa: un retorno a la alimentacin prevista para nosotros por la naturaleza y un
enriquecimiento del organismo por medio de suplementos de vitaminas y minerales,
precisamente aquellos que hemos eliminado o destruido antes.
Las enzimas, fermentos o diastasas
No es posible la vida sin catalizadores, y en una proporcin muy grande las protenas celulares
son catalizadoras de reacciones biolgicas. Se las denomina enzimas, fermentos o diastasas. Las
enzimas se unen en forma temporaria a la sustancia que activarn y de esa manera la vuelven
inestable.
En nuestro organismo existen dos tipos de enzimas:
1) Las enzimas intracelulares, que se encuentran en el interior de las clulas y aseguran su vida.
2) Las enzimas exocelulares, que despus de haber sido sintetizadas, son excretadas por las
clulas al servicio del conjunto del organismo, tales como las que se vierten en el tubo digestivo.
La forma geomtrica compleja de la molcula proteica de la enzima elige entre las molculas
presentes aquellas que pueden ensamblarse con ella. La accin de la enzima es ejercida, por lo
tanto, en forma muy selectiva: facilita una reaccin dada y ninguna otra. Las enzimas estn
adaptadas a la estructura qumica del sustrato; son inactivas respecto de molculas casi
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idnticas. De tal modo, un moho, el Penicillium glaucum, destruye el cido tartrico dextrflo y
deja intacto el ismero levgiro, de constitucin qumica idntica, pero que es su imagen
invertida, como vista en un espejo.
Una enzima puede comportarse como una llave que slo sirve para una nica cerradura y abre
una sola puerta, o como una llave maestra, que se adapta a todas las puertas de la casa, pero de
ninguna otra.
Algunas enzimas actan sobre un grupo determinado de tomos de una molcula, y no les
importa cmo est construido el resto. Otras trasportan tomos o grupos de tomos al interior de
una molcula.
Una misma enzima, segn las condiciones de acidez o alcalinidad del medio (pH) en las cuales
se encuentra, puede invertir su accin; de tal manera, puede construir o destruir una misma
molcula. La actividad de las enzimas mantiene un equilibrio indispensable. Esta propiedad del
justo medio constituye uno de los fenmenos generales de la vida celular. La velocidad de la
reaccin enzimtica aumenta con la concentracin de la materia que se trasformar y con la
temperatura: se sabe que el fro hace ms lento el quimismo vital.
Una protena, denominada apoenzima, gran molcula sintetizada por el organismo y que sirve
como catalizador, tiene generalmente necesidad de ser activada por una sustancia de dimensin
mucho ms modesta y tomada de los alimentos. Segn su naturaleza, puede ser una vitamina o
un oligoelemento, o a veces ambos. Entonces es frecuente que no necesite ms que una molcula
de vitamina o un tomo de oligoelemento para volverse efciente. De tal manera, un solo tomo
de hierro, cuyo peso atmico es de 56, basta para activar una enzima respiratoria cuyo peso
molecular es de alrededor de 50.000. En tal enzima, el peso del hierro es apenas la milsima
parte del peso total del fermento, y ello constituye un fenmeno general: el oligoelemento slo
representa en peso una muy reducida proporcin de la molcula global del catalizador, y de ah
su nombre (oligo signifca poco).
Vitaminas y oligoelementos son, por lo tanto, catalizadores de catalizadores.
5
Los oligoelementos
La diettica y la medicina protectora
slo progresarn cuando se recuerde que
el suelo hace el alimento del hombre.
Andr VOISIN
58
La Tierra existe desde hace unos 4.500 millones de aos. Dos mil o 3.000 millones de aos atrs,
la composicin de la atmsfera y del agua se estableci tal como la conocemos, y no parece haber
variado mucho. Las primeras formas vivientes surgieron en esa poca en el mar, y disponan de
los elementos qumicos disueltos en ste, es decir, la mitad, ms o menos, de todos los elementos
existentes. Muchos de ellos los conocemos desde hace tiempo por su toxicidad, pero ya Paracelso
(1493-1541) haba advertido que "slo la dosis hace que una sustancia sea un veneno o no".
Para compensar las prdidas que sufre su cuerpo y mantener su equilibrio, y por lo tanto su
salud, el hombre debe proporcionar constantemente a su organismo unas cincuenta sustancias
qumicas diferentes. Tiene que recibir, como trmino medio, para un peso de 70 kilos:
400 gramos de glcidos 1.600 caloras
70 gramos de lpidos, con 12 a 25 gramos
de cidos grasos poliinsaturados
(vitamina F)
630 caloras
70 gramos de protenas 280 caloras
TOTAL 2.510 caloras
10 gramos de sales minerales (sodio, cloro, potasio, fsforo, calcio, magnesio, silicio);
100 miligramos por lo menos de las trece vitaminas aparte de la F, de las cuales cinco, las
vitaminas C, E, P, la niacina y el cido pantotnico, representan en peso 7/8, o sea, 87,5
miligramos, y el conjunto de las otras ocho forman los 12,5 miligramos restantes.
60 miligramos por da representan la necesidad global de oligoelementos (ms de veinte), a
saber: 20 miligramos de cinc, 12 miligramos de hierro, 10 miligramos de aluminio, 5 miligramos
de manganeso, 3 miligramos de cobre y 10 miligramos para el conjunto de los otros quince
oligoelementos (yodo, for, cromo, nquel, molibdeno, vanadio, selenio, cobalto, nquel, estao,
bromo, boro, aluminio, arsnico y plata).
Todava a principios del siglo conocamos de manera muy imperfecta la composicin elemental
de nuestro cuerpo y, en consecuencia sus necesidades. Los procedimientos analticos existentes
entonces no lo permitan. Con el mejoramiento de estas tcnicas fue posible dosifcar cantidades
de sustancias cada vez ms reducidas: de 1 miligramo, luego de 1 milsimo de miligramo,
unidad denominada microgramo o gamma. Gracias a la "espectroscopia de absorcin atmica" y
"al anlisis de los neutrones por activacin", el tcnico puede hoy detectar concentraciones
mnimas del orden de 0,01 p.p.b. (parte por billn = mil millones) o menos; puede advertir la
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presencia de un gramo de metal distribuido en 10.000 toneladas de producto por analizar (por
ejemplo, en 10.000 metros cbicos de agua)! A partir de entonces se ha dado cuenta de que las
sustancias que sus predecesores consideraban "absolutamente puras" en el plano qumico no
existen. Cien gramos de un cuerpo considerado como tal, segn las nociones antiguas, pueden
contener, en efecto, 100.000 millares de millones de tomos extraos, detectables por anlisis de
suma precisin. Esta cifra corresponde ms o menos al nmero de clulas en el cuerpo humano.
Aunque ste pesa de 60 a 70 kilos y slo contiene de 3 a 5 miligramos de cromo, de cobalto o de
molibdeno, cantidades mnimas, en apariencia, dispone, sin embargo, de 10 a la potencia 19
(1019) de tomos de cada uno de ellos. De tal modo, cada clula recibe 100.000 tomos de cada
uno de esos elementos, uno de los cuales es sufciente y necesario para la activacin de una
molcula de enzima. En tales condiciones, la clula puede elaborar, con toda tranquilidad, los
principios biolgicos que le son necesarios.
Por lo tanto, en las experiencias de carencia es absolutamente imposible garantizar en un
alimento dado la ausencia total de cierto oligoelemento, sino slo una defciencia relativa. Por
consiguiente, un elemento es considerado til para el organismo e indispensable para su salud si
esa defciencia relativa en el aporte detiene el crecimiento y disminuye las capacidades vitales de
una poblacin dada de hombres o de animales.
El conocimiento de un aporte es insufciente para saber si un organismo sufre carencia o no,
pues slo una parte de los oligoelementos presentes en la alimentacin en forma soluble es
absorbida por el intestino. Esta tasa de absorcin vara de un elemento al otro. Es de 0,5 a 1 por
ciento para el cromo, de 10 por ciento para el hierro, de 70 a 80 por ciento para el molibdeno,
etctera.
Despus de haber abandonado el intestino y pasado a la sangre, los oligoelementos se unen con
frecuencia a una protena portadora especfca. Esta puede luego liberar el metal, bien en el
punto en el cual el cuerpo lo necesita, bien en un rgano como el hgado o el tejido seo, en el
que queda como reserva. Un excedente del metal puede ser eliminado con la bilis y en su
momento absorbido por el intestino o evacuado junto con las deposiciones.
La alimentacin normal de 2.500 gramos por da (incluida el agua) puede proporcionar a cada
clula 25 tomos de tal o cual metal indetectable en el anlisis, ni siquiera por los mtodos
actuales ms perfeccionados. Es posible que muchos oligoelementos estn concentrados en
diversos rganos, donde seran susceptibles de ejercer funciones fsiolgicas todava
desconocidas.
Como en el caso de las vitaminas, hoy se admite que el aporte deseable de oligoelementos en el
hombre es el que permite equilibrar las prdidas. Es un clculo que slo puede ser muy
aproximado. No tiene en cuenta el grado ptimo de saturacin de los tejidos y de los rganos,
que en la actualidad sigue siendo totalmente desconocido.
No conocemos las distintas funciones de todos esos elementos en los fenmenos vitales. Slo
sabemos que la presencia en forma vestigial de algunos de ellos es indispensable para el
funcionamiento normal de las cadenas enzimticas. Se los denomina esenciales. La presencia de
otros oligoelementos es favorable, pero parece ser facultativa o fortuita. Hace todava muy poco
60
tiempo se consideraba que todos los oligoelementos eran "impurezas"! Es probable que los
prximos aos nos hagan conocer el papel indispensable, y aun vital, de cantidades mnimas de
otras sustancias.
Los oligoelementos son catalizadores y reguladores de procesos vitales. Al igual que las
vitaminas, pueden ser catalizadores directos de enzimas, o bien catalizadores de catalizadores.
Su accin favorable sobre los fenmenos vitales slo se ejerce en concentraciones defnidas.
Demasiado poco puede ser tan perjudicial como una cantidad excesiva. La concentracin hstica
de la mayor parte de ellos es de 10-6 (1 miligramo por kilogramo) a 10'14 (una cien millonsima
de miligramo por kilogramo). Sin ellos no puede existir vida alguna. La ausencia de un solo
elemento esencial conduce a la muerte.
A una enzima dada corresponde un oligoelemento preciso. A veces puede ser sustituido por
otro, si tiene propiedades anlogas en cuanto a su valencia y a su peso atmico. De tal manera, el
magnesio, el manganeso y el cinc, pueden reemplazarse ms o menos en la activacin de
diferentes fosfatasas, funcin que slo ejercen despus de haber formado complejos con los
aminocidos esenciales alanina o cistena.
La amilasa salival y la pancretica pueden ser activadas por el cobalto, el nquel, el calcio y el
cinc.
Otros oligoelementos tienen propiedades anlogas a las de los macroelementos minerales; en
ciertas circunstancias compiten con ellos, y por esa causa son reguladores de reacciones
qumicas. De tal modo, el magnesio puede ejercer una accin antagnica a la del calcio; el litio, a
la del sodio, y el rubidio, a la del potasio.
Segn la reaccin cida o bsica del medio, los oligoelementos pueden formar complejos con las
bases excedentes y mantener la reaccin normal de los tejidos (pH): tal es la accin del aluminio
y del cinc.
Por lo general, los oligoelementos activan a las enzimas, pero tambin pueden inhibirlas: esto
depende, entre otros factores, de su concentracin o del pH del medio en el cual se encuentran.
He aqu un buen ejemplo:
La carpa tiene una enzima que destruye a la vitamina
Durante la Segunda Guerra Mundial, a consecuencia del bloqueo del Japn, este pez, muy
abundante en ese pas, se convirti en un alimento de importancia. Las personas que lo haban
comido en exceso se vieron afectados de beriberi por avitaminosis B1 Pudieron ser curadas
mediante la administracin de vitamina B1 y consumir carpas sin peligro a condicin de tomar
al mismo tiempo compuestos de cobre, de hierro o de manganeso, ya que estos oligoelementos
tienen la propiedad de inactivar la enzima destructora de la vitamina B1 de la carpa.
La mayora de los oligoelementos aceleran las reacciones enzimticas, y gracias a ello aumentan
nuestra vitalidad. Cuando sufrimos alguna defciencia de ellos, enfermamos o tenemos una
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salud a medias, y no empleamos en forma ptima las posibilidades de vida y de salud que la
naturaleza pone a nuestra disposicin.
Todos saben hasta qu punto un "cambio de aire" puede ser benfco y en qu medida el
organismo puede quedarle agradecido. Es probable que no sea el aire el que proporciona ese
benefcio, sino los oligoelementos que, en otro suelo, son diferentes de los de la regin que
habitamos. Nos los aportan el agua y los alimentos que consumimos. En ocasiones, tambin el
aire se carga de ellos: este hecho es evidente al borde del mar, donde la bruma nos baa de yodo
y de magnesio.
Sepamos que en la actualidad el hombre, al tamizar y refnar las harinas, elimina en forma
peligrosa de su alimentacin precisamente las partes del grano ricas en oligoelementos. El
cobalto, el cobre, el manganeso, el cinc, el cromo y el selenio se encuentran, sobre todo,
contenidos en el germen y en la parte exterior de los granos de cereales. El uso exclusivo o
preponderante de alimentos refnados conduce a un dfcit permanente de oligoelementos. Slo
los alimentos naturales (cereales integrales, frutas, miel, nueces, legumbres crudas, carnes y
pescados frescos, huevos, leche) aseguran un aporte sufciente de estas sustancias. Al cocinar los
alimentos, al hacer conservas de ellos, el hombre desnaturaliza las protenas enzimticas,
solubiliza los metales. Al desechar el agua de la coccin de las legumbres disminuye el aporte de
muchos minerales, entre ellos los oligoelementos.
Diversas enfermedades de las plantas se deben a una carencia de oligoelementos. La riqueza del
suelo no es el nico factor que determina o no las carencias. La absorcin de un elemento puede
ser difcultada por la presencia de otras sustancias o porque se encuentra en forma insoluble.
Conocemos de manera muy imperfecta las sustancias qumicas contenidas en los vegetales, que
tomamos de un suelo dado y que, si se quiere conservar la fertilidad de ste, es preciso restituirle
en forma de abono. Al intensifcar en demasa los cultivos y al emplear abonos artifciales,
incompletos forzosamente, el hombre altera el equilibrio mineral de los suelos. Este
desequilibrio lo trasmite de modo insidioso a las plantas, a los animales que viven de ellas y, por
ltimo, a l mismo.
En su orgullo, el hombre est hasta tal punto seguro de lo que hace, que se han autorizado
distintos tipos de procedimientos de refnacin de alimentos, sin restriccin legal alguna. Se da
conformidad as a los deseos de los especialistas de las tcnicas de alimentacin, que no se
preocupan por los problemas de la salud, sino slo por las exigencias comerciales del
almacenamiento y la venta. Estas prcticas traducen con fdelidad la incompetencia de las
autoridades responsables, que en cambio prohben restituir a los alimentos bsicos los
oligoelementos eliminados por la refnacin!... Y el pblico cree, por error, que lo que se ha
prohibido slo puede ser malo (Flix Kiefer).
La mayora de los oligoelementos esenciales son metales; los metaloides -yodo, for, cromo- son
la excepcin de esta regla.
LOS METALOIDES
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El yodo. Efectos de su carencia: bocio, cretinismo
Es uno de los constituyentes de la hormona tiroidea
El yodo ha sido uno de los primeros oligoelementos cuya importancia capital se reconoci, y ello
muy en especial en pases montaosos, aislados del mar, como Suiza, algunas regiones del
Medio Oriente, sudeste de Asia, del Himalaya, Amrica Latina y Amrica Central, etctera.
En efecto, el suelo de estas regiones es en determinados lugares muy pobre en yodo, elemento
indispensable para el buen funcionamiento de la glndula tiroides y cuya carencia provoca la
aparicin de bocio. En Suiza, por ejemplo, la distribucin del bocio, considerada endmica, ha
coincidido con las zonas en las cuales la intensa erosin, producida despus de la glaciacin del
cuaternario (hace diez millones de aos), empobreci el suelo en yodo, elemento muy soluble y
que es arrastrado con facilidad por las aguas del deshielo. Como los habitantes de ciertos valles
poco accesibles han vivido de manera casi exclusiva de los productos de su suelo, se vieron
sometidos a la infuencia directa de la composicin de ste. En las regiones en las cuales la tierra
era particularmente pobre en yodo, apareca el bocio en un nio de cada cinco. El bocio es un
aumento del volumen de la tiroides, vinculado con una insufciencia de su funcin.
Las personas afectadas por esta enfermedad experimentan una falta de crecimiento seo y
sufren por lo tanto de enanismo. Su piel es seca y edematosa y las facciones de su rostro son
abultadas. Se parecen todos como hermanos, y tienen el aspecto de pertenecer a una raza
particular. Se encuentran afectados de cretinismo. La defciencia tiroidea se caracteriza por una
reduccin del metabolismo basal, y por ende, del conjunto de las combustiones corporales, as
como de todas las funciones vitales, entre ellas la inteligencia.
De tal manera, un suelo pobre en yodo y una existencia vinculada en forma demasiado estrecha
con ese suelo provocan una alteracin profunda del organismo. Ha bastado con dar a los nios
de esas regiones un miligramo de yodo por semana para que su crecimiento y su desarrollo se
realizaran en forma normal y el bocio no apareciera.
El yodo es un metaloide presente en todos los vegetales. Las algas marinas contienen hasta 1
gramo por cada 100 gramos de peso seco. De tal modo, 100 gramos de algas secas proporcionan
1.000 miligramos de yodo, cantidad sufciente para cubrir las necesidades de un hombre durante
20 aos! Las plantas terrestres, en cambio, contienen un mximo de 0,04 miligramos por cada
100 gramos de peso fresco, o sea, 0,2 miligramos por cada 100 gramos de peso seco. Las ms
ricas contienen, por lo tanto, 5.000 veces menos, y las ms pobres, 200.000 veces menos yodo que
las algas marinas. Una racin cotidiana normal de 2 kilogramos de frutas y legumbres no cubre,
entonces, la necesidad del organismo.
En los animales, el yodo est presente en todas las clulas. Nuestro cuerpo contiene,
normalmente, de 20 a 50 miligramos, de los cuales el 20 al 40 por ciento se encuentran en la
tiroides, que apenas pesa 20 gramos. En tanto que en el resto del organismo la concentracin de
yodo es de 0,05 miligramos por kilogramo, en la tiroides, es de 500 miligramos por kilogramo, o
sea, 10.000 veces mayor.
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El yodo forma parte de las hormonas tiroideas que controlan las oxidaciones celulares, el
crecimiento y el desarrollo fsico y mental. Sin hormonas tiroideas, todas las funciones se tornan
ms lentas. Un aporte de 0,1 a 0,2 miligramos (100 a 200 gammas) de yodo por da es necesario
para la produccin normal de esas hormonas.
Se ha calculado que en una regin del cantn de Berna, donde el bocio es frecuente, la racin
alimenticia cotidiana slo contiene 13 gammas de yodo, es decir, la dcima parte, en promedio,
del aporte normal.
Un suplemento moderado de yodo aumenta la vitalidad. Un exceso de yodo se vuelve txico por
sobreactivacin de la tiroides. Los veterinarios han comprobado que un pequeo aumento de
yodo en el forraje de la vaca provoca un aumento de la produccin de leche en un 50 por ciento,
y que las gallinas que reciban algo de yodo, producan, con muy poco alimento, huevos ms
grandes.
Las mejores fuentes alimenticias de yodo son los frutos y los pescados de mar, el aceite de
hgado de bacalao y las algas marinas.
El for. Efecto de su carencia: osteoporosis
Desempea un papel en la mineralizacin de los tejidos duros.
El for (F) fgura en el decimosptimo lugar en el orden de abundancia de los constituyentes de
la corteza terrestre. Se encuentra en todas las rocas volcnicas. El agua de mar lo contiene en la
proporcin de 1 miligramo por litro. Es un elemento de elevada toxicidad, del cual, sin embargo,
algunos vestigios resultan indispensables para la vida.
El for es detectable en todos los tejidos y lquidos de los seres vivientes. El plasma sanguneo
contiene 28 gammas por 100 mililitros, y el cuerpo humano, 800 miligramos en total. Su
presencia en forma de vestigios es necesaria para la mineralizacin normal de los tejidos duros.
En los animales, su concentracin es muy elevada, en particular en los huesos y los dientes, que
contienen el 95 por ciento de todo el for del organismo. Lo mismo que el plomo, este elemento
tiene la propiedad de depositarse de manera ms o menos defnitiva en esos rganos, que a lo
largo de los aos se enriquecen cada vez ms con l. Si se suprime el aporte de for, los huesos,
a pesar de ello, conservan durante mucho tiempo una concentracin elevada. El for activa la
sntesis del colgeno, o dicho de otro modo, de la trama fbrosa cuya formacin precede a la
calcifcacin y que constituye la primera etapa de la reparacin de las fracturas.
La osteoporosis senil es una afeccin causada por el empobrecimiento paulatino del esqueleto en
colgeno y en calcio; se traduce por una gran fragilidad sea y ocasiona la clsica fractura del
cuello del fmur como consecuencia de traumatismos mnimos y deslizamientos vertebrales con
disminucin de la talla. Se observa con mucha ms frecuencia en las regiones pobres en for
que en las que son ricas en este elemento. Por lo tanto, se ha llegado a tratar esa afeccin
mediante el aporte de fuoruro de sodio (40 miligramos por da, de los cuales es retenido
alrededor del 30 por ciento).
64
La calcifcacin de la aorta, ms frecuente en el hombre que en la mujer, es testimonio de una
aterosclerosis grave. Entre los habitantes de las regiones ricas en for, esta calcifcacin es
menos frecuente. Parecera, pues, que el for contribuye a conservar el calcio en los tejidos
duros del organismo -dientes y huesos-, e impide su fjacin en los tejidos blandos. Por otra
parte, tiene la propiedad de acumularse en esas calcifcaciones patolgicas, donde su tasa puede
llegar hasta diez veces ms que el tenor tisular normal.
Bajo la infuencia de un aporte de for, la prdida de calcio con la orina disminuye y el nivel de
fosfatasa alcalina aumenta como testimonio del predominio de la fjacin del calcio sobre su
absorcin. La neoformacin sea, provocada por un aporte importante de for, no es, sin
embargo, fsiolgica. De 20 a 30 miligramos de for ingeridos todos los das durante diez a
veinte aos alteran el esqueleto en el cual se fja: la densidad sea aumenta, las inserciones
tendinosas y los ligamentos articulares se osifcan y los cartlagos se calcifcan. El resultado de
ello son rigideces, compresiones nerviosas y deformaciones invalidantes y dolorosas a nivel de
las vrtebras. Los huesos contienen entonces ms de 0,6 por ciento de for (concentracin
normal: entre 18 y 35 aos: 0,094 a 0,27 gramos por 100 gramos de sustancia fresca). Esas
intoxicaciones crnicas han sido observadas en obreros que trabajaban en aceras y en fbricas de
aluminio, de fertilizantes y de tejas, pero tambin en ciertas regiones de la India y de Amrica,
bajo la accin combinada de una tasa elevada de for en el agua de la bebida, el calor del clima,
la desnutricin general y el consumo de sal marina y de grandes cantidades de t, producto rico
en for (10 miligramos por 100 gramos).
El hombre lo recibe principalmente con el agua, los pescados y los frutos de mar, el t, la
cerveza, las menudencias, las espinacas, el perejil y la zanahoria. Se concentra en la cscara de
las patatas, que contiene 100 veces ms que la carne.
A principios de este siglo, el fuoruro de sodio se utiliz para la conservacin de los productos
alimenticios y luego esta prctica se abandon a causa de la toxicidad de esa sustancia.
Necesidad: en Suiza, el aporte alimentario promedio del for se calcula en 0,5 miligramos por
da.
La ingestin de magnesio acrecienta la excrecin fecal del for. En la rata, la administracin de
for aumenta la biosntesis de la vitamina C. Este elemento ejerce, adems, una accin sobre la
hipfsis, y la carencia de for provoca una disminucin de la reproduccin.
Toxicidad: de 5 a 10 gramos de fuoruro de sodio tomados de una vez provocan una intoxicacin
aguda mortal, con gastroenteritis hemorrgica y nefritis txica, pero tales envenenamientos han
sido observados tambin despus de la absorcin de slo 0,2 a 0,7 gramos. Dosis menos
elevadas, pero todava muy altas, provocan una alteracin del metabolismo de los hidratos de
carbono, al bloquear la actividad enzimtica, y dao miocrdico y heptico.
En dosis fsiolgicas, entre tanto, el for activa a la adenilciclasa, enzima indispensable para el
desarrollo normal de diversos metabolismos hormonales.
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Se sabe que la caries dental es una enfermedad degenerativa que adquiere proporciones
catastrfcas entre los pueblos denominados civilizados. Se observ que la absorcin de agua
que contiene una parte de for por milln, es decir, un miligramo por litro, hace que la caries
dental en los nios pequeos, resulte menos frecuente. A los cinco aos la proteccin puede
llegar del 50 al 60 por ciento, pero por desgracia esa proporcin disminuye con la edad y es slo
del 20 al 50 por ciento en los nios de diez aos y an menor en la adolescencia.
Segn Ch. Leimgruber, en Norteamrica, el for no hace otra cosa que retardar la aparicin de
las caries. Diez a quince aos despus, los nios tratados tienen tantas caries como los otros:
todava se discute acerca de la utilidad de la administracin sistemtica de for a los nios.
Es necesario que el for no sea aportado en dosis excesivas. La primera seal de
sobredosifcacin es la aparicin en los dientes de manchas blancas opacas, como de porcelana,
que se producen cuando el aporte cotidiano llega a los 2 miligramos. Despus, estas manchas
empalidecen y se forman en su lugar excavaciones.
La mejor proteccin contra la caries (60 por ciento) parece haberse obtenido con 1 miligramo de
for por da. En el esmalte forma la fuoroapatita, ms resistente a la accin disolvente de los
cidos que la hidroxiapatita, a la cual reemplaza. El esmalte normal contiene 0,01 por ciento y la
dentina 0.02 por ciento de for. Entre los nios tratados en forma ptima ese valor se duplica, y
el esmalte se vuelve ms duro, pero tambin ms quebradizo.
Para luchar contra la caries dental, el cantn de Zurich introdujo en el mercado, en 1955, sal que
contena 200 miligramos por kilogramo de fuoruro de sodio (es decir, 90 miligramos de for), y
ello adems de los 10 miligramos de yoduro de potasio destinados a la prevencin del bocio. El
cantn de Vaud agrega desde 1968, en forma de fuoruro de potasio, for a la totalidad de la sal
de cocina proporcionada a la poblacin, y esto a razn de 100 miligramos por kilogramo de sal.
De tal modo se obtiene un enriquecimiento del pan en for: 1 kilogramo de pan contiene
normalmente 20 gramos de sal, es decir, 2 miligramos de for. De tal modo se espera asegurar
un suplemento alimenticio de 1 miligramo de for por habitante.
En Basilea se practica una fuoracin del agua con silicofuoruros. Esta prctica parece no infuir
en el tenor de for en las legumbres: en efecto, un riego intensivo no aporta ms de 200 litros de
agua por metro cuadrado y por ao; adems, se produce un lavado de arrastre por la lluvia.
El esmalte dental tiene tambin la propiedad de enriquecerse en for a partir de la saliva, a
pesar del muy dbil tenor de sta ltima en for, y de ah el empleo de pastas dentfricas
fuoradas.
En lo que se refere a la caries dental, remitimos al lector a los trabajos de Weston Price, quien
comprob que la vuelta a la alimentacin sana y equilibrada detena la formacin de nuevas
caries entre sus pacientes. Estos trabajos fueron reanudados en nuestros das, en Alemania, por
el odontlogo Johann Georg Schnitzer, con el mismo resultado. Mis pacientes que adoptaron la
alimentacin que les recomiendo tambin pudieron comprobar, por sus odontlogos, una
estabilizacin de su dentadura.
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Es posible pensar que, bajo la infuencia de nuestra alimentacin moderna, defciente, rica en
azcar refnado, la composicin de la saliva se modifca. Un precipitado calcreo -el trtaro- se
forma alrededor de los dientes y alberga los microbios destructores del tejido dental. La saliva
normal es rica en lisosima, sustancia que ataca y destruye a los microorganismos. Qu ocurre
con la saliva de quienes se alimentan mal?
El cromo. Efectos de su carencia: diabetes del hombre de edad. Cataratas. Arteriosclerosis
Activa la insulina
El cromo (Cr) es un oligoelemento esencial. Por un lado el organismo contiene de 10 a 20
miligramos en forma inorgnica de iones trivalentes en los ncleos celulares, y por el otro, el
cromo se halla incorporado a una molcula orgnica muy activa, denominada "factor de
tolerancia a la glucosa", o FTG.
Una misma estructura cclica, llamada "ncleo de porfrina", forma parte de la clorofla verde, si
tiene magnesio y de la hemoglobina roja si tiene hierro en su centro; de la vitamina B12 si tiene
cobalto en su centro, y del FTG si tiene en su centro cromo, sustancias biolgicas todas ellas de
primersima importancia.
Frmula del ncleo de porfrina
El cromo se deposita en el hgado en forma de FTG.
Despus de la absorcin de hidratos de carbono, el nivel de cromo aumenta en la sangre
paralelamente al de la insulina y disminuye con ella. Este aumento no ocurre en el diabtico. El
FTG no puede reemplazar a la insulina, pero sta es en todo sentido inefcaz en su presencia
sobre los receptores insulnicos de las superfcies celulares. En esos lugares, la molcula de
insulina reacciona con el cromo (por medio de sus puentes de disulfuro) y se vuelve activa. El
cromo acenta, adems, el efecto de la insulina sobre la conversin de la glucosa en grasa, dado
que la deja en reserva. Algunas diabetes de las personas de edad avanzada se caracterizan por
un exceso de insulina inactiva en la sangre y por una disminucin de la tolerancia a la glucosa,
acompaados a menudo por un peso superior al normal. Se debera a una falta de cromo activo
(FTG) en el organismo.
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La carencia de cromo activo no favorece slo a la diabetes del anciano, sino tambin la
arteriosclerosis vinculada con la hiperinsulinemia. Segn todas las probabilidades es un factor
esencial en la gnesis de esas enfermedades. En efecto, las ratas que reciben una alimentacin
artifcialmente empobrecida en cromo presentan trastornos del metabolismo muy semejantes a
los de una diabetes.
El cristalino necesita glucosa para mantenerse normal. Para que pueda hacerlo, es indispensable
la insulina activada por el cromo. Los estudios han revelado una insufciencia de cromo en las
personas aquejadas de cataratas, y los experimentos en animales demostraron que una carencia
de cromo provoca a largo plazo la aparicin de opacidad del cristalino y en ocasiones de la
crnea.
El FTG es indispensable para el crecimiento normal del feto; este factor atraviesa la placenta, no
as las sales de cromo inorgnicas.
La ingestin de hidratos de carbono va acompaada de una liberacin de FTG a partir del
hgado. Luego es metabolizado por los riones, y el cromo se elimina en forma de sales
inorgnicas con la orina. La prdida de cromo es de 10 a 40 gammas por da; debe ser
compensada en forma de FTG (presente en la pimienta negra, el germen de trigo, el queso, el
hgado, los riones, los cereales integrales, el azcar de remolacha o de caa, la melaza). El FTG
es absorbido en un 20-25 por ciento en el intestino y el cromo inorgnico slo en un 9,5 por
ciento.
La levadura de cerveza es muy rica en cromo biolgicamente activo (FTG). Sera una fuente
ideal, a no ser por su tenor elevado de cidos nucleicos; 10 a 20 gramos de levadura de cerveza
por da bastan para elevar en proporciones indebidas la concentracin de cido rico en sangre,
con el riesgo consiguiente de gota.
La necesidad global de cromo -entre 0,1 y 0,3 miligramos por da- sera cubierta con facilidad
por una alimentacin equilibrada, excepto por la prctica desmedida de la refnacin de nuestros
alimentos bsicos. La harina integral y el azcar de caa o de remolacha son los nicos
alimentos vegetales que contienen cantidades importantes de FTG activa. La harina blanca y el
azcar refnado casi no lo contienen. Su consumo favorece, pues, la aparicin de la diabetes y de
las cataratas.
LOS METALES
El hierro. Efectos de su carencia: anemia, tendencia a la fatiga
Es un constituyente de la hemoglobina.
El hierro (Fe) est muy extendido en la naturaleza. Desempea un papel considerable en la
conservacin de la vida. Acta en las molculas de oxgeno, de hidrgeno y de nitrgeno.
Interviene en la fjacin del oxgeno a la hemoglobina, pigmento rojo de la sangre al cual se
encuentra incorporado en el interior de un ncleo porfrico denominado "hem" (tal como el
magnesio lo est en la clorofla, el cobalto en la vitamina B12 y el cromo en el FTG, vase pg.
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114). Asociado a grupos proteicos diferentes, forma, aparte de la hemoglobina que trasporta el
oxgeno de los pulmones a los tejidos, la mioglobina, tambin roja, que acumula el oxgeno en el
msculo; los citocromos, que aseguran la respiracin celular y la catalasa, que participa en la
defensa antimicrobiana y la degradacin de los perxidos nocivos. Tanto la hemoglobina como
la mioglobina exigen enormes cantidades de hierro.
El hierro es, por lo tanto, un mineral tan esencial para nosotros como el magnesio lo es para las
plantas verdes, que por otra parte utilizan para efectuar la fotosntesis, adems de la clorofla,
una enzima ferrosa.
El hierro existe en la naturaleza en forma bivalente y trivalente. En el suelo, el hierro trivalente es
trasportado y cedido a las clulas que lo necesitan por una protena, de la cual una molcula
puede cargarse de dos tomos de hierro. Esta protena sintetizada en el hgado es una
glicoprotena del grupo de las betaglobulinas, denominada transferrina. Impide la precipitacin
del hierro.
Los glbulos rojos presentan en sus membranas receptores especfcos para este metal. Un
glbulo rojo joven, llamado reticulocito, puede aceptar un milln de tomos de hierro por
minuto! La transferrina proporciona el hierro que trasporta al glbulo rojo; descargada, vuelve a
la circulacin y se recarga al contacto con la ferritina, otra protena que asegura la acumulacin
de hierro en el organismo. Est formada por una cubierta proteica (la apoferritina) en el interior
de la cual se introducen los tomos de hierro. La ferritina acepta el hierro en forma de
agregados. Una molcula de ferritina puede contener hasta 4.500 tomos de hierro trivalente,
que quedan disponibles.
La ferritina existe en las plantas, los hongos, los invertebrados y los mamferos. Poco abundante
en el plasma, se concentra en la mdula sea, el hgado, el corazn, el pncreas, los riones y la
mucosa intestinal. La carga de hierro de las ferritinas sricas es menos importante que la de las
ferritinas hsticas.
En el intestino, la ferritina capta el hierro alimentario. Es capaz de trasformar el hierro bivalente
en hierro trivalente activo. El hierro de los alimentos se absorbe sobre todo en el duodeno y la
primera parte del yeyuno. El que no se utiliza despus de la absorcin abandona el organismo
con la descamacin intestinal.
Una persona normal slo retiene del 5 al 10 por ciento del hierro ingerido (quien sufre una
defciencia de hierro, el 20 por ciento).
Necesidad: como la prdida diaria habitual es de 0,5 a 1,3 miligramos, es preciso ingerir por lo
menos 10 veces ms hierro para compensarla. La presencia de cobalto, cido succnico, sorbitol y
vitamina C favorece la absorcin del hierro.
El hierro est muy difundido en la naturaleza, y a pesar de ello su carencia es frecuente.
Sin hierro, no hay hemoglobina; la sangre se vuelve plida: existe anemia. Pero, adems, por la
disminucin de las concentraciones de fermentos respiratorios, se establece un sufrimiento
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tisular, que se manifesta por un descenso de la vitalidad, gran lasitud, debilitamiento de la
musculatura, alteracin de todas las estructuras epiteliales, atrofa de las mucosas del estmago
y de la lengua, con sensacin de ardor, inapetencia y diarreas, piel seca y agrietada, formacin
de fsuras en las comisuras de los labios, trastornos de la deglucin, nerviosismo con
disminucin de la capacidad de concentracin, alteraciones de las uas, que se vuelven frgiles y
deprimidas en el centro y cada y encanecimiento prematuro del cabello, que se torna
quebradizo.
Las personas con carencia de hierro parecen tener ms edad de la que en realidad tienen.
La anemia por carencia de hierro es muy conocida en los bebs que reciben durante mucho
tiempo una alimentacin lctea exclusiva, muy pobre en hierro. Esta anemia es ms notable an
en los prematuros, pues la mayor parte del hierro slo es extrada por el feto del organismo
materno durante los ltimos meses de embarazo. El recin nacido normal tiene una reserva de
0,25 gramos de hierro. A continuacin, para asegurar las necesidades de crecimiento, debe
recibir un excedente, respecto de sus prdidas, de 0,5 miligramos por da.
Se ha observado que los nios pequeos con carencia de hierro tienden a comer tierra, y ya no lo
hacen en cuanto reciben este elemento. Cuando falta el hierro, el apetito disminuye, la resistencia
a las infecciones es mala, y stas se acompaan de febre elevada.
El cuerpo humano contiene de 3,5 a 5 gramos de hierro, el 60 por ciento del cual se encuentra en
la hemoglobina circulante (tasa normal de hemoglobina: 14 gramos por 100 mililitros de sangre
en el hombre, 12 gramos en la mujer). El 16 por ciento est contenido en el hem celular y el 8 por
ciento en la mioglobina, en tanto que el 16 por ciento existe como reserva en los depsitos. El
hierro, liberado por la destruccin de la hemoglobina y de las enzimas que lo contienen, es
restituido a esas reservas para su reutilizacin.
El hierro plasmtico slo representa el 0,1 por ciento del hierro total. Una mujer adulta pierde
unos 30 miligramos de hierro todos los meses durante sus perodos menstruales. Adems, la
tasa de hierro srico desciende en ella a 90 gammas despus de la menstruacin, para elevarse
de nuevo a 120 gammas antes de la regla siguiente (se calcula que el embarazo le provoca a la
mujer una expoliacin de 600 miligramos de hierro, 250 de los cuales se pierden durante el
parto.)
En los varones la tasa de hierro srico es ms elevada y mucho ms estable (140 gammas por 100
mililitros, es decir, 1,4 miligramos por litro). Lo mismo ocurre con el hierro de los tejidos: en el
hombre, el hgado contiene 0,4 gramos de hierro, en la mujer menopusica 0,23 gramos y en la
mujer que menstrua solamente 0,13 gramos. La tasa normal de transferrina en el suero
sanguneo es de 204 a 360 miligramos por decilitro. En cuanto a la ferritinemia, es de 100 gramos
por litro en el momento del nacimiento, aumenta a 350 gramos por litro durante el primer mes
de vida y se reduce a los 6 meses a valores comprendidos entre 30 y 50 gammas por litro, tasa
que se mantiene estable hasta la pubertad. En el hombre adulto, la concentracin es de 50 a 250
gammas por litro; en las mujeres es ms baja: 30 a 80 gammas antes de la menopausia y hasta
180 gammas por litro a continuacin (Vernet-Nyssen).
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Un microgramo de ferritina puede acumular 8 miligramos de hierro! En las carencias marciales
comprobadas existen menos de 10 gammas por litro. En las anemias es el parmetro ms
sensible, el que ms tempranamente se modifca.
Una disminucin de las reservas de hierro, con mantenimiento del hierro srico en una
concentracin normal, se comprueba en el 32 por ciento de las mujeres durante el perodo
menstrual y en el 45 por ciento de los donantes de sangre: los 400 gramos de sangre que se
toman cada vez a un donante contienen 200 miligramos de hierro, es decir, 50 miligramos por
cada 100 gramos.
La prdida cotidiana de hierro a consecuencia de la descamacin intestinal es de 1,3 miligramos,
o sea, de 500 miligramos por ao. Si la extraccin de sangre tiene lugar cuatro veces por ao, el
donante pierde en total 1.300 miligramos (800 + 500 miligramos), lo cual corresponde a la
totalidad del depsito de hierro en el hombre sano!
El aporte cotidiano por la alimentacin es de alrededor de 17 miligramos, de manera que slo
una dcima parte es absorbida, o sea, ms o menos 600 miligramos por ao. Por lo tanto, hay un
dfcit anual de 700 miligramos, que sera normal devolver al donante por medio de un aporte
de hierro suplementario.
La talla promedio de los escolares ha aumentado en 6 centmetros en quince aos en Europa
Occidental y en los Estados Unidos. La necesidad de hierro se ha incrementado, y el nio que
crece demasiado y con demasiada rapidez, no logra cubrirla. En el sexo femenino, el perodo
nubil se reduce cada diez aos en cuatro a seis meses, y la menopausia se ha retardado, lo cual
eleva las prdidas de hierro en la mujer. Esta evolucin se advierte sobre todo en las clases
sociales elevadas. Las adolescentes que pertenecen a este medio tienen una necesidad de hierro
especialmente elevada.
La anemia ferropriva del adulto se conoce desde hace tiempo. En otras pocas apareca en
particular en las mujeres jvenes. Entonces se hablaba de clorosis, a causa del tinte verdoso de la
piel (chlros = verde en griego). Algunas de estas anemias eran atribuibles a trastornos de la
asimilacin producidas por el uso de corss demasiado apretados, que otorgaban a las
muchachas un elegante "talle de avispa" y una palidez "aristocrtica".
Las menstruaciones demasiado abundantes, las hemorragias digestivas crnicas por
hemorroides o abuso de cido acetilsaliclico (base de la aspirina y de medicamentos anlogos),
las diarreas frecuentes o la gastrectoma pueden culminar en una defciencia de hierro. En
nuestros das, sin embargo, las carencias de hierro se observan sin que sea posible adjudicarles
una causa precisa. Se encuentran tan difundidas, aun en pases prsperos como Suecia, que
ahora se las achaca al rgimen alimenticio. En Alemania, Seibold y colaboradores han
comprobado, por una parte, una defciencia de hierro en el 65 por ciento de las personas
examinadas y en el 100 por ciento de las mujeres embarazadas, y por otra parte, un contenido de
hierro en las comidas corrientes del 30 al 50 por ciento inferior a los valores deseables. En
trminos generales, la racin cotidiana era de 6,5 a 8,5 miligramos por da, en lugar de los 10 a 15
miligramos recomendados. Para elevar el aporte del hierro alimenticio es preciso reducir el
consumo de grasas, de harinas blancas y de azcar refnado, muy pobres en hierro. El reemplazo
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de los utensilios de hierro o de fundicin por recipientes de acero inoxidable o de aluminio
tambin ha contribuido a la carencia de hierro de la cual padecemos. En gran parte del mundo,
la defciencia marcial es uno de los problemas nutricionales ms difundidos, y el grupo ms
vulnerable es el de las mujeres en edad de procrear y el de los ancianos.
El hierro se acumula en los focos infamatorios, lo cual provoca una reduccin de la tasa de
hierro srico. Desempea en ellos una funcin antiinfecciosa e inactiva ciertas toxinas.
Por la reduccin de la resistencia a las infecciones y por la alteracin de las estructuras
epiteliales, la falta de hierro favorecera el desarrollo del cncer.
La carencia marcial no afecta la sntesis de la hemoglobina sino en perodos tardos. Cuando
existe anemia clnica, los depsitos de hierro ya se han agotado en gran medida. Por lo tanto, no
existe paralelismo entre la tasa de la hemoglobina y la del hierro srico: la tasa de hemoglobina
puede seguir siendo normal, en tanto que la del hierro srico desciende en un 75 por ciento. Una
carencia de hierro se caracteriza por una tasa elevada de transferrina, un hierro srico disminuye
y una ferritinemia baja.
En momentos de una ascensin a la montaa, con esfuerzos fsicos, el organismo reacciona al
dfcit de oxgeno por medio de una fuerte y rpida disminucin del hierro srico, a partir del
cual sintetiza la mioglobina, la oxidasa y el citocromo C, es decir, enzimas hsticas. Esta
necesidad de hierro puede ser tan intensa que la hemoglobina es sacrifcada para ponerla a
disposicin de los tejidos, y slo al cabo de algunos das su concentracin aumenta para
compensar la falta relativa de oxgeno en la atmsfera. Pero mientras esa tasa se eleva del 30 al 50
por ciento, la de la mioglobina aumenta del 50 al 70 por ciento y la del citocromo C de 100 a 200
por ciento (Delachaux). El desarrollo de estos procesos exige un mnimo de tres a siete das, lo
cual explica la acentuacin de la fatiga en ese momento y la extraordinaria frecuencia de
accidentes deportivos al tercer da de permanencia en la montaa. Es preferible reposar en
seguida! Un suplemento de hierro acelera y facilita esta adaptacin.
Entre nuestros alimentos, la sangre es el que ms hierro contiene (alrededor de 50 miligramos
por 100 gramos).
Los cereales integrales son ricos en hierro (de 15 a 23 miligramos por cada 100 gramos), pero el
cernido y la refnacin los empobrecen (en el 86 por ciento para la harina blanca y el arroz
pulido, y en un 96 por ciento para los copos de avena)! Ello ha conducido a algunos pases a
agregar artifcialmente hierro a la harina tamizada.
Las espinacas, el perejil, los puerros, las coles, las patatas (1,4 miligramos por cada 100 gramos),
las zanahorias, las cerezas y los esprragos contienen una elevada proporcin de hierro por
unidad enrgetica, pero no podemos consumirlos en la cantidad sufciente como para cubrir
nuestras necesidades. La leche slo aporta 1,15 miligramos de hierro por litro; 100 gramos de
carne magra contienen 1,8 miligramos y 100 gramos de hgado o rin de 0,9 a 1,8 miligramos.
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Las grasas son muy pobres en hierro. El azcar no refnado contiene 2,6 miligramos por 100
gramos, que desaparecen completamente durante la refnacin. La melaza contiene 6,7
miligramos por 100 gramos.
Una yema de huevo slo contiene 1,2 miligramos de hierro. El agregado diario de dos yemas de
huevo crudo a los alimentos puede, sin embargo, elevar la tasa de hierro srico en forma notable
(por ejemplo, de 46 gammas a 140 gammas por cada 100 mililitros en seis semanas), aumento
que slo se obtiene con difcultad apelando a los suplementos de hierro.
Para reconstituir las reservas de los tejidos, el aporte de hierro debe continuar durante meses
(Hallberg), y en ocasiones, en las mujeres, durante todo el perodo frtil. Tiene que ser el
equivalente de un gramo de sulfato de hierro por da durante el embarazo.
Si el cianuro de potasio (KCN) es tan rpidamente mortal para nosotros, lo es porque se combina
con celeridad y frmeza al hierro de los citocromos -enzimas celulares respiratorias- y las
bloquea. Ello hace imposible la utilizacin del oxgeno a nivel celular y el organismo sucumbe
por asfxia. Los citocromos, fermentos sumamente activos, slo existen en cantidad muy escasa.
He ah por qu una dosis nfma de cianuro resulta mortal.
El mantenimiento de la movilidad intestinal normal exige la presencia de vestigios de cido
sulfhdrico (H2S, de olor de huevos podridos), formado a partir de protenas por la fora
intestinal. Las sales ferrosas farmacuticas fjan ese hidrgeno y producen con ello pereza
intestinal. Se trasforman en sulfuros que colorean las deposiciones de negro. Para paliar este
efecto, es preciso tomar el hierro antes de las comidas, y consumir salvado o muclago.
Toxicidad: no obstante, si bien el dfcit de hierro es muy perjudicial para nosotros, su exceso
resulta nocivo.
Es necesario un pncreas sano para el control de la absorcin del hierro alimentario. El jugo
pancretico contiene un factor inhibidor de esa absorcin. De tal manera, una funcin
pancretica insufciente puede producir una sobrecarga anormal de hierro.
La hemocromatosis es una acumulacin exagerada de hierro en los rganos ricos en ferritina
(hgado, corazn, pncreas, testculos), como consecuencia de una falla del mecanismo regulador
de la absorcin intestinal del hierro. Los rganos sobrecargados evolucionan hacia la fbrosis.
Estos estados se curan por medio de sangras o administrando agentes quelantes. La ferritina
srica de la hemocromatosis es muy pobre en yodo, ya que ste se encuentra depositado en los
rganos.
En los estados de sobrecarga de hierro (hemocromatosis, hemosiderosis postransfusionales), la
tasa de ferritina puede elevarse a 1.000-10.000 gammas por litro (en lugar de 50-250, la normal).
En resumen, la importancia nutricional del hierro reside en el hecho de que desempea un papel
central en el metabolismo energtico de todas las clulas. La oxidacin de las sustancias
alimentarias es la que proporciona la energa requerida a los tejidos. Para que tales oxidaciones
puedan producirse, el oxgeno tiene que ser trasportado de los pulmones a los tejidos por la
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hemoglobina, y luego, en el nivel tisular, slo puede ser utilizado gracias a la actividad de
enzimas que contienen hierro.
El hierro no es el nico oligoelemento cuyo dfcit provoca anemia. Para que la sntesis normal
de la hemoglobina sea posible, es indispensable la presencia de vestigios de cobre, y para que el
glbulo rojo portador de la hemoglobina pueda formarse en la mdula sea, hace falta que la
alimentacin contenga cobalto.
El cobre. Efectos de su carencia: problemas nerviosos, aneurismas, anemia
Cataliza la desaturacin de los cidos grasos.
El cobre (Cu) es uno de los metales catalticos ms importantes. Forma parte de numerosas
enzimas, una de las cuales, la citocromo-oxidasa, activa los procesos respiratorios de las clulas
animales y vegetales, las levaduras y algunas bacterias. Desempea un papel en la formacin de
la clorofla de las plantas, de la hemoglobina y de otras sustancias porfricas en los animales, al
facilitar la penetracin del ion metlico en el ncleo porfrico.
La ceruloplasmina de la sangre, protena portadora de cobre, transforma el hierro bivalente
absorbido en el intestino en hierro trivalente, transformacin indispensable para la produccin
de hemoglobina. Una carencia de cobre hace, pues, que el hierro no pueda ser empleado para
esa sntesis y provoca anemia de la misma manera que el dfcit de hierro.
El cobre, al igual que el magnesio y el manganeso, es indispensable para la actividad de la
vitamina C, cuya oxidacin facilita. Cataliza la desaturacin de los cidos grasos, o sea, la
sntesis de los lpidos nobles del cerebro.
La carencia de cobre en los animales eleva el punto de fusin de las grasas corporales (o dicho
de otra forma, los vuelve ms saturados), produce una hipercolesterolemia con arteriosclerosis y
lesiones cerebrales, osteoporosis, encanecimiento y cada del pelo.
La tirosinasa es un fermento que contiene cobre. Transforma el aminocido tirosina en 3,4
dihidroxifenilalanina (= DOPA), precursor de la melanina, pigmento que colorea la piel y los
cabellos. Una carencia de cobre produce el encanecimiento y la cada del cabello. Los albinos,
incapaces de producir el pigmento, lo son por ausencia gentica de tirosinasa o bien por falta de
cobre.
La presencia de este metal es indispensable para la formacin de un tejido conjuntivo normal. Se
ha podido producir cupropenia en los animales de crecimiento rpido, como los cerdos,
sometindolos desde el nacimiento a un rgimen a base de leche exclusivamente, la cual
contiene menos de una parte por milln de cobre. A partir del trigsimo da de tal alimentacin,
la tasa de cobre en la sangre cay a la quinta parte de la concentracin normal. Apareci una
anemia grave. A pesar del aporte sufciente, la tasa de hierro disminuy por mala absorcin. La
inyeccin parenteral de hierro llev nuevamente esa tasa a la normal, pero no corrigi la anemia,
que slo desapareci con la adicin de cobre. Si se contina administrando a los animales
jvenes una alimentacin defciente en cobre aparecen anomalas esquelticas de tipo
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escorbtico - a pesar de un aporte normal de vitamina C- con retardo del crecimiento epifsario,
incurvacin de las piernas y fracturas patolgicas. Los pelos se despigmentan y la
queratinizacin de la piel es defciente. La elastina del tejido conjuntivo defectuoso produce
graves lesiones a nivel del corazn y de los vasos sanguneos, y provoca la muerte alrededor de
los cien das por ruptura de aneurismas disecantes, infartos de miocardio, etctera.
La cupropenia reviste una importancia econmica considerable en ciertas zonas del sudoeste
australiano, donde el suelo tiene un escaso contenido de cobre. Los animales con carencias
presentan lesiones arteriales y mueren bruscamente de apopleja. La falta de cobre en el suelo
provoca, en efecto, la pobreza en la hierba de este elemento, lo cual ocasiona a su vez la carencia
de cobre del herbvoro.
Para que un cordero tenga un buen rendimiento es preciso que llegue con rapidez a un peso de
100 kilos. A fn de lograr este resultado se le hace comer, no la hierba corta de los pastizales
alpestres, sino la buena hierba verde, que crece con rapidez en los pastizales abonados con
nitratos. Los animales para faena tienen un hermoso aspecto, pero cuando paren las hembras as
criadas, se comprueba que sus corderos nacen paralticos o experimentan parlisis
inmediatamente despus del nacimiento y mueren. Las lesiones nerviosas y los sntomas que
presentan -rigidez de los miembros, falta de equilibrio - se parecen a las de los pacientes
humanos afectados de esclerosis en placas. Las investigaciones han demostrado que esta
enfermedad se debe a una falta de cobre. Si el suelo de las pasturas donde nacen esos corderos es
tratado al mismo tiempo por medio de nitratos y de cobre, o si se inyecta sales de cobre a las
hembras preadas, los corderos nacen sanos, pero el cobre no ejerce accin alguna sobre el
animal enfermo. De tal modo, el fertilizante demasiado unilateral hace crecer una hierba en
apariencia vigorosa, a pesar del agotamiento del suelo en cobre. El animal adulto que la
consume no parece padecer por ello, pero se crea un desequilibrio, y la generacin siguiente ya
no es viable (Bourrand). La razn de esta enfermedad de los corderos deber buscarse, tal vez,
en la disfuncin de enzimas cpricas, indispensables para la sntesis de lpidos cerebrales.
Una carencia de cobre, inclusive moderada, disminuye la sntesis de los fosfolpidos del hgado,
altera el metabolismo y provoca anomalas en la estructura de la elastina y el colgeno. En los
ovinos, la lana pierde su rizado al estar trastornada la queratinizacin y adopta un aspecto
denominado de alambre. Es despigmentada, menos abundante y menos resistente que la lana
normal.
La presencia del cobre es indispensable para la fertilizacin de los huevos.
La carencia de cobre de los rboles frutales es frecuente, y provoca una decoloracin de las hojas
denominada clorosis y un retardo de la foracin en los manzanos y perales. Para que las plantas
prosperen, el suelo debe contener por lo menos 2 gramos de cobre por 100 kilogramos en forma
de sales solubles.
La necesidad del hombre ha sido calculada por algunos autores en 0,6 miligramos de cobre
diarios, por otros en 2-5 miligramos, o inclusive, en 0,03 miligramos por kilogramo de peso.
75
El cuerpo humano contiene de 100 a 125 miligramos de cobre, la mayor parte del cual se
encuentra incorporada a las enzimas. El suero humano contiene alrededor de 0,1 miligramo por
100 mililitros. Esta concentracin aumenta en las infecciones y a consecuencia de las
vacunaciones, paralelamente con la formacin de los anticuerpos. El cobre desempea una
funcin importante en los fenmenos de curacin. Potencia de diez a veinte veces la accin
antiinfamatoria del cido acetilsaliclico (aspirina) y protege a la mucosa gstrica contra el efecto
irritante de ste. El exceso de cobre es eliminado con la bilis.
El cobre proveniente de los alimentos se absorbe en el intestino, llega al hgado en estado de
"cobre libre y se incorpora all a una protena portadora especfca, la ceruloplasmina, cada una
de cuyas molculas trasporta ocho tomos. Esta protena, vertida a la sangre, contiene el 95 por
ciento del cobre circulante y queda libre un 5 por ciento. La ceruloplasmina facilita la
incorporacin del hierro a la transferrina y con ello, la utilizacin de ese metal.
Como en el caso del hierro, el nio nace con una reserva de cobre que debe bastarle para unos
meses, hasta que su alimentacin se vuelva mixta, porque la leche es muy pobre en ese
elemento. La concentracin de cobre en la piel del recin nacido es de cinco a diez veces la del
adulto.
El cobre se acumula en los rganos muy activos de los vegetales, como las hojas jvenes y los
retoos. Los cereales integrales son ricos en l (granos, germen, salvado, 100 gramos de los
cuales cubren en gran medida nuestra necesidad cotidiana). El arroz integral contiene 35
miligramos de cobre por kilo y la crema de arroz solamente 3 miligramos! Los grmenes de trigo
candeal nos proporcionan 30 miligramos y las lentejas 20 miligramos por kilo. Otros alimentos
ricos en cobre son las legumbres verdes, las frutas de pepita y las frutas secas, las nueces, el
hgado, los pescados, los crustceos, los hongos, el chocolate y la pimienta. El queso preparado
en calderos de cobre contiene hasta 14 miligramos por kilo. La leche de mujer es tres veces ms
rica en cobre y dos veces ms rica en hierro que la leche de vaca, que es muy pobre en estos
elementos. Las leches en polvo tambin lo son, y su uso puede provocar anemia en los bebs.
Toxicidad: 10 miligramos de cobre y ms por da, en forma de sales inorgnicas, son txicos y
desencadenan diarreas y vmitos. La plata es el principal antagonista del cobre, as como el
calcio, el molibdeno, el cinc y los sulfatos, en orden decreciente.
Las legumbres en conserva fueron reverdecidas, hasta 1941, por el agregado de cobre, prctica
hoy prohibida, salvo en el caso de la espinaca, en la que el tenor tolerado es de 100 miligramos
por kilogramo!
En el hombre, las enfermedades por carencia de cobre no son tan bien conocidas como en los
animales. Sin embargo, se sabe que ciertos trastornos digestivos en las personas de edad y
algunas anemias slo se corrigen mediante un aporte de cobre. Ese aporte puede ser til en
ciertos pacientes reumticos.
Un exceso de cinc o de molibdeno difculta la absorcin del cobre.
76
En el hombre existe una enfermedad hereditaria recesiva (enfermedad de Wilson), que se
caracteriza por un dfcit de la protena portadora de cobre, la ceruloplasmina. Como ya no
puede ser trasportado, el cobre se deposita en las arterias y otros tejidos. En los ojos, alrededor
de la crnea, se forma un anillo verde caracterstico. La estructura del cristalino se altera. Puede
aparecer osteomalacia y producirse fracturas espontneas. Las lesiones del hgado provocan
crisis de dolor abdominal, diarreas, vmitos, ictericia y cirrosis; la de los riones, una excrecin
en masa de aminocidos y glucosuria; y las del sistema nervioso, temblores, epilepsia y
alteraciones psquicas.
El manganeso. Efectos de su carencia: trastornos de la mineralizacin, esterilidad
Desempea un papel importante en la fotosntesis y la reproduccin.
Como los otros oligometales esenciales, el manganeso (Mn) se encuentra en todas las plantas, all
donde la vida es ms intensa, es decir, en los rganos de la reproduccin (estambres, granos) y
en las hojas verdes. La madera es diez veces ms pobre en manganeso. Este metal desempea
una importante funcin en la fotosntesis: la carencia de manganeso reduce la absorcin por la
planta del dixido de carbono atmosfrico; los nitratos del suelo ascienden a las hojas, pero no
son transformados all en cidos aminocidos y protenas.
En los animales, la carencia de manganeso da lugar a un defecto en la mineralizacin sea con
descalcifcacin.
Vinculada a la vitamina K, una enzima que contiene manganeso contribuye a la coagulacin
sangunea.
Junto con el cromo, el manganeso es necesario para la formacin de la insulina y para la
utilizacin normal de la glucosa.
Una enzima responsable de la sntesis del colesterol contiene manganeso. Pero el colesterol es la
materia prima a partir de la cual son elaboradas las hormonas sexuales; ello podra explicar la
esterilidad por carencia de manganeso.
El cuerpo humano contiene de 11 a 20 miligramos de manganeso, y entre el 10 y el 25 por ciento
de esta cantidad se pierde todos los das y debe ser reemplazado. Este metal se concentra en el
hgado, el pncreas, los riones y el intestino. Localizado en las mitocondrias participa en los
procesos de fosforilacin oxidativa y en la sntesis de los lpidos. Favorece el metabolismo de las
grasas en el hgado e incorporado a la arginasa, interviene en la sntesis de la urea. Activa a la
fosfatasa alcalina, la arginasa, la pepsina y la tripsina, y facilita con ello la digestin. Se excreta
por la bilis.
El adulto necesita 5 miligramos diarios de manganeso, que se encuentra fcilmente en las
legumbres verdes, las frutas frescas, las nueces, los cereales integrales, el cacao y el t. La
grosella negra es particularmente rica en l. El manganeso es muy poco abundante en los
alimentos de origen animal. El tratamiento industrial de los cereales (tamizado, pulido) les hace
perder la mayor parte de este oligoelemento. La utilizacin demasiado amplia de alimentos
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refnados permite presumir que el mundo civilizado padece de una carencia de manganeso. La
necesidad del nio es de 0,2 miligramos por kilo de peso. Esta racin no se la aporta ni la leche
de vaca ni la harina blanca.
Este metal no es txico. Su carencia puede deberse a un dfcit de absorcin.
En experiencias de laboratorio, se demostr que la defciencia de manganeso en la racin de las
ratas hembras produce en sus descendientes la aparicin de una ataxia irreversible, es decir, una
falta de coordinacin de los movimientos voluntarios, con alteracin del equilibrio. Basta una
sola provisin alimentaria de manganeso antes del decimocuarto da de gestacin, pero no
despus, para impedir la aparicin de la ataxia (Medical Tribune, N 30, 1968, L. S. Hurley). El
manganeso, en efecto, es indispensable para la formacin de los rganos del equilibrio:
conductos semicirculares y otolitos del odo interno.
El cobalto. Efectos de su carencia: anemia perniciosa
El cobalto (Co) forma parte de la vitamina antianmica B1 descubierta entre 1930 y 1940; que
volvi efcaz el tratamiento de la anemia llamada perniciosa.
En presencia de cobalto, los microorganismos del tubo digestivo sintetizan esa vitamina,
indispensable para su desarrollo. De tal modo, el animal, lo mismo que el hombre, debe recibir
ese oligoelemento en su alimentacin para que las bacterias puedan desarrollarse en forma
normal en su tracto digestivo. Cuando la fora intestinal es patolgica, esta sntesis disminuye.
Los rumiantes tienen una necesidad elevada de cobalto. Son muy sensibles a su dfcit y a la
avitaminosis B12 que esa carencia produce. Cuando est presente el cobalto, la fora bacteriana
del rumen es ms abundante y variada, y asegura la digestin de la celulosa y su transformacin
en azcar. Bacterias y rumiantes, entonces, viven en simbiosis y se prestan un servicio mutuo.
En Nueva Zelanda, Australia e Inglaterra rebaos enteros de ovinos cayeron enfermos porque
pastaron durante todo el ao en tierras pobres en cobalto. La enfermedad, que aqueja sobre todo
a los animales ms jvenes, cuya necesidad vitamnica es mayor como consecuencia del
crecimiento, se caracteriza por la palidez de las mucosas a causa de la anemia, el adelgazamiento
y la inapetencia. Las hembras no producen sufciente leche. El aporte de 0,5 miligramos de
cobalto por animal y por da lleva a la curacin.
En caso de avitaminosis B12 por dfcit de cobalto, la vitamina B12 produce curaciones notables,
pero transitorias.
El cobalto es indispensable para el desarrollo de los microorganismos del suelo. El mantillo,
particularmente rico en bacterias, lo es tambin en vitamina B12 (cfr. pg. 41).
El cobalto se acumula en los granos y favorece la formacin de caroteno (provitamina A) en la
germinacin.
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En el ser humano, el cobalto, lo mismo que la vitamina B12, se concentra en el hgado. La
necesidad de vitamina B12 es de 1 a 2 gammas por da, lo cual corresponde a 0,0045-0,009
gamma de cobalto puro. Esta necesidad es cubierta fcilmente por la alimentacin natural.
Toxicidad: el exceso de cobalto favorece la aparicin de bocio.
El cinc. Efectos de su carencia: esterilidad, deformaciones fetales, enanismo, retardo en la
curacin de las heridas
Desempea un papel en la divisin celular y en los intercambios gaseosos pulmonares.
Oligoelemento esencial, el cinc (Zn) es, despus del hierro, el ms abundante de ese grupo de
sustancias: el cuerpo humano contiene de 1,5 a 2,3 gramos. Las faneras y los huesos son ricos en
cinc. Forma parte de por lo menos veinte enzimas, algunas de las cuales participan en la sntesis
de protenas y de cidos nucleicos (ADN y ARN) y son indispensables para la divisin celular y,
por lo tanto, para el crecimiento. Las deshidrogenasas y la fosfatasa alcalina son enzimas que
contienen cinc. Este cataliza las oxidaciones y activa la enzima que permite la liberacin rpida
del dixido de carbono en los pulmones: la sangre se detiene no ms de un segundo en los
capilares pulmonares, tiempo durante el cual el cido carbnico (H2CO3), que all se disuelve,
debe descomponerse en agua (H2O) y en dixido de carbono (CO2), para que ste pueda ser
eliminado con la espiracin; sin catalizador, esa reaccin llevara 100 segundos y no podramos
existir: quedaramos asfxiados; el cinc cataliza la reaccin y la acelera 5.000 veces, haciendo
posible la vida. Pero hace falta un tomo de cinc por cada molcula de enzima para que se
produzca la catlisis. Si la concentracin del cinc aumenta, el efecto se invierte y la enzima queda
inhibida.
El cinc desempea un papel en el metabolismo de la glucosa. Su presencia es indispensable para
la reserva de insulina. En estado de carencia, la tolerancia a la glucosa disminuye (como en la
diabetes).
Cuando los ratones recin nacidos son privados de cinc, se comprueba un retardo del
crecimiento, la osifcacin y la erupcin de los dientes. La administracin de cinc hace
desaparecer esas anomalas. Si el aporte de cinc es insufciente las hembras se vuelven estriles.
En las ratas y los ratones, un dfcit de cinc durante la gestacin produce, en el 90 por ciento de
los fetos, deformaciones que pueden localizarse en el esqueleto, los ojos, el cerebro, el corazn,
los pulmones o el sistema urogenital. El organismo carece de depsitos de cinc. Las ratas
privadas de cinc desde la fecundacin dieron a luz cras no viables. El parto dur 24 horas en
lugar de 2, y las hembras murieron de agotamiento o de hemorragia. La carencia de cinc se haba
manifestado de ese modo en los veintin das de gestacin (Apgar). Aun si en el transcurso de
sta la privacin de cinc dura apenas una semana, la mitad de los animales recin nacidos
presentan un dfcit de la talla y deformaciones. En ausencia de un aporte exterior, la reserva de
cinc presente en el cuerpo materno no basta, entonces, para cubrir las necesidades de los fetos.
A partir de 1958 se demostr una carencia de cinc en los diversos animales domsticos. En el
cerdo provoca infamacin de la piel, diarrea y vmitos, inapetencia y prdida de peso, y puede
ser mortal al cabo de 14 a 23 das.
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El plasma humano contiene normalmente de 80 a 100 gammas de cinc por 100 mililitros. La
necesidad es de 15 a 20 miligramos, que el hombre recibe con los cereales, los huevos, la carne,
las arvejas y las habas. El que se encuentra contenido en las protenas animales es mejor
absorbido que el de los vegetales. En los perodos de ayuno y de restriccin calrica hay una
prdida mayor de cinc primario, que puede llegar del 10 al 15 por ciento de la cantidad corporal
total.
El cinc abunda en el mundo vegetal, sobre todo en las hojas verdes y en los granos. En los
cereales se encuentra en el germen y el salvado, es decir, en las partes que se eliminan. La leche
contiene de 3 a 4 miligramos, el jugo de uva 48 miligramos y el vino 61 miligramos por litro.
El crecimiento vegetal exige la presencia de cinc. Las plantas pueden carecer de este elemento, ya
por empobrecimiento del suelo o bien por el enriquecimiento demasiado acentuado de fsforo
de las tierras arables. La defciencia del suelo repercute en el vegetal y luego en el consumidor de
ste. La tierra que contiene menos de 2 miligramos de cinc por kilo da malas cosechas de trigo
candeal, de cebada y de centeno. Las judas y los tomates exigen un suelo rico en cinc.
Este metal aumenta la resistencia de los rboles al fro. Sin cinc, los pinos mueren: necesitan 0,2
gramos por metro cbico de tierra.
Es muy probable que bajo el efecto de las tecnologas alimenticias modernas, el hombre padezca
en la actualidad de carencia o de subcarencia de este oligoelemento. De tal modo, el control de
ciertos regmenes hospitalarios, que presuntamente deben favorecer la curacin de los enfermos,
ha demostrado un aporte cotidiano de cinc de 7 a 16 miligramos, es decir, inferior o apenas
sufciente para cubrir la necesidad del hombre en buen estado de salud.
La concentracin de cinc en el cabello se considera un buen indicador de su presencia en el
organismo. En el recin nacido y el adulto es de 174 a 180 p.p.m. Durante el crecimiento, se
reduce a 74 p.p.m. hasta los 4 aos, y luego se eleva en forma progresiva. En los nios con
carencia de cinc (concentracin en el cabello de 30 a 70 p.p.m.), se comprueba un retraso del
crecimiento de ms del 10 por ciento, con descenso de la tasa de protenas sricas, anorexia y
percepcin defciente del sabor.
La capacidad de aprendizaje de las ratas es superior si su racin alimentaria es rica en cinc, y se
ha observado que los cabellos de los mejores estudiantes contenan ms cinc que los de aquellos
alumnos cuyo trabajos dejaban que desear.
El cinc est concentrado en la parte externa del esmalte dental, as como en las zonas cariadas. Es
poco soluble en los cidos. Su acumulacin relativa en las caries es tal vez una barrera opuesta
por la naturaleza a la progresin de stas.
Se ha encontrado un dfcit de cinc en la anemia perniciosa, la talasemia, las enfermedades
malignas, las infecciones crnicas, la psoriasis generalizada y la diabetes, as como en los
alcohlicos y los esquizofrnicos y las mujeres embarazadas que han tomado pldoras
anticonceptivas. El mismo fenmeno se observa en la subalimentacin, en particular despus de
traumatismos y operaciones importantes, en los pacientes alimentados por va parenteral y en
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los que han sufrido quemaduras graves, cuya exudacin contiene de dos a cuatro veces ms de
cinc que el plasma.
El cinc plasmtico es anormalmente bajo en la tuberculosis pulmonar, el mongolismo, el infarto
de miocardio, la cirrosis heptica y la insufciencia renal crnica, y en pacientes con lceras de
los miembros inferiores. La cincopenia debera ser considerada como un factor de retardo del
crecimiento en los nios afectados de enfermedades crnicas graves, tales como la iletis regional
(o enfermedad de Crohn), la mucoviscidosis, la enfermedad celaca y el sndrome nefrtico.
Un dfcit de cinc retarda y un aporte de sulfato de cinc (tres veces por da, 220 miligramos en
cpsulas despus de las comidas) acelera hasta tres veces la cicatrizacin de las heridas, y
tambin la de las lceras varicosas vinculadas con una carencia de ese elemento. Se atribuye la
accin favorable del cinc en la curacin de heridas y fracturas y en la evolucin favorable de los
injertos a un estmulo de la sntesis de las protenas. Administrando radio-cinc a animales
heridos, se ha podido poner en evidencia la acumulacin de este elemento a nivel de las lesiones
cutneas, seas y musculares.
Una nica enfermedad humana ha podido ser atribuida con certidumbre a un dfcit importante
de cinc. Se trata del enanismo que se observa en Egipto y en otras regiones ridas y clidas de
Estados Unidos y del Medio Oriente (Irn). Esta enfermedad se caracteriza por un notable dfcit
de crecimiento, y el desarrollo de ciertos individuos adultos puede llegar no ms all del de
nios normales de ocho a diez aos de edad, con una disminucin de la talla del 20 por ciento y
una reduccin del peso del 45 por ciento. Este enanismo se acompaa por un retraso del
desarrollo sexual, apata, aumento de tamao del hgado y el bazo, un trastorno de la absorcin
de la glucosa, rugosidad anormal de la piel y prdida del sentido del gusto. Se encuentra en
individuos que no reciben prcticamente protenas animales y se alimentan de pan blanco y
habas, donde el cinc es poco absorbible. La transpiracin excesiva en esos pases secos y clidos
produce una prdida de 2 a 5 miligramos por da de cinc, que no resulta compensada por la
alimentacin. Estas prdidas son a menudo agravadas por hemorragias crnicas como
consecuencia de parasitosis intestinales. Estos enfermos son siempre gefagos, es decir,
comedores de tierra; tal vez buscan, por instinto, compensar con ello su carencia.
El aporte de protenas animales, relativamente ricas en cinc, acelera un tanto el crecimiento de
esos nios. Pero ste no resulta rpido, ni se acompaa de la normalizacin del desarrollo sexual
y de la desaparicin de los otros sntomas, si no se administra un suplemento de 25 a 75
miligramos de cinc por da (110 miligramos de sulfato de cinc una a tres veces diarias). La
carencia de cinc slo se compensa en forma muy lenta. Puede ser til prolongar el aporte
durante seis meses.
El conocimiento del papel que desempea el cinc en el crecimiento ha sido aprovechado en la
cra de ciertos animales. De tal manera, agregando 60 p.p.m. de cinc al alimento de las gallinas,
aument la sntesis proteica en un 25 por ciento, lo cual permiti reducir en grado considerable
el precio de costo.
Toxicidad: si bien una pequea cantidad de cinc es indispensable para la vida, un exceso de cinc
es txico y provoca alteraciones digestivas y nerviosas (paresia, ataxia, somnolencia). Estos
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sntomas han sido descritos despus de la ingestin de 12 gramos de cinc en dos das, as como
en el caso de personas cuyos alimentos se haban contaminado, a razn de 0,2 a 5 miligramos
por gramo, durante su preparacin en utensilios culinarios galvanizados. Una sobrecarga
prolongada de cinc puede provocar carencias secundarias de otros metales. A la inversa, un
exceso de cadmio, cobre o manganeso inhibe la accin biolgica del cinc y puede provocar
sntomas de carencia de este elemento en el hombre. Se trata, pues, de sutiles equilibrios
biolgicos.
El magnesio. Efectos de su carencia: envejecimiento prematuro, tetania, nerviosidad
Aumenta la resistencia a las infecciones y al cncer.
El magnesio (Mg) se encuentra incorporado a numerosas enzimas. Su metabolismo se vincula
con el del potasio: la defciencia de estos dos cationes es casi siempre simultnea.
Es un oligoelemento importante. En las plantas forma parte de la molcula de clorofla; su
insufciencia produce una disminucin de ese pigmento, as como del caroteno. En el hombre, el
magnesio est presente en todas las clulas, a razn de 10 a 20 miligramos por 100 gramos de
sustancia fresca. El suero contiene 2,5 miligramos por 100 mililitros.
La reserva global del organismo es de 35 gramos, y la mitad se halla en el esqueleto. El aporte
cotidiano indispensable es de 300 a 400 miligramos.
Los iones de magnesio participan casi en la totalidad de las reacciones enzimticas que
producen energa. Sin magnesio, no habra contraccin muscular posible, y por lo tanto, ninguna
forma superior de vida. Este metal controla la permeabilidad celular y la excitabilidad
neuromuscular; su ausencia relativa, como la del calcio, causa la aparicin de calambres
musculares. Cuando el nivel de magnesio en sangre cae por debajo de 1,75 miligramos por 100
mililitros, puede aparecer tetania, que se manifesta por espasmos musculares, viscerales y
vasculares, dolores de cabeza, vrtigos, angustia y sensacin de nudo en la garganta. Estos
sntomas desaparecen mediante el aporte de sales de magnesio (1,5 gramos diarios de nitrato o
de cloruro de magnesio, por ejemplo). Si la mujer carece de magnesio durante el embarazo, ese
dfcit se trasmite al hijo, quien puede presentar contracciones musculares y convulsiones.
La tetania por carencia de magnesio puede ser mortal. Ms de diez mil bvidos perecieron de tal
forma en California y en Nevada, por falta de magnesio en la hierba. Semejante dfcit puede
provenir del empleo de fertilizantes incompletos. Como ocurre con el cinc, una defciencia de
magnesio, aun de corta duracin, en la dieta de una mujer embarazada puede provocar la
aparicin de deformaciones graves en el feto.
El magnesio acelera hasta tres mil veces la actividad de las fosfatasas, enzimas que intervienen
en la absorcin intestinal y en la utilizacin de los hidratos de carbono, en la excrecin renal de
los fosfatos, en la osifcacin y en la recarga de ATP (adenosintrifosfato), sustancia energtica
fundamental.
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El magnesio es indispensable para la actividad normal de la vitamina B1 y para la de la
properdina, fuente de defensa antiviral; por lo tanto, debera emplearse en la lucha contra las
virosis.
Las causas del dfcit de magnesio se deben a un aporte insufciente, a un aporte exagerado (por
ejemplo, durante la lactancia) o, incluso, a prdidas excesivas por mala absorcin intestinal o por
el uso prolongado de diurticos. Es frecuente en el alcoholismo.
En el alcohlico, la falta de ingresos puede combinarse con un exceso de salidas, lo cual lleva a la
aparicin de alteraciones nerviosas (temblores, ataxia, trastornos psiquitricos, delirium
tremens).
El estrs, las heridas graves o una operacin quirrgica extensa pueden acompaarse de un
dfcit agudo de magnesio. Algunos casos de hipocalcemia slo se corrigen mediante el aporte
de magnesio, tal como ciertos dfcit de potasio.
La defciencia de magnesio puede ser el origen de astenia o nerviosidad excesiva, arritmia o
trastornos del sueo.
Delbet, en Francia, comprob, por una parte, que el magnesio frena el desarrollo del colibacilo, y
por la otra, que la frecuencia del cncer era mucho ms elevada en las regiones donde el suelo es
pobre en magnesio. Como expondremos ms adelante, pensamos que existe una relacin de
causa a efecto entre estos dos fenmenos (vanse pgs. 365 y 498). Delbet propuso la
administracin de sales de magnesio para aumentar la resistencia al cncer. En confrmacin de
las conclusiones de este autor, los estudios efectuados en la URSS por K. L. Barikian demostraron
la escasa frecuencia del cncer gstrico en las regiones donde el suelo era rico en magnesio y el
agua de la bebida contena ms de 30 miligramos de sales de magnesio por litro. La mayora de
los portadores de esta enfermedad provenan de regiones donde el suelo era pobre en ese
elemento y donde el agua de bebida slo contena de 5 a 8 miligramos por litro. Los mismos
datos surgen de un estudio estadstico realizado en cien grandes ciudades de Norteamrica
(Herbert Sauer, Missouri Medical Tribune, NQ 46, 13.11.1970). En las ciudades donde el agua
potable es dura, o sea, relativamente rica en calcio y magnesio, la tasa de adultos muertos en
forma prematura por enfermedades tumorales y cardiovasculares es ms baja que en aquellas
donde el agua es pobre en esos minerales. Por ltimo, las ratas que recibieron un suplemento de
magnesio antes de la aplicacin de un cancergeno se vieron protegidas en parte de la accin de
ste: slo un 33 por ciento desarroll un cncer, en lugar del 85 por ciento en las ratas testigos.
En los enfermos fallecidos de infarto, el msculo cardaco se encuentra empobrecido en
magnesio. En casos de carencia magnesiana, el aporte de ese metal hace desaparecer los dolores
precordiales; es de sospechar esa carencia cuando tales dolores existen sin que se registre una
alteracin en el electrocardiograma.
Se sabe que la tensin nerviosa, por un lado, y los excesos alimenticios por el otro, facilitan la
aparicin del infarto de miocardio. Los estudios estadsticos revelan, sin embargo, que ni los
habitantes de edad avanzada de Berln Oriental, que sufrieron grandes tensiones, ni la poblacin
sobrealimentada de Estados Unidos presentan las tasas ms elevadas de enfermedades
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cardiovasculares mortales, sino los escoceses, los irlandeses y los australianos, que viven en
suelos pobres en magnesio y que a causa de ello tienen un nivel reducido de ese elemento en su
sangre. Algunas razas humanas son refractarias al infarto: se ha comprobado en ellas la
existencia de una tasa elevada de magnesio sanguneo (A. Hugues y R. S. Tonks, Lancet, 1965.1,
pg. 1044). Este metal atena la sobrexcitacin neuromuscular, impide la tromboembolia,
prolonga el punto de coagulacin de la sangre, reduce la tasa de colesterol sanguneo y protege
de la esclerosis a las paredes vasculares.
Una defciencia de magnesio acelera los procesos de envejecimiento: cada de los cabellos,
descamacin de la piel, atrofa de los tejidos conjuntivos, debilitamiento del esqueleto, etc. Estas
alteraciones son detenidas en el anciano por medio de un aporte diario de 0,4 a 0,6 gramos de
magnesio. Se calcula que en la actualidad el 13 por ciento de la poblacin, como trmino medio,
sufre carencia de magnesio.
El calcio y el magnesio son antagonistas.
Algunos casos de raquitismo resistente a la vitamina D han podido ser curados mediante la
administracin de magnesio.
El empobrecimiento en magnesio de los alimentos se encuentra vinculado con la sobrexplotacin
de las tierras de cultivo, y el del organismo, a la disminucin del consumo de pan integral y de
legumbres. La ingestin de alcohol y de un exceso de protenas aumenta el consumo de
magnesio. Es lamentable que ms del 60 por ciento de la energa que necesitamos sea cubierto
por el azcar refnado, el alcohol, la harina blanca y las grasas, prcticamente carentes de
magnesio.
En el animal, una carencia de magnesio durante la preez, provoca deformaciones en la
progenie, reduce la vida y difculta la formacin de anticuerpos, es decir, disminuye los medios
de defensa contra la infeccin.
Resulta interesante mencionar que durante el sueo invernal la tasa de magnesio aumenta en el
plasma sanguneo del erizo. Ha sido posible provocar artifcialmente en este animal, mediante la
inyeccin de magnesio, un estado de hibernacin con reduccin de la temperatura corporal.
En los gatos, el magnesio infuye en el amor maternal. La gata con carencia de magnesio se
desinteresa de su prole; su comportamiento se normaliza en cuanto se le hace ingerir una sal de
ese metal. Si se presenta a una gata con tal carencia sus propias cras defcientes en magnesio, y
las de otra madre que no lo son, adopta a los gatos normales y rechaza a los suyos. La autora
llev estas experiencias ms lejos: priv de magnesio a una gata y mezcl entre sus gatitos
carenciados cachorros cargados de magnesio. Contrariamente al instinto materno, la gata
testimoni su afecto a los cachorros y quiso adoptarlos! Al lamerlos obtena, segn parece, el
magnesio que le faltaba.
El silicio. Efecto de su carencia: envejecimiento acelerado
Mantiene la elasticidad de los tejidos conjuntivos.
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El silicio (Si) es, junto con el oxgeno, el elemento ms difundido en la corteza terrestre (en un
promedio del 28 por ciento). Se encuentra en la mayora de las rocas: cuarzo, arenas, etc.
Pertenece a la misma familia qumica que el carbono. Numerosas plantas contienen silicatos o
slice, lo cual aumenta la resistencia de sus tallos (cola de caballo). Es posible que lo mismo
suceda con los cabellos y las uas, que son relativamente ricos en l (5 por mil).
El cuerpo humano contiene 1,4 gramos (0,02 por mil) de silicio y la sangre 8,3 miligramos de
slice por litro (SiO2).
El cido silcico favorece el crecimiento de las ratas y de los pollos. Durante este crecimiento, se
concentra en la zona de calcifcacin de los huesos, e interviene de manera activa en ese proceso.
Est presente en los tejidos conjuntivos y los cartlagos, en los cuales cumple importantes
funciones (formacin de mucopolisacridos). Con la edad, la proporcin de silicio en la piel y las
arterias disminuye. Una disminucin del tenor de silicio en la pared de la aorta coincide con la
aparicin de lesiones arteriosclerticas. El proceso de envejecimiento de los tejidos conjuntivos
de las articulaciones y de los vasos sanguneos estara vinculado con un aporte insufciente de
silicio o con un trastorno de su utilizacin. Un nivel elevado de silicio en el agua potable sera un
factor de proteccin contra el infarto. El mantenimiento de la elasticidad de los tejidos
conjuntivos exige un aporte sufciente de silicio y de cobre.
La alimentacin proporciona en forma cotidiana de 5 a 30 miligramos de cido silcico. La
excrecin de silicio tiene lugar con la orina.
El salvado contiene silicio en abundancia, como todas las fbras vegetales. El tamizado de los
cereales elimina ese precioso oligoelemento, cuya presencia hace ms lento el envejecimiento.
Un aporte de vitamina D y de calcio aumenta la dureza de las uas y hace desaparecer las
manchas blancas que pueden presentar, en tanto que las uas parecen no contener calcio. Nada
se sabe de las relaciones exactas del metabolismo del calcio que otorga solidez al esqueleto, y el
del silicio, que probablemente desempee el mismo papel en las uas, las cuales lo contienen en
elevada proporcin (170 a 540 miligramos por cada 100 gramos).
Toxicidad: se conoce el efecto nocivo de la impregnacin de los pulmones por el polvo de slice
(silicosis o asbestosis de los mineros), que alteran su estructura y disminuyen su resistencia al
bacilo de la tuberculosis y al cncer.
El selenio. Efecto de su carencia: distrofa muscular
Antioxidante anlogo a la vitamina E, pero ms poderoso.
El selenio (Se) es un elemento ubicuo, de origen volcnico. Acompaa al azufre y se encuentra en
los terrenos arcillosos. Es un subproducto de la fabricacin industrial del azufre y del cido
sulfrico. Qumicamente est relacionado con este elemento, y forma con el hidrgeno y el
oxgeno los mismos compuestos que el azufre (H2Se04), (H2Se03), (H2Se, Se02, etc.).Puede
ocupar el lugar de ste en ciertos cidos aminocidos (cistina, metionina). Tambin es afn al
arsnico, cuya toxicidad comparte.
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El selenio es uno de los "recin nacidos" entre los oligoelementos. Lo mismo que el for, fue
conocido primero por su toxicidad. Algunos suelos de Estados Unidos, Australia, en frica del
Sur, Turkestn, etc., son ricos en selenio (60 miligramos por kilogramo de tierra). Los vegetales lo
concentran entonces hasta mil veces. El ganado mayor que se alimenta de aquellos llega a
enfermar. Pierde el pelo y las pezuas, presenta lesiones hepticas (cirrosis), anemia y parlisis,
y termina por morir. Las intoxicaciones agudas se manifestan por necrosis de las clulas
hepticas, hemorragias y ceguera. La muerte sobreviene por asfxia atribuible a lesiones
pulmonares.
Sin embargo, como en el caso del for, mnimas cantidades de selenio son indispensables para
la vida. Las ratas que reciben alimentos demasiado refnados se vieron afectadas de necrosis del
hgado y del pncreas. En 1957 se descubri que 0,1 miligramo de selenio por kilogramo de
alimento bastaba para proteger a los animales de esas lesiones (=0,1 parte por milln).
Se haba comprobado desde haca tiempo que el ganado que pastaba en ciertas praderas de
Estados Unidos, Escocia y Nueva Zelanda era afectado de atrofas musculares y de astenia. Lo
mismo ocurra en un criadero de pavos y se descubri que estos animales carecan de selenio. El
agregado de pequeas cantidades de selenio, 0,3 gramos por tonelada de forraje (= 0,3 partes por
milln), permiti prevenir la enfermedad y curar a los animales atacados por ella.
Un dfcit de selenio provoca distrofas musculares en los pollos y corderos. El agregado de 0,2
p.p.m. en los alimentos en forma de selenito de sodio basta para prevenir esos trastornos. En
China se observaron cardiomiopatas graves, en ocasiones mortales, por falta de selenio.
Slo en 1973 se esclareci la funcin fsiolgica del selenio. Forma parte de una enzima, la
glutatin-peroxidasa, en la cual se encuentra en forma de selenocistena. Esa enzima asegura la
destrucin del perxido de hidrgeno (H2O2, factor bactericida del agua oxigenada de las
farmacias), que se forma en las reacciones oxidativas respiratorias y que es txico. Sin tal
eliminacin, las clulas musculares, pancreticas y hepticas y los glbulos rojos de la sangre
seran destruidos con rapidez. Esta accin protectora explica los sntomas de la carencia de
selenio.
Un dfcit congnito de glutatin-peroxidasa se expresa por anemia hemoltica, necrosis
heptica, cataratas, alteracin de la agregacin plaquetaria con tendencia a las hemorragias y
falta de resistencia a las infecciones, que tienden a hacerse crnicas.
A causa de ello, se descubrieron otras enzimas que contenan selenio (glicina-reductasa,
formiato-deshidrogenasa), y sin duda, todava no se conocen todas.
El selenio es un antioxidante como la vitamina E. En tanto que sta es liposoluble, lo cual limita
y hace ms lenta su accin, el selenio es soluble en agua y, como consecuencia, por lo menos mil
veces ms activo que la vitamina E. Protege de la peroxidacin txica a los lpidos de las
membranas celulares.
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En tanto que en dosis txicas el selenio favorece el desarrollo del cncer, en dosis fsiolgicas
ocurrira lo contrario. En efecto, se ha descubierto una correlacin inversa entre la riqueza de la
sangre en selenio de una poblacin y su mortalidad por cncer.
Entre los animales de laboratorio, el aporte de selenio inhibe el crecimiento tumoral, sea el
tumor de origen qumico o viral, tras plantado o espontneo. Sera capaz de proteger a los
fumadores contra el cncer, al impedir la trasformacin de ciertos productos potencialmente
cancergenos (benzopireno del humo del tabaco) en su forma activa. Se ha encontrado que la
frecuencia de los cnceres de mama y de colon es ms grande en Estados Unidos en las regiones
pobres en selenio. Entre los asiticos que consumen de dos a cuatro veces ms selenio que los
occidentales, el cncer es menos frecuente. Sera este uno de los factores en la aparicin de esta
enfermedad?
El selenio se concentra en los msculos, y muy especialmente en el miocardio, donde existe un
citocromo que contiene selenio, enzima que interviene en las cadenas respiratorias de las
mitocondrias.
Tambin se atribuye al selenio un papel inmunitario de estimulacin de anticuerpos (IgG e IgM),
as como un papel de proteccin contra la toxicidad de los metales pesados (mercurio, arsnico,
cadmio).
Existe carencia de selenio en los casos de malnutricin grave (Kwashiorkor), as como tambin
ocurri con la alimentacin parenteral prolongada, ya que los lquidos nutritivos empleados no
tenan el agregado de selenio, por desconocimiento de su importancia vital; ello traa como
resultado adelgazamiento, distrofas musculares, trastornos cardacos y artritis reumatoidea.
La mucoviscidosis ha sido considerada, hasta hoy, como una enfermedad congnita e incurable.
Como su nombre lo indica, los nios que la presentan tienen secreciones mucosas anormalmente
espesas, lo cual impide su excrecin y su evacuacin. Aparecen entonces lesiones, sobre todo a
nivel del pncreas (fbrosis qustica) y en los bronquios (bronquectasia), incompatibles con una
larga supervivencia. Se ha descubierto que esta enfermedad tiene tal vez relacin con una
carencia materna de selenio durante los tres primeros meses del embarazo.
El cuerpo humano contiene en total 6 miligramos de selenio en las regiones de suelos pobres
(Nueva Zelanda, Escocia, Finlandia, etc.), 12 a 20 miligramos en Estados Unidos. Su necesidad es
de 0,03 miligramos por da (bajo la forma de selenito de sodio). Su tasa plasmtica es de 50 a 200
microgramos por ciento. Su aporte cotidiano es del mismo orden de magnitud. Como los otros
oligoelementos, el selenio es susceptible de demorar el envejecimiento.
Los alimentos que nos proporcionan el selenio indispensable son la carne, el atn, los tomates y
los cereales integrales. De la misma manera que los otros oligoelementos, es eliminado por el
cernido de las harinas. Algunos cereales trasforman el selenio del suelo en selenometionina,
aminocido especialmente bien absorbido por el hombre. El nivel de selenio tanto en la carne
como en los vegetales depende de la riqueza del suelo que proporciona su alimento al herbvoro
o en el cual crecen los cereales.
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Toxicidad: el selenio es utilizado en gran escala en la industria, en las fbricas de pigmentos, de
pinturas y de tintas, en la metalurgia, la fotografa y los instrumentos de ptica (clula
fotoelctrica). Se conocen casos de intoxicacin profesional. Forma compuestos solubles y
voltiles (H2Se, SeO2), que pueden penetrar a travs de la piel o ser inhalados y provocar
trastornos pulmonares, cardacos, o gastrointestinales. La intoxicacin con selenio otorga al
aliento un olor aliceo caracterstico.
Esta sustancia es empleada en farmacia contra las micosis y la seborrea del cuero cabelludo, en
forma de champ. La absorcin puede ser excesiva si la piel presenta excoriaciones y provocar
entonces una intoxicacin. Se han encontrado niveles de selenio demasiado bajos en la sangre,
despus de quemaduras extensas, en las hepatitis y cirrosis, y en las personas aquejadas de
esclerosis en placas, distrofas musculares y cnceres digestivos.
El molibdeno. Efectos de su carencia: ciertas anemias
El molibdeno (Mo) es un elemento clave de los procesos vitales. Cataliza la captacin del
nitrgeno atmosfrico por las algas marinas y las bacterias del suelo: sin esta reaccin
fundamental, que permite la elaboracin de las protenas, no sera posible la vida. El molibdeno
forma parte de gran cantidad de enzimas, entre ellas la xantinooxidasa, de importancia vital. Los
constituyentes del ncleo celular (purinas), que provienen de los alimentos o del desgaste de los
tejidos, deben ser degradados en cido rico para su eliminacin urinaria. La xantinooxidasa
asegura esta transformacin. De faltar la enzima, la hipoxantina, producto intermediario de la
degradacin, al acumularse destruira con rapidez a los riones.
El cuerpo humano contiene 5 miligramos de molibdeno. Este metal se concentra en los huesos, el
hgado, los riones y el bazo. La necesidad alimentaria es de 0,1 a 0,3 miligramos diarios. El
molibdeno est presente en la leche a razn de 30 a 47 gammas por litro, en forma de
xantinooxidasa. Se ha comprobado que la caries dental es poco frecuente cuando el agua potable
es rica en molibdeno; ste favorecera la fjacin del for en el esmalte y mejora con ello su
calidad. Algunas anemias slo se curan con un aporte simultneo de molibdeno y hierro. La
carencia de molibdeno provoca alteraciones de crecimiento en los pollos y las ratas.
El molibdeno es indispensable para la mayora de los vegetales. Se concentra en los granos y los
bulbos; las fresas contienen 3 miligramos por kilogramo.
Toxicidad: los campesinos saben desde hace tiempo que algunas pasturas deben ser reservadas a
los caballos y a los cerdos, pues los bovinos enferman en ellas con rapidez. La causa es la
excesiva abundancia de molibdeno, que provoca en esos animales una carencia de cobre por
prdida exagerada de este metal, y de ah la anemia y las lesiones musculares y seas. La accin
txica del exceso de molibdeno puede neutralizarse mediante el aporte de cobre y azufre. Los
caballos y los cerdos son menos sensibles a este exceso de molibdeno. Existen, por lo tanto,
diferencias importantes de una especie animal a otra en cuanto a la tolerancia de los
oligoelementos. Aqu, una vez ms, la presencia de una cantidad mnima de molibdeno es de
importancia vital; en exceso resulta txico.
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El estao
La experimentacin con animales ha demostrado que la ausencia total de estao (Sn) en la
alimentacin detiene el crecimiento. Se ha descubierto, por otra parte, que la gastrina, hormona
producida por el estmago y que pasa a la sangre cuando se ingieren alimentos, contiene estao.
Este metal participa, quizs, en otros procesos vitales. El estao, por lo tanto, en cantidades
mnimas (la 3 miligramos por da) es necesario para la vida. El cuerpo contiene en total unos 30
miligramos, aunque su ingestin sea relativamente elevada. Cada 100 gramos, el hgado contiene
0,6 miligramos, el pulmn 0,045, el rin y el corazn entre 0,02 y 0,22 y la piel entre 0,5 y 1,
mientras que la concentracin en el suero sanguneo es de 0,002 miligramos por 100 mililitros.
El consumo de conservas esterilizadas en recipientes de hojalata ha aumentado en considerable
proporcin el aporte de estao alimenticio. El estao es absorbido difcultosamente en el
intestino; se elimina con las heces, y por esa causa es poco txico. Sin embargo, se ha fjado en
250 miligramos por kilo la dosis de estao admisible en los alimentos.
El vanadio. Efectos de su carencia: hipercolesterinemia?
Tiene una accin antianmica.
El vanadio (V) se encuentra muy difundido en la naturaleza. Es un factor de crecimiento en las
plantas verdes, que lo contienen en una proporcin de alrededor de 1 miligramo por kilogramo.
Interviene en la fjacin del nitrgeno atmosfrico por los ndulos de las races de las
leguminosas. Se considera que este metal es un principio nutritivo esencial del hombre, que
interviene en el metabolismo de los lpidos.
El cuerpo humano contiene 20 miligramos, localizados sobre todo en el hgado, los riones, la
tiroides, los testculos y el bazo.
Este elemento se halla concentrado en los ncleos celulares y en las mitocondrias. Participa en la
actividad de enzimas de importancia vital (adenilciclasa, a la cual activa; adenosintrifosfato =
ATP, al cual inhibe).
Se pudo demostrar que en un medio carente de vanadio el crecimiento de las ratas y los pollos se
reduca en un 40 por ciento. El agregado de 0,5 a 2 miligramos de vanadato de sodio por kilo de
alimento restablece el crecimiento normal. Este metal interviene en los metabolismos del fsforo,
el calcio y la vitamina D, o, dicho de otra manera, en la mineralizacin de los dientes y los
huesos. Ejerce un efecto preventivo de la caries dental. Asociado al cobalto, al cobre y al hierro,
activa la hematopoyesis. Favorece la accin de la vitamina B12 y prolonga la vida de los animales
con defciencia de vitamina C. Inhibe la formacin de colesterol en el hombre y reduce su nivel
en la sangre.
En el hombre, el aporte ptimo sera de 1 a 2 miligramos por da. Es excretado con la orina. Se
encuentra en abundancia en las manzanas, los granos oleaginosos y la pimienta negra. Los
aceites ricos en cido linoleico lo son igualmente en vanadio (0,5 a 4 miligramos por cada 100
gramos).
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Toxicidad: un exceso de vanadio es nocivo, y se cree que hay una probable relacin de causa a
efecto entre la gran riqueza en vanadio del agua potable y los alimentos, y la aparicin
anormalmente frecuente de bocio en ciertas regiones de Rusia.
El nquel
El papel del nquel (Ni) en el organismo se conoce desde hace muy poco. El cuerpo humano
contiene unos 10 miligramos, distribuidos en casi todos los rganos. Este metal se concentra en
los huesos y la aorta. El aporte alimentario actual de nquel oscila entre 0,2 y 0,5 miligramos por
da, pero se ignora si es sufciente. Se encuentran vestigios de nquel en la orina.
El nquel desempea una funcin en la utilizacin de los hidratos de carbono. As, despus de la
ingestin de glucosa, la tasa de nquel aumenta en forma transitoria, en la sangre, paralelamente
con la de la insulina y el cromo, y disminuye con stos. En ausencia de nquel, el hgado ya no
acumula en forma normal el glucgeno; la estructura histolgica de este rgano en la rata se
encuentra entonces profundamente alterada. El nquel es un activador de enzimas. Infuye sobre
la accin de las hormonas. Parece ser indispensable para el mantenimiento de la estructura de
los cidos nucleicos. En ausencia de nquel, los pollos, las ratas y los cerdos presentan trastornos
del crecimiento, anemia y prdida del pelo.
Los vegetales contienen 0,01 a 2 miligramos de nquel por kilogramo (es decir, 5 a 10 veces ms
que cobalto). Las plantas, las semillas y los animales inferiores poseen una enzima que contiene
nquel, la ureasa, la cual transforma a la urea en carbonato de amonio utilizable para su
nutricin. El nquel cataliza las oxidaciones y activa la germinacin de los granos y la sntesis de
las vitaminas A, B, C por las plantas. Un exceso de nquel (0,2 gramos por kilo) es txico.
La fermentacin alcohlica -transformacin del azcar en alcohol y dixido de carbono- es
favorecida por el nquel cuando est en una concentracin de un diez milsimo a un milsimo de
la masa. En concentraciones mayores, la fermentacin queda inhibida.
El nquel se emplea como catalizador en la hidrogenacin industrial de los aceites, y esta
operacin los vuelve slidos a la temperatura ordinaria (20C) y suprime las dobles valencias
que caracterizan a los cidos grasos no saturados.
Los tres oligoelementos siguientes: litio, bromo y aluminio, en esencia parecen ser activos en el
nivel del sistema nervioso.
El litio. Efecto de su carencia: inestabilidad psquica
Es un equilibrante de importancia en los enfermos afectados de psicosis maniacodepresivas.
El litio (Li) se encuentra en pequeas cantidades en el agua potable. En los vegetales, se acumula
en las races. Existe en forma de vestigios en la mayora de los rganos animales. En la sangre, se
lo encuentra a razn de 1,9 microgramos por cien mililitros.
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Este metal tiene un efecto calmante sobre el hombre, tal vez a causa de su accin sobre la
permeabilidad celular del sistema nervioso y, por ello, sobre las entradas y salidas de calcio y de
magnesio. Estabiliza, por otro lado, ciertas enzimas cerebrales que intervienen en el
metabolismo de las catecolaminas, sustancias mediadoras de las transmisiones nerviosas.
La concentracin de litio en el agua potable tiene relacin directa con la abundancia de las
lluvias, que reducen su nivel por dilucin. Se ha comprobado en ciertas regiones de Texas, por
ejemplo en El Paso, donde el agua potable proveniente de pozos profundos es particularmente
rica en litio (ms de 70 gammas por litro), que ciertas enfermedades psquicas son casi
inexistentes. En Dallas, en cambio, donde el agua es superfcial, diluida por las lluvias y pobre
en litio, esas enfermedades son siete veces ms frecuentes!
En 1949, un psiquiatra australiano, J. F. Cade, investigaba la supuesta presencia de sustancias
txicas en la orina de pacientes con psicosis maniacodepresivas. Durante esas experiencias, y por
pura casualidad, administr una sal de litio a sus animales de laboratorio, y para gran sorpresa
suya, comprob que se volvan anormalmente apacibles y hasta letrgicos. Entonces se le ocurri
la idea de tranquilizar a uno de sus pacientes manacos administrndole dosis dbiles de litio. Se
trataba de un enfermo recluido en su hospital desde haca aos, agitado, sucio, insoportable.
Cuando recibi citrato de litio, su comportamiento cambi en forma radical: se volvi apacible,
conciliador y corts. Cuando su personal de enfermera le seal ese cambio de actitud, un 1 de
abril, Cade no quiso creer en l al comienzo, pero muy pronto debi rendirse ante la evidencia
de que la administracin de litio haba provocado una remisin espectacular en ese enfermo
considerado incurable. La supresin temporaria del medicamento fue seguida de una recada, y
la curacin slo se logr mediante un tratamiento a largo plazo. De tal modo hizo el litio su
entrada en la psiquiatra; a partir de entonces, sta no podra prescindir de l en el tratamiento
de las psicosis maniacodepresivas.
Toxicidad: como los otros oligoelementos, el litio, ingerido en exceso (o mal tolerado), puede
tener efectos adversos: sed intensa, nuseas, vrtigo, crisis de sueo intempestivas, temblor de
los dedos que puede impedir la escritura y emisin de enormes cantidades de orina (hasta 10
litros por da, como en la diabetes inspida, por insufciencia funcional de la hipfsis posterior).
Sin embargo, este trastorno no es corregido con la administracin de extracto hipofsario, como
en la diabetes inspida verdadera. El litio acta a nivel del rin, donde suprime la accin de la
hormona antidiurtica de la hipfsis.
El litio disminuye adems la secrecin de la hormona tiroidea y reduce la concentracin de yodo
en la tiroides; este efecto puede llegar hasta la aparicin de bocio y de mixedema (vase pg.
104).
En la mitad de los pacientes afectados de psicosis maniacodepresiva existe, como en los
diabticos, una alteracin de la regulacin de la glucosa sangunea. Tal como la insulina y el FTG
(vase pg. 114), el litio mejora la tolerancia a los hidratos de carbono (por activacin de la
hexoquinasa, enzima que asegura la conversin de la glucosa en glucosa 6-P asimilable). Existe
tal vez una relacin entre este mejoramiento del metabolismo de la glucosa y el aumento de
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peso, a veces excesivo, que se observa en la mitad de los pacientes tratados con litio? Se sabe, por
otra parte, que el sistema nervioso representa un papel en la regulacin del peso.
El bromo
Al igual que el agua de mar, nuestra sangre contiene normalmente pequeas cantidades de
bromo (Br). Est presente en la mayora de los rganos, en dosis infnitesimales (por kilogramo
de rgano: 5,7 miligramos en el hgado, 8,4 miligramos en los ovarios, 16,4 miligramos en el
mesencfalo, 67 miligramos en la tiroides, 87 miligramos en la hipfsis anterior: Damiens,
Jacobson, Czerniak).
La concentracin de bromo en la sangre es de 1 miligramo por 100 mililitros (Zondeck, Bier).
Disminuye en un 40 a un 60 por ciento en las psicosis maniacodepresivas.
Las sales de bromo se emplean como sedantes e hipngenos. En el sueo, la hipfsis cede
bromo al mesencfalo, tal vez en forma de una hormona que lo contiene. El nivel de bromo en la
hipfsis disminuye en la vejez. Este fenmeno podra explicar ciertos insomnios del anciano.
El bromuro de sodio es una sal muy soluble, higroscpica, que tiene el mismo sabor que la sal
de cocina (cloruro de sodio). En las personas hipernerviosas, puede emplearse ocasionalmente
en pequeas dosis (la punta de un cuchillo una o dos veces por da) para salar los alimentos. De
tal modo suprime el exceso de tensin nerviosa.
El aluminio. Efectos de su carencia: nerviosidad e insomnio
El aluminio (Al), muy difundido en la naturaleza, se encuentra en los suelos de reaccin alcalina.
Todas las plantas lo contienen. Los rosales y la planta de t slo prosperan en un terreno que lo
contenga en abundancia. El sabor del t, que tanto nos agrada, tiene relacin con su contenido
de aluminio.
El sulfato de aluminio en una concentracin dbil (2 miligramos por kilogramo de tierra)
favorece el crecimiento de la cebada, el trigo, la avena y el rbano. Cuando su concentracin es
demasiado grande, se vuelve nocivo e inhibe en la planta la asimilacin del calcio, el fsforo, el
magnesio y el potasio.
La sangre normal contiene 14 microgramos de aluminio por 100 mililitros. Este elemento se
encuentra en mayor concentracin en los tejidos del nio. Sera necesario para el buen
funcionamiento de la respiracin celular. Podra ser un equilibrante del psiquismo y del sueo, y
parece activar las vitaminas del grupo B. La administracin de stas provoca, por otro lado, una
elevacin del nivel de aluminio en la sangre.
El cuerpo humano contiene 100 miligramos de aluminio. El aporte alimentario vara entre 10 y
100 miligramos por da. Slo es absorbido en cantidades nfmas en el intestino, y a causa de ello
no presenta toxicidad.
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Los vestigios de aluminio inhiben el crecimiento del estaflococo dorado, parsito muy
importante del hombre.
El aluminio de los utensilios de cocina pasa a los alimentos durante la coccin y favorecera el
estreimiento. Por lo tanto, es mejor emplear cacerolas de acero inoxidable o esmaltadas.
El arsnico
Las propiedades txicas del arsnico (As) -constituyente del veneno para ratas- son conocidas
desde hace tiempo, pero se ignora su carcter ubicuo: el suelo, el aire, el agua, las plantas y los
animales lo contienen en forma de vestigios. El cuerpo humano posee en total unos 14
miligramos, y en la sangre se halla a razn de 2,4 gammas por litro. El hombre recibe hasta 1
miligramo de arsnico por da con sus alimentos no refnados. Las patatas, los pescados de mar,
los crustceos, los cereales integrales, las legumbres y la carne son relativamente ricos en
arsnico (3 a 100 p.p.m.).
Este elemento favorece el crecimiento y tiene una funcin vital en el animal, que sufre en cuanto
la concentracin de arsnico alimentario es inferior a 0,05 miligramos por kilo. Ejerce efectos
txicos con niveles de 10 a 50 miligramos por kilogramo de alimento y es lentamente mortal en
dosis que superen los 100 miligramos por da.
El arsnico, como el fsforo, puede tener tres o cinco valencias. Estos dos elementos presentan,
por esta circunstancia, propiedades comunes, y es posible que el arsnico, al igual que el fsforo,
participe en los procesos de transferencia de energa.
Fenmeno curioso y excepcional, el arsnico tiene la capacidad de neutralizar parcialmente la
toxicidad del selenio, y a la inversa.
La manipulacin profesional de minerales arsenicados ha provocado la aparicin de cnceres
cutneos, pero se trata de la accin crnica de cantidades masivas.
El estroncio
El estroncio (Sr), elemento relacionado con el calcio, tiene una afnidad con el esqueleto. El
cuerpo humano contiene, en forma normal, entre 100 y 200 miligramos. El aporte cotidiano es de
1 a 4 miligramos. Su funcin biolgica es desconocida. Slo se sabe que, en precipitaciones
radiactivas, el estroncio se fja en las plantas, pasa a la leche de las vacas que las comen, y luego a
los huesos del hombre que consume esa leche. El estroncio puede emitir radiaciones nocivas
durante muy largo tiempo y provocar as transformaciones cancerosas.
El rubidio
El rubidio (Rb) es un elemento muy raro. El cuerpo contiene 1 gramo, lo cual representa una
concentracin relativamente elevada. Si el aporte cotidiano no excede de ms de 1 a 3
miligramos, ciertos rganos deberan poder acumularlo.
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Sus propiedades qumicas son anlogas a las del potasio, al cual puede reemplazar en los
sistemas enzimticos. Es probable que ejerza funciones importantes que todava no se han
podido dilucidar. Ocurre lo mismo con el circonio (Zr) y el niobio (Nb), de los cuales el cuerpo
contiene, respectivamente, 300 y 400 miligramos.
El boro
El boro (B) es indispensable para el crecimiento vegetal e interviene en la biosntesis de las
favonas, sustancias emparentadas con la vitamina B2 y que slo se encuentran en las plantas.
Se desconoce la funcin que cumple el boro en el cuerpo humano, que contiene 10 miligramos.
El aporte alimentario es de 5 a 30 miligramos por da, los cuales se eliminan con la orina. Un litro
de vino contiene 10 miligramos de boro.
Toxicidad: si el aporte es elevado, se produce en los animales una acumulacin txica de boro,
que provoca trastornos del crecimiento, clicos y atrofa de los rganos internos, en especial de
los testculos.
El agua boricada, que contiene 3 por ciento de cido brico, ha sido empleada durante mucho
tiempo como desinfectante, en particular de los ojos. Hoy es reemplazada por sustancias ms
activas.
La plata
La plata (Ag) se encuentra en forma de vestigios en el cerebro, el hgado, el intestino y los
pulmones (0,002 a 0,005 miligramos por 100 gramos de tejido).
Con una concentracin del orden de 1/106 (= 1 miligramo por kilogramo), aumenta en un 200
por ciento la respiracin de las mitocondrias (vase pg. 97).
La plata metlica es bacteriosttica: la cantidad nfma de metal cedida por un anillo de plata
introducido en un cao de agua basta para impedir el desarrollo de microorganismos y, sobre
todo, el del colibacilo. El cobre y el oro refuerzan an ms este efecto.
OLIGOELEMENTOS TXICOS
Existen elementos presentes en cantidades vestigiales en el organismo, cuyas propiedades
nocivas no se conocen por el momento. Tales son el plomo, el mercurio y el cadmio.
El plomo
El plomo (Pb) es un veneno enzimtico que lesiona en primer lugar al sistema nervioso y la
mdula sea. Este metal se conoce desde la antigedad. Ya lo utilizaban hace 5.000 aos los
egipcios para fabricar recipientes y conductos de agua. En nuestros das se emplea, pero cada
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vez menos, la cerusa (carbonato de plomo bsico) para las pinturas blancas, el minio (xido de
plomo) como agente antixido, el plomo metlico para marcos de vitrales, etctera.
El de uso ms difundido en la actualidad, y sin duda alguna el ms nocivo, es el tetraetilo de
plomo, agregado como antidetonante a la nafta. Es as como en Suiza, 1,4 millones de
kilogramos de plomo se han introducido en 1972 en 2,7 mil millones de litros de carburante. De
ese plomo, el 75 por ciento es volcado a la atmsfera con los gases de los escapes de los vehculos
y se deposita en los campos y en los cultivos que bordean las carreteras. Ingerido, el plomo slo
es absorbido en una proporcin del 5 al 10 por ciento. En cambio, la mitad del plomo inhalado
vuelve a encontrarse en la sangre.
El cuerpo humano contiene entre 80 y 100 miligramos de plomo, el 90 por ciento de los cuales se
fja en los huesos. En el suero sanguneo existen de 0,15 a 0,25 miligramos por litro. Eliminamos
con la orina, en promedio, 0,5 miligramos por da.
Un adulto slo tolera 0,4 miligramos de plomo por litro de suero sanguneo. Pero esta
concentracin llega a 0,5 miligramos por litro en las personas que habitan en las proximidades
de las carreteras. Por lo tanto supera el lmite de tolerancia. Ello produce agresividad, dolores de
cabeza, nerviosidad, agitacin, inapetencia, diarrea y lesiones cerebrales. En 1973 se midi el
nivel de plomo srico en los delincuentes suizos, y se encontraron tasas superiores a 0,4
miligramos por litro! Es posible entonces preguntarse si existe una relacin entre la intoxicacin
con plomo y el comportamiento asocial de esos individuos.
El mercurio
El mercurio (Hg), que es el nico metal lquido, se separa de su mineral por calentamiento y
destilacin. Lo mismo que el plomo, ya era conocido por los egipcios hace 5.000 aos. El empleo
del mercurio ha ido en aumento desde el comienzo de la era industrial. Conocemos muy bien su
utilizacin para la fabricacin de termmetros, barmetros, amalgamas dentales y
desinfectantes, pero no tanto como la que se destina a la conservacin del papel, de la madera,
de las semillas de trigo, etctera.
En todos los tiempos el agua de mar ha contenido vestigios de mercurio, como lo revelan los
anlisis practicados en los fsiles. El tenor normal del agua de mar es de 0,02 miligramos por
1.000 litros. En esa concentracin, el mercurio no produce perjuicio alguno a los seres vivientes.
El sedimento marino contiene diez mil veces ms, pero en forma insoluble y por ende inerte.
Toda la corteza terrestre contiene otro tanto (0,2 miligramos por kilo).
Las fbricas de papel son las que vuelcan todos los aos, desde hace decenios, millares de
toneladas de mercurio en los ros y lagos, a partir de los cuales llega al mar. Bajo la accin de
bacterias, este mercurio se convierte en mercurio metlico, muy txico, que se disuelve en los
tejidos grasos de los peces, de los que pasa al organismo de quienes los consumen. Sin embargo,
es excepcional que en el mar la concentracin de productos mercuriales resulte peligrosa. Que
fue, no obstante, el caso en Minamata, en Japn, donde 50 personas murieron por intoxicacin
mercurial y otras 200 quedaron invlidas de por vida por haber consumido pescado
contaminado.
95
El mercurio metlico acta principalmente sobre los nervios, a los que paraliza, y sobre el
cerebro.
Un aporte cotidiano de 0,01 miligramos de mercurio no es txico para el hombre. Nunca ha sido
ms escaso en la historia de la humanidad. En la dcada de 1970 se manifest un temor pnico
por el desconocimiento de la tasa normal del mercurio contenido en todo lo que vive en el mar;
ello produjo la destruccin indebida de grandes cantidades de atn y de pez espada, medida
excesiva, pues la concentracin del mercurio en la carne de estos animales (0,5 miligramos por
kilo) era la misma que en la de los pescados conservados desde haca mucho tiempo en los
museos!
El cadmio
Otro participante en la polucin txica de nuestro medio es el cadmio (Cd). Se lo utiliza como
fungicida, como anticorrosivo en las tuberas, en las fbricas de grifos, etc. Las hojas de envolver
plsticas y las cajas de conservas pueden cederlo a su contenido; del mismo modo, los
recipientes galvanizados pueden contaminar los aceites vegetales o la mantequilla. Las bebidas
de cola y el caf en polvo instantneo pueden presentarlo, proveniente de las mquinas que
sirvieron para su fabricacin. Se lo encuentra en pequeas cantidades en muchos alimentos,
como en las ostras (hasta 7 miligramos por kilogramo), en los riones de los herbvoros, donde
se concentra el cadmio contenido en los forrajes.
Tambin lo hay en los desechos galvanoplsticos. En Nueva York, ciento cincuenta instalaciones
galvanoplsticas vuelcan al Hudson sus desechos ricos en cadmio, en cantidades tales que los
peces se tornan incomibles. Sin embargo, fueron pescados, reducidos a harina y suministrados
como alimento a las aves de corral. De esta manera, ese cadmio penetr en la cadena alimentaria
del hombre.
El cadmio es un veneno lento para el hombre. Su absorcin crnica y fortuita puede ser
peligrosa, tanto ms cuanto que es difcil de detectar. Este metal se concentra en los riones,
donde desplaza al cinc incorporado a las enzimas vitales, con lo cual bloquea las funciones de
stas. Este trastorno del funcionamiento renal conduce a la hipertensin, con todas sus
consecuencias.
El humo de un cigarrillo contiene 0,01 miligramo de cadmio. Los grandes fumadores inhalan
hasta 5 miligramos por ao, lo cual basta para provocar en diez a veinte aos una hipertensin
grave.
Se conocen intoxicaciones agudas por cadmio, pero son raras. Una de ellas se produjo en Japn,
en 1960, provocada por la polucin en masa de las aguas fuviales por los desechos de una
fundicin. Hubo casos mortales. Estos envenenamientos se caracterizan por descalcifcaciones
seas muy dolorosas.
Es posible neutralizar las lesiones del cadmio mediante un aporte mayor de cinc, de cobre y de
selenio.
96
CONCLUSIN
Qu habra que recordar de este captulo de los oligoelementos, que se prolonga a medida que
aumentan nuestros conocimientos y que, por cierto, no se encuentra cerrado todava? Hoy
sabemos lo sufciente como para haber comprendido el papel primordial que desempean en el
desarrollo normal de las innumerables y complejas reacciones qumicas que ocurren en el
interior de nuestro cuerpo. Sea cuales fueren, su carencia acarrea un debilitamiento del
organismo, un descenso de la vitalidad, una aceleracin de los procesos de envejecimiento, una
fatiga anormal que se traduce en alteraciones metablicas. En la actualidad favorecemos esas
carencias, sometidos como nos encontramos a un condicionamiento sumamente efcaz,
orquestado por las industrias alimentarias, cuya nica preocupacin es de orden comercial.
Estas industrias destruyen los complejos vitales producidos por la naturaleza y ofrecen al
consumidor demasiados productos muy estables, de una gran pureza, con desconocimiento total
del papel vital de los oligoelementos que eliminan. Esta situacin tiene graves inconvenientes.
Muchos procedimientos de fabricacin son sometidos a leyes y a prescripciones dictadas en una
poca en la cual la ciencia de los oligoelementos era rudimentaria. Ninguna ley se opone a los
procedimientos de refnacin. Algunos reglamentos anticuados, en cambio, prohben la
restitucin a los alimentos de los oligoelementos extrados o destruidos por la refnacin! De ello
se sigue que el hombre, en forma legal, es privado de un aporte sufciente de esas sustancias y
que padece a causa de estos. Los estados producidos por la carencia de oligoelementos
corresponden a las enfermedades ms diversas, algunas de las cuales han sido consideradas
hasta hoy como genticas e incurables.
Por medio de una alimentacin normal y sana, es posible prevenir, en cierta medida, los grandes
fagelos de nuestra vida: la arteriosclerosis, gracias a un aporte normal de magnesio, cromo,
manganeso, cobre, cinc, selenio, silicio y vanadio; el cncer, por un aporte de selenio, magnesio,
cobre y vitaminas A, B, C, E y F, etctera.
El empleo de alimentos empobrecidos en oligoelementos no deja de aumentar. Es bien sabido
que slo la experiencia sirve de leccin. Esta experiencia se ha realizado ya, y los ejemplos que
proporcionamos en esta obra dan fe de ello. Sin embargo, no existe una cantidad sufciente de
personas prevenidas para poner en prctica este conocimiento en gran escala, y como nos dice
tan bien Flix Kiefer, especialista en el problema, los esfuerzos intelectuales que es preciso
realizar para suprimir las carencias en oligoelementos slo podrn ser llevados a cabo por
personas que los hayan recibido en cantidad sufciente y mantengan de tal modo intactas su
vitalidad y su inteligencia. Segn las investigaciones realizadas hasta hoy, el cociente intelectual
parece estar vinculado en forma directa con el aporte de selenio en particular, y sin duda
tambin con el de muchos otros oligoelementos. Con la ausencia o la insufciencia de este aporte,
las capacidades intelectuales disminuyen cada vez ms y aumenta la agresividad.
Nuestros conocimientos no se encuentran todava lo bastante avanzados como para conocer las
cantidades ideales de los distintos oligoelementos que nos son necesarios. Ser preciso
investigarlas. Los alimentos naturales los contienen en proporciones no slo diversas segn su
97
naturaleza, sino tambin variables de acuerdo con la composicin del suelo que los proporciona.
Por eso una alimentacin variada es preferible a una alimentacin uniforme.
En la medida en que se levanten los obstculos legales que no tienen objeto y que hoy prohben
todava en numerosos pases la prctica de los conocimientos adquiridos en los oligoelementos,
su utilizacin en el dominio de la nutricin llegar a ser un da tan benefciosa como la de las
trece vitaminas conocidas en la actualidad. (Flix Kiefer.)
6
Las vitaminas
Cuando el fsilogo entendi el valor energtico de los alimentos, clasifc a las sustancias
nutritivas en protenas, grasas y glcidos y estableci la importancia particular de las protenas y
la imposibilidad de prescindir de ellas, as como el papel capital de ciertos minerales, le pareci
que el conocimiento de las sustancias necesarias y sufcientes para la conservacin de la vida
humana y animal era completo y que el captulo estaba cerrado.
Fue una revolucin en la ciencia tradicional cuando, a comienzos de siglo, Stepp mostr que una
mezcla alimentaria de protenas, hidratos de carbono y sales minerales, cuantitativa y
cualitativamente sufcientes, si era purifcada por un tratamiento con alcohol o ter, perda su
capacidad de asegurar el crecimiento y la vida de las ratas. El agregado de grasas neutras no
modifcaba en nada las cosas. En cambio, si la pequea cantidad de sustancias extradas por el
alcohol o el ter se agregaba a los alimentos tratados, los animales volvan a progresar.
De esta observacin fundamental deriv la nocin de la existencia de sustancias que el
organismo animal es incapaz de elaborar y que, en dosis mnimas, del orden de la millonsima y
aun de la diez millonsima del peso de la racin alimentaria cotidiana (algunos miligramos,
dcimas de miligramos, y en ocasiones menos aun), son indispensables para la vida. Por tal
razn fueron denominadas vitaminas. Su ausencia determina alternativas y lesiones ms o
menos caractersticas para cada una de ellas.
Es bien sabido que todas las especies animales necesitan para vivir vitamina o tiamina, en su
rgimen alimenticio, en tanto que todas las especies vegetales sintetizan esta sustancia en sus
clulas. Se ha llegado a pensar que los animales derivan de vegetales, los primeros en aparecer
en la Tierra. El primer animal, antepasado de todos los otros, haba heredado sin duda el gene
que permita la sntesis de la tiamina. Al alimentarse de plantas, el animal introduce en su
organismo la cantidad necesaria de esta vitamina, sin necesidad de recurrir al mecanismo
productor. Con el tiempo, perdi por mutacin los genes responsables de esa sntesis. Este
mutante ya no se vio entorpecido por un mecanismo que se haba vuelto intil. A partir de
entonces sus descendientes necesitan para vivir tiamina exgena. Es probable que lo mismo haya
ocurrido con las otras vitaminas.
98
Para todas las vitaminas se ha establecido el aporte mnimo vital. En lo referente a la mayora de
ellas, la dosis ptima es ms o menos cinco veces superior. Aumenta en condiciones de vida
difciles, en el embarazo, el estrs y las enfermedades. Las vitaminas, lo mismo que los
oligoelementos, forman parte de enzimas, catalizadores de reacciones vitales. La ausencia de
una vitamina dada vuelve inoperante a esa enzima. Una cantidad insufciente hace ms lenta la
reaccin enzimtica afectada. Como cada enzima cumple con una funcin bien defnida, la falta
de una vitamina se traduce por el trastorno de la funcin de la enzima correspondiente.
Las vitaminas han sido subdivididas en dos grandes grupos, segn su solubilidad. Las
vitaminas liposolubles, o solubles en grasas, son la A, D, E, F y K. Las otras vitaminas (B, C, etc.)
son hidrosolubles, es decir, solubles en agua. Las primeras pueden acumularse en cantidad
bastante grande en el organismo, e ingeridas en exceso son txicas. Las del segundo grupo se
eliminan con facilidad; gracias a ello, pueden ser absorbidas en cantidades importantes y se
acumulan en escasa proporcin. Es necesario, por lo tanto, un aporte regular.
En este captulo describimos la vitamina C y la F se trata en la pg. 285, en relacin con
numerosas enfermedades degenerativas provocadas por su carencia.
A continuacin resumimos en un cuadro sinptico las propiedades esenciales de esas sustancias,
tan importantes para la conservacin de nuestra salud.
CUADRO SINPTICO DE LAS VITAMINAS
Nombre Asegu
ra
Efectos
de carencia
Necesi
dad mnima
por da en
mg
Fuente
s
A
Retinol
La
integridad de
los
tegumentos y
de la visin
Xeroftal
ma
Ceguera
0,75 a
0,9
Hgad
o, leche yema
de huevo
vegetales
verdes y
amarillos
D
Calciferol
La
asimilacin
del calcio
Raquitis
mo.
Osteoma
lacia.
Osteopo
rosis
0,0025
= 100
Unidades
internacional
es
Aceites
de pescados,
hongos,
huevos,
mantequilla
99
E
Tocoferol
Esterili
dad,
normalidad
de los tejidos
conjuntivos,
cicatrizacin
de las
heridas.
Antioxidante
Esterilid
ad.
Endurecimient
o de las vainas
de los
tendones de
las manos
(enfermedad
de Dupuytren)
10 a 15 Cereal
es
integra
les,
aceites
vegetal
es
F
Acidos
grasos
poliinsaturados
Integri
dad de los
tegumentos,
produccin
de
prostaglandi
nas, lecitinas,
mielina
Desequil
ibrios
inmunit
arios.
Trombos
is
12 a
25 gramos!
Granos
oleaginosos,
aceites
crudos
extrados en
fro
K
Naftoquino
nas
sintticas
Coagu
labilidad de
la sangre
Hemorr
agias
4 Produ
cida por las
bacterias
intestinales
Vitaminas hidrosoiubies, no son txicas
Nombre Asegura Efectos
de carencia
Necesid
ad mnima por
da en mg
Fuente
s
Aneurina La
transformacin
de los
alimentos en
energa
Beri-beri 0,6 a 2,3 Cereal
es
integr
ales,
algas,
levadu
ra
100
B2
Lactofavina
B6
Piridoxina
Metabol
ismo de los
aminocidos y
cidos
nucleicos.
Integridad de
las membranas
Detenci
n del
crecimiento.
Alteraciones
nerviosas.
Arteriosclerosi
s. Descenso de
la inmunidad.
Sordera
2 a 4 Cereal
es integrales,
yema de
huevo,
hgado,
levadura.
PP-B3
Nicotinamid
a
Respirac
in
celular,
metaboli
smo
hormon
al
Pelagra
(intolerancia a
la exposicin
solar,
infamacin de
las mucosas
digestivas,
demencia)
10 a 20 Coraz
n,
rione
s,
hgad
o,
levadu
ra,
hongo
s,
legum
inosas
B5
Acido
pantotnico
Degrada
cin de los
alimentos en
CO2 y H2,
forma parte de
la coenzima A
Fatiga,
hipotensin,
descenso de
los anticuerpos
6 a 10 Legu
mbres,
frutas, yema
de huevo,
cereales
integrales,
jalea real
101
B12
Cobalamina
Sntesis
de los cidos
nucleicos
(ADN) y con
ello el
crecimiento
Anemia
pernicio
sa
0,003 Hgad
o, bazo.
Producido
por la fora
del colon
Nombre Ase
gura
Efectos de
carencia
Necesida
d mnima por
da en mg
Fuentes
B8
Acido flico
Co
mplement
ario de la
B^
en
los
cromosom
as
Como B12
Insufciencia de
los glbulos
blancos y de las
plaquetas en la
sangre
0,1 a 0,3 Como
B12 Adems,
hongos,
levadura,
espinaca cruda
Colina
Inositol Cre
cimiento
de los
vegetales
inferiores
y de las
levaduras
Calvicie
masculina
1 gramo Soja,
cereales
integrales,
hgado,
germen de
trigo, seso
P-
Flavonas
Inte
gridad de
los
capilares,
aumenta
su
resistencia
y
disminuye
la
permeabil
idad
30 Acompa
a a la
vitamina C.
Grosellas
negras,
paprika, frutos
agrios
102
H
Biotina
Inte
gridad de
la piel y
de la
musculatu
ra
Eritroder
mia descamativa
del lactante
0,1 a 0,3 Produci
da por las
bacterias del
colon; granos
germinados,
nueces
H1
Acido para-
aminobenzoico
Cre
cimiento
de las
bacterias
Vitligo? Grmen
es de trigo,
hgado,
levadura
LA VITAMINA C, O ACIDO ASCRBICO
AVITAMINOSIS C = ESCORBUTO
Es un catalizador ubicuo.
El escorbuto, enfermedad causada por la carencia de vitamina C (ascrbico signifca que se
opone al escorbuto), se conoce desde la antigedad. Se produce cuando las frutas y las
legumbres crudas faltan en la alimentacin durante un tiempo prolongado (de 90 a 180 das). Ya
descrito por los romanos, posteriormente fue designado con el nombre de "peste", despus de la
sptima cruzada (1248- 1254). En las plazas fuertes asediadas o en las tripulaciones de los navos
durante los viajes prolongados apareca en forma epidmica, y el agotamiento de las reservas
fsiolgicas se produca de manera perceptible, en el mismo plazo, en la mayora de los
individuos sometidos al mismo rgimen. En el pasado, el escorbuto afectaba con predileccin a
los soldados y a los marinos, es decir, a personas del sexo masculino sujetos, durante largas
campaas, a todo tipo de esfuerzos fsicos y psquicos, durante los cuales la necesidad de
vitamina C se acrecienta.
En el curso de su viaje de Lisboa a las Indias contorneando el cabo de Buena Esperanza, viaje
que dur del 9 de julio de 1497 al 20 de mayo de 1498, Vasco da Gama perdi, a causa del
escorbuto, a cien de sus ciento sesenta marinos. Una vez agotado el aprovisionamiento de frutas
y legumbres, los marinos se alimentaban de galletas y de carne de vaca y de cerdo saladas, que
casi no contenan vitamina C. Durante algunos meses quedaron todava protegidos por la
reserva de ascorbatos de los tejidos, en especial de la mdula sea y de las glndulas
suprarrenales. Una vez agotada esta reserva, el escorbuto se instal en ellos. Las heridas y las
infecciones, que aumentan la necesidad de vitamina C, aceleraban la aparicin de la carencia.
Esta enfermedad era frecuente a causa de la difcultad de conservar y trasportar alimentos que
contuvieran vitamina C. La accin saludable de los vegetales, y en especial, del jugo del
escaramujo, del perejil, de las bayas silvestres, del limn, de la raz de rbano silvestre, etc., fue
reconocida desde la Edad Media. En 1536, habiendo perdido varios de los hombres de su
tripulacin a causa del escorbuto, el explorador francs Jacques Cartier se enter por los indios
103
del Canad que era posible prevenir y curar esa enfermedad con la ayuda de una infusin de
brotes jvenes de conferas.
Segn las antiguas descripciones, el escorbuto se manifestaba a partir del cuarto mes en alta mar:
encas tumefactas y sangrantes, afojamiento y despus cada de los dientes, hematomas
subperisticos, musculares y subcutneos, piernas hinchadas y ulceradas, diarreas y letargo que
culminaba en la muerte. Muchos de estos sntomas aparecen tambin en la etapa terminal del
cncer, en especial en las leucemias.
En 1747, el mdico escocs James Lind estableci el valor de los frutos ctricos en la prevencin
del escorbuto.
El mrito de James Cook, en la segunda mitad del siglo XVIII, consisti en haber sabido proteger
del escorbuto a la mayor parte de su tripulacin, a lo largo de un viaje de tres aos, durante el
cual slo cinco hombres fueron afectados por l. Este resultado fue obtenido, no slo por la
administracin regular de "choucroute" crudo o de jarabe a base de limones y naranjas, sino,
adems, gracias a una higiene que permiti evitar las infecciones y disminuir con ello la
utilizacin por el organismo de la vitamina C.
Si bien el conocimiento de la avitaminosis C es antiguo, el descubrimiento de la sustancia activa
y su sntesis son recientes (1928, Albert Szent Gyrgi). La vitamina C fue aislada primero a partir
de las suprarrenales y luego de la paprika verde. Hoy sabemos que se trata de un cido cuya
estructura recuerda a la de un azcar simple, como la glucosa, que contiene seis tomos de
carbono y seis de oxgeno, pero slo seis u ocho tomos de hidrgeno (en lugar de los doce del
azcar), dos de los cuales pueden ser tomados de otras sustancias o cedidos a ellas. Por lo tanto,
el cido ascrbico sirve, al igual que muchos de los otros catalizadores biolgicos, como
transportador de hidrgeno y participa por ende en los fenmenos de respiracin celular.
Frmula de la vitamina C
Glucosa (forma furanosa) 12 tomos de hidrgeno.
104
Acido ascrbico: forma reducida, 8 tomos de hidrgeno, doble valencia entre 2 carbonos.
Acido ascrbico: forma oxidada, 6 tomos de hidrgeno, sin doble valencia entre los carbonos, 2
hidrgenos han sido cedidos a otra sustancia.
El cido ascrbico no es una vitamina para todos los animales. En efecto, la casi totalidad de las
especies animales puede realizar su sntesis en el hgado a partir de la glucosa. Segn los
conocimientos actuales, slo el hombre, los otros primates, el cobayo, un murcilago
vegetariano, algunos tipos de saltamontes, la trucha y otros salmnidos han tenido la desgracia
de perder esa facultad. Su supervivencia depende, desde entonces, de su aptitud para encontrar
en los alimentos la cantidad sufciente de esta sustancia indispensable.
El mono y el hombre primitivo habitaban en los trpicos, donde la alimentacin es muy rica en
vitamina C (aporte de 12 gramos por una racin alimentaria de 2.500 caloras). La necesidad de
sintetizar la vitamina C no exista y desapareci la facultad de hacerlo. Despus el hombre
emigr a regiones donde su alimentacin se hizo mucho menos rica en cido ascrbico y su
cuerpo se empobreci de este principio vitamnico.
Los herbvoros continan sintetizando la vitamina C, en tanto que la alimentacin se la
proporciona en abundancia. El contenido medio de cido ascrbico de los vegetales que
consumen es de 2,3 gramos para una racin de 2.500 caloras. En apariencia, tal aporte no les
basta. Una cabra de 70 kilogramos sintetiza 13 gramos de vitamina C por da. En cuanto a los
otros animales, lauchas, ratas, perros, gatos, vacas, ardillas, moscas domsticas (!), la cantidad de
vitamina C sintetizada es proporcional al peso del cuerpo, con un promedio de 10 gramos (entre
10 y 20 gramos) por da para un peso de 70 kilogramos. Como la bioqumica humana se asemeja
a la de los animales, puede admitirse que la necesidad de vitamina C tambin lo es en lo
referente a asegurar al organismo la salud y el rendimiento ptimos, y no slo la supervivencia.
105
Segn Irving Stone (The Healing Factor: Vitamin C against Disease, 1972, Grosset y Dunlap,
Nueva York), todos los seres humanos padecen de una enfermedad gentica: "la hipoascorbia",
corregida mediante el aporte de 2 a 12 gramos de cido ascrbico por da.
Aunque en la actualidad el escorbuto declarado es excepcional en el hombre (excepto entre los
prisioneros de los campos de concentracin), los estados preescorbticos siguen siendo
frecuentes; se traducen por tendencia a la fatiga, falta de apetito, hemorragias subcutneas y
gingivales, un estado depresivo que aparece sobre todo en la primavera, una resistencia
disminuida a las infecciones, trastornos digestivos, reumatismo, afojamiento de los dientes,
abortos o esterilidad.
La necesidad de vitamina C es muy variable. Se eleva en el embarazo y la senectud. Aumenta
con el trabajo fsico. Medida entre los soldados, ha pasado de 18 miligramos por da durante la
actividad normal a 211 miligramos despus de un trabajo fatigoso. Siendo indispensable para
numerosas funciones, esta necesidad aumenta mucho en numerosas enfermedades, en las cuales
su aporte abrevia la convalecencia y permite que el metabolismo celular se normalice ms
rpidamente.
La vitamina C es tan indispensable para los vegetales como para los animales. Condiciona y
acelera el crecimiento de las plantas y se concentra en los brotes y las hojas, donde participa en
los fenmenos de la fotosntesis. Cataliza la formacin de los azcares. Los tejidos ricos en
caroteno tambin tienen un elevado tenor de cido ascrbico.
El cido ascrbico abunda en especial en las coles, las espinacas, los pimientos, los tomates, las
fresas, las grosellas y los frutos ctricos. El hgado contiene 20 miligramos por cada 100 gramos,
el perejil 150 miligramos, la mayora de las frutas y las bayas 50 miligramos y las patatas 30
miligramos. La leche de mujer es ms rica en vitamina C (44 miligramos por litro) que la leche
de vaca, un litro de la cual slo contiene, en crudo, de 5 a 28 miligramos (Schweigart). Los
alimentos de origen animal (carne, leche), la mayora de las legumbres y los cereales son pobres
en ella. Vitamina del metabolismo intracelular, el cido ascrbico desaparece en los organismos
en reposo, tales como las semillas, y reaparece en abundancia despus de la germinacin. De tal
modo, para provocar la aparicin de escorbuto en los cobayos basta alimentarlos exclusivamente
con cereales.
Como cualquier sustancia vital muy reactiva, la vitamina C es inestable. En solucin acuosa, al
contacto del aire, se degrada con rapidez por oxidacin. Esta destruccin es acelerada por el
calor. Desaparece en forma ms o menos total de la leche por la pasterizacin, de la carne por la
conservacin y de las legumbres por la coccin. En cambio, las patatas cocidas con su cscara y
protegidas as del contacto del aire conservan su contenido de cido ascrbico.
La ventaja de la vitamina C natural sobre el cido ascrbico sinttico reside en su asociacin
constante con el principio P, llamado de permeabilidad.
La vitamina C es un catalizador ubicuo, indispensable para la vida. En apariencia, el hombre ha
perdido, por lo menos en parte, la facultad de formarla a partir de la glucosa, por ausencia o
debilidad del gen responsable de la sntesis de una nica enzima heptica. Es un regulador
106
metablico sin par. Los tejidos de los animales que pueden sintetizarlo son ms ricos en esta
vitamina que los nuestros, hecho del cual no es posible extraer la conclusin de que nuestras
necesidades sean inferiores a las de aqullos. Algunos autores piensan que estas tasas halladas
en los animales capaces de sintetizar vitamina C seran las deseables para el hombre a fn de
tener una efcacia metablica ptima. Calculan que, si se asegurase a la poblacin un aporte
abundante de vitamina C, sera posible mejorar la salud pblica y el rendimiento del trabajo en
una proporcin muy superior a los costos en que se incurra.
Las mitocondrias y los microsomas extrados del hgado de rata transforman in vitro la glucosa
en cido ascrbico, gracias a la accin sucesiva de dos enzimas, una de las cuales no existe en los
animales incapaces de llevar a cabo esta sntesis.
En esas especies hay, pues, un error congnito adquirido que las ha vuelto dependientes de un
aporte exterior de esta sustancia vital.
Las siguientes observaciones, llenas de enseanzas, se hicieron en cobayos. La necesidad de
vitamina C vara en gran medida de un individuo a otro en estos animales (en una relacin de
uno a veinte!), lo cual permite suponer que algunos de ellos son capaces de formarla, pero, en
general, en cantidad insufciente. Su comportamiento, por otra parte, fue muy diferente segn el
sexo: en tanto que ningn macho resisti ms de veintiocho das a la ausencia total de vitamina
C alimentaria, de cincuenta hembras, slo diez (es decir, el 20 por ciento) perecieron antes de los
treinta y seis das; tres hembras que haban sobrevivido ochenta y ocho das fueron sacrifcadas,
y se encontr en sus hgados una concentracin de cido ascrbico ms elevada de la que exista
en ninguno de los machos muertos al cabo de un tiempo de carencia mucho menor. Lina hembra
contina viviendo sin aporte alguno de vitamina C. Sometidas a un dfcit normalmente mortal,
algunas hembras pueden, entonces, producir cido ascrbico en cantidad sufciente para
sobrevivir. Un rgimen rico en protenas activa ese proceso metablico, y los manes lo hacen
mejor que la casena de la leche.
En el gnero humano, tambin se comprob, ya en el pasado, que las mujeres se encontraban
menos expuestas al escorbuto que los hombres. En un grupo de voluntarios sometidos a un
rgimen carente de vitamina C, la nica mujer present un escorbuto manifestamente menos
grave que los hombres (Bartley).
Algunos estudios (Wilson y Nolan) demostraron que el 36 por ciento de las mujeres de edad
tienen un rgimen pobre en vitamina C, sin presentar por ello manifestaciones escorbticas
evidentes, a la inversa de lo que se observa en los hombres en las mismas condiciones. Por lo
tanto, las mujeres, gracias a su metabolismo particular, al parecer pueden compensar en parte la
falta gentica responsable de la hipoascorbinemia (Stone). Esta posibilidad de adaptacin explica
la diferencia en las necesidades de cido ascrbico de un individuo a otro.
La vitamina C se encuentra en todos los rganos, pero en distintas concentraciones. Son
especialmente ricas en cido ascrbico ciertas glndulas de secrecin interna (hipfsis,
suprarrenales, cuerpo amarillo del ovario), as como tambin el hgado, el cristalino, los glbulos
blancos de la sangre; estos ltimos son portadores de una reserva movilizable que desciende a
107
cero cuando la alimentacin no contiene vitamina C. En el cobayo, el cido ascrbico ingerido se
concentra en la mucosa intestinal, tejido cuya renovacin es especialmente rpida.
El plasma sanguneo en ayunas contiene 1 miligramo de vitamina C por 100 mililitros. Al cabo
de cuarenta das de privacin de esta vitamina, la tasa desciende a 0,1 miligramo y se eleva a 1,5
miligramos por 100 mililitros por saturacin. El cuerpo humano contendra en total 1,5 gramos
de vitamina C. La necesidad cotidiana mnima sera de 6,5 miligramos, y el aporte recomendado
por la Organizacin Mundial de la Salud es de 30 miligramos, cantidad muy grande respecto de
la mayor parte de las otras vitaminas. La estimacin de esta necesidad, sin embargo, vara segn
los autores de 15 a 100 miligramos diarios. El 65 por ciento del cido ascrbico es excretado por
los riones, en distintas formas, en particular como oxalatos, de los cuales sera la fuente
principal.
La vitamina C es un regulador metablico de primer orden. Activa numerosas enzimas y ejerce
un efecto protector contra las carencias de otras vitaminas (A, B1 B2, D, E, K, cido pantotnico,
biotina, cido flico). Segn una imagen de Hjer, es un "carburante" del metabolismo celular.
Cuando las clulas disponen de ella en cantidad necesaria, su funcionamiento es normal. Si
existe hipovitaminosis C, su actividad se torna ms lenta y ponen en circulacin productos no
sufcientemente degradados, lo cual resulta nocivo para el organismo. La supresin de la
hipovitaminosis C vuelve el metabolismo celular a su nivel fsiolgico, lo cual es percibido por el
paciente en forma de bienestar.
El hombre normal sintetiza en su hgado alrededor de 1 gramo de colesterol por da. El aporte
de vitamina C estimula la produccin de molculas lipoproteicas transportadoras de alta
densidad
(HDL), lo cual favorece la prevencin de las enfermedades cardiovasculares. En la glndula
suprarrenal, la vitamina C es necesaria para la transformacin del colesterol en hormonas
(cortisona, desoxicorticosterona, etc.). Interviene en esa glndula, tambin, en la sntesis de la
noradrenalina (hormona ergotrpica y simpaticotnica, es decir, que facilita el trabajo) cuya
destruccin hace ms lenta a continuacin. Su importancia es primordial en todos los estados de
estrs -heridas, quemaduras, hemorragias, operaciones quirrgicas, fatiga por exceso de trabajo,
infecciones-, que aumentan su consumo. Acrecienta la tolerancia al calor.
Los animales escorbticos muestran hiperglucemia con disminucin de la tolerancia a los
azcares, escasa concentracin de glicgeno heptico y resistencia a la insulina. La vitamina C
interviene en la formacin de la sustancia fundamental intercelular, y de los mucopolisacridos
presentes en las membranas celulares, y asegura su impermeabilidad normal. Favorece la accin
de la catalasa, enzima indispensable para la defensa antinfecciosa (as, la gingivitis escorbtica
es el producto de un debilitamiento de la resistencia de las encas a las toxinas y bacterias
normalmente presentes en la boca). Abrevia la duracin de las enfermedades triviales (gripe,
anginas) y evita sus complicaciones (pulmona, reumatismo agudo, etctera).
Se denomina inmunoglobulinas o anticuerpos a las protenas que tienen la capacidad de
reconocer las sustancias extraas al organismo y de combinarse con ellas. Los seres humanos
que realizan un fuerte consumo de vitamina C elaboran ms anticuerpos de los tipos IgG e IgM
108
(1977, Vallance), lo cual les permite resistir mejor a las infecciones, en especial a las infecciones
virales. Esta vitamina aumenta tambin la produccin de interfern.
La efcacia fagocitaria de los linfocitos slo es ejercida cuando contienen sufcientes ascorbatos.
Un aporte cotidiano de vitamina C aumenta su nmero, que resulta multiplicado por 3 para 10
gramos y por 4 para un consumo de 18 gramos de vitamina C por da.
Es bien sabido que para que un injerto de rgano sea aceptado resulta necesario debilitar las
reacciones inmunitarias del receptor por medio de drogas inmunosupresoras.
Los conejillos de Indias toleran los heteroinjertos de piel, tolerancia vinculada con las tasas muy
bajas de ascorbatos linfocitarios; un aporte de cido ascrbico provoca en ellos el rechazo de los
injertos mediante un estmulo de los procesos inmunitarios.
Un gramo de vitamina C por da reduce la duracin de la gripe en un 30 por ciento (profesor
Andersen, MecL Tri., 1974, NQ 45).
Tomada en forma preventiva, disminuye la frecuencia de esta enfermedad.
La vitamina C destruye al bacilo de Koch in vitro y atena la accin del virus del herpes en el
conejo. En el cobayo, la infeccin por estreptococo hemoltico slo produce lesiones miocrdicas
en animales con defciencia de vitamina C.
El cido ascrbico aumenta la tolerancia a ciertas sustancias ms o menos txicas, como las
sulfamidas (Jrg Bar). Si se administra vitamina C a un primer grupo de cobayos en dosis
apenas sufcientes para impedir la aparicin del escorbuto, y a un segundo grupo en cantidades
mucho mayores, que llegan a la saturacin, se comprueba que los animales del segundo grupo
son infnitamente ms resistentes y soportan una cantidad de veneno mortal para los cobayos
con subcarencias.
Sus propiedades desintoxicantes son ejercidas contra el tabaco y los agentes cancergenos. La
vitamina C acelera el trnsito intestinal y es un excelente laxante.
Junto con la vitamina E, la vitamina C protege a los cidos grasos poliinsaturados contra la
oxidacin que los inactiva.
Atena el shock anaflctico (alrgico) del conejo, acelera la coagulacin sangunea, condiciona
la absorcin del hierro alimentario, asegura su incorporacin a la ferritina, protena que lo
almacena, y favorece de tal manera la formacin de la hemoglobina. La falta de hierro, por otro
lado, facilita la aparicin del escorbuto.
Adems, el cido ascrbico es indispensable para el mantenimiento del crecimiento y la
estructura normal de los huesos, de los cartlagos y de los dientes. Es necesario para la sntesis
del colgeno e interviene en todos los fenmenos de cicatrizacin y produccin de buenas
cicatrices. Es indispensable para la renovacin del tejido conjuntivo; en su ausencia, este ltimo
109
desaparece y la matriz sea se reabsorbe, fenmeno que se observa, por ejemplo, en la
osteoporosis de los ancianos.
Se ha sostenido que el consumo de altas dosis de cido ascrbico provocaba la formacin de
clculos renales constituidos de oxalatos. La conversin de ascorbatos en oxalatos slo se
produce, en realidad, en personas de un genotipo raro.
La hipervitaminosis C es desconocida. La saturacin tisular de vitamina C no produce efectos
secundarios indeseables, ni reacciones txicas (Lowey). En ocasiones ocurre que ingerida en
dosis elevadas produce trastornos digestivos (diarrea, nauseas), agitacin, insomnio, y dolor de
cabeza, pero esto es excepcional y de corta duracin, y el excedente eventual de cido ascrbico
es excretado con rapidez por los riones. Muy pocas veces hemos observado estos fenmenos de
intolerancia cuando la vitamina C es tomada por la maana, disuelta en agua azucarada.
Las facultades intelectuales y corporales y los esfuerzos deportivos son exaltados por el cido
ascrbico, que disminuye el cansancio muscular consecutivo a la actividad fsica.
Las enfermedades triviales, bacterianas o virsicas, son particularmente nocivas para los
enfermos crnicos y pueden ser el origen de una recada. Como hemos sealado, la vitamina C
protege contra tales infecciones. Teniendo en cuenta estos hechos, he protegido a tales pacientes
-cancerosos, poliartrticos, paralticos, etc.- dndoles 1 gramo de cido ascrbico por da. Casi
siempre acuden a decirme, durante las epidemias invernales de gripe, que, aunque expuestos al
contagio en el seno de sus familias, ellos, los ms frgiles, los menos protegidos, haban quedado
indemnes o fueron muy ligeramente afectados por dos o tres das, mientras que los otros haban
estado enfermos durante una a tres semanas.
El hombre tolera la ingestin de 10 a 20 gramos diarios de vitamina C durante aos; tales son las
cantidades que sintetizan los animales que pueden hacerlo.
En Estados Unidos y Francia, la vitamina C es de venta libre, pero no as en Suiza. La polmica
que se desarroll al respecto hizo que una de mis pacientes, mujer de edad y cancerosa antigua,
abandonase su consumo diario de 1 gramo de vitamina C a ttulo de proteccin invernal. En
tanto que haba pasado muchos inviernos sin participar de las epidemias de gripe, el abandono
de la vitamina C le hizo contraer una que dur varias semanas, como ocurre a menudo en los
ancianos. La reanudacin de la proteccin por el cido ascrbico durante los inviernos siguientes
la puso de nuevo al amparo de las infecciones gripales.
Destino de la vitamina C en el organismo (segn Linus Pauling)
El aporte de 150 miligramos de cido ascrbico por va bucal produce una concentracin de 1,5
miligramos por ciento de vitamina C en el plasma. Si se aumenta el aporte, la concentracin se
eleva, en forma pasajera, a 2,5 miligramos, y luego vuelve a 1,5 miligramos por ciento. Existen
enzimas que favorecen la conversin de la mayor parte de los ascorbatos en productos de
oxidacin tiles. Si el aporte se mantiene elevado, el cuerpo aumenta la cantidad de enzimas de
conversin. Si se reduce en forma brusca, durante algunos das hay un exceso de enzimas de
conversin y, a causa de ello, un nivel demasiado bajo de vitamina C en la sangre, lo cual se
110
acompaa de ciertas alteraciones, por ejemplo, de una mayor susceptibilidad a las infecciones.
Despus, la adaptacin a un aporte menor se logra por medio de una disminucin de la tasa de
las enzimas de conversin. Por lo tanto, no hay que disminuir la dosis de vitamina C en forma
demasiado brusca. Con un aporte de 100 miligramos por da y una concentracin plasmtica de
1,0 miligramos por ciento, no pasa prcticamente nada de cido ascrbico a la orina y todo es
reabsorbido en los tbulos renales. Cuando el consumo es superior a los 100 miligramos, 1 a 2
gramos por da, por ejemplo, alrededor de 25 por ciento pasa a la orina, en tanto que el resto es
retenido por el organismo. En personas con buena salud privadas de vitamina C durante varios
meses, un aporte de 4 gramos basta para provocar su eliminacin urinaria. En cambio, en un
canceroso que antes haba ingerido grandes dosis de cido ascrbico, despus de una
interrupcin del aporte por varios das fue necesaria la ingestin de 50 gramos de vitamina C
para que sta apareciese en la orina (vase pg. 439). Algunos enfermos, tales como los
esquizofrnicos, eliminan muy poco cido ascrbico y necesitan ingerir de 20 a 100 gramos para
que aparezca en la orina.
Tercera Parte
LAS POLUCIONES
1
Las cadenas alimenticias
Todos los seres vivientes tienen necesidad de alimentarse, es decir, de tomar del mundo exterior
las sustancias que les permitan vivir. En tanto que las plantas son capaces de construir sus
tejidos a partir de materia mineral inerte, los animales estn reducidos a alimentarse de tejidos
vivos preformados, de origen vegetal o animal. Todos forman parte de lo que se denomina las
cadenas, cuyo punto de partida ms importante, desde el punto de vista cuantitativo, es el
ftoplancton, o sea, la enorme masa de algas minsculas que fotan en el mar. Estas algas son los
alimentos bsicos de los peces vegetarianos, que son devorados por los peces carnvoros y stos
a su vez por aves piscvoras. As se constituyen las cadenas alimentarias ms o menos largas que
llevan del ftoplancton al hombre.
Cualquier vegetal comestible puede convertirse en el punto de partida de esa cadena. Si
tomamos el ejemplo de la hierba, sta es ingerida por un rumiante, que a su vez es consumido
por el hombre. Si el animal que se alimenta de hierba es la liebre, el eslabn siguiente podr ser
el zorro. Si el zorro muere en la naturaleza, su cadver ser devorado por aves de presa y por
larvas de moscas o bacterias. En este caso se dir que la carne se pudre o se descompone: se
lica, se digiere; los productos de esta digestin (sales amoniacales) pasan al suelo y servirn de
alimento a las hierbas que crecen en l. De tal manera termina un ciclo; la cadena alimenticia se
ha cerrado en s misma.
111
LA ASIMILACIN CLOROFLICA
La planta puede formar sus tejidos a partir del agua, del aire y de las sustancias minerales. Pero,
todas las molculas orgnicas contienen carbono. La planta verde lo obtiene a partir del dixido
de carbono presente en la atmsfera. Bajo la accin de los rayos solares, el pigmento verde de las
plantas, la clorofla, permite a stas absorber el dixido de carbono, al tiempo que libera el
oxgeno en la atmsfera.
Un animal muere en un medio rico en dixido de carbono; una planta prospera en esas
condiciones siempre que disponga de luz. Si se coloca a un ratn bajo una campana de vidrio
muere al poco tiempo por falta de oxgeno, tal como se extingue una vela; si en ese ambiente
incapaz de asegurar la vida animal se ubica una planta verde, sta se desarrolla con vigor
siempre que reciba luz. Al cabo de cierto tiempo, el aire de la campana se vuelve lo bastante rico
en oxgeno como para poder mantener la vida animal.
Durante mucho tiempo se pens que el oxgeno emitido por la planta provena del dixido de
carbono. Hoy se sabe que la planta puede descomponer el agua. En efecto, si el agua absorbida
por una planta contiene en su molcula oxgeno radiactivo, se comprueba que, bajo la accin de
la luz, ese oxgeno marcado pasa al aire del ambiente, lo cual no se producira si proviniese del
dixido de carbono. La planta verde descompone, pues, el agua, elimina el oxgeno y retiene el
hidrgeno. Capta el dixido de carbono y lo combina con el hidrgeno para formar azcar.
Esta reaccin fundamental de vida se cumple con absorcin de calor y acumulacin de energa,
que puede quedar en reserva y ser liberada luego por combustin (oxidacin) del carbono y el
hidrgeno acumulados. La asimilacin cloroflica se interrumpe en la oscuridad. Lo mismo que
los animales, la planta respira, es decir absorbe oxgeno y desprende dixido de carbono. De
noche, ste es el nico fenmeno observable. Durante el da, la liberacin de oxgeno por la
planta verde es, en trminos cuantitativos, muy superior a su absorcin. De tal modo, una sola
hoja de nenfar da en un da de verano cerca de 300 litros de oxgeno (La plante, por J. H. Fabre,
1923, pg. 228).
Las partes de la planta desprovistas de clorofla absorben el oxgeno y desprenden dixido de
carbono tanto de da como de noche: un grano que germina y una for que se abre producen ese
gas y desprenden calor. As, en el momento de la fecundacin la temperatura de ciertas fores
(aro) puede elevarse en 15 grados por encima de la del medio.
Entre las diversas radiaciones solares, el rojo es el que excita en mayor medida la actividad del
pigmento verde de las hojas (colores complementarios). Si se descompone la luz solar con la
ayuda de un prisma y se ilumina a las plantas con el espectro as obtenido (es decir, con los
diferentes colores del arco iris), en la regin que recibe la luz roja se forman, gracias a la
actividad cloroflica, los granos de almidn ms abundantes.
La propiedad de la planta verde de tomar de la atmsfera el carbono indispensable, le otorga
una gran superioridad sobre los animales. Y no es la nica. Los tejidos vivos contienen nitrgeno
en sus protenas. Los vegetales, a la inversa de los animales, pueden obtener ese nitrgeno en el
suelo. Por lo general, se encuentra en ste en tres formas: nitrgeno orgnico, nitrgeno
112
amoniacal y nitrgeno ntrico. El nitrgeno orgnico proviene de los residuos animales y
vegetales que sufren, bajo la infuencia de los microorganismos del suelo, una transformacin en
sales amoniacales que pueden ser absorbidas por las plantas. Pero los vegetales toman su
nitrgeno sobre todo de los nitratos. Con ese nitrgeno y el azufre y el fsforo que extraen
respectivamente de los sulfatos y los fosfatos del suelo, el hidrgeno del agua y el oxgeno y el
carbono extrados de la atmsfera tiene lugar la sntesis de los elementos celulares esenciales de
la planta. Los vegetales aprovechan adems el nitrgeno del aire, oxidado por los efuvios
elctricos de las tormentas, y de ah la infuencia fertilizante de stas. Para la vida orgnica de la
Tierra las tormentas tienen una importancia considerable. Las nubes se electrizan bajo la
infuencia de los rayos ultravioletas solares, y las descargas elctricas hacen que se combinen
entre s el nitrgeno, el hidrgeno y el oxgeno contenidos en el aire. De esta combinacin nacen
los compuestos amoniacales, los nitratos y los nitritos, cuya funcin es fundamental para la
vegetacin. En el Observatorio de Montsouris, en Pars, se ha comprobado que un solo litro de
agua de lluvia contiene 2 miligramos de nitrgeno amoniacal y dos tercios de miligramo de
nitrgeno nitroso de origen atmosfrico. En una regin de Francia en la cual caen, como trmino
medio, 750 milmetros de lluvia por ao, estas precipitaciones aportan, por hectrea y por ao,
una cantidad de nitrgeno igual a 20 kilos, lo cual equivale a la utilizacin de 120 kilos de salitre,
mezcla natural de nitratos y sodio, que sirve de abono. Esto da la medida de la importancia del
agua de lluvia y la difcultad para reemplazarla por el agua de irrigacin.
Adems, en algunas plantas como las leguminosas (arvejas, habas, alubias, lentejas, soja, etc.),
bacterias denominadas nitrifcantes se adhieren a las races, en las cuales su presencia provoca la
formacin de pequeos ndulos. Estas bacterias entregan a la planta el nitrgeno que han fjado
y toman en cambio el azcar. Es este un ejemplo de simbiosis, asociacin de dos organismos que
colaboran para una vida comn.
A la inversa de la planta verde, el animal es incapaz de sintetizar, a partir de sustancias
inorgnicas minerales, las mltiples sustancias de las cuales est compuesto. Las molculas ms
complejas (azcares, almidones, grasas, protenas) elaboradas por las plantas le son
indispensables. Lo mismo ocurre, por otro lado, en mayor o menor medida, en los vegetales
desprovistos de clorofla, tales como los hongos, las levaduras, etc., que pueden tomar el
nitrgeno a partir de compuestos minerales, pero a los cuales las molculas carbonadas
complejas -como el azcar para las levaduras- les son indispensables para construir sus tejidos y
vivir.
Por lo tanto, la vida animal es imposible sin las plantas verdes, que por un lado regeneran el
oxgeno que el animal consume, y por el otro, gracias a su sntesis cloroflica, les proporcionan
los alimentos que necesitan.
Los intercambios entre los dos reinos -vegetal y animal- no se producen, sin embargo,
nicamente para benefcio de los animales. Los desechos de estos ltimos fecundan la tierra: la
urea, elemento nitrogenado de la orina, es transformada por los microorganismos del suelo en
amonaco y en cidos nitrosos y ntricos tiles para la planta. Las materias fecales y los
cadveres de los animales sufren, bajo la accin de las bacterias, transformaciones anlogas. De
113
tal modo se cierra el circuito por el cual la materia inorgnica vuelve a su punto de partida,
despus de haber servido para constituir la materia viva.
Las plantas superiores pueden igualmente benefciarse del aporte de molculas complejas,
hormonas o vitaminas provenientes de la orina de los animales y contenidas, por ejemplo, en la
purina. La estructura de ciertas hormonas vegetales es muy similar a la de las hormonas
animales, y el crecimiento de la planta se acelera cuando se le suministran estas sustancias.
De tal modo, toda la vida en la Tierra se encuentra en estrecha dependencia respecto de otras
vidas. Las bacterias del suelo simplifcan las estructuras orgnicas, captan el nitrgeno del aire y
hacen frtil el suelo para la planta verde. El grano de sta germina con la humedad y el calor. Se
liberan fermentos: el primer impulso de crecimiento ocurre bajo su accin a partir de las
sustancias nutritivas, grasas y almidn, contenidos en ella, y que proporcionan la energa
necesaria para las sntesis iniciales. Aparece la primera hoja verde. Capta el dixido de carbono
exhalado por los animales y los vegetales. La planta crece, efecta numerosas sntesis: azcares,
almidones, grasas, protenas, vitaminas, sustancias todas indispensables para la vida animal. El
animal las consume y devuelve a la tierra los desechos fecundantes. Estos, transformados por las
bacterias que viven en ella, vuelven como alimento a la planta. Y he aqu cerrado el maravilloso
ciclo, en el cual todo es armoniosa cooperacin para el mantenimiento de la vida.
Esta interdependencia de las bacterias, los vegetales y los animales existe en el mar y en la tierra
desde que apareci la vida, desde que aparecieron criaturas cada vez ms complejas.
Las relaciones que vinculan a los seres son a veces muy estrechas. De tal modo, en las playas
arenosas de la costa norte de Bretaa existe un gusano muy pequeo, chato y translcido, en
cuyo cuerpo habita un alga verde que le otorga su color. Para que el alga pueda realizar su
trabajo de fotosntesis, el gusano sale de la arena con la marea baja y las playas se cubren
entonces de grandes manchas verdes formadas por millares de gusanos. Expuesta al sol, el alga
produce las sustancias alimenticias para s misma y para el gusano que la transporta. Este se
sustenta en forma directa de los materiales producidos por la planta gracias a su clorofla: su
tubo digestivo, que resulta intil, ha desaparecido. Cuando la marea vuelve a subir, el gusano se
hunde en la arena para no ser arrastrado a aguas profundas. Si una colonia de estos gusanos es
colocada en un acuario, stos continan, lo mismo que al borde del mar, hundindose en la
arena y volviendo a salir con el ritmo de las mareas! En esta asociacin denominada simbiosis, la
planta verde, el alga, aporta su capacidad de sntesis; el animal, el gusano, su capacidad de
movimiento. Cada uno de estos dos socios conoce las necesidades del otro y las respeta.
El hombre se encuentra incluido en un ciclo biolgico muy complejo. Su vida no es
independiente, sino que est relacionada en forma ntima con otras vidas -bacterias, plantas y
animales-, y constituye con ellas una vasta y rica simbiosis. Desde hace milenios el hombre ha
tratado de infuir sobre esa simbiosis en su favor, cultivando las plantas y criando los animales
que le son tiles en particular. Primero lo hizo en forma modesta, en pequea escala, imitando a
la naturaleza, y los ciclos biolgicos se desarrollaron segn el ordenamiento previsto por aqulla
desde tiempos inmemoriales. En esta pequea granja aislada, al comienzo del siglo, los ciclos
biolgicos continuaron todava segn sus leyes normales, en un circuito ms o menos cerrado; el
114
campesino que viva del producto de su suelo le devolva, en forma de desechos y excrementos,
casi todo lo que le sacaba.
Sin embargo, durante el siglo XX las condiciones cambiaron: las ciudades forecieron. Se
volvieron cada vez ms grandes, y reagruparon a un nmero mayor de individuos en un espacio
limitado. Estas ciudades devoran los alimentos producidos por suelos a menudo muy alejados y
a los cuales no devuelven nada. Han solucionado el problema de la evacuacin de sus residuos
por la incineracin y la de sus excrementos creando el sistema de "todo al albaal". A causa de
ello, los suelos productores quedan despojados en forma defnitiva de una cantidad enorme de
fertilizantes naturales. Ha sido necesario reemplazarlos. Ello se hizo primero por medio de
abonos qumicos, artifciales, que desgraciadamente contienen la huella de la imperfeccin
humana y desequilibran los suelos. Acaso no se denomin, hace todava pocos aos, "abonos
completos" a mezclas de sustancias minerales que slo contenan potasio, nitrgeno, fsforo y tal
vez azufre, y ello para reemplazar la infnita variedad de las sustancias sustradas?
2
Los fertilizantes
El hombre toma continuamente alimentos del suelo que cultiva. Si quiere conservar la fertilidad
de ste, debe devolverle aquello que le extrae. El objetivo de los abonos es conservar, y en lo
posible mejorar, la fertilidad de la tierra. El agricultor trata de cosechar productos cuyas
cualidades biolgicas permitan la conservacin y aun el mejoramiento de la salud del
consumidor, pero al mismo tiempo procura obtener rendimientos interesantes desde el punto de
vista econmico.
Existen dos grandes categoras de fertilizantes: los qumicos y los orgnicos.
Los fertilizantes qumicos son productos artifciales de sntesis. Para utilizarlos y hacer de ellos
su propia sustancia, los seres vivientes deben transformarlos.
Ciertas bacterias se alimentan slo de sustancias minerales (azufre, manganeso, hierro, etc.),
provocando reacciones cuya energa pueden explotar (bacterias nitrifcantes). Se las denomina
quimiotrfcas. Otras bacterias y todas las plantas verdes utilizan la luz como fuente de energa
para sus sntesis orgnicas. Se las llama fototrfcas.
Es posible cultivar vegetales en soluciones de productos qumicos de sntesis, pero pierden su
vitalidad, se debilitan; no mantienen los mismos poderes de defensa, ni los mismos poderes de
reproduccin que si crecieran en su medio natural. Han degenerado. Otro tanto ocurre con las
plantas que crecen en un suelo sobrealimentado de sustancias minerales o qumicas de sntesis,
pues ciertos factores vitales eluden al qumico. A la inversa, cuanto ms se enriquece una tierra
en sustancias orgnicas, ms frtil se vuelve y ms capaces son los vegetales que ella alimenta de
defenderse contra las enfermedades y los parsitos. El poder reproductor de tales plantas se
mantiene y aun se mejora. Los fertilizantes orgnicos alimentan a los microorganismos del suelo
115
que elaboran y proporcionan a las plantas los elementos que necesitan. La agricultura llamada
qumica se opone, por lo tanto, en los distintos pases a la agricultura biolgica (denominada
orgnica en Inglaterra y Estados Unidos).
Los fertilizantes qumicos penetran en los vegetales en forma directa, por un proceso de smosis,
y las concentraciones salinas en el interior y el exterior de las races tienden a igualarse por
difusin a travs de las paredes de stas. Algunos autores afrman que los abonos qumicos no
ejercen un efecto notable en la composicin de las plantas: esto es inexacto. De tal manera, el
aporte de 120 kilos de nitrgeno por hectrea produjo un aumento de la concentracin de
nitratos en las hojas de espinaca de 23 a 600 p.p.m. y se han podido observar varios casos de
intoxicacin de lactantes por espinacas a causa de su riqueza en nitritos, derivados de los
nitratos.
Al multiplicar por 8 el aporte de nitrato de amonio a un cultivo de raygrs, se comprob una
disminucin de su contenido en cobre en ms de la mitad. Graves carencias de cobre se
produjeron en bovinos y ovinos que pastaban esta hierba (vase pg. 123).
El abono con 254 kilos de cloruro de potasio por hectrea de cultivo redujo el nivel de
manganeso de las plantas en una relacin de 85 a 41. Al mismo tiempo, la relacin del potasio
con el magnesio ha pasado de 1,18 a 7,30.
Las carencias de magnesio como consecuencia de la aplicacin de abonos potsicos elevados
favoreceran el cncer (Delbet), as como las carencias de cobre provocadas por dosis excesivas
de abonos nitrogenados o fosfatados (Voisin).
Sin embargo, algunos abonos artifciales pueden ser benfcos. De tal manera, un aporte de
fosfato de 240 kilos (en P2O5) por hectrea ha elevado la concentracin de cido ascrbico (=
vitamina C) en la lechuga de 70 a 210 miligramos por 100 gramos de materia seca, pero al
mismo tiempo redujo la de caroteno ( = provitamina A) de 9 a 2,5 miligramos!
Una de las razones de las carencias de oligoelementos cada vez ms frecuentes en el hombre y
los animales de cra debe buscarse en el uso de abonos qumicos que carecen de ellos. En
Europa, la generalizacin de su empleo ha conducido al consumo de productos vegetales que
contienen cuatro veces ms potasio, dos veces ms cido fosfrico, la mitad menos de magnesio,
seis veces menos de sodio y tres veces menos de cobre que hace 100 aos, sin hablar de las
modifcaciones orgnicas sufridas por esos productos. Estas alteraciones no pueden dejar de
ejercer una accin notable y profunda en la salud del hombre (A. Voisin). Todas estas
informaciones deben ser consideradas todava como fragmentarias y puntuales. Lo que
ignoramos sigue siendo inconmensurable.
El equilibrio y la salud de los seres vivientes se encuentran, sin duda, mejor protegidos por los
fertilizantes orgnicos, cuya composicin est mucho ms prxima de lo que el hombre ha
sustrado al suelo. En la actualidad existe una mejor comprensin de estos fenmenos, y es
posible procurarse en los comercios agrcolas todo tipo de fertilizantes minerales y orgnicos:
rocas reducidas a polvo, polvo de algas o de huesos, guano, estircol bovino seco, mantillo,
116
turba, etc. Adems, los agricultores se toman cada vez ms trabajo para estercolar los
desperdicios de sus campos, a fn de devolverlos al suelo explotado.
3
Los pesticidas
Lo que hoy ms nos amenaza es
la intrusin de la qumica en la
intimidad de nuestro medio y de
nuestro cuerpo.
Prof. KNNING
En el campo, el hombre ha tratado de producir cada vez ms, cada vez con mayor facilidad y en
forma cada vez ms rentable. Se ha dedicado a cultivar los suelos con la ayuda de mquinas. Los
setos, que constituan un obstculo para el paso de stas, fueron destruidos, al mismo tiempo
que las moradas de aves insectvoras y de abejas, con las cuales los rboles frutales y las plantas
silvestres cuentan para su polinizacin. Vastas extensiones fueron dedicadas a monocultivos, en
total oposicin a las leyes naturales. Esto no demor en provocar nuevos problemas.
En sus planes, el hombre no tuvo en cuenta la existencia de insectos. De ellos se conocen ms de
500.000 especies, pero slo algunas familias han entrado en conficto con el hombre,
competidoras en el consumo de los productos del suelo. La naturaleza introduce en el medio
una gran cantidad de plantas, y esto constituye un freno natural para el desarrollo de cada
especie de insecto. Al dedicar inmensas superfcies a una sola y la misma especie vegetal, el
hombre ha creado condiciones favorables para una multiplicacin vertiginosa de ciertas
especies. El gorgojo del trigo, por ejemplo, se propaga cien veces ms en una granja dedicada
exclusivamente al cultivo del trigo que en otra en la cual este cereal se encuentra prximo a
cultivos a los que el insecto no est adaptado.
Lo que complica el problema planteado por los insectos es la dispersin de stos fuera de su
territorio de origen, al azar de los transportes. De tal modo, en Estados Unidos se han hecho
llegar de los cuatro rincones del mundo cerca de 200.000 variedades vegetales. De las 180
especies de insectos nocivos, la mitad, como trmino medio, ha sido importada con estas plantas.
Cuando los animales o los vegetales penetran en un nuevo territorio, se encuentran al amparo de
117
los agentes naturales que limitan su expansin en su pas de origen. A partir de entonces, si el
clima les resulta conveniente, pueden multiplicarse sin freno.
Para proteger sus cultivos de la invasin de los insectos, de las malezas y los hongos, el hombre
se ha dedicado a combatirlos. Por medio de los plaguicidas o pesticidas - insecticidas, herbicidas,
fungicidas-, inici una guerra qumica contra sus enemigos, pero al mismo tiempo, en forma
involuntaria, contra sus auxiliares.
Las investigaciones efectuadas durante la Segunda Guerra Mundial, con vistas a una eventual
guerra qumica contra los hombres, permitieron el descubrimiento de sustancias orgnicas
mortales para los insectos. El DDT (dicloro-difenil-tricloretano), primer representante de todo un
grupo de sustancias, haba sido ya sintetizado en 1874, pero sus propiedades insecticidas slo
fueron advertidas en 1939 por un suizo, Paul Mller, quien recibi por ello el premio Nobel.
La utilizacin de este producto fue al comienzo en alto grado benfca. Empleada en polvo,
destruy los piojos que infestaban a millares de soldados y refugiados, y que los ponan en un
gran peligro de contaminacin por el tifus exantemtico, enfermedad a menudo mortal,
transmitida por esos parsitos. Otra accin trascendente, imputable al DDT, fue la de liberar a
ciertas regiones del globo de la malaria y de la enfermedad del sueo, al destruir
respectivamente al mosquito anofeles y a la mosca ts-ts, agentes vectores de tales
enfermedades. Por lo tanto, al DDT se le debe la conservacin de muchas vidas humanas. No
obstante, entusiasmado por esos primeros xitos, y ante la aparente inocuidad del producto, el
hombre se dedic a emplearlo en forma irrazonable en la lucha contra todos los insectos de la
Tierra. Pero el DDT y los otros insecticidas sintetizados son muy distintos de los que se
utilizaban tradicionalmente y cuya naturaleza es mineral y vegetal, como el sulfato de cobre
empleado para las vias o el extracto de tabaco usado contra los pulgones.
Los insecticidas modernos actan destruyendo enzimas indispensables para la respiracin
celular y, por ende, para la vida, enzimas tambin presentes tanto en los insectos como en las
aves y los mamferos. Aplicado primero al hombre en forma de polvo, el DDT pareci inofensivo
porque, en esta forma, se mantiene en el exterior del cuerpo. Pero otra cosa ocurre cuando se
encuentra disuelto en aceite. Al ser ingerido, se absorbe en el tracto digestivo; al ser respirado, se
absorbe en los pulmones.
El DDT es un txico potente en una dosis de 3 partes por milln (3 p.p.m. =3 miligramos por
kilo), anula el efecto de una enzima esencial para la funcin del msculo cardaco; 5 p.p.m.
bastan para destruir las clulas del hgado.
El desarrollo normal de las oxidaciones, o dicho de otra manera, de la respiracin celular,
consiste en una sucesin de degradaciones que liberan de energa. Se producen por etapas,
comparables con el descenso de una escalera, en el que el paso de un peldao al otro slo es
posible gracias a la actividad de una enzima especializada. Si falta un fermento de la cadena,
poco importa cul, toda la funcin queda frenada. Los insecticidas (DDT, malatin, etc.) actan
bloqueando las enzimas respiratorias. La vida celular es alterada. Cuando se trata de embriones,
pueden producirse trastornos del desarrollo, deformaciones.
118
Estas sustancias ejercen adems otro efecto txico. Existe en todos los seres vivientes, una
sustancia que energa, necesaria para el cumplimiento de los fenmenos vitales: el
adenosintrifosfato (ATP). Se asemeja a un acumulador. Cuando se encuentra descargado, ha
perdido una molcula de fsforo y se denomina adenosin- difosfato (ADP). La energa necesaria
para su recarga y su reconversin en ATP, proceso denominado fosforilacin, es proporcionada
por los fenmenos de oxidacin, y, en consecuencia, de respiracin celular. La fosforilacin se
encuentra as vinculada, en forma normal, a una oxidacin, y esta reaccin es fundamental y
esencial para la vida. Si el acoplamiento se quiebra, las oxidaciones continan, pero queda
detenida la produccin de otra energa que no sea el calor: el msculo ya no se contrae, el nervio
no transmite el impulso nervioso, el vulo fecundado no se divide, etc. Si esta ruptura se
prolonga, provoca la muerte celular, la de los tejidos, o la del organismo entero. Los rayos X
pueden producir esos desacoplamientos, y tambin los productos qumicos, entre los cuales se
encuentran los insecticidas y los herbicidas. De tal manera, algunos de ellos hacen que se eleve
en forma peligrosa la temperatura del cuerpo: es el efecto de calentamiento de un motor
acelerado.
Para conocer los efectos de la intoxicacin con DDT, algunos voluntarios se sometieron a un
contacto cutneo con una solucin oleosa. Las consecuencias fueron fatiga, dolor y pesadez de
los miembros (msculos y articulaciones), depresin nerviosa, irritabilidad, sensacin de
incompetencia intelectual, tensin nerviosa, ansiedad, insomnio. Necesitaron ms de un ao
para reponerse!
Liposolubles, los insecticidas se acumulan en todas las grasas corporales y en particular en las
grasas de depsito. Pero existen pequeas cantidades de lpidos en todas las clulas, sobre todo
en las nobles del hgado, los riones, las suprarrenales y el sistema nervioso, as como en las
reproductoras: los insecticidas tienen, pues, tendencia a fjarse tambin en ellas.
La acumulacin del DDT en el organismo comienza a partir de la penetracin de la dosis menor.
Despus del consumo de alimentos que slo contienen una parte de DDT por cada 10 millones
( = 0,1 miligramo por kilo), se encontraron concentraciones cien veces ms elevadas en el tejido
adiposo. Este insecticida vuelve txicas las grasas corporales en el momento de su utilizacin,
por ejemplo, en el caso de una enfermedad febril, cuando el individuo necesita recurrir a sus
reservas. De tal manera, los tcnicos que han manipulado el dieldrin, insecticida muy efcaz,
anlogo al DDT y ms txico an que ste, presentaron convulsiones, en ocasiones mortales,
consecuencia de infecciones febriles triviales, producidas cuatro aos despus de una campaa
contra la malaria: la liberacin del insecticida depositado haba provocado una intoxicacin
aguda del sistema nervioso. Las personas medianamente expuestas al DDT, como ocurre con la
gran mayora, presentan en su cuerpo alrededor de 6 p.p.m. (= 6 miligramos por kilo). Esta
concentracin se eleva al triple en los agricultores y al cntuplo en los de las fbricas de
insecticidas.
Las mujeres y los nios son ms sensibles a esos txicos que los hombres. Hoy se recomienda a
las mujeres jvenes en lactacin no disminuir de peso por temor a que el pesticida acumulado en
sus tejidos grasos se movilice, pase a la leche e intoxique al lactante!
119
Una de las caractersticas ms perjudiciales del DDT y de los productos similares, muy poco
degradables, es que pasan de un ser vivo a otro siguiendo las cadenas alimenticias. Un campo de
alfalfa es tratado con DDT y esa alfalfa, dada como alimento a las gallinas, hace que los huevos
puestos contengan DDT. Si el nivel de DDT en el heno es de 7 p.p.m., el de la leche proveniente
de las vacas que lo consumen es de 3 p.p.m., pero la mantequilla de esa leche contiene veinte
veces ms. El aldrin, un sucesor del DDT, fue prohibido en la agricultura, en 1973, porque era
demasiado txico. Ningn residuo del aldrin debe encontrarse en los frutos y legumbres
(cuando mucho, 0,01 p.p.m.). Pero la persistencia de esta sustancia en los suelos tratados es tal
que los vegetales provenientes de esa tierra se encontrarn todava contaminados unos quince
aos despus de la interrupcin de su empleo; 15 miligramos de aldrin ingeridos por el hombre
provocan la aparicin de albmina y de sangre en la orina. En la intoxicacin aguda aparecen
sntomas nerviosos: temblores, ataxia y convulsiones, que pueden llegar incluso, a la muerte por
paro respiratorio. En las intoxicaciones crnicas, se descubre en la autopsia un edema en los
pulmones, los riones y el cerebro y una degeneracin heptica y tubular renal. El aldrin se
encuentra transformado en dieldrin en la carne y la leche de las vacas que consumieron
alimentos (henos, harinas) contaminados.
Se denomina insecticida sistmico a un producto que, al penetrar en los jugos de la planta, los
vuelve txicos para el insecto que los succiona. Cuando se tratan los granos (arvejas, habas,
algodn, etc.) con un producto semejante, la planta resulta venenosa para los pulgones y otros
insectos chupadores. Pero he aqu que en Estados Unidos veinticinco agricultores enfermaron
despus de haber manipulado sacos de granos tratados con insecticidas sistmicos! Y el polen
de las fores provenientes de plantas tratadas antes de su foracin volvi txica la miel de las
abejas que lo haban recogido!
La transmisin del infujo nervioso es asegurada por la aparicin de una sustancia en las
sinapsis (puntos de unin entre las neuronas): la acetilcolina, que debe desaparecer una vez
cumplida su funcin. Esta destruccin la realiza una enzima, la colinesterasa. El paratin,
insecticida organofosforado, destruye a esa enzima. La acetilcolina ya no puede ser eliminada, y
ello produce alteraciones nerviosas incompatibles con la vida. El veneno de ciertos hongos acta
de la misma manera. Y sin embargo, en California se han esparcido en los campos y los huertos
cantidades de paratin sufcientes como para aniquilar una poblacin cinco a diez veces mayor
que la del globo terrestre! Por fortuna, este insecticida se degrada con bastante rapidez.
Las glndulas reproductoras, testculos y ovarios, son ricas en lpidos y concentran los
insecticidas. En gallos jvenes alimentados con productos contaminados, los caracteres sexuales
secundarios, cresta y barba, slo llegan a un tercio de su desarrollo normal y los testculos,
solamente a una quinta parte. Las gallinas, ratas y perras que haban ingerido dbiles dosis de
insecticidas se volvieron estriles, o parieron cras que no vivieron. Los aviadores que haban
participado en las campaas insecticidas sufrieron oligospermia. Este ataque contra los rganos
de reproduccin es singularmente grave. En mayor medida que una vida individual, la herencia
gentica, ese vnculo del pasado con el futuro, resulta precioso para todas las especies vivas.
Modelados a lo largo de una evolucin milenaria, los genes del hombre hacen de l lo que es, y
contienen todo el futuro de su raza. El peligro moderno consiste precisamente en la destruccin
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de los genes, su debilitamiento o su mutacin, por agentes qumicos fabricados por la mano
humana y completamente extraos a la naturaleza.
A partir de 1950, ya hecho el dao, las autoridades norteamericanas declararon que se haba
subestimado la nocividad del DDT. En Suiza fue necesario devolver, en 1968, quesos exportados
de Estados Unidos y que contenan demasiado DDT como para que las autoridades se
alarmasen. En todos los tiempos el hombre ha destruido plantas y animales. Las talas
indiscriminadas han convertido en desiertos regiones otrora prsperas. Ciertas especies
animales, de aves y mamferos, se encuentran en vas de desaparicin. Nuestra poca agrega a
estas matanzas de siempre las hecatombes causadas por la guerra atmica. Apuntamos a los
insectos y destruimos a los peces, las aves y los mamferos.
En su libro Primavera silenciosa, cuya lectura recomiendo vivamente, Rachel Carson escriba en
1963 que Estados Unidos produca 300.000 toneladas de insecticidas por ao, DDT y derivados
ms txicos an. Estos productos fueron empleados en todo y por todos: contra el gorgojo del
trigo y otros grandes destructores de los monocultivos, pero tambin contra las polillas, las
moscas de los establos, el mosquito de las regiones templadas, los abejorros, los parsitos de la
zanahoria, etc. En el estado de Michigan, las autoridades decidieron en 1959 tratar por
pulverizacin 11.000 hectreas para combatir a un escarabajo moderadamente nocivo. Los
aviones lanzaron sobre la regin una nevada de escamas de aldrin, insecticida considerado
inofensivo! Estaba en todas partes: en el campo y las ciudades y en los techos de las casas. Varios
das despus, las larvas de insectos, y las lombrices envenenadas y que salan a morir a la
superfcie del suelo fueron presa de aves insectvoras (petirrojos, estorninos, paros, etc.), que
perecieron en masa, paralizados por el insecticida. Los sobrevivientes quedaron estriles. Las
liebres, las ardillas, los gatos, desaparecieron. Los perros y los hombres experimentaron diarreas,
vmitos, tos y convulsiones.
Una vez hecha la experiencia, hoy nos encontramos ms o menos protegidos de catstrofes tan
brutales; sin embargo, el hombre moderno, sea cual fuere, sigue constante y solapadamente
expuesto a estos venenos. Quin de nosotros no ha utilizado productos antipollillas,
antimosquitos, antimoscas, antipulgas, etc.? Qu propietario de jardn no ha pulverizado sus
fores con un insecticida? En Norteamrica, el papel de los estantes de cocina se encuentra
impregnado, tal como las ceras de los pisos, y estos productos contaminan nuestros alimentos.
Hace unos aos se analizaron platos servidos en restaurantes: todos contenan DDT.
Lo que favorece la intoxicacin por los insecticidas y los vuelve tan poderosos es el hecho de que
los granjeros aumentan las dosis, efectan los tratamientos demasiado cerca de las cosechas,
emplean varias clases al mismo tiempo y no leen las advertencias impresas en letra pequea en
los envases.
Una dosis de tolerancia de insecticidas en los alimentos ha sido establecida por las autoridades,
cuando ninguna dosis de un veneno que se acumula puede ser considerada tolerable. Para
obtener un menor precio de venta de los productos alimenticios se autoriza el empleo de
venenos y se paga a los inspectores encargados de vigilar que la poblacin no sea demasiado
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intoxicada! Pero el empleo de estas sustancias se encuentra difundido hasta tal punto que esos
controles son ilusorios.
Los tratamientos denominados "normales" se efectan a una concentracin de una parte por 50
millones (= 1 miligramo por 50 kilos). Pero en el pan se comprob una concentracin 15.000
veces superior! Se comprob que la tercera parte de los productos lcteos examinados se hallaba
contaminada.
Los frutos y las legumbres tratados son menos nocivos cuando se les quita sus hollejos y sus
hojas exteriores. El lavado no elimina los insecticidas modernos: las verduras de hoja tratadas no
pueden ser ya despojadas de aqullos. En los depsitos, los sacos de harina y las cajas de
productos alimenticios son sometidos con frecuencia a aerosoles de insecticidas, los cuales
podran atravesar los envases.
Los insecticidas son txicos para el sistema nervioso. En las intoxicaciones importantes con DDT
aparecen convulsiones y temblores. El malatin destruye las vainas de los nervios. Otros
insecticidas causan prdida de la memoria o psicosis.
De tal modo, el hombre de hoy vive en contacto permanente con productos qumicos txicos.
Durante sus cuarenta aos, ms o menos, de existencia, los pesticidas han sido distribuidos con
tanta generosidad que se los encuentra en casi todas partes. Se los puede detectar en las aguas
de los ros, en los suelos en los cuales han sido depositados diez a veinte aos antes, en el cuerpo
de los peces, de las aves, de los reptiles, de las lombrices y de los animales domsticos y salvajes.
Se los ha encontrado en los huevos de aves, en el cuerpo de los osos polares, en el del hombre y
en la leche materna, a veces en concentraciones superiores a las consideradas admisibles para la
leche de vaca, y es probable que se los halle en los tejidos de los nios por nacer. De tal manera,
la polucin por el DDT y sus anlogos ha invadido el globo terrestre en su totalidad.
Ningn animal escapa al envenenamiento desencadenado por el hombre. Ninguno, salvo el
insecto! Como su ciclo reproductivo es muy rpido, los individuos resistentes se seleccionan y
forman una nueva cepa. El hombre reacciona inventando otras sustancias ms txicas aun,
siempre con el mismo resultado. Y se comprueba que en los campos no tratados, las
enfermedades causadas por los insectos se difunden con menos rapidez que en las regiones
tratadas, ya que sus enemigos naturales han sido respetados!
Al lado de los insecticidas, nuestro siglo ha visto aparecer los herbicidas, pero entre stos
"exterminadores de "malas hierbas" se encuentran productos qumicos que actan tambin sobre
los tejidos animales. Unos provocan un envenenamiento general, otros elevan la temperatura,
otros provocan mutaciones de genes y tumores malignos.
El pentaclorofenol es un herbicida empleado con frecuencia a los costados de los caminos.
Tambin se lo usa para desfoliar el algodn. Un obrero que preparaba una solucin con este fn
dej caer en l una herramienta; para recuperarla, introdujo la mano en el lquido y la lav
enseguida, pero enferm y muri al da siguiente.
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Muchos herbicidas son derivados del arsnico. Esparcidos al borde de las carreteras, han
causado muertes de vacas; vertidos en lagos y depsitos de agua para destruir las plantas
acuticas, hicieron que estas aguas resultaran inaptas para el consumo y en ocasiones para
baarse en ellas.
Por lo dems, los herbicidas slo destruyen ciertas malezas, y con ello favorecen el desarrollo de
otras especies resistentes y el problema, lisa y llanamente, se desplaza de un punto a otro.
No conocemos bien las relaciones entre las plantas y el suelo, e ignoramos si ciertas hierbas,
consideradas dainas, no tienen una funcin til. Por ejemplo, un suelo puede quedar liberado
de gusanos nocivos cuando se plantan en ellos calndulas, que exudan por sus races sustancias
txicas para esos parsitos.
4
Polucin del agua y del suelo
POLUCIN DEL AGUA
El agua es el ms importante de nuestros alimentos. Sin ella no sera posible la vida. Desde que
los qumicos sintetizan numerosas sustancias que la naturaleza no ha inventado, los
consumidores de agua se encuentran sujetos a un nuevo peligro.
La elaboracin de productos de sntesis en gran escala slo comenz en 1940: a partir de esa
fecha, una masa de residuos qumicos penetra todos los das en los cursos de agua. Es as como,
en la actualidad, la contaminacin de las aguas adquiere creciente importancia. Tiene mltiples
orgenes: agua de albaal, aguas domsticas, ya servidas, que contienen detergentes, residuos
qumicos de las fbricas, residuos radiactivos de los reactores nucleares, precipitaciones
radiactivas de las explosiones atmicas, etctera.
A todo ello se agrega la polucin por los pesticidas, difundidos con amplitud en los cultivos, los
jardines, los campos, los bosques, y a veces dispersados por avin sobre centenares de miles de
hectreas. En ocasiones, insecticidas y herbicidas son arrojados a las aguas para destruir en ellas
las larvas, algunos peces perjudiciales o hierbas. En estas condiciones, se excede a menudo el
objetivo buscado. En efecto, esos venenos tienen la propiedad de concentrarse en las cadenas
alimenticias: plancton, peces vegetarianos, peces carnvoros, aves piscvoras. El cuerpo de estas
ltimas puede contener 175.000 veces ms veneno que el agua.
Dos aos despus del tratamiento de un lago con DDD, producto afn al DDT, el plancton, que
se ha renovado varias veces, aun contena tanto insecticida como al principio. Seis aos despus
del tratamiento, sobre mil parejas de somormujos, slo quedaban treinta, y stas parecan ser
estriles. De tal modo, el DDD puede ser consumido por el hombre con el producto de su pesca.
Este veneno destruye las glndulas suprarrenales, en las cuales se concentra. Gracias a esa
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propiedad, ha sido inclusive empleado en el hombre para el tratamiento de una forma de cncer
de la glndula.
Una parte importante de los millones de toneladas de pesticidas utilizados para destruir insectos
y roedores resulta disuelta por las lluvias y arrastrada con las aguas hacia los ocanos. La
polucin de las aguas fuviales se pone de manifesto en ocasiones por la mortandad de peces.
Esas mismas aguas sirven, sin embargo, para la alimentacin humana.
Las costas martimas, su fauna y su fora, no escapan a la contaminacin. Los herbicidas
destruyen el plancton. Los insecticidas matan a los peces jvenes y a los camarones. Los
moluscos concentran los pesticidas y pueden ser txicos para el hombre que los come.
En California, las aguas de irrigacin de vastas regiones cultivadas y tratadas se vierten en el
lago de una reserva natural que frecuentan numerosas aves acuticas piscvoras. En 1960
murieron centenares de somormujos, gaviotas, garzas, y pelcanos. Los cadveres de estas aves,
los de los peces del lago y el plancton contenan insecticida.
Las diversas sustancias contaminantes pueden combinarse, adems, en el agua que las
transporta, de manera inquietante y todava mal conocida. He aqu un ejemplo.
En 1944, se estableci una fbrica de productos qumicos en las Montaas Rocosas. Ocho aos
despus, en granjas que distaban 5 kilmetros aparecieron extraas enfermedades en el ganado
y el follaje de los rboles se volvi amarillento. En los pozos de irrigacin de esas granjas se
encontraron sustancias qumicas que, transportadas por el agua a partir de los toneles de
desechos de la fbrica, haban pasado al suelo y franqueado, en ocho aos, los 5 kilmetros que
separaban esos toneles de los pozos. Se descubri, tanto en los toneles como en los pozos, un
insecticida muy txico, jams producido por el establecimiento, pero que haba nacido, de
manera espontnea, por la accin del sol, el aire y el agua. De tal manera, la libre combinacin
de desechos considerados inofensivos haba dado origen a un veneno violento! Este peligro
resulta agravado por la presencia de sustancias radiactivas que aumentan su reactividad.
El agua no slo se encuentra cada vez ms contaminada, sino que, adems, escasea cada vez
ms. A causa de la explosin demogrfca, el nmero de habitantes ha aumentado sin duda en el
mundo, pero el consumo de agua por habitante se increment en forma desproporcionada y
extravagante, en particular a causa de las enormes necesidades de las industrias.
Las napas freticas se han vaciado, las fuentes se agotaron, y se ha debido recurrir cada vez ms
al agua de los lagos y de los ros. Se la vuelve potable fltrndola y desinfectndola (por adicin
de cloro), pero no es posible limpiarla de todos los contaminantes modernos, como los
detergentes y los pesticidas. Se ha llevado a cabo un esfuerzo considerable para purifcar las
aguas servidas antes de volcarlas en los ros y los lagos, y en todas partes han surgido plantas
depuradoras. A partir de entonces, el agua del lago Leman, por ejemplo, se ha vuelto ms limpia
y es posible de nuevo distinguir las piedras que reposan en el fondo, lo cual ya no era posible
desde haca aos. En verano, el lago ya no est cubierto de algas verdes y viscosas. Estas haban
prosperado gracias a los fosfatos de los detergentes, cuya presencia a lo largo de las orillas se
revela por la espuma blanca trada por las olas, semejante a la de nuestros lavarropas. La
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polucin era tal, tiempo atrs, que los baos en el agua fueron prohibidos, y pescados muertos
fotaban en la superfcie. La situacin ha mejorado: ahora es posible baarse, pero la depuracin
est lejos de ser perfecta. La poblacin desconfa del agua de los grifos, y el consumo de las
aguas minerales, vendidas en botella, ha aumentado considerablemente.
El agua ya no se nos ofrece en forma gratuita como antes. Es preciso pagarla y usarla con sentido
de la economa. Cuan delicioso es el sabor del agua de las fuentes de montaa! Ya no lo
conocemos.
Qu se puede hacer frente a esta situacin alarmante? No malgastar el agua intilmente;
recoger, para el riego, el agua de lluvia; emplear productos no contaminantes para el lavado de
la ropa; reducir lo ms posible el empleo de los pesticidas en las casas, los jardines, los huertos y
los campos.
POLUCIN DEL SUELO
La existencia de todos los huspedes terrestres, incluido el hombre, depende de la delgada capa
de suelo arable que cubre la Tierra. Sin ella las plantas no pueden crecer, y sin las plantas, los
animales no pueden existir. Pero si la vida depende del suelo, el suelo a su vez depende de la
vida.
Los liqenes son los primeros revestimientos de las rocas, cuya disolucin favorecen por medio
de sus secreciones cidas. Los residuos de los liqenes, mezclados con los de las rocas, permiten
primero la nutricin de las algas y despus la de otros vegetales. El suelo as creado por la vida
contiene una abundancia y una diversidad de cuerpos vivientes, sin los cuales se mantiene
estril. Se encuentra en constante evolucin, enriquecido por la desintegracin de nuevas rocas,
por las materias orgnicas en descomposicin, por el nitrgeno oxidado que cae con las lluvias
de las tormentas; empobrecido a causa de las sustracciones realizadas por las plantas que crecen
en l.
Los pobladores ms importantes del suelo son las miradas de bacterias y de hongos fliformes
que hacen asimilables sus componentes para los vegetales superiores, reducindolos a sus
constituyentes minerales. Una cucharada de mantillo contiene miles de millones de bacterias.
Los 30 centmetros de la capa superior de una hectrea de tierra frtil pueden contener una
tonelada de bacterias, lo mismo que una tonelada de hongos y protozoarios.
Los vastos movimientos cclicos de elementos tales como el carbono, el nitrgeno, el oxgeno y el
hidrgeno, entre el aire, el sol y los tejidos vivientes no podran desarrollarse sin las bacterias.
Una vez ms, los microbios del suelo son los que hacen que resulten utilizables por las plantas
minerales tales como el hierro, el manganeso, el azufre.
El suelo contiene adems, una cantidad prodigiosa de caros e insectos pteros primitivos. Ellos
son quienes desmenuzan las hojas cadas de los rboles, las digieren y forman el humus.
Otros animales ms grandes, como la lombriz de tierra, horadan el suelo con sus galeras, lo
labran, lo airean y permiten la penetracin del agua. Las lombrices llevan a la superfcie los
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elementos de las capas profundas y conducen la materia orgnica superfcial al contacto con las
races (hasta 11 kilos por metro cuadrado en seis meses, segn Darwin).
Por lo tanto, el suelo es la sede de una vida intensa, y es preciso preguntarse si los insecticidas
creados para destruir los insectos nocivos que se encuentran en l, en estado larval, no
destruirn tambin a los que lo fertilizan. El fungicida previsto para matar todos los hongos
perdonar la vida de los que ayudan a los rboles a nutrirse?
En la lucha contra las plagas, este problema no ha sido planteado, como si el suelo fuese algo
inerte. De tal modo, hoy se comprueba que el DDT disminuye la nitrifcacin del suelo; el DDD,
producto similar, impide la formacin en las races de las leguminosas de los ndulos
indispensables para su prosperidad. Algunos insecticidas retardan el desarrollo de las judas, as
como tambin el del trigo y el centeno.
Sin embargo, estos venenos pueden persistir durante quince aos o ms en el suelo, y esa es una
de sus caractersticas ms perjudiciales. Las aplicaciones repetidas se suman, ao tras ao, y
culminan en un envenenamiento crnico.
El hombre actual no vacila en emplear sustancias txicas para facilitarse el trabajo, para
economizar tiempo: los productos vertidos en los campos de patatas para desfoliar las plantas y
hacer ms fcil la cosecha provocan vmitos y diarrea en los trabajadores.
EJEMPLOS CONOCIDOS DE TRASTORNOS DE LA SALUD POR POLUCIN
El peligro de polucin por las sustancias qumicas es muy real. Por ejemplo, una de mis
pacientes, despus de haber hecho un da de dieta de zanahorias, experiment dolores
abdominales y nuseas. Acudi a quejarse de ello al campesino que se las haba vendido. "Eso
no me asombra -replic este ltimo-, se las dimos a nuestros conejos y reventaron todos (sic)!"
La zanahoria tiene la propiedad de concentrar los insecticidas, y los campesinos no observan
siempre con exactitud el modo de empleo de ste; acentan la dosis para estar seguros de
obtener una legumbre de hermoso aspecto y, por lo tanto, fcil de vender.
Segn una informacin personal, proporcionada por un miembro de un centro de estudios
agrcolas, el zumo de zanahorias extrado de races importadas de frica del Norte fue mortal
para las moscas que lo absorbieron.
El viatero, nuestro vecino, haba tratado su viedo por me dio de un herbicida; y vimos que un
hermoso melocotonero, plantado a 2,50 metros del lmite de las dos propiedades dejaba caer sus
frutos verdes varios das despus, y pereca, al igual que dos plantas de moras.
Por lo tanto, cada uno de nosotros debe evitar en lo posible el contacto directo o indirecto con
estas sustancias peligrosas. Si queremos tratar la ropa contra la polilla, no conviene hacerlo en la
cocina. Es preciso buscar en el mercado, frutas y legumbres quiz menos hermosas, menos
seleccionadas, pero no tratadas con insecticidas. Los campesinos cultivan por separado las
soberbias zanahorias para la venta y las otras, menos bonitas, pero ms sanas porque no han
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sido tratadas, para uso de sus propias familias. Es preferible aceptar pequeas manchas en las
manzanas o algunos gusanos en las cerezas y no frutas tratadas. El ideal consiste en cultivar en
el propio huerto las legumbres delicadas, acelga, lechuga, espinaca, sin tratarlas, pero, para
embellecerlas, alimentarlas con abonos naturales: productos estercolados, estircol, guano,
etctera.
Pero aunque le dedique toda su atencin, el hombre ya no puede hoy da protegerse por
completo de la penetracin en su organismo de diversas sustancias txicas que han llegado a
contaminar su universo. Por lo tanto es vital que adquiera ms resistencia a esos venenos.
El hgado es el principal rgano encargado de la destruccin de las sustancias txicas. Esta
funcin ser tanto ms efcaz cuanto mejor alimentado est este rgano y menos debilitado por
un afujo de alimentos inadecuados y de sustancias nocivas. En efecto, basta que las enzimas
desintoxicantes hayan sido empleadas para la destruccin de cuerpos txicos, bacterianos o
medicamentosos, por ejemplo, para que la absorcin suplementaria de dosis muy pequeas de
otros txicos, como los insecticidas, resulte nociva.
Al adoptar una alimentacin sana y bien equilibrada -tal como la hemos descrito-, el hombre
moderno tiene, de acuerdo con lo demostrado en la ltima parte de este libro, un excelente
medio para defenderse, pero debe entenderlo as y hacer el esfuerzo necesario.
5
Polucin del aire y muerte de los bosques
El hombre depende en forma muy estrecha de su ambiente: privado de su alimentacin, su
supervivencia es de unas tres semanas; privado de agua, de tres das; privado de aire, de tres
minutos. El aire es, por lo tanto, un "alimento" muy importante para el hombre.
La composicin de nuestra atmsfera se ha modifcado de manera considerable desde que existe
la Tierra. La atmsfera primitiva de hace unos tres mil millones de aos estaba, en esencia,
compuesta de dixido de carbono (CO2), metano (CH4), hidrgeno (H) y amonaco (NH3), y por
lo tanto era impropia para la conservacin de la vida. En la actualidad, sus constituyentes
principales son el nitrgeno (N) en sus cuatro quintas partes y el oxgeno (02) en la quinta parte
restante. La parte de los gases primitivos se ha vuelto imperceptible. El enriquecimiento
progresivo de la atmsfera en oxgeno, sin el cual no podemos vivir, es el resultado de la
aparicin de la vida vegetal y de la actividad de la clorofla, la cual, bajo la accin de la luz solar,
absorbe el dixido de carbono (CO2) y libera el oxgeno (02). Poco a poco, a lo largo de millones
de aos, la atmsfera se ha empobrecido en dixido de carbono y se ha enriquecido en oxgeno.
La composicin del aire contina modifcndose en nuestros das, pero en sentido inverso. En
efecto, la mayora de los procesos liberadores de energa se basan en una combustin, es decir, en
un consumo de oxgeno con produccin de dixido de carbono. As ocurre con el trabajo
humano, el de una mquina de vapor, un motor de automvil o de avin, o aun con la
calefaccin en nuestras casas. Si se piensa que un automvil que recorre 1.000 kilmetros emplea
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tanto oxgeno como un hombre que realiza un trabajo fsico durante un ao y que un avin
mediano consume cien veces ms que un coche en el mismo trayecto, se entiende que en
nuestros das el equilibrio logrado despus de millares de aos entre la produccin de dixido
de carbono por los vegetales y los animales entre ellos el hombre, y la regeneracin del oxgeno
por las plantas verdes se encuentra comprometido, y ello cada vez ms desde hace cincuenta
aos. De tal modo, los 100 millones de vehculos de motor que circulan en Estados Unidos
consumen alrededor de dos veces ms oxgeno del que puede regenerar el conjunto de las
plantas verdes de toda Norteamrica. La concentracin de dixido de carbono aumenta, pues, en
forma constante. Se ha acrecentado ms o menos en un 10 por ciento desde el comienzo del
siglo, y se piensa que aumentar todava al 25 por ciento en el ao 2000.
Sin embargo, esta situacin no es todava crtica en s misma, porque el margen de seguridad
parece sufciente por el momento.
La polucin de la atmsfera por otros productos cuantitativamente menos importantes sera
mucho ms inquietante. Se trata del holln, del monxido de carbono (CO), del dixido de
azufre o anhdrido sulfuroso (SO2), de los hidrocarburos aromticos policclicos, de los
aldehdos, de los xidos de nitrgeno, del plomo, etctera
Nuestra civilizacin se caracteriza por el derroche y el consumo de lujo. Consideramos como un
progreso el hecho de crear objetos de uso nico. Somos una sociedad de utilizadores de tachos
de desperdicios (en alemn: Wegwerfergesellschaft). Para ello, producimos cada vez ms
materias sintticas (180.000 toneladas durante el ao 1968, para Suiza). Estos diferentes plsticos
son muy cmodos, pero su empleo excesivo crea el problema de su eliminacin. Una parte de
estos plsticos est formada por cloruro de polivinilo, cuya destruccin engendra cido
clorhdrico (HCL) en estado de vapor, y ello a razn de una libra por kilo de plstico. De tal
modo, Suiza lanza al aire, todos los aos, 10.000 toneladas de cido clorhdrico, que se agregan a
las 100.000 toneladas de anhdrido sulfuroso provenientes en particular de la combustin del
petrleo. Estas sustancias son agresivas para los materiales de construccin, las obras de arte, los
bosques, el hombre...
Desde hace unos cincuenta aos, la nafta que utilizamos para los automviles contiene como
catalizador de combustin el tetraetilo de plomo. A causa de ello, la concentracin de plomo
dispersado en forma de minsculas partculas fotantes (aerosoles) aumenta en forma constante
en la atmsfera. El aire lo contiene en escasa proporcin : 10 gammas (0,01 miligramo) por metro
cbico, aun en las grandes ciudades, pero la lluvia precipita ese plomo que se concentra en el
suelo y se introduce y penetra en las plantas. Las que crecen al borde de las carreteras pueden
contener hasta 0,5 miligramos por kilogramo. El plomo es un elemento txico y esta polucin
progresiva de la atmsfera, agregada al enriquecimiento de las plantas en plomo, representa un
peligro. He ah por qu un esfuerzo de investigacin importante se lleva a cabo para sacarnos de
la era de la nafta con plomo y proporcionarnos vehculos menos contaminantes.
Desde el punto de vista de la contaminacin del aire, Suiza parece privilegiada en comparacin
con los pases en los cuales las inmensas aglomeraciones padecen de lo que se denomina "smog":
en invierno, las condensaciones de humo -smoke- y la neblina- fog- provocan una polucin
128
atmosfrica (en Londres, por ejemplo) de tal magnitud que el aire se vuelve txico y se producen
fallecimientos por asfxia. En Japn y en Norteamrica, la polucin de las grandes ciudades llega
a un grado tan peligroso, sobre todo para los nios, que se han debido crear dispositivos de
alarma para prevenir a la poblacin del peligro. En los grandes centros urbanos japoneses se ha
llegado a instalar inclusive distribuidores automticos de oxgeno que cada uno puede accionar,
as como en otros pases existen distribuidores de cigarrillos o golosinas!
Por lo dems, la seguridad local en Suiza es muy relativa, pues la polucin no se detiene en la
frontera y los vientos se encargan de difundirla.
LA MUERTE DE LOS BOSQUES
Una de las consecuencias ms nefastas de la polucin atmosfrica producida por el hombre es en
la actualidad la muerte de los bosques. Las conferas han sido las primeras vctimas, seguidas
por otros rboles y luego por los frutales.
El bosque representa un conjunto ecolgico al cual pertenecen las malezas, los hongos, los
gusanos, las algas y las bacterias (200 mil millones por gramo de humus).
Las raicillas de los rboles secretan en sus extremos, sustancias denominadas ftoalexinas, por las
cuales se defenden contra las bacterias patgenas de la putrefaccin, as como un gel del que se
nutren las bacterias benefciosas que proporcionan al rbol el nitrgeno, el fsforo, el hierro, el
manganeso, vitaminas y enzimas. Para ciertas especies de rboles, ese mismo papel lo
desempean los hongos.
El lquido alimenticio es transportado por smosis de las races a la copa del rbol, por fnos
vasos situados en la periferia del tronco, y la corriente se mantiene gracias a la evaporacin que
se produce a nivel de las hojas. En una capa ms superfcial, situada directamente bajo la
corteza, un lquido que contiene las sustancias elaboradas por las hojas desciende hacia las
races. En la cara inferior de las hojas se encuentran los orifcios, los llamados estomas, por los
cuales penetra el aire portador del dixido de carbono , y de los que salen a la atmsfera el
oxgeno y el vapor de agua.
Los contaminantes atmosfricos gaseosos pueden penetrar en las hojas por los estomas, y
disueltos por el agua de la lluvia, se introducen en la planta por las races.
Las fuentes de polucin son los gases de escape de los automviles (NO2), las chimeneas de las
fbricas, las instalaciones para la combustin de los desechos y las de calefaccin a petrleo de
las casas (SO2). Las altsimas chimeneas de las fbricas son fuentes de polucin a distancia, en
ocasiones a centenares de kilmetros.
La lluvia, la nieve y la neblina transforman los gases, despus de la disolucin, en sulfatos,
nitratos, cloruros y fuoruros, por combinacin con el amonaco, el magnesio, el sodio, el potasio
y los metales pesados (arsnico, plomo, cadmio, mercurio) presentes en el polvo atmosfrico. De
ello resulta lo que se ha denominado las "lluvias cidas".
129
El pH normal del agua de lluvia es aproximadamente de 5,6. En la actualidad, ese pH, en las
regiones habitadas, es de 4,1, e inclusive puede descender a 2,8 (el del zumo de limn es de 2,4 y
el del vinagre es de 2,7). En invierno, el agua que cae de los rboles puede tener un pH de 2,7. El
pH normal del suelo del bosque oscila entre 4,5 y 7,5. Cuando desciende a 4,3 o menos, las
plantas padecen por ello. Esta acidifcacin produce la circulacin de metales pesados tales
como el aluminio, contenidos en forma natural en la arcilla y txicos en estado ionizado. Los
distintos metales pesados que penetran en los tejidos del rbol ejercen acciones deletreas que
les son propias: el plomo y el cadmio detienen los procesos de crecimiento y de transporte de
agua; el aluminio interfere con la germinacin y destruye las raicillas. Un suelo acidifcado se
empobrece en magnesio y calcio, indispensables para el rbol.
La lluvia cida destruye adems la capa de cera protectora que reviste la cara superior de las
hojas y luego su parnquima. Aparecen entonces pequeas manchas necrticas blancas, que se
agrandan y provocan la muerte de la hoja. El anhdrido sulfuroso (SO2) se introduce por los
estomas, se disuelve en el jugo de la hoja y suprime en sta la sntesis de las protenas. Paraliza
los estomas, que se mantienen abiertos en forma constante: a causa de ello, el rbol ya no puede
defenderse contra la sequa.
El for, especialmente agresivo , provoca las necrosis caractersticas en el borde de las hojas.
Impide la polinizacin.
La acidifcacin del suelo lo empobrece en las sustancias orgnicas que forman el humus.
Bacterias, hongos, gusanos, insectos y araas se vuelven menos numerosos. Las raicillas dejan de
producir sustancias defensivas contra las bacterias patgenas de la putrefaccin, que invaden las
races y despus el tronco de los rboles. Esta alteracin priva al rbol de agua y sustancias
nutritivas: las hojas amarillean en forma prematura y la fotosntesis disminuye. Debilitado, el
rbol ya no resiste a la tempestad ni a la sequa. Es atacado por un coleptero depredador, el
bstrico, y muere.
Las lluvias cidas contaminan adems el agua de las napas freticas, de las fuentes y de los
lagos... en los cuales mueren los peces!
Algunos radares, de emisiones energticas particularmente potentes, y las lneas de alta tensin,
parecen tambin contribuir a la enfermedad de los bosques en las regiones poco polucionadas.
Los bosques siguen representando, sin embargo, una riqueza considerable. Purifcan nuestra
atmsfera, la liberan del dixido de carbono y la enriquecen en oxgeno. Retienen el agua cuya
evaporacin excesiva impiden, y regulan as el clima. Protegen al suelo contra la erosin y a las
aldeas de las montaas contra los aludes. Son lugares privilegiados para el descanso. Y por
ltimo, los bosques son acumuladores de energa solar. En cuanto a la masa de madera, materia
preciosa producida por un bosque, se duplica en veinte aos.
En Suiza, ms del 50 por ciento de las conferas han sido atacadas. La prdida de los bosques
representa un grave deterioro de nuestra calidad de vida.
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6
Polucin de nuestros alimentos
POLUCIN DE NUESTROS ALIMENTOS POR LOS ANTIBITICOS
Los antibiticos son sustancias que impiden el desarrollo de los microorganismos, a travs de la
alteracin de su metabolismo por inhibicin, de un principio nutritivo esencial o de un factor de
crecimiento. Su empleo en la lucha contra las enfermedades infecciosas del ganado est, por
supuesto, perfectamente justifcado. Pero muy pronto se comprob que los animales enfermos y
tratados prosperaban ms que los otros! De ah a incluir antibiticos en el forraje no haba ms
que un paso, que se dio muy pronto. Los antibiticos fueron considerados, a partir de ese
momento, como factores de crecimiento y por lo tanto de ganancias. Su empleo generalizado se
acompa del desarrollo de cepas microbianas resistentes. Se han autorizado en la alimentacin
animal, como factores de efcacia nutricional, para aumentar el rendimiento, o bien como factor
antiestrs, de adaptacin a las condiciones de cra en confnamiento (vase pg. 263), los
siguientes antibiticos, todos ellos empleados tambin en el hombre: aureomicina, bacitracina,
neomicina, penicilina, terramicina y cloranfenicol. Este ltimo antibitico ha sido prohibido
luego en la alimentacin animal por las autoridades sanitarias, pero se lo vende en las ferias, y
los laboratorios lo entregan en forma directa a los criadores. Como ejerce un efecto txico sobre
la mdula sea, se lo utiliza para blanquear la carne de ternero para consumo volvindola
anmica!
Todos los antibiticos empleados corrientemente en la alimentacin animal aparecen en la carne
que consumimos. Su uso prolongado causa la formacin de cepas bacterianas resistentes y
destruye la fora intestinal normal, lo cual puede causar, entre otras cosas, una carencia de
vitaminas B y K.
Los mdicos desearan prohibir el uso en el animal de cra de los antibiticos empleados en el
hombre, as como los que se acumulan en los tejidos, pero ello resultara muy difcil.
Un agregado de antibiticos a los alimentos se ha propuesto tambin para prolongar la duracin
de su conservacin: no es posible tolerar semejante prctica.
POLUCIN DE NUESTROS ALIMENTOS POR LAS HORMONAS
Los criadores saben que las hormonas, y muy en especial las que producen las glndulas
sexuales femeninas (estrgenos), son importantes factores de crecimiento. Por lo tanto han
tratado de utilizar hormonas sintticas para aumentar el rendimiento del ganado.
Sin embargo, se sabe que tal vez no sea inocuo para el hombre ingerir hormonas introducidas en
el cuerpo de un animal de carnicera. Como los estrgenos aceleran el crecimiento de los pollos,
se los introdujo en la cabeza, con la idea de que, como sta es descartada, el consumidor no
corra riesgo alguno, pues, "la cantidad ingerida con la carne es insignifcante". Y sin embargo,
en una familia de carniceros donde se empleaban cabezas con estrgenos para la preparacin de
131
caldos, un adolescente, que los haba consumido con regularidad, comprob que sus pechos se
desarrollaban como los de una muchacha!
Se trata de un caso particular, pero en nuestros das, cuando nos paseamos por las playas, nos
llama la atencin la cantidad de hombres afectados de hipertrofa de las glndulas mamarias
(ginecomastia). En California, en 1980, se encontr que entre el 30 y el 40 por ciento de los
hombres presentaban ginecomastia. En Europa, la situacin no es diferente, sobre todo en el
hombre maduro, y el fenmeno es favorecido aun ms por el alcoholismo (vase tambin pg.
277, anabolizantes y frenadores de la tiroides).
7
Los aditivos alimenticios
Todos nuestros productos alimenticios
son alterados para facilitar su venta...
Nuestra poca ser llamada: "la era de
la falsifcacin", tal como las primeras
pocas de la humanidad recibieron los
nombres de edad de piedra, edad de
bronce, por el carcter de su produccin.
Paul LAFARGUE
Los aditivos de los alimentos son sustancias que modifcan en forma intencional las propiedades
de stos a fn de procurar ventajas a quien los elabora y seducir al consumidor por un sabor y un
color agradables. Hacen que los productos permanezcan estables, y por lo tanto, sean ms fciles
de comercializar.
Para evitar el ennegrecimiento de las conservas de frutas, legumbres, carnes y pescados, el de los
zumos de frutas, as como el enranciamiento de los aceites y las grasas, se les agrega
antioxidantes. De tal modo, se emplean vitaminas C y E naturales y de sntesis, o bien productos
qumicos.
La vitamina C se agrega a las conservas de frutas, legumbres, carnes y pescados, a las grasas, a
las salsas y condimentos, a las cervezas, jarabes, sodas, limonadas y bebidas sin alcohol, a los
huevos crudos congelados y a las leches concentradas y en polvo.
La vitamina E (tocoferol) se emplea como antioxidante de los aceites, las grasas y las margarinas.
132
ANTIOXIDANTES DE SNTESIS
1. El BHA (butilhidroxianisol) se usa para la conservacin de los copos de patatas. Est
autorizado en la alimentacin de todos los animales de cra, sin limitacin de empleo antes de su
sacrifcio. Estudios hechos en ratas no permitieron precisar efectos txicos, ni siquiera a largo
plazo.
2. El BHT (butilhidroxitolueno) es utilizado como antioxidante de las grasas, los aceites y las
bebidas y en los alimentos de los animales. Estudios efectuados en animales de laboratorio
demostraron, sin embargo, que este producto retarda el crecimiento, provoca una hepatomegalia
y eleva el nivel sanguneo de los lpidos y del colesterol, efecto que se acenta con la cantidad de
grasas consumidas. Administrado a una mujer embarazada, hace aparecer una malformacin en
el 10 por ciento de los descendientes (anoftalma unilateral o bilateral), segn el Prof. Lederer
(Encyclopdie modeme de lhygine alimentaire).
3. Los galatos (de dodecilo, de octilo, de propilo). Agregado a la alimentacin de ratas jvenes
despus del destete, en una concentracin del 2,5 y 5 por ciento, el galato de dodecilo caus la
muerte de todos los animales en 7 a 10 das; en una concentracin del 0,5 por ciento, hubo
retraso del crecimiento. Por lo tanto, los galatos no carecen de toxicidad. En la actualidad estn
prohibidos en la alimentacin animal en todos los pases del Mercado Comn Europeo, salvo
Francia.
AROMATIZANTES Y COLORANTES
Las sustancias aromticas pueden ser naturales o artifciales. Las artifciales son sustancias
qumicas defnidas o bien mezclas, con productos naturales o no y con colorantes o no. Slo se
utilizan sustancias artifciales cuya inocuidad ha sido reconocida "por un largo uso o por la
experiencia".
La polucin ms absurda de nuestros alimentos es la que proviene de los colorantes, utilizados
slo con fnes comerciales. La destilacin fraccionada del petrleo es el origen de la mayora de
los colorantes de los alimentos. Se calcula que los franceses en conjunto ingieren 150 toneladas
de colorantes todos los aos. Estn autorizados seis colorantes amarillos, dos anaranjados, ocho
rojos, tres azules, tres verdes, un castao, tres negros...
Como la mantequilla de verano amarilla, gracias a su riqueza en vitamina A, se venda mejor
que la mantequilla de invierno blanca, se agreg a sta un colorante qumico derivado de la
anilina, denominado "amarillo de manteca". Pero las experiencias demostraron que,
administrado a ratas, este colorante da lugar a la aparicin de cncer de hgado. Los sabios
necesitaron diez aos de lucha para obtener su exclusin de la alimentacin humana!
El amaranto es un colorante rojo prpura, cuyo empleo se encuentra muy difundido en las
conservas de fresas, frambuesas, cerezas y ciruelas, en los bombones, los rellenos de chocolate,
los helados, el caviar, los camarones, las bebidas sin alcohol, los licores, las envolturas de los
embutidos y las cscaras de queso. Segn los experimentos realizados en Rusia, esta sustancia
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sera cancergena y provocara malformaciones embrionarias. Su uso en los alimentos ha sido
prohibido en ese pas, pero no en Estados Unidos ni en Francia.
La eritrosina, otro colorante rojo, ocasiona en el perro vmitos y albuminuria y en la rata
hemlisis, es decir, destruccin de los glbulos rojos.
Los bombones que damos a nuestros nios no son otra cosa que azcar cocido, coloreado,
perfumado, aromatizado y en ocasiones acidulado. Para la coloracin se recurre a toda una
gama de colorantes sintticos, entre ellos el amaranto, la eritrosina roja, la tartracina amarilla,
etc., en total unos treinta (en 1973), a los cuales se aaden otras tantas sustancias aromticas
artifciales!
A los colorantes artifciales se han agregado los aromatizantes. La industria qumica de sntesis
pone constantemente nuevos productos a disposicin de la industria de la alimentacin,
productos para los cuales "el largo uso y la experiencia" no existen, en consecuencia. Tales son,
por ejemplo:
- El acetato de amilo, de olor de banana, para los licores y confturas.
- El diacetilo agregado a las grasas vegetales y margarinas para darles el olor atrayente de la
mantequilla.
- La vainillina (aldehdo metilprotocattico), sustancia sinttica con aroma de vainilla, que se
agrega a los chocolates, bizcochos, masas, etctera.
La aromatizacin artifcial est autorizada, adems, en los jarabes, las confturas, los bombones y
las golosinas. Se concede la mayor libertad al comercio para la utilizacin de estos productos.
A raz de la elaboracin de las conservas por calentamiento o esterilizacin, desaparece con
frecuencia una parte del sabor. Entonces se emplean incitadores del gusto, productos qumicos
de sntesis que excitan la receptividad de las clulas gustativas y amplifcan de tal manera la
intensidad de las informaciones recibidas en el centro gustativo del cerebro. Los productos
utilizados son los cidos guanlico e insico y el glutamato de sodio. Esto debe ponerse
reglamentariamente en conocimiento del consumidor por la mencin: "sabor reforzado
artifcialmente por el agregado de..."
En la naturaleza existen colorantes tales como los antocianos, que conferen su color natural a las
fresas, moras, cerezas, ciruelas, coles rojas, cebollas rojas, etc. Pueden ser extrados de estos
productos para colorear otros. Pero los antocianos tambin pueden obtenerse por sntesis... lo
cual suele ser ms simple y barato.
La inocuidad absoluta de sustancias extraas al cuerpo humano es difcil de demostrar. Hace
muy poco tiempo se recurra para ello a experiencias de corta duracin en animales. En lo que se
refere a su poder cancergeno o teratgeno, estos estudios resultan en gran medida insufcientes.
Respecto del primero, es preciso administrar el producto durante largos meses a ratas, por
ejemplo, y en cuanto al segundo, a hembras en gestacin. Los resultados obtenidos slo tienen
134
un valor relativo para el hombre. Fuera del hecho de que existen diferencias de una especie
animal a otra, hoy se admite que el cncer es el resultado de la suma de las acciones de diversas
sustancias nocivas. La que es investigada y encontrada inofensiva puede muy bien ser la gota
que hace desbordar al vaso. Por qu no suprimir lisa y llanamente el empleo de estas
sustancias, que slo sirven para halagar la vista y hacer vender, y ocultar el color natural de los
alimentos?
LIGANTES
Para preparar salsas, realizar las emulsiones, facilitar la unin de los trozos de carne, el buen
aspecto de lo magro y lo graso en los embutidos, la industria alimenticia recurre a ligantes, que
son el almidn o los alginatos. Estos derivan de la algina, sustancia nitrogenada viscosa, extrada
de las algas pardas.
SOLVENTES
Los solventes se emplean en la industria alimenticia, para facilitar la dispersin de los colorantes,
los perfumes, los emulsionantes y otras sustancias agregadas a los alimentos, o bien para
desgrasar el pescado y otros productos que sirven en la preparacin de los concentrados de
protenas, para descafeinar el caf y para la extraccin de aceites a partir de los granos.
Los principales solventes empleados son: la acetona, el alcohol etlico, el cloroformo, el
ciclohexano (derivado hidrogenado del benceno), la esencia de petrleo, el tricloroetileno, etc.
Este ltimo, utilizado en gran proporcin, reacciona con la cistena de las protenas y da lugar a
un producto txico.
Un solvente nunca puede ser eliminado por completo. Los expertos de la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS) consideran, sin embargo, que "las buenas tcnicas de elaboracin deben
permitir reducir los residuos del solvente a un nivel insignifcante" La expresin "buenas
tcnicas de fabricacin" permite una gran libertad de interpretacin!
Los productos de refnamiento del petrleo, como el ciclohexano, pueden contener
hidrocarburos aromticos cancergenos, a modo de impurezas. Estos ltimos pueden
concentrarse en el aceite extrado, y una vez eliminada la mayor parte del solvente, persistir en el
alimento tratado.
La OMS ha decidido que, teniendo en cuenta lo que se sabe acerca de su toxicidad, el empleo de
ciertos solventes "slo podra tolerarse en forma provisional".
CONSERVADORES
En todas las pocas, el hombre ha tratado de conservar los alimentos para la mala estacin,
secndolos (frutas, legumbres, pescados y carnes), esterilizndolos por ebullicin o pasterizacin
en recipientes cerrados, cocindolos con azcar (confturas), salndolos, agregndoles vinagre
(cebollas, pepinillos) o hacindoles sufrir la fermentacin lctica (choucroute). A estos
procedimientos se agregaron hace poco la lioflizacin (desecacin en el vaco de productos
135
previamente congelados). Muchos hogares tienen ahora la posibilidad de congelar las frutas y
legumbres recogidas en su propio huerto, lo cual es uno de los mejores mtodos de
conservacin. Uno de los procedimientos ms modernos consiste en someter los alimentos a las
radiaciones ionizantes (vase pgina siguiente).
Se da el nombre de conservadores a antibiticos, antienzimas, antispticos, bactericidas,
bacteriostticos, etc., sustancias todas que la industria alimentaria agrega a nuestros alimentos.
Entre ellos fguran los sorbatos, que se introducen en los yogures (el cido srbico natural se
encuentra en los frutos del serbal), el cido benzoico (que existe naturalmente en las fresas y las
grosellas) y los benzoatos que derivan de ste. El bisulfto de sodio se utiliza para la
conservacin de la sidra, para blanquear el bacalao y el azcar blanco, y en la elaboracin del
vino y la cerveza.
Los sulftos inactivan la vitamina Br Reaccionan con las protenas y las desnaturalizan. Son
irritantes del tubo digestivo; favorecen en l el desarrollo de grmenes anaerobios, agentes de la
putrefaccin generadores de productos txicos.
Adems, se emplean como conservadores los nitratos y los nitritos, que permiten mantener el
color rojo de las carnes embutidas y las diversas conservas de carne y de pescado.
Cul es el efecto sobre el organismo de los distintos aditivos consumidos simultneamente?
Nada sabemos, y sin embargo, continan siendo utilizados!
ADITIVOS EN LOS ALIMENTOS PARA BEBES
Los nios muy pequeos son particularmente vulnerables a las sustancias qumicas extraas.
Los mecanismos que protegen de stas al adulto estn todava ausentes en aqullos o no se han
desarrollado por completo. Las consecuencias nocivas de ciertos aditivos alimenticios podran
manifestarse con un retraso importante. Nuestros conocimientos en este terreno son parciales,
tanto en lo que se refere a los animales recin nacidos como al hombre.
Por lo tanto, es preciso evitar el empleo de aditivos qumicos, sean cuales fueren, en los nios de
corta edad y muy especialmente en los tres primeros meses de vida.
Si es imposible prescindir de ellos (pases tropicales), se debe observar la mayor prudencia en
cuanto a su eleccin y su concentracin. Los nios de corta edad consumen hasta tres veces ms
caloras por kilo de peso que los adultos: este es un dato que se debe tener en cuenta para
determinar la cantidad de aditivos admisibles en los alimentos que se les ofrecen. Sera
preferible que los alimentos destinados a nios menores de 12 semanas (papillas y leches
artifciales, alimentos para bebs con base de cereales, alimentos homogeneizados y jugos de
fruta) no contengan aditivo alguno.
Despus de los seis meses, el nio de hoy consume menos cereales naturales que otrora, y ms
alimentos preparados y envasados, "homogeneizados", los cuales se utilizan a causa de su
comodidad. Esto no constituye un progreso, sino todo lo contrario.
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No se ha establecido dosis tolerable alguna de plaguicidas en las leches, sea cual fuere la
califcacin de stas. Es muy probable que residuos de esas sustancias aparezcan tambin en la
alimentacin de los nios de corta edad.
IRRADIACIN DE LOS ALIMENTOS
La irradiacin de los productos alimenticios representa la tcnica ms moderna de conservacin
de los alimentos. Se emplea como medio de esterilizacin o para impedir la germinacin. Utiliza
los rayos gamma emitidos por una fuente de cobalto 60 o de cesio 137.
La dosis de irradiacin absorbida por un objeto irradiado se mide en rads. Un rad es la dosis que
corresponde a la absorcin de 100 ergios por gramo de sustancia irradiada (1 ergio = 10"7 joules).
A menudo se utiliza el megarad (1 Mrad = 106).
En las instalaciones industriales, las placas de cobalto 60 se guardan bajo 6 metros de agua, en el
interior de una casamata de hormign. Se las saca del agua en el momento de su empleo.
Los efectos de las radiaciones ionizantes dependen de la dosis empleada. Con dosis crecientes,
se obtiene primero una detencin del crecimiento de las clulas vegetales (grmenes de patatas)
y luego una esterilizacin de los insectos parsitos; una irradiacin dbil slo destruye sus
clulas sexuales, y a causa de ello, ya no pueden multiplicarse. Esto basta para proteger en forma
efcaz los acopios de cereales. Una dosis ms fuerte mata a los insectos. Una ms elevada an es
necesaria para eliminar las bacterias. Este procedimiento modifca en menor medida que el calor
la consistencia, el sabor y el color de los alimentos. Sin embargo, como ocurre con el calor, una
parte de los microorganismos escapa a la destruccin. Esta resistencia a los rayos, sin embargo,
no es idntica a la termorresistencia. Por ejemplo, los virus son eliminados fcilmente mediante
el calor, pero presentan una radiorresistencia elevada. Si se emplean en forma repetida dosis de
rayos muy dbiles (subletales) aparecen mutantes radiorresistentes, tanto bacterianos como
virales.
Para prolongar la duracin de la conservacin del pescado fresco, las carnes frescas
preenvasadas, las frutas muy frgiles, las semiconservas de jamn, los fletes de arenque
ahumado, los platos precocidos, etc., se usan de 80.000 a 5.000.000 de rads, solos o combinados
con la refrigeracin.
Se requieren dosis de 1,7 a 5 megarrads para obtener una radioesterilizacin, pero la aplicacin
de tales dosis altera la estructura qumica de los alimentos y hace aparecer sabores indeseables.
RADIACTIVIDAD INDUCIDA
Se sabe que la irradiacin intensa puede determinar que la sustancia irradiada resulte radiactiva
a su vez. Por lo tanto, para excluir esta posibilidad se efectuaron numerosos controles, ante todo
en Estados Unidos y en Gran Bretaa, en mamferos: ratas, ratones, perros, monos (a corto plazo,
de cuatro a seis meses, y a largo plazo, de seis meses a dos aos). Los alimentos sometidos a
prueba fueron irradiados (2,8 a 5,6 rads en los Estados Unidos), envasados y almacenados como
lo son para el uso humano. Los animales los reciban en una proporcin que variaba del 35 por
137
ciento del peso seco de la racin alimentaria hasta el 100 por ciento. Se examin su
comportamiento desde el punto de vista del crecimiento, la fertilidad, la mortalidad, las
constantes hematolgicas y los efectos cancergenos. El estudio de estos distintos criterios
durante varios aos y con millares de animales dio resultados favorables. Por otro lado, no se
pudo detectar alteracin alguna de la salud en setenta voluntarios alimentados durante 15 das
con el 35 al 100 por ciento de alimentos irradiados (perodo demasiado corto como para extraer
conclusiones valederas).
Por lo tanto, los alimentos irradiados no se vuelven radiactivos: las tcnicas empleadas en la
actualidad no lo permiten. Pero dejan de ser vivos. A qu corresponde, para nuestra salud, esta
prdida del elemento vida? Lo ignoramos en parte, pero sabemos que es preferible no
alimentarse de manera exclusiva con alimentos muertos.
Como todos los mtodos de conservacin, la irradiacin provoca alteraciones, pero son fciles de
compensar, y la ventaja obtenida excede a este inconveniente.
As, ciertas vitaminas son sensibles a la irradiacin. En tanto que las vitaminas B2 y D no
resultan infuidas, las vitamina C, B1, B12, A, E y K sufren por la irradiacin, y en una medida
menor la vitamina B6. El caroteno de los tomates y las zanahorias pierde, asimismo, gran parte
de su actividad vitamnica.
La irradiacin no afecta la digestibilidad de las distintas protenas. Pero las desnaturaliza, al
atacar los aminocidos azufrados que contienen; ello confere al producto irradiado un olor
caracterstico, desagradable, y disminuye su valor biolgico. Esta modifcacin aumenta con la
dosis de irradiacin. Sera muy ligera en las carnes y los pescados que han recibido entre 0,5 y 1
Mrad y para los huevos enteros que recibieron entre 0,5 y 5 Mrads. El trigo, rico en metionina,
despus de una irradiacin de 5 Mrads pierde, en cambio, el 26 por ciento de su valor proteico
por alteracin de ese aminocido azufrado.
Tambin se ha formulado la pregunta de si la irradiacin poda hacer aparecer en los alimentos
compuestos qumicos nuevos, potencialmente txicos, y tal vez cancergenos o mutgenos (o
dicho de otro modo, nocivos para el embrin). Las pruebas practicadas en los animales no
revelaron actividad alguna de ese tipo.
Todos estos estudios fueron realizados en un plano internacional bastante amplio y con una
duracin de varios aos.
En Estados Unidos se irradiaron primero patatas, con 5.000 y 10.000 rads; el tocino, con 4,5 y 5,5
rads, el trigo y la harina, con 20.000 a 50.000 rads. Despus: las carnes de cerdo, de pollo y de
vaca, los camarones, la carne enlatada, las hamburguesas, las salchichas de cerdo, las pastas de
bacalao. La irradiacin permite una prolongacin del tiempo de venta de los mariscos y los
pollos. Impide el desarrollo de mohos y la putrefaccin, y permite la desinfeccin de los mangos,
higos, cerezas, ciruelas, etctera.
Las cabinas espaciales Apolo son esterilizadas mediante el calor y la irradiacin. La alimentacin
de los astronautas se compone slo de alimentos irradiados.
138
En el plano industrial se emplean radiaciones ionizantes para tratar las patatas (8.000 rads), lo
cual permite su almacenamiento a 20 grados sin germinacin. Se las trata en sacos de 5 a 10 kilos
con la ayuda de una fuente mvil de cobalto 60, que se coloca cerca de los depsitos. La
capacidad de tratamiento con semejante fuente es de una tonelada por hora. La prdida de peso
de los tubrculos se reduce, de tal manera, al 1 por ciento (en lugar de 12 por ciento) y la
germinacin queda anulada por completo. Los resultados obtenidos en Suiza con 9.600 rads han
sido superiores a los logrados antes por medio de inhibidores qumicos: el clorofamo, derivado
del uretano, veneno empleado tambin como herbicida, el profamo -isopropilpenilcarbamato-,
cancergeno multipotencial para la rata, y algunos otros productos cuya composicin se conserva
en secreto!
En Francia, las patatas irradiadas deben ser rotuladas para que el consumidor quede informado.
Los bulbos (ajo, cebolla) tambin son irradiados para impedir su germinacin (12.000 rads), y
ello inmediatamente despus de la cosecha.
La irradiacin fue empleada para aumentar la conservacin de frutos delicados, tales como los
tomates, los albaricoques, las fresas y los melocotones, en dosis que varan de 40.000 a 150.000
rads.
La irradiacin del pescado con 0,3 Mrad permite conservarlo durante 20 das, siempre que se lo
refrigere, lo cual da el tiempo necesario para su distribucin y su comercializacin. Dosis ms
elevadas, esterilizantes, decoloran al pescado y le conferen un olor anormal.
Las carnes precocidas a 70 grados, irradiadas con 4,5 Mrad, pueden ser luego almacenadas
durante veintids meses (ejrcito de Estados Unidos). Una irradiacin a 0,2 Mrad mata o impide
la evolucin de la triquina (verme parsito de la carne).
En la cra de gallinas en batera, los huevos cascados son recuperados, puestos en recipientes y
congelados. Las cscaras de estos huevos son contaminadas a menudo por salmonelas. Estos
microorganismos han provocado intoxicaciones con gastroenteritis despus del consumo de
postres preparados con esos huevos. La irradiacin (0,5 Mrad) de los huevos en estado de
congelamiento ha resultado ser un buen mtodo para evitar tales incidentes.
Los pases productores de arroz y especias se muestran muy interesados por la irradiacin de
esos productos a fn de protegerlos de los predadores (0,5 a 0,8 Mrad).
Otros alimentos tratados son los esprragos frescos, los hongos y los camarones hervidos.
Las radiaciones ionizantes representan a veces el nico mtodo utilizable. Empleadas en dosis
dbiles y asociadas con otras tcnicas (salazn, calor, refrigeracin), permiten obtener buenos
resultados.
La tcnica de la radioconservacin de los alimentos tiene la ventaja de mantener el aspecto inicial
del producto, y hacerlo estable a la temperatura ordinaria, con un envasado liviano que evita
cualquier contaminacin posterior.
139
No existe mtodo alguno para reconocer si un producto alimenticio ha sido irradiado o no,
siempre que esto se haga con las dosis dbiles autorizadas.
8
Los agentes teratgenos
Se califca como teratgeno cualquier agente mecnico, qumico, fsico o microbiano que, al
atacar al huevo o al embrin en desarrollo, determina formas anormales, en ocasiones
monstruosas, denominadas anomalas congnitas.
Una muy amplia gama de agentes qumicos y de factores ambientales es capaz de inducir en los
animales esas malformaciones. Slo existe para un reducido nmero de ellos una fuerte
sospecha o la prueba de semejante nocividad para el embrin humano. Se trata, entre los
medicamentos, de los antimitticos, agentes txicos empleados en el tratamiento de los cnceres,
de ciertas hormonas como la cortisona y el estilbestrol (estrgeno de sntesis), pero tambin de
la aspirina! El ms tristemente clebre es la talidomida, tranquilizante derivado del cido
glutmico. Consumido por mujeres embarazas en las primeras semanas de la gestacin ha
demostrado ser un potente teratgeno. Provoca una malformacin caracterstica de los
miembros, la focomelia, en la cual manos y pies se insertan directamente en el tronco, como en
las focas!
Tambin se sabe que una carencia de vitamina A o de yodo, las radiaciones ionizantes, el virus
de la rubola y el treponema plido, agente de la sflis, tienen una actividad teratgena en el ser
humano. Otro tanto ocurre con los derivados del mercurio, tales como el acetato de
fenilmercurio y el silicato de metoxietilmercurio, empleados para el tratamiento de las semillas
de cereales (trigo, arroz, cebada, avena), las patatas y la remolacha azucarera, de las cuales se
utilizan todos los aos en el mundo, 2.000 toneladas. Varios centenares de personas han
resultado envenenadas y algunas de ellas fallecieron por haber ingerido cereales tratados o pan
elaborado con estas semillas, tanto en Guatemala, Irak y Paquistn, como en Francia. El acetato
de fenilmercurio provoca tambin deformaciones fetales en la rata.
El consumo por mujeres embarazadas, de derivados mercuriales provenientes de fbricas y
contenidos en los pescados y frutos de mar contaminados (mejillones, ostras, cangrejos,
camarones, langostas, etc.) ha determinado una elevada incidencia de casos de parlisis cerebral
en el feto (enfermedad de Minamata en el Japn). Estos derivados mercuriales son los mismos
que se utilizan en agricultura!
Los herbicidas tambin han revelado ser teratgenos en la rata y el ratn. Se trata pues de
sustancias teratgenas en el animal, que se utilizan en las prcticas agrcolas ofcialmente
preconizadas! El ejemplo de la talidomida demuestra que cualquier producto qumico nuevo,
tanto si se emplea en teraputica, como aditivo alimenticio o en las tcnicas agrcolas, debe ser
puesto a prueba desde el punto de vista de su poder teratgeno. Los investigadores admiten no
conocer otra cosa que los rudimentos de los mecanismos complejos que terminan en la
140
teratognesis. Los tcnicos y los tecncratas, autorizan y preconizan, sin embargo, el empleo de
sustancias y mtodos acerca de los cuales nadie puede decir hoy si son o no perjudiciales para la
salud humana. Slo se sabe que la proporcin de nios deformados aumenta en nuestra
sociedad.
Por simple prudencia y salvo una necesidad vital, las futuras madres deben abstenerse de
consumir productos qumicos de sntesis, fuesen cuales fueren, y deben alimentarse desde antes
de la concepcin con productos naturales y frescos, excluyendo los que contienen cualquier tipo
de aditivos qumicos potencialmente nocivos, las grasas vegetales y las margarinas, y emplearn
aceites extrados en fro, de primera calidad, comprados en una tienda de comestibles dietticos.
Para cada uno de nosotros, cuanto menos uso se haga de conservas, mejor ser para la salud.
9
La iluminacin artifcial
La iluminacin artifcial puede reemplazar a la luz solar? Puede causarnos dao?
Con el desarrollo de la civilizacin, el hombre ha olvidado de levantarse con el da y de acostarse
poco despus de la puesta del sol. Ha tenido cada vez ms necesidad de luz artifcial. Ha
inventado medios de iluminacin cada vez ms perfeccionados: buja, lmpara de petrleo,
lamparilla elctrica, y luego el recin nacido, el tubo de nen. Parti de la idea de que cualquier
iluminacin es buena, dado que permite ver con claridad. Todo anduvo bien mientras no trat
de sustituir por completo la iluminacin solar. Pero hoy en da muchas personas trabajan
durante toda su jornada en locales -ofcinas, talleres, grandes tiendas, etc.- iluminados con tubos
de nen que dan una luz deslumbrante, equivalente en intensidad a la del sol. De tal manera
quedan privados de ste. Han aparecido entre ellos trastornos de la salud: tendencia a la fatiga,
dolores de cabeza, febrcula, ardor en los ojos, y a veces, tambin, disminucin de la visin y
difcultad para distinguir los detalles fnos de estructura.
De dnde provienen estas alteraciones? Al alejarse de tal modo de la naturaleza el hombre ha
sido, una vez ms, demasiado presuntuoso? Desde que existe, se ha adaptado a la luz solar, tal
como los otros seres vivientes. Esa luz es la base de numerosos ciclos biolgicos: formacin de
crculos anuales concntricos en los troncos de rboles, desarrollo y cada peridica de los
cuernos de los crvidos, perodos de fecundidad cclicos en numerosas especies animales, etc.,
dependen de la irradiacin solar.
En qu difere, pues, esta luz solar de la del nen? Sabemos que la primera es el resultado de la
fusin de todos los colores del arco iris. Con la ayuda de un prisma podemos descomponerla en
sus elementos y obtener lo que se denomina espectro solar. Si procedemos de igual modo con la
luz de un tubo de nen, tambin obtenemos un espectro, pero es incompleto: le falta el rojo. En
el animal primitivo, el "ojo" no estaba destinado a distinguir las formas y los colores, sino slo, a
la manera de la clula fotoelctrica, a diferenciar la sombra de la luz. El papel de este ojo
141
primitivo consista en transmitir la excitacin nerviosa a los organizadores centrales,
estimularlos y permitirles regular el trabajo metablico del organismo en funcin de esa
presencia luminosa. Luego, con el transcurso de los tiempos, el rgano visual se perfeccion.
Pero hoy todava existen en nuestros ojos, aparte de las fbras pticas, fbras nerviosas
energticas. Van hacia las vas pticas y llegan al cerebro, ms exactamente al hipotlamo, centro
encargado de las regulaciones hormonales y metablicas. El trabajo de este centro determina las
variaciones circadianas normales de la concentracin de las distintas sustancias en la sangre
(cortisona: tasa mxima por la maana, mnima por la noche; glucemia, etc.). Sufre la infuencia
directa de la luz solar. La ceguera priva al organismo de esos mecanismos reguladores, lo mismo
que las cataratas. En este ltimo caso, la operacin los restablece. La curva de glucemia del ciego
es superponible con la del diabtico. En voluntarios privados de luz durante 14 das se han
comprobado las mismas disregulaciones, hormonales y vegetativas, que en los ciegos, y otro
tanto ocurre en las personas que trabajan durante todo el da con la luz de nen! Estas fbras
energticas, en efecto, no pueden funcionar en ausencia del rojo! Sin embargo, el agregado a la
luz del tubo de nen de la emitida por una lmpara incandescente completa su espectro, hace
desaparecer las alteraciones visuales, y permite percibir de nuevo las estructuras fnas. La luz
solar constituye, pues, por intermedio de la visin, un alimente energtico (Prof. F. Hollwich, Dr.
Horst Gnther Weber, de Hannover).
Pero el sol es adems fuente de otra energa, cuya naturaleza exacta todava no conocemos bien.
La experiencia siguiente da prueba de ello.
El agua qumicamente pura, proveniente de la combustin del hidrgeno, es un agua muerta,
incapaz de mantener con vida a un renacuajo. Si en esta agua se hace borbotear aire y se coloca a
un renacuajo, muere lo mismo que el primero. Si se deja esta agua durante un mes al sol en un
baln de vidrio sellado y luego se introducen varios renacuajos en ella, se conservan con vida.
El agua de "muerta" se ha vuelto "vital, capaz de mantener la vida! Esta capacidad se pierde
con un calentamiento por encima de los 65 grados.
Por consiguiente, las radiaciones solares nos aportan energa, energa vibratoria que atraviesa el
vidrio (al contrario de los rayos ultravioletas) y puede ser captada por el agua, energa, sin duda,
como lo testimonian los renacuajos, fundamental para la conservacin de la vida. El futuro nos
mostrar un da cul es su naturaleza exacta.
Por instinto, los hombres buscan la exposicin a la luz solar. En qu piensan, entonces, nuestros
arquitectos modernos, cuando crean inmuebles desmesurados, en el interior de los cuales se
encuentran los locales de trabajo, los laboratorios, donde los profesionales se vern condenados
a pasar todas sus horas de actividad privados de las radiaciones solares?
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142
Polucin del cuerpo humano por el tabaco
Nos han llegado de Amrica dos plantas.
Una planta bendita, la patata,
y una planta maldita, el tabaco.
Alejandro Von HUMBOLDT
En el siglo XVI, un diplomtico francs, el provenzal Jean Nicot, introdujo en Europa desde
Amrica esa hierba nefasta, el tabaco. A fnales del siglo XIX, haba invadido todo el continente,
para convertirse en un fagelo social. En efecto, el humo de tabaco es uno de los ms graves
contaminantes de nuestro cuerpo, y el fumador aspira, durante su tiempo de vigilia, es decir, los
dos tercios de su existencia, un aire que l mismo ha viciado voluntariamente.
En el momento de la Primera Guerra Mundial, el 46 por ciento de los norteamericanos fumaban.
El 40 por ciento de las mujeres los imitaron veinte aos despus, en el transcurso de la Segunda
Guerra Mundial. La frecuencia del cncer pulmonar sigue esa evolucin con una diferencia de
unos veinte aos. De tal modo, la proporcin de los cnceres pulmonares femeninos aument,
entre 1960 y 1970, del 13 al 30 por ciento del total de los cnceres.
Las guerras favorecen el abuso del tabaco y el ejrcito francs, por ejemplo, procura a cada
militar, todos los meses, 16 paquetes de 20 cigarrillos cada uno! Todo el mundo sabe que el
tabaco es nocivo, y sin embargo son pocos aquellos que, cuando han adquirido el hbito,
renuncian a l.
Por qu fuma el hombre? Ante todo para consolarse. Necesita ocupar su boca. Tal como el beb
se succiona el pulgar y el escolar su caramelo o su bombn, el adulto succiona su cigarrillo:
busca una satisfaccin oral, infantil. Luego, durante un breve instante, de veinte a treinta
minutos, el fumador tiene la impresin ilusoria de sentirse estimulado y desarrollar con ms
facilidad su trabajo. Como este efecto es fugaz, enciende otro cigarrillo, y despus otro, y llega,
con facilidad, a consumir veinte por da, cuando no treinta, cuarenta, ochenta o cien!
El hbito de fumar traduce la tensin nerviosa. El adulto huye de tal modo de su ansiedad, su
sentimiento de insatisfaccin y de inseguridad y su malestar psquico. El consumo en masa de
tabaco es testimonio del desconcierto interior, de la falta de adaptacin a las tensiones sociales e
individuales de la actualidad, de la creciente debilidad nerviosa de los individuos. Un 50 a un 60
por ciento de los fumadores son de humor inestable, depresivos, melanclicos. Son incapaces de
alegra y goce espontneos; no aceptan la realidad, o bien tratan de engaar su aburrimiento.
A cada inhalacin de humo el cerebro de un fumador promedio recibe una dosis de veneno que
corresponde a la administracin de 50.000 a 70.000 dosis por ao! Ninguna otra droga se
administra con semejante ritmo y con tal regularidad.
143
La habituacin al tabaco y el atractivo que ejerce son tan fuertes que slo un 20 a un 25 por
ciento de los fumadores pueden liberarse de l, inclusive con ayuda mdica, y ello corresponde a
lo que se sabe sobre las otras drogas, tales como el alcohol, la herona, etc. Aun los animales,
cuando se los ha habituado a la nicotina y tienen la posibilidad de obtenerla, se la administran
con regularidad!
Los psiquiatras norteamericanos consideran al tabaquismo como una enfermedad que
corresponde a su especialidad, que presenta todas las caractersticas de las otras enfermedades
provocadas por abuso de drogas.
El humo es irritante; la mucosa normal reacciona a l con infamacin, hipersecrecin y tos,
reacciones tendientes a eliminar el txico. En el no fumador expuesto al humo, se produce ardor
de los ojos y la voz se vuelve ronca; lo mismo ocurre con el fumador que se inicia. Pero ste
aprende muy pronto a tolerar y luego a hacer caso omiso de estas reacciones de alarma, que sin
embargo persisten, y la mucosa de la boca y la faringe permanecen inyectadas de sangre en
forma constante. Al principio, el fumador experimenta nuseas y mareos, pero la habituacin se
establece muy pronto y esos sntomas desaparecen.
Las vas respiratorias normales se hallan tapizadas de clulas provistas de cilias vibrtiles
destinadas a expulsar los cuerpos extraos que penetran en ellas. Bajo la accin del humo del
tabaco, estas cilias se paralizan, se atrofan y desaparecen; la mucosa primero se infama y
despus se espesa. La expulsin de los productos nocivos es defectuosa o ya no se realiza. El
polvo y el alquitrn penetran en los pulmones y permanecen en ellos. Aparece el deterioro lento,
insidioso y progresivo de la salud. Los pulmones alquitranados ya no pueden absorber el
oxgeno en cantidades sufcientes. Los jvenes que fuman veinte cigarrillos y ms por da
reducen su capacidad pulmonar a la de los adultos con veinte aos ms de edad.
Durante mucho tiempo, aos, la irritacin puede mantenerse localizada en las vas respiratorias
superiores. Cuando se inhala el humo, un ligero barniz se deposita sobre las superfcies
respiratorias, y entonces aparece la tos matinal del fumador, que traduce su esfuerzo por
expulsar el alquitrn introducido en la laringe, los bronquios y los pulmones. A esta altura
disminuye el olfato y el aliento est constantemente impregnado de tabaco. Despus la mucosa
engrosada adquiere un aspecto blancuzco (leucoplasia); se ha llegado al estado precanceroso.
Si se unta con alquitrn la piel de la rata blanca aparece un cncer cutneo al cabo de seis
semanas. La impregnacin con alquitrn por veinte cigarrillos cotidianos conduce al cncer en
diez a veinte aos. Pero el cncer, cuya aparicin parece tan alejada a los ojos de los jvenes,
representa apenas una dbil proporcin de los inconvenientes de los cuales es responsable el
tabaco. Antes aparecen trastornos a los que no escapa ningn fumador: dolores de cabeza,
prdida de la memoria, en especial de las palabras, insomnio, neuralgias, ardor de los ojos y
moscas volantes, tos, fatiga, sudores fros y constipacin y disminucin de todas las facultades y
posibilidades. Los dientes se vuelven pardos, el esmalte se destruye, la tendencia a la caries
aumenta y las encas se infaman y degeneran.
El cncer pulmonar va precedido siempre por una bronquitis crnica y enfsema, como
resultado de la infamacin crnica de los alvolos pulmonares, que ora se espesan, se fbrosan,
144
pierden su elasticidad, y ora estallan. La eliminacin defciente del dixido de carbono, es uno
de los resultados, tanto como el dfcit de la absorcin de oxgeno. El enfsematoso padece cada
vez ms de asfxia. Una vez constituidas, estas lesiones son irreversibles. En los jvenes
fumadores muertos por accidente a los 25 aos ya se han encontrado las alteraciones
caractersticas del enfsema pulmonar.
Las lceras de estmago y de duodeno, la arteriosclerosis, en especial de las coronarias, y el
infarto de miocardio se producen con una frecuencia cinco a siete veces mayor en los fumadores
entre los 35 y los 44 aos y, como trmino medio, diecinueve aos antes que en los no
fumadores. El 99 por ciento de las personas de edad mediana que sufrieron un infarto de
miocardio y fueron examinados por un consejo de revisin del ejrcito de los Estados Unidos
eran fumadores. Entre los pacientes de menos de 35 aos con infarto de miocardio, el 80 por
ciento son grandes fumadores.
Estos infartos son a menudo sbitos, sin seales premonitorias tales como dolores precordiales;
en apariencia se deben a la obliteracin de los vasos coronarios, atribuible a la produccin
exagerada de catecolaminas que provocan su espasmo, la tumescencia del endotelio la
agregacin de las plaquetas sanguneas, seguida por la formacin de un trombo. Entre las
fumadoras, la ingestin de pldoras anticonceptivas aumenta an ms este riesgo.
Es posible extraer de las hojas de tabaco una glucoprotena que contiene rutina y acelera la
coagulacin de la sangre. Esta sustancia es alergizante y sera la responsable de la infamacin
del revestimiento interno de las arterias, enfermedad denominada endarteritis tabquica. Esta
infamacin es seguida por un adelgazamiento progresivo del vaso que, si corresponde a los
miembros inferiores, puede conducir a la amputacin; esta afeccin muy dolorosa slo afecta a
los fumadores (98 por ciento).
CASO 17. F. 1957 (25 AOS). Ejemplo de endarteritis tabquica en una asistente hospitalaria
Desde los 17 aos, esta joven fuma treinta cigarrillos por da. Desde los 19 (1976), padece de
tensiones y contracciones dolorosas en los cuatro miembros, en ocasin de movimientos
repetidos tales como la marcha, el tejido y la limpieza; aparecen despus de la sexta fexin. La
detencin del movimiento hace ceder los dolores en 30 segundos, ms o menos, pero reaparecen
con la reanudacin del esfuerzo. De tal modo, para efectuar una ascencin de diez minutos,
debe detenerse dos o tres veces, "como los viejos"! Estos dolores han aumentado en frecuencia e
intensidad a lo largo de los aos y le han impedido la natacin y la equitacin.
Las investigaciones de los msculos (electromiograma, biopsia, exmenes bioqumicos) no
revelaron nada anormal. En seis aos, los niveles universitarios no efectuaron diagnstico
alguno y no propusieron ningn tratamiento!
Acude a consultarme por primera vez el 8 de junio de 1982, porque desde hace dos semanas
transpira mucho y se siente mal. Es una hermosa joven, de apariencia foreciente. Su peso es de
60 kilos para una talla de 1,70 metros.
145
La funcin heptica es insufciente (urobilinogenuria excesiva) y la orina es hipercida (pH 5). La
concentracin de hemoglobina es de 90 por ciento, pero la del hierro srico de slo 54 gammas
por ciento (normal 120). El recuento de leucocitos es de 10.000 a 12.000 por centmetro cbico
(normal = 4.000 a 6.000, cfr. pg. 232). A la palpacin, las mamas se perciben granulosas y la
lengua es saburral. La tensin arterial es de 125/65 milmetros de mercurio.
Su alimentacin es de tipo moderno, muy defciente. Por la maana toma t con una medialuna
y al medioda almuerza en el comedor del hospital donde trabaja. Sus treinta cigarrillos
cotidianos hacen inutilizable el 15 por ciento de la hemoglobina para el transporte de oxgeno de
los pulmones a la periferia, y ello por fjacin perdurable del monxido de carbono (CO)
proveniente del humo sobre el pigmento sanguneo. La tasa de hemoglobina disponible queda
as reducida a no ms del 76 por ciento. El calibre de las arterias, estrechado, las torna
impalpables en los pies y poco palpables en las muecas, a causa de la accin txica, repetida
treinta veces por da, de la nicotina absorbida (el efecto constrictivo, mensurable en las piernas,
de un solo cigarrillo, persiste durante seis horas ). Por oxigenacin defciente, los msculos de
esta joven se han vuelto ineptos para el esfuerzo. La tasa de hierro srico, demasiado baja,
constituye otro factor de asfxia tisular.
Mi tratamiento es el siguiente: suprimo el tabaco y normalizo la alimentacin, agregando un
aporte abundante de vitaminas y hierro. El pH urinario queda normalizado en 7-7,5, lo cual
disminuye la tendencia a los calambres. En pocos meses, estas perturbaciones, de seis aos de
antigedad desaparecieron por completo y se normaliz la capacidad de esfuerzo muscular. El
tabaquismo es una de las causas principales del cncer pulmonar. Ha sido posible provocar su
aparicin, en forma experimental, entre los hamsters, por inhalacin del humo de tabaco. Este
cncer no est reservado slo a los fumadores, pero es, en promedio, diez veces ms frecuente
entre ellos que entre el conjunto de la poblacin. En cambio, slo se encuentran entre los
fumadores y quienes mascan tabaco (99 por ciento) los cnceres de la boca, la faringe, la laringe
y el esfago, que privan a los enfermos de la capacidad de deglutir y hablar, cnceres
extraordinariamente dolorosos, mutilantes, degradantes desde los puntos de vista fsico y social.
Son de un costo muy elevado, tanto en padecimiento como en gastos de tratamiento, en prdidas
de ingresos, rentas de invalidez, subsidios a las viudas y a los hurfanos, y esfuerzos infigidos a
quienes rodean al enfermo y al personal que lo atiende.
El efecto corrosivo del abuso del tabaco queda bien ejemplifcado en el siguiente caso.
CASO 18. M. 1913 (46 AOS)
Este hombre pertenece a una familia en la cual se muere a edad avanzada: el padre, tres tos y
tas fallecieron entre los 74 y los 93 aos; la madre y otra ta viven, con edades respectivas de 78
y 90 aos. Sus hijos, en cambio (dos nias de 16 y 15 aos y un varn de 10 aos), que durante
aos fueron fumadores pasivos, son enclenques, poco resistentes a las infecciones triviales, que
en una de las mujeres sigui un curso crnico y culmin en el varn en un reumatismo articular.
Su esposa, reumtica y eccematosa, experimentar un cncer del tero varios aos despus.
Ha padecido hasta los 20 aos anginas frecuentes, una de ellas diftrica a los 8 aos, a pesar de
la ablacin sucesiva de las vegetaciones adenoides y de las amgdalas a los 9 y 12 aos. A los 30
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aos sufre una infeccin gripal grave, a los 32 una bronconeumona. Padece de alteraciones
digestivas crnicas, con alternancia de constipacin y diarrea, y cadas de la presin con prdida
del conocimiento. Desde hace muchos aos se siente abrumado por la fatiga. Trabaja a menudo
por la noche, y desde los 36 aos se ha dedicado a fumar en cadena, y poco a poco ha llegado su
consumo de cigarrillos a cien por da!
Su rgimen alimenticio abarca 45 gramos de mantequilla, 10 gramos de grasas hidrogenadas y
15 gramos de aceites refnados por da; es muy pobre en vitamina F. Este paciente gusta en
especial de la carne y de los huevos; puede ingerir en una sola comida casi medio kilo de pastas,
un biftec grueso y seis huevos! Bebe 2 decilitros de vino por da y varios ccteles.
La afeccin actual se inicia cuando tiene 46 aos, es decir, en enero de 1959, con una angina
acompaada de febre elevada, semejante, segn parece, a todas aquellas que ha sufrido durante
su vida en forma peridica. Es tratado con dosis importantes de antibiticos (cuarenta
inyecciones), pero la angina no se cura. Cinco meses despus se formula el diagnstico de cncer
bilateral de las amgdalas, que son extirpadas, as como los ganglios linfticos cervicales
izquierdos. Deja de fumar en ese momento. Demasiado tarde! A mediados de septiembre, la
enfermedad se ha repetido en los ganglios cervicales derechos, que son extirpados a su vez.
Visito al paciente, por primera vez el 12 de octubre de 1959, y me llama la atencin, en seguida,
la extraordinaria impregnacin de todo el ambiente por el humo del tabaco; las cortinas de su
despacho estn quemadas por el humo y se caen a pedazos! Su hgado es defciente, su lengua es
saburral, sus dientes estn cariados e impregnados de tabaco. Presenta, adems, una
forunculosis en el mentn y una infeccin de la ltima cicatriz operatoria. Aunque ya no fuma
desde hace nueve meses, la faringe se encuentra inyectada de sangre; el cncer se ha repetido en
la fosa amigdalina izquierda.
La correccin de la alimentacin y un aporte abundante de vitaminas mejoran el estado general
y hacen desaparecer las infecciones cutneas. La lengua aparece limpia y la infamacin general
de la garganta se atena, pero el cncer se extiende. El 7 de diciembre de 1959 el paciente es
operado nuevamente: se extirpa una masa tumoral farngea de la dimensin de una ciruela, y se
practica una ligadura en la cartida externa. Seis semanas despus, reaparecen ganglios
indurados por encima de las dos clavculas. Una primera radioterapia, practicada durante dos
meses, resulta insufciente. Se la reanuda al cabo de quince das y se la lleva al mximo
soportable durante un mes. Los ganglios desaparecen, pero slo durante dos meses. Luego el
cncer vuelve a aparecer. A partir de la fosa amigdalina izquierda llega a la rama horizontal del
maxilar inferior y reaparece por encima de la clavcula izquierda. La alimentacin se vuelve muy
difcil, y slo puede efectuarse con la ayuda de una pajilla y despus de una sonda. De
septiembre a diciembre, el tumor invade en forma progresiva el seno maxilar y la rbita
izquierda, lo cual provoca una prdida de la visin de ese lado. Se propaga ms adelante al
maxilar superior y provoca el desprendimiento sucesivo de los dientes. Ataca el paladar seo y
perfora el piso bucal. El 16 de diciembre la ceguera es total. El paciente fallece el 21 de diciembre
de 1960, tras dieciocho meses de calvario. Tiene 47 aos.
147
Nuestro tratamiento slo pudo atenuar el martirio alucinante de este hombre, y permiti la
supresin casi total de los estupefacientes y de todos los efectos secundarios que stos provocan.
La impregnacin de toda la cavidad bucal, durante aos, por el alquitrn del tabaco, altamente
cancergeno, hizo inoperantes en este paciente todos los intentos, sin embargo enrgicos, hechos
para prestarle ayuda, y muy a menudo ocurre lo mismo entre los tabquicos.
La desnutricin y las alteraciones digestivas crnicas, la mala resistencia a las infecciones
triviales, la fatiga y el tabaquismo sellaron la suerte de este hombre.
El humo del cigarrillo contiene diversos cancergenos liberados por la combustin lenta del
tabaco y del papel, tales como los hidrocarburos (alquitrn, 3,4 benzopireno) y los precursores
de las nitrosaminas. Estos productos se introducen en la boca, en los rganos respiratorios, y a
menudo, tambin, en el esfago. De ah pasan a la sangre, se distribuyen por todo el organismo
y durante su eliminacin se concentran en la vejiga.
El cncer de la vejiga es seis veces ms frecuente entre los fumadores. El tabaco hace aparecer en
la orina un cancergeno, el ortaminofenol. Al depositar tabaco en la mucosa bucal de los ratones,
se ha obtenido la aparicin de tumores vesicales en el 75 por ciento de ellos. El hecho de fumar
duplica, por lo dems, la frecuencia de los cnceres de cualquier localizacin. La del cncer
pulmonar ha aumentado en cuarenta aos, entre los hombres, en un 1.059 por ciento, y en las
mujeres en un 490 por ciento, en tanto que la frecuencia de todos los cnceres para el mismo
perodo se acrecent en un 96 por ciento en los hombres y en un 62 por ciento en las mujeres. Un
cncer de la sangre, la policitemia, tambin parece guardar una relacin de causa a efecto con el
abuso del tabaco.
Por qu motivo algunas personas fuman toda la vida sin sufrir, aparentemente, las
consecuencias desastrosas? En lo que se refere al cncer, parecera que ello depende de la
presencia en el individuo de una enzima particular que transforma al benzopireno en un
cancergeno agresivo, presencia determinada en forma hereditaria.
Adems de los efectos de irritacin causados por el contacto directo de las mucosas con el
alquitrn y los productos similares contenidos en el tabaco, la accin de fumar ocasiona efectos a
distancia por la nicotina y el monxido de carbono que introduce en el organismo.
La nicotina (C10H14N2) es un txico potente. Es un lquido oleoso que se volatiliza a 250 grados.
Es muy soluble en el agua, penetra en la sangre y se difunde en todo el organismo. Una dosis de
0,1 gramo de nicotina es mortal para un perro de talla mediana; 2 a 3 miligramos absorbidos de
una vez provocan en el hombre vmitos, convulsiones y a veces la muerte. Un cigarrillo contiene
1,6 a 1,8 miligramos de nicotina y los cigarros entre 0,7 y 0,8 miligramos. Por fortuna, una parte
de ella es destruida por la combustin del cigarrillo. Es preciso saber, sin embargo, que al
encender de nuevo un cigarrillo apagado se duplica, por un instante, la absorcin de este txico.
El efecto de la nicotina es casi inmediato. Su entrada en el organismo desencadena una reaccin
de alarma, que se traduce por la liberacin de catecolaminas (adrenalinas, etc.), tanto por la
suprarrenal como en las terminaciones nerviosas. De ello resulta una aceleracin del ritmo
148
cardaco y la elevacin de la presin sangunea por constriccin de los vasos. Esta constriccin
disminuye el aporte sanguneo a los miembros inferiores, reaccin txica mensurable con
facilidad y que persiste seis horas despus de fumar un solo cigarrillo!
El cigarrillo permite la absorcin de las nueve dcimas partes de la nicotina que contiene; a
causa de ello es ms peligroso que el cigarro o la pipa, en los cuales esta absorcin slo llega a la
mitad o a la cuarta parte. Esto no signifca que fumar cigarros o pipa sea inofensivo! Cuando se
fuma en pipa, el chorro de humo se dirige siempre al mismo lugar de la boca y produce en ella
la aparicin de la leucoplasia precancerosa.
La liberacin de catecolaminas aumenta el nivel de los cidos grasos y del colesterol en la
sangre, cuya fraccin HDL, estabilizante, resulta disminuida. Ello facilita la formacin de
clculos biliares y el desarrollo de arteriosclerosis, la cual, si se localiza en el miocardio, lleva al
infarto, y si ocurre en los riones puede generar una hipertensin grave e incluso mortal.
El segundo factor nocivo para todo el organismo del fumador es el tenor elevado en monxido
de carbono del aire que inspira. Este gas (CO) se origina en cualquier combustin lenta, cuando
el aporte de oxgeno es insufciente para permitir la formacin de dixido de carbono (CO2).
Contrariamente a ste, el xido de carbono tiene la propiedad de formar con la hemoglobina un
compuesto estable, la carboxihemoglobina, hecho que, desde el punto de vista funcional,
corresponde a la supresin pura y simple de la hemoglobina as fjada. En una intoxicacin
aguda con xido de carbono, la proporcin de carboxihemoglobina puede ser tal que produzca
una asfxia mortal. En el fumador corriente, la proporcin de hemoglobina transformada llega
ms o menos a la quinta parte de lo que es incompatible con la vida, es decir, del 10 al 15 por
ciento. La oxigenacin de todos los tejidos disminuye en la misma proporcin. El consumo
diario de ocho cigarrillos, de dos pipas o de un cigarro basta para que no pueda disponer del 20
por ciento del oxgeno inhalado, y esta proporcin puede llegar al 40 o 50 por ciento en
consumos ms elevados (vase caso 17, pg. 225). En los conejos y los monos, un aporte
constante de xido de carbono, correspondiente al de los fumadores, causa arteriosclerosis
(observable en la aorta desde el decimocuarto da de aplicacin, con formacin de trombosis), y
lo mismo ocurre en el hombre, en quien el xido de carbono determina, adems, un aumento de
la permeabilidad capilar. De tal modo, los efectos nocivos del monxido de carbono y de la
nicotina se refuerzan entre s.
A igualdad de peso, el cerebro es el rgano que ms necesidad tiene de oxgeno (20 veces ms
que el hgado). A partir de ello, no resulta asombroso que los fumadores padezcan de
alteraciones nerviosas: temblores, vrtigo, falta de concentracin, prdida de la memoria y
disminucin de los refejos, que, entre otras, agrava el riesgo de accidentes de automvil. Se ha
estudiado el efecto del tabaco sobre la inteligencia de las ratas: se demostr que, si bien existe
cierta facilitacin de los actos automticos bajo el efecto de la nicotina, los actos que exigen
refexin resultan inhibidos. Tal sera el caso tambin en el hombre.
Entre los txicos contenidos en el tabaco cabe citar todava una pequea cantidad de cianuros,
neutralizada por la vitamina B1, cuya necesidad aumenta en el tabquico y puede no ser
cubierta. Se atribuye a los cianuros las alteraciones oculares, una disminucin de la visin a
149
causa de la infamacin del nervio ptico (neuritis retrobular), anomalas de la acomodacin y la
visin de los colores, sobre todo del verde y del rojo, que son parcialmente reversibles mediante
el aporte de vitamina B12.
La abstencin de fumar, aunque slo sea durante cuarenta y ocho horas, antes de una anestesia o
un parto es sumamente recomendable. Se ha comprobado que esta supresin, a pesar de ser de
corta duracin, aumenta en un 8 por ciento el oxgeno disponible en la sangre de la madre y del
feto. En ciertos casos, esta diferencia puede ser de importancia vital, sobre todo en anmicos.
Los fumadores y las fumadoras envejecen con ms rapidez que los no fumadores. Su piel
presenta manchas desde los treinta aos y se advierte la formacin de arrugas con un anticipo
de veinte aos respecto de lo habitual. Arrugas prematuras, dientes negros, dedos amarillos,
aliento ftido, mirada lacrimosa: fumar afea! En las mujeres que fuman un atado de cigarrillos o
ms por da la menopausia aparece antes.
Fumar, por ltimo, disminuye la resistencia a las infecciones, y muy en especial, a la
tuberculosis. La concentracin de vitamina C en la sangre disminuye en relacin con la cantidad
de cigarrillos fumados: en un 25 por ciento para veinte cigarrillos, en un 40 por ciento para
cuarenta cigarrillos diarios. Por falta de oxgeno, el tabaco retrasa la curacin de las heridas,
fracturas y quemaduras.
El hecho de fumar aumenta el riesgo del infarto de miocardio. Pero este riesgo depende aun ms
de la forma en que se fuma que del nmero de cigarrillos. Puede ser determinado, en cualquier
persona, por la disminucin de los leucocitos en la sangre. En efecto, el organismo reacciona a la
inhalacin de humo, como ante una infeccin, por medio del aumento del nmero de leucocitos,
que en el caso del fumador no desciende nunca por debajo de 7.000 por milmetro cbico (la
norma es de 4.000 a 6.000) (vase caso 17, pg. 225). En un grupo de 7.200 personas de 43 a 53
aos, la leucocitosis no super nunca los 6.000 por milmetro cbico entre los no fumadores, y
fue de 6.000 y ms en todos los fumadores. Entre quienes inhalan el humo, en ningn momento
fue inferior a 7.000. Entre estas 7.200 personas, hubo 104 infartos en cuatro aos, y ello slo entre
los fumadores que haban inhalado el humo y que tenan ms de 9.000 leucocitos por milmetro
cbico en su sangre.
Los fumadores entre los cuales el nmero de glbulos blancos supera los 9.000 corren cuatro
veces ms riesgo de infarto que los otros. Se han introducido en el mercado cigarrillos de los
denominados suaves. Cuando se fuma uno de estos cigarrillos, la ventaja obtenida es del 15 por
ciento en la absorcin de nicotina y de monxido de carbono respecto de los otros cigarrillos, en
tanto que se los anuncia como dos veces menos txicos. A la inversa, cuando se fuma un
cigarrillo ms fuerte en un 30 a un 40 por ciento, la proporcin de sustancias txicas absorbidas
por la sangre slo se eleva en un 10 por ciento. Por lo tanto, las diferencias medidas no son las
que se anuncian. Lo que es determinante para el fumador no es la calidad del cigarrillo, sino la
forma en que se lo fuma, Quien lo fuma por completo y de prisa, aspirando catorce o quince
veces ese cigarrillo suave, inhala ms alquitrn, nicotina y se perjudica ms que quien fuma un
cigarrillo fuerte, con tranquilidad, en seis a ocho aspiraciones, lanzando el humo y sus toxinas a
la atmsfera. Como el cigarrillo es ms txico que el cigarro, ciertos fumadores piensan que
150
hacen bien al reemplazar el uno por el otro. Pero los fumadores de cigarrillos que pasan al
cigarro continan inhalando el humo y se intoxican tanto como antes. Es preciso sealar que los
pequeos cigarros negros son ms txicos an que los cigarrillos.
El fumador de pipa absorbe muy poca nicotina y monxido de carbono. El que pasa de la pipa al
cigarrillo contina no inhalando el humo.
Los fumadores pasivos
El humo de tabaco es el contaminante ms importante de los lugares cerrados: lugares de trabajo
o de descanso, cafs y salas de conferencias. El monxido de carbono puede llegar a ellos desde
las calles muy contaminadas de las grandes ciudades y consideradas peligrosas para los agentes
de trnsito y los nios. Ha quedado demostrado en forma irrefutable que las personas obligadas
a trabajar en locales repletos de humo resultan afectadas en su salud: el 69 por ciento presentan
conjuntivitis, el 29 por ciento irritacin nasal, el 31 por ciento dolores de cabeza, el 25 por ciento
tos y el 6 por ciento nuseas. Son llevadas a inhalar un aerosol que contiene benzopireno,
fenoles, nicotina y xido de carbono, tres cuartas partes de los cuales penetran profundamente
en sus pulmones y son retenidas por sus organismos. Ello reduce la capacidad de esfuerzo
intelectual y disminuye el poder de concentracin indispensable para la ejecucin de ciertos
trabajos de alta responsabilidad. Goethe ya haba reconocido la nocividad del humo de lo que
fumaban los dems: "El humo atonta, lo vuelve a uno incapaz de pensar y de crear", deca.
En un gran fumador, la concentracin urinaria de nicotina llega a 1,2 gramos por litro; en un
fumador pasivo que slo ha estado a su lado, en un local cerrado, 80 minutos, llega a 0,2 gramos
de nicotina por litro de orina, es decir, apenas seis veces menos.
Si ha trabajado en un ambiente con humo durante veinte aos o ms, el fumador pasivo se
vuelve enfsematoso: disminuye la capacidad de espiracin pulmonar. Se calcula que, cuando se
fuman de tres a ocho cigarrillos en un local pequeo y mal ventilado, ello equivale para el no
fumador al consumo personal de un cigarrillo. La vida media de las esposas no fumadoras de
los grandes fumadores disminuye en cuatro aos!
Los ms amenazados son sus hijos. Son afectados reiteradamente por infecciones de las vas
respiratorias, pues el humo del cigarrillo tiene la propiedad de inhibir la destruccin de las
bacterias. Primero aparece en ellos tos matinal y disnea de esfuerzo y luego asma. El 66 por
ciento de los nios asmticos viven en medios cargados de humo y lo respiran. La inconsciencia
de los fumadores, que as perjudican la salud de sus conciudadanos y de sus hijos, es enorme.
Son ms frgiles an y estn ms expuestos los nios en gestacin de las mujeres que continan
fumando durante su embarazo, con lo cual los privan de sus posibilidades de desarrollo normal.
En Estados Unidos, el uso del tabaco causa la muerte prenatal de 4.600 nios por ao. En Gran
Bretaa, el 30 por ciento de las madres fuman; a causa de ello, todos los aos mueren 1.500 nios
en los das que siguen a su nacimiento. El riesgo de mortalidad perinatal es de cerca del 20 por
ciento en los hijos de las mujeres que fuman menos de 20 cigarrillos por da y se eleva al 35 por
ciento cuando consumen ms de esa cantidad. Por otro lado, existe el peligro para la madre de
151
un desprendimiento prematuro de la placenta o de una insercin demasiado baja, que difculta
el parto. Este aumento de la mortalidad afecta tambin a los nios cuyo padre es el nico gran
fumador, y convierte a la madre y al nio del cual est embarazada en fumadores pasivos.
Los nacimientos prematuros (peso del recin nacido inferior a 2.500 gramos) son dos veces ms
frecuentes entre las fumadoras. El crecimiento del feto disminuye en relacin con el nmero de
cigarrillos. Cuando una mujer grvida fuma, la accin de la nicotina, muy difusible a travs de la
placenta, provoca una aceleracin de 20 pulsaciones por minuto en el corazn fetal, observable a
partir del primer cigarrillo encendido. La contraccin de los vasos disminuye el fujo sanguneo
a la placenta y, en consecuencia, el aporte de sustancias nutritivas. Adems, como consecuencia
de la carboxihemoglobina que se forma en la madre, la oxigenacin placentaria del feto se
reduce y su crecimiento se retrasa. Este fenmeno se acenta an ms en casos de anemia: un
solo cigarrillo, en efecto, eleva el nivel de xido de carbono en la sangre en un 5 por ciento y
disminuye en esa medida su saturacin de oxgeno. Tanto el aporte del xido de carbono, que
provoca una falta de oxgeno, como la intoxicacin por la nicotina pueden provocar lesiones
perdurables en el corazn fetal. Los cancergenos del humo del cigarrillo tambin llegan a la
placenta y son susceptibles de afectar al feto.
El cordn umbilical y la vena y la arteria umbilicales, as como los capilares placentarios, sufren,
bajo el efecto del tabaco, lesiones irreversibles. La alteracin de la placenta se reconoce con
facilidad por su consistencia anormalmente frme, a causa de la induracin fbrosa del rgano.
Su peso tiene un dfcit de 80 a 120 gramos.
Tambin es preciso saber que la nicotina pasa a la leche materna y la contamina!
Los recin nacidos de trmino de las fumadoras tienen un peso inferior en 150 a 450 gramos que
los recin nacidos normales, y ello en mayor medida cuanto ms fuma la madre. En estos nios,
el desarrollo ceflico es inferior a lo normal. El dao causado por el humo puede persistir ms
all del nacimiento: a los 7 aos, los nios son ms pequeos que el promedio; tienen un retraso
escolar por la difcultad de aprendizaje de la lectura, del clculo y de la coordinacin de la
informacin visual respecto de la respuesta manual. Presentan, adems, un trastorno de la
adaptacin social ms o menos perdurable. Otro tanto ocurre cuando slo fuma el padre. Entre
los grandes fumadores se han encontrado, por otra parte, espermogramas anormales. El ndice
de malformaciones en los hijos de padres fumadores es del doble. Las malformaciones ms
frecuentes son el labio leporino y el paladar hendido.
El tabaco, fagelo social
Evolucin social catastrfca: los nios son habituados al tabaco, principalmente los varones
jvenes, primero por juego, para imitar a los adultos y sobre todo al padre, para sentirse
hombres. El primer cigarrillo es fumado por los nios entre los 6 y los 10 aos, y por las nias,
entre los 12 y los 13. A los 15 aos, la cuarta parte de los adolescentes fuman. En 1968, en
Glasgow, una encuesta demostr que fumaban el 40 por ciento de los varones de 16 a 17 aos y
el 23 por ciento de las mujeres. Los nios comienzan a fumar porque sus padres fuman o porque
son habituados por sus compaeros.
152
En Alemania, en 1980, el 57 por ciento de los jvenes y 25 por ciento de las nias haban
comenzado a fumar antes de los 10 aos. Segn una encuesta referida a 10.000 escolares, el 3 por
ciento ya eran fumadores regulares. Desde los 14 aos, algunos de ellos haban llegado al
consumo de veinte cigarrillos o ms por da. Los malos alumnos fuman ms y hay ms
fumadores entre los malos alumnos: causa o consecuencia de su escaso rendimiento?
El uso del tabaco perjudica los resultados escolares por el dfcit de la memoria y la
concentracin. En efecto, se registr un 67 por ciento de fracasos en los exmenes entre los
fumadores y un 36 por ciento entre los no fumadores. Del mismo modo, entre los fumadores
hubo un descenso del rendimiento en las actividades atlticas.
En 1978, la tercera parte de los norteamericanos de ms de 17 aos eran fumadores, y ms de la
mitad haban comenzado antes de los 18 aos. Slo un 2 por ciento de ellos eran fumadores
ocasionales. El 85 por ciento de quienes comienzan a fumar a los 17 aos se convierten en
fumadores para toda la vida. El consumo medio era de treinta cigarrillos por da.
En ocasiones, los mdicos se enfrentan con casos tremendos, pero por fortuna todava son
excepcionales. Por ejemplo, una encantadora nia de 2 aos present una hemorragia vaginal; se
le extirp el tero, asiento de un tumor maligno. Su madre, gran fumadora, haba "disminuido
ligeramente la cantidad de cigarillos" durante su embarazo...
En agosto de 1964, un joven de 16 aos, que fumaba 20 cigarrillos por da desde los 14 aos,
escupe sangre y experimenta difcultad para respirar. La mitad del pulmn izquierdo, donde
hay un cncer, le es extirpada. En septiembre aparece una metstasis muy dolorosa en el hmero
derecho; en diciembre muere por invasin cancerosa del pulmn derecho y de lo que restaba del
pulmn izquierdo. La muerte se produjo apenas cuatro meses despus del diagnstico.
En 1976, 100.000 ingleses murieron prematuramente por abuso del tabaco. Dicho de otra
manera, el tabaco suprime tantos individuos todos los aos como la cantidad de civiles que
fueron muertos durante toda la Segunda Guerra Mundial. En Inglaterra, donde las huelgas son
frecuentes, la cantidad de jornales perdidos en 1969 como consecuencia de enfermedades
producidas por el tabaco fue veinte veces superior a la ocasionada por las huelgas. Sin embargo,
Inglaterra ocupa el duodcimo lugar entre los pases occidentales por su consumo de tabaco, y
Suiza el sptimo lugar.
La vida se acortara, como trmino medio, en 20 minutos por cada cigarrillo fumado, segn
Linus Pauling, premio Nobel de medicina, o sea, en ocho aos para un consumo de cuarenta
cigarrillos por da.
El tabaquismo le cuesta muy caro a la sociedad. Se calcula que mata tres veces ms personas que
la tuberculosis. Los alemanes occidentales fumaron en 1974 128 mil millones de cigarrillos;
140.000 de ellos mueren todos los aos a consecuencia del tabaquismo, y 100.000 cobran
subsidios de invalidez. Los perjuicios causados por el tabaco cuestan, en inversiones a la
sociedad alemana, 20 millones de marcos anuales. De cada 100.000 muertes ocurridas entre los
30 y los 60 aos, hubo 20.000 fumadores ms que no fumadores, y de ah la considerable prdida
de aos productivos. Entre los mdicos fumadores, el 50 por ciento no llegan a los 70 aos. El
153
dfcit de produccin ocasionado por el tabaco se calcula en ms de 30 mil millones por ao. Un
no fumador ahorra en 40 aos un promedio de 200.000 marcos. El 93 por ciento de los
fumadores preferen el cigarrillo, es decir, la forma de tabaquismo ms peligrosa. Otro tanto
sucede en todos los pases industriales, y los que se encuentran en vas de desarrollo siguen su
ejemplo. En 1968, en todo el mundo se vendieron 3 billones de cigarrillos en todo el mundo.
La polucin del aire causada por los fumadores en los locales cerrados es la ms grave de las
contaminaciones atmosfricas a las que est expuesto el hombre. Es dable preguntarse, en
consecuencia, por qu el Estado que lucha contra el abuso de otras drogas, no lo hace en la
misma medida contra el tabaco, tan pernicioso. Talleyrand haba respondido de esta manera a
esa pregunta: "El uso del tabaco es sin duda un vicio, pero hay en l una virtud: la de producir
tanto dinero para las cajas del Estado". En efecto, el impuesto sobre el tabaco representa un
promedio del 5 por ciento de los ingresos fscales en todos los pases industrializados de
Occidente, donde, en 1969, del 75 al 85 por ciento de los hombres y del 20 al 40 por ciento de las
mujeres se entregaban al tabaquismo. En 1974, en Alemania Federal, los fumadores gastaron 14,4
mil millones de marcos para adquirir su tabaco, lo cual rindi 9 mil millones a las cajas del
Estado.
El 90 por ciento de las muertes por cncer de pulmn, el 25 por ciento de las provocadas por
enfermedades cardiovasculares y el 75 por ciento de las causadas por bronquitis crnicas, son
imputables al tabaquismo, y por lo menos el 10 por ciento de las muertes de hombres y mujeres
se deben al tabaco. Si se lo introdujese hoy, sera rechazado como excesivamente peligroso. Una
mujer que fuma y toma anticonceptivos corre un riesgo importante de morir de una crisis
cardaca alrededor de los 50 aos.
El tabaco ocasiona en Francia ms muertes al ao que los accidentes de trnsito. Por ejemplo, en
1981: 13.000 muertos por accidentes contra 25.000 muertos por infartos de miocardio y otras
enfermedades vasculares y 13.500 muertos por cncer de pulmn a consecuencia del tabaco.
Los ingresos aportados por el tabaco al Estado fueron en 1976 de 10 mil millones; el costo de
todas sus consecuencias, 26 mil millones. De tal modo, aunque la salud sea el mayor bien, la
ms grande riqueza de cada uno y, por lo tanto, de todos, y que la accin nociva del tabaco est
hoy debidamente establecida, los estados tratan de enriquecerse en perjuicio de la salud de sus
ciudadanos aprovechando la debilidad de stos! Se enriquecen, en verdad, al negarse a ver los
desastrosos perjuicios causados por este fagelo? O bien, dado que los dirigentes son fumadores
a su vez, no hay nada que esperar de ellos?
La lucha necesaria contra el tabaquismo
Desde hace treinta aos, todos los pases son sometidos a campaas publicitarias que se pueden
califcar como subversivas y que deberan prohibirse. Miles de millones de francos se invierten
todos los aos, para asociar, por refejo condicionado, el tabaco con todo lo que es agradable.
Esta propaganda es muy efcaz, y el consumo mundial ha llegado a un billn ( = 1012 = un
milln de millones!) de cigarrillos por ao, a un precio de 100 mil millones de dlares (= 220 mil
millones de DM).
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Tambin el Tercer Mundo se ha puesto a fumar, viendo en ello el smbolo de cierta prosperidad.
El abuso del tabaco se ha convertido en un fagelo pblico. Por lo tanto, es indispensable que la
sociedad se defenda, que cree institutos de desintoxicacin (WHO) y que esa accin sea
sostenida por las cajas de seguros. Sera necesario aumentar las cotizaciones del seguro de los
fumadores, ya que no es equitativo que el conjunto de la nacin pague por los que perjudican su
salud a conciencia. En 1978, en relacin con un fumador inveterado convertido en un invlido, el
subsidio por invalidez fue reducido en un 10 por ciento por el tribunal federal de seguros,
puesto que tal abuso del tabaco era considerado una falta grave. Segn la Organizacin Mundial
de la Salud, el tabaquismo y el alcoholismo son los fagelos sanitarios ms importantes del
mundo occidental. Es indispensable un esfuerzo de prevencin, en particular por medio de la
enseanza en las escuelas. Un flme educativo rodado en el hospital y la sala de autopsia, que
mostrara la decadencia del ser humano provocada por el tabaco, podran apartar a los escolares
de esta droga. Algunos jvenes de 15 a 24 aos (15 por ciento) llegan ya a consumir cien
cigarrillos por da. Son numerosos aquellos que quisieran liberarse de la tirana del tabaco. Un
folleto editado en Maguncia, con una tirada de 320.000 ejemplares y que daba consejos para
liberarse del hbito de fumar, se agot en un da!
Dejar de fumar no es fcil, pues el tabaco es una droga y el tabaquismo una enfermedad que
produce la habituacin y la necesidad. La interrupcin brusca del empleo del tabaco provoca la
aparicin de fenmenos de carencia caracterizados por bradicardia, disminucin de la tensin
arterial y de la secrecin de noradrenalina, trastornos gastrointestinales y del sueo,
irritabilidad, agresividad y falta de concentracin. Estos sntomas alcanzan su mxima
intensidad en las primeras 24 horas y luego desaparecen.
Se han propuesto diversos mtodos para propiciar el abandono del hbito de fumar. Se ha
tratado de provocar una aversin de los fumadores por el tabaco sometindolos a sesiones de
excesivo consumo: durante treinta minutos se los invitaba a fumar la mayor cantidad posible de
cigarrillos, en tanto que se les proyectaba al rostro el aire clido cargado de humo, y deban
remover con las manos y los antebrazos 4 kilos de colillas. Al cabo de seis semanas de ese
tratamiento, 5/12 de los fumadores haba dejado de fumar y los otros haban reducido su
consumo, pero este efecto no fue perdurable, y nueve meses despus las dos terceras partes
fumaban tanto como antes. Sera necesario repetir con regularidad estas curas. En ciertos casos
ha resultado til la hipnosis.
El tabaquismo es un vicio. Segn nuestra experiencia, el retorno a una alimentacin equilibrada
y sana ayuda a quienes desean liberarse de l.
La Cruz Roja suiza ha encarado este problema y organizado sesiones de grupo antitabaco desde
hace varios aos, dirigidos por un mdico especializado. En estas sesiones, doce a quince
fumadores se renen los fnes de semana, una vez por mes, durante perodos prolongados a fn
de recibir informaciones y hablar del tabaquismo y de la salud en general. Los resultados son
alentadores, positivos en un 67 por ciento en seis meses. En estas sesiones de
descondicionamiento, el mdico trata de hacer nacer una nueva corriente de refexin en el
sentido de un desarrollo de la responsabilidad y la autonoma del individuo. El mtodo vincula
155
una psicoterapia con el relajamiento y la dinmica de grupo. Segn parece, es lo mejor que se
puede proponer a quienes no son capaces de dejar de fumar por s solos.
Esta lucha contra el tabaquismo es animada por la liga "Vida y Salud" en Francia y Suiza.
11
La polucin del cuerpo humano por el alcohol
El uso de bebidas fermentadas, alcohlicas, es antiguo como el mundo. La historia dice que No
fue el iniciador. Ese uso forma parte integrante de nuestras costumbres.
Todos conocen la ebriedad alcohlica aguda y la consideran reprensible. Sin embargo, se busca
una ligera ebriedad en las comidas en comn: es euforizante, anula las inhibiciones y hace ms
alegres las reuniones; forma parte de cierto ritual social, y a causa de ello, los que se abstienen
son tratados de aguafestas.
Si el hombre fuera razonable, no habra motivo para hablar del alcohol. Pero se habla mucho de
l porque los perjuicios del abuso del alcohol van en aumento, y el alcohol puede ser
considerado como un agente de decadencia de nuestra sociedad. Si el alcohol hubiera sido
descubierto en nuestros das, probablemente hubiera estado sometido, como otras drogas, a la
prescripcin mdica, a causa de sus propiedades inductoras de dependencia, de toxicomana
(Wartburg). Pero al contrario de las otras drogas, resulta fcil obtenerlo y ello no es en modo
alguno ilegal.
Lo que hoy hace que el problema del alcohol resulte inquietante en los pases industrializados,
con independencia de sus regmenes polticos, es el aumento regular de los daos atribuibles a
su empleo abusivo. En la actualidad, el alcoholismo crnico es la enfermedad masculina ms
difundida. As como en ciertas ciudades, hasta el 60 por ciento de los hombres de 30 a 60 aos y
hasta el 16 por ciento de las mujeres internadas en las salas de clnica mdica son alcohlicos. Lo
mismo ocurre con el 22 por ciento en las divisiones de psiquiatra. La cuarta parte de los
alcohlicos hospitalizados tienen menos de 30 aos! Del 40 al 50 por ciento de los accidentados
en las rutas deben sus desdichas al abuso del alcohol, y a ste deben atribuirse la casi totalidad
de los accidentes graves de trnsito que se producen despus de las 20 horas.
El consumo de bebidas alcohlicas por habitante aumenta regularmente ao tras ao. En
Europa, Francia y Suiza ocupan respectivamente el primero y el dcimo lugar en ese aspecto. El
francs bebe 16 litros y el suizo 11 litros de alcohol puro por ao y por habitante (Bulletin des
Mdecins Suisses, t. 62, 33, 1981), pero en Suiza, el 4 por ciento de la poblacin (de 15 [!] a 74
aos) consume el 30 por ciento de la cantidad global, y el contingente de los hombres es tres
veces mayor que el de las mujeres.
Los perjuicios debidos al alcohol e indemnizados por los seguros se han calculado, en 1980, en 5
mil millones de francos franceses (Bulletin des Mdecins Suisses, t. 62, 42, 1981). En Francia,
156
todos los aos, 50.000 enfermos, 5.000 accidentados en las carreteras, ms de 5.000 suicidios y
crmenes y 1.000 accidentes de trabajo son imputables al abuso del alcohol.
El alcoholismo cuesta en Suiza a la economa pblica 1,6 mil millones de francos por ao. Gran
parte de estos gastos es soportada por el conjunto de los contribuyentes y no resulta agradable
pagar impuestos por el vicio de los dems. Sobre una poblacin de 6 millones de habitantes, hay
en la actualidad 250.000 alcohlicos en Suiza. Este pas gasta todos los aos 4,2 millones de
francos por las bebidas alcohlicas y 1,4 mil millones por el tabaco, es decir, una suma dos veces
superior para perjudicar la salud de la que los seguros de enfermedad pueden invertir para
restaurarla! La totalidad de los gastos ocasionados en 1972 por las enfermedades, los accidentes,
la disminucin de la productividad y la delincuencia a causa del alcohol se elevaron a 1,2 mil
millones de francos. A ese monto corresponde un ingreso percibido por el Estado de 0,48 mil
millones solamente. Lo mismo ocurre en todos los pases industrializados. El alcohol constituye,
por lo tanto, una verdadera plaga social. Aunque ataca sobre todo a los hombres, no perdona ni
a las mujeres ni a los nios.
En Alemania, el consumo de alcohol se triplic entre 1958 y 1978, y ello gracias a las mujeres, en
particular a las que desarrollan una actividad profesional y a las adolescentes. En Estados
Unidos, el 19 por ciento de los jvenes de 14 a 19 aos estn hoy afectados de alcoholismo. Se
calcula que las prdidas anuales ocasionadas por el alcohol ascienden all a 25 mil millones de
dlares. En Australia, llegan a 1,1 mil millones. En Chile, el 30 por ciento del presupuesto
sanitario es devorado por el alcoholismo; en Brasil, el nmero de hospitalizaciones dependientes
de este fagelo se triplic entre 1960 y 1970; la mitad de los enfermos internados en los servicios
de psiquiatra en Yugoslavia lo son por el alcoholismo.
El precio global que se debe pagar por el alcoholismo es de los ms elevados. El alcohlico
carece de concentracin y ello aumenta la frecuencia de los accidentes de trabajo, de los cuales es
frecuente que l no sea la nica vctima, pues pone en peligro a quienes forman parte del mismo
grupo que l.
La salud del alcoholista se encuentra alterada; resiste mal a las infecciones, y como resultado,
falta al trabajo con una frecuencia dos o tres veces mayor y durante ms tiempo que sus colegas.
Debe internarse a menudo, envejece rpido y muere prematuramente. La edad promedio
alcanzada por el alcoholista es de apenas 52 aos. Quienes la superan, se jubilan a menudo en
forma anticipada (a los 55 aos, como promedio). La mayora de los alcoholistas fuman, lo cual
potencia los efectos nocivos de ambas drogas. La mortalidad excesiva de los alcoholistas se debe
a los accidentes en estado de intoxicacin aguda, a la cirrosis heptica, al cncer (heptico,
digestivo y pulmonar), a la tuberculosis, a afecciones cardiovasculares, a alteraciones nerviosas y
al suicidio.
Un consumo de 80 gramos de alcohol por da o ms es muy peligroso. Corresponde a un litro de
vino comn (8 por ciento de alcohol) o a medio litro de vino "seco, o bien a dos decilitros de
licor (al 40 por ciento) o a 2 litros de cerveza (4 por ciento de alcohol).
La frmula qumica del alcohol etlico es CH3CH2OH. Se quema en nuestro cuerpo, tal como se
quema al aire, transformndose en dixido de carbono y agua, y con desprendimiento de calor.
157
Mientras que un gramo de azcar y un gramo de protena proporcionan 4 caloras cada uno y
un gramo de grasa 9 caloras, uno de alcohol, siendo ms rico en oxgeno que el azcar y las
grasas, aporta 7 caloras a condicin de que sea metabolizado. Eso corresponde a 700 caloras
para un litro de vino con 10 por ciento de alcohol. Este aporte calrico no es insignifcante, y
quienes deben perder peso deben tenerlo en cuenta. Sin embargo, lo mismo que el azcar
refnado, el alcohol slo suministra al organismo caloras vacas, que el hgado puede utilizar
como fuente de energa, pero menos bien de lo que ocurre con el azcar. Esas caloras vacas
ocupan el lugar de otros alimentos de mayor valor.
La nocividad del alcohol est relacionada, por un lado, con la cantidad consumida, y por el otro,
con su concentracin. Cuanto ms concentrado, ms perjudicial. La ingestin de una bebida
alcohlica fuerte en ayunas es ms nefasta que la de un vaso de vino durante la comida.
Mezclado con los alimentos, ste se diluye. Introducido en el cuerpo en pequea cantidad, y en
dilucin inferior al 5 por ciento, el alcohol consumido durante las comidas es absorbido y
oxidado con rapidez. Ingerido en cantidad importante y en concentraciones ms elevadas -y por
lo tanto, introducido en el tubo digestivo en ayunas-, el alcohol ya no puede ser destruido con
bastante rapidez como para que sea inofensivo. Es un txico. Irrita e infama las mucosas
digestivas, provocando hipersecrecin gstrica, vmitos matinales e inapetencia. Aumenta la
concentracin de las grasas en la sangre y favorece as el desarrollo de la arteriosclerosis.
El alcohol es un txico heptico. Consumido fuera de las comidas, es absorbido con rapidez por
el intestino y pasa a ese rgano en una concentracin intolerable: la clula heptica sufre y luego
muere; puede regenerarse, pero en forma anrquica, o bien es reemplazada por tejido cicatricial,
que se vuelve cada vez ms abundante a medida que se agrava la enfermedad alcohlica. Se
constituye, de tal modo, la conocida y mal afamada cirrosis heptica que, en el 7 por ciento de
los enfermos lleva a un cncer de hgado rpidamente mortal.
Las mujeres toleran el alcohol menos bien que los hombres. El uso de la pldora anticonceptiva,
que recarga el hgado, acenta an ms esa diferencia. La pldora" hace aparecer la embriaguez
mucho antes y la hace ms perdurable. En la mujer, la cirrosis es un tercio ms temprana y
aparece con dosis ms dbiles que en el hombre. Es tambin ms rpidamente mortal. Ms de
100 gramos de alcohol puro por da (= 3 litros de cerveza o un litro de vino) proporcionan en
tres aos, en el 86 por ciento de las mujeres y en el 65 por ciento de los hombres, lesiones
hepticas graves.
Veinte gramos de alcohol cotidiano son tolerados por la mujer, y 40 gramos constituyen una
cantidad peligrosa. En los hombres, este lmite se sita en 60 gramos por da. Si una mujer bebe
60 a 80 gramos de alcohol por da, es decir, 6 a 8 decilitros de vino, su riesgo de adquirir una
cirrosis heptica es 35 veces mayor que para el hombre.
Si las mujeres continan bebiendo despus de aparecer la cirrosis, el 30 por ciento slo
sobreviven 5 aos, en tanto que esa supervivencia es del 72 por ciento para los hombres.
Desde que se instala la cirrosis alcohlica, la tasa de proteinemia desciende y la de la bilirrubina
srica se eleva, lo cual entraa un dfcit de la memoria visual y de la atencin, y una
prolongacin del tiempo de reaccin. El 80 por ciento de los cirrticos alcohlicos son inaptos
158
para conducir vehculos; en cambio, slo el 20 por ciento de los cirrticos no alcohlicos lo son:
su metabolismo intermediario es mejor.
Hace 20 aos, la cirrosis heptica era una enfermedad del hombre de edad. En Estados Unidos,
en la actualidad, ocupa el tercer lugar entre las causas de muerte de ciudadanos de 25 a 65 aos.
En el 45 por ciento de stos, la muerte sobreviene por hemorragia masiva proveniente de vrices
esofgicas que se forman porque la sangre ya no puede circular con normalidad a travs del
hgado fbrosado. Hace 20 aos, haba cinco veces ms hombres cirrticos que mujeres. En la
actualidad, esa relacin es de 2 a 1.
A nivel de la mucosa digestiva, el alcohol concentrado provoca una sensacin de quemadura
provocada por la infamacin, que se vuelve persistente si las ingestiones de alcohol son
reiteradas. En el esfago esta infamacin crnica puede culminar en un cncer, que en Europa
slo se encuentra entre los alcohlicos. En la mitad de stos, el pncreas exocrino (el encargado
de la secrecin de las enzimas digestivas) est daado, lo cual provoca alteraciones digestivas
crnicas y una desnutricin. Los islotes celulares, productores de insulina, resisten, en cambio,
mejor: de tal modo, la diabetes no complica el alcoholismo.
La pancreatitis crnica es una enfermedad grave. En los focos infamatorios, las clulas del
pncreas liberan su enzima digestiva y se produce una autodigestin dolorosa del tejido
glandular. Este proceso es sealado por el paso a la sangre de enzimas producidas por la
glndula y que normalmente se vuelcan en el intestino. El dosaje de uno de estos fermentos -la
amilasa- permite seguir la evolucin de la enfermedad, en el curso de la cual pueden formarse
quistes y abscesos.
La medicina clsica slo sabe proponer a estos pacientes la supresin defnitiva del alcohol y un
aporte de extractos pancreticos para facilitar la digestin.
He aqu la historia de uno de estos casos.
CASO 19. M: 1924 (53 AOS)
Fuera de una nefritis pasajera a los 43 aos, este hombre parece gozar de buena salud. A los 49
aos se produce, en forma brutal, una crisis de intenso dolor abdominal, el cual hace sospechar
una perforacin del estmago (vientre en tabla), que lo conduce con rapidez a manos de un
cirujano. Al abrir el abdomen, se comprueba la presencia de una infamacin aguda y
hemorrgica de la cabeza del pncreas.
Despus de esa operacin, el paciente reduce su consumo de alcohol: los dolores se atenan.
Pero luego aparecen crisis dolorosas de corta duracin, menos violentas que la primera. Se siente
bastante bien. En un control realizado al cabo de cuatro aos se observa que la cabeza del
pncreas ha aumentado de tamao y presenta microcalcifcaciones, testimonio de la persistencia
del proceso infamatorio; el nivel de la amilasa sangunea es de seis a siete veces la normal o,
dicho de otra manera, se ha instalado una pancreatitis crnica, que poco a poco destruir el
rgano. Se prescriben enzimas pancreticas para compensar la defciencia de la glndula.
159
Lo recibo por primera vez el 8 de diciembre de 1977. Pesa 82 kilos para una talla de 1,76 metros.
Es un gran comiln que se permite todava beber 2 a 3 decilitros de vino por da! Desde su
enfermedad ha reducido su racin cotidiana de mantequilla de 120 a 50 gramos. Su lengua est
saburral, su aliento es ftido y su piel seca. La correccin de su alimentacin, la supresin total
del alcohol y el aporte abundante de vitaminas A, B, C, E, F por va oral e intravenosa
determinan una disminucin rpida (a 2-3 veces la normal) de la concentracin de amilasa.
Durante el ao siguiente, el peso se estabiliza en 76 kilos (= normal). El enfermo se siente mejor.
Durante las vacaciones del verano de 1978 abandona parcialmente la alimentacin sana: se
reproduce una crisis muy dolorosa. En 1980, o sea, dos aos y medio despus de la
normalizacin de la alimentacin, el paciente se siente "en su mejor forma". Su nivel de amilasa
srica es normal: la pancreatitis se ha estabilizado. En 1981 aparece el cncer de pncreas, al cual
el enfermo sucumbe ese mismo ao, es decir, a los 57 aos.
El alcohol ingerido es transportado al hgado, que se encarga de metabolizarlo. Para ello dispone
de dos enzimas (la deshidrogenasa alcohlica y el fermento microsmico de oxidacin
alcohlica), que preexisten, pero cuya sntesis es aumentada por el aporte regular de alcohol. De
tal manera se puede establecer una mejor tolerancia a este txico. Esas enzimas transforman al
alcohol en acetaldehdo (Ch3-COH), con el aporte de 2 tomos de hidrgeno por molcula de
alcohol para el metabolismo. Si esta produccin es excesiva, provoca un exceso de cido lctico,
que debe ser eliminado por los riones. Esta excrecin interfere la del cido rico, cuya
concentracin en la sangre se eleva. A partir de cierto nivel (9 miligramos por ciento; normal = 2
a 4 miligramos por ciento), se depositan cristales de cido rico en las articulaciones, lo cual
provoca el conocido acceso de gota que sigue a las libaciones alcohlicas. El aporte de alcohol
hace que el ciclo del cido ctrico, que rige la combustin de las grasas, sea menos solicitado; los
lpidos (triglicridos) se acumulan en el tejido heptico y en la sangre, lo cual favorece el
desarrollo de la arteriosclerosis.
El alcohol absorbido abandona el tubo digestivo y atraviesa el hgado y luego los pulmones
antes de ser diluido en el conjunto del organismo. Al pasar, ataca las delicadas clulas de los
alvolos pulmonares, las irrita, las destruye y provoca, tambin all, la formacin de cicatrices
fbrosas. El resultado es la disminucin de la elasticidad pulmonar que conduce al enfsema con
un dfcit de oxigenacin de la sangre, tos crnica y expectoracin, y tendencia a las neumonas.
Estos sntomas se agravan por el tabaquismo concomitante, pero existen en los alcohlicos no
fumadores.
Por ltimo, el alcoholismo crnico en el hombre provoca un dfcit de testosterona y la aparicin
de una tasa de estrgenos exagerada, que ocasiona hipertrofa de las glndulas mamarias
(ginecomastia).
El bebedor slo se convierte en alcholico desde el momento en que la cantidad de alcohol
absorbido es superior a la que puede degradar con facilidad. A partir de entonces su salud se
altera, y ello tanto en el plano fsico como en el psquico. Algunos bebedores privilegiados estn
protegidos contra el abuso del alcohol por fuertes cefaleas que aparecen en cuanto superan la
dosis permitida, aunque por desgracia no ocurre as en la mayora de los casos.
160
El bebedor trata de consolarse, aturdirse, olvidar sus frustraciones y escapar al aburrimiento, a la
monotona de su trabajo y a sus difcultades psquicas. En las fbricas, la automatizacin
favorece el alcoholismo: a fuerza de hacer movimientos mecnicos, el obrero tambin se dedica a
beber como un autmata.
El alcohol es un txico del sistema nervioso.
Penetra en la sangre, llega al cerebro y, con suma rapidez, hace ms lentos los refejos, reduce el
poder de atencin y el raciocinio. El cerebelo es en especial sensible al alcohol, y de ah la falta
de equilibrio, la marcha vacilante, el nistagmo. Hay mala evaluacin de las distancias,
alteraciones de la coordinacin, torpeza y lentitud de los refejos. Estos signos aparecen ya en la
mitad de los individuos con una tasa de alcohol sanguneo del 0,5 por ciento.
La experiencia ha determinado en 0,8 gramos por litro de sangre la tasa de alcohol peligrosa e
incompatible con la capacidad de conducir un vehculo de motor. Una tasa de 0,5 gramos por
mil puede, sin embargo, ya ser peligrosa. Esto depende de la sensibilidad individual del sistema
nervioso a ese txico. La tasa de 0,8 por mil es alcanzada con mucha menos bebida cuanto
menor es el peso del bebedor. Para ello basta consumir aproximadamente:
Para una persona de 50 kg Para una persona de 70 kg
cerveza 8 decilitros 12 decilitros
vino comun 4 decilitros 5.3 decilitros
aperitivo
ligero 2 decilitros 2.6 decilitros
espirituoso 0.8 decilitros 1.3 decilitros
whisy 0.8 decilitros 1.1 decilitros
Hay que contar de 7 a 10 horas para eliminar 1 por mil de alcohol. Si la tasa es del 2 por mil a
medianoche, por ejemplo, o dicho de otra manera, si el hombre de 70 kilos ha consumido 3 litros
de vino en la noche, esa tasa sigue siendo de 1 por mil a las 7 de la maana, y el conductor no ha
recuperado aun su facultad normal de conducir.
El alcohol tiene un efecto txico sobre la retina. A causa de ello, el efecto de encandilamiento de
los focos en el momento de los cruces persiste ms tiempo que el normal. Adems, en cuanto a
su tasa en la sangre llega al 5 por mil, el campo visual se reduce.
Se admite que la racin de alcohol cotidiana no debe superar los 20 gramos por da para las
mujeres y los 70 gramos para los hombres, es decir, respectivamente, 2 y 7 decilitros de vino en
promedio. Por lo tanto, es preciso saber que el alcohol contenido en un litro es de 75 a 120
gramos para el vino, de 30 a 50 gramos para la cerveza y de 400 a 500 gramos para los licores.
161
Efecto favorable en el anciano
Un aporte de 12 a 25 gramos de alcohol por da (1 a 2 decilitros de vino) puede disminuir la
tensin nerviosa y aumentar la capacidad de atencin de las personas de edad, mejorar su
contacto social, su sueo y su afabilidad. Estaran menos sujetos al infarto de miocardio que
quienes se abstienen de beber. Es posible que, en dosis reducidas, el alcohol frene el desarrollo
de la arteriosclerosis, pues se eleva la proporcin de lipoprotenas de alta densidad (HDL) que
estabilizan al colesterol.
Un consumo moderado de alcohol, adems, mejora la continencia urinaria del anciano. El vino
contiene pequeas cantidades de oligoelementos (magnesio, hierro manganeso, cobre y fsforo)
y complejo vitamnico B, lo cual, de todos modos, no justifcara un consumo excesivo.
Efectos nefastos en el nio
El nio es mucho ms sensible al alcohol que el adulto, aun en pequeas cantidades. Por lo
tanto, es totalmente aberrante dar a los nios bebidas alcohlicas, como lo hacen algunos padres,
que les permiten beber, por ejemplo, la cerveza de su propio vaso.
Se han producido fallecimientos de nios por cantidades mnimas de alcohol, algunas
cucharadas de licor, un vaso de vino dulce, o incluso despus de la aplicacin de compresas de
alcohol en grandes superfcies de piel herida.
Cuanto menor sea el nio, ms peligroso es el alcohol para l. El adulto tolera una concentracin
de 0,5 por mil de alcohol en su sangre; en el nio, esa misma concentracin puede producir la
prdida de la conciencia; una alcoholemia del 2 por mil puede ser mortal para un nio en edad
escolar,. Un nio de 6 aos muri tras la ingestin de 1 decilitro de licor bebido con rapidez. Para
el adulto, en las mismas condiciones, la dosis mortal es 10 veces mayor, o sea, 1 litro de licor.
Nuestros nios comienzan a beber bebidas alcohlicas a los 12 aos, en ocasiones, incluso antes.
Sera preciso instruirlos en la escuela acerca de los peligros del alcoholismo, valorizndolos,
ofrecindoles bebidas no alcohlicas y sanas: jugos de legumbres y frutas.
Los jvenes no gustan de las bebidas alcohlicas; si las prueban, es para imitar a los adultos. Una
encuesta que abarc a 4.000 escolares del ciclo secundario demostr que sus preferencias se
centran en la leche, el agua mineral, las bebidas gaseosas y los jugos de frutas. Por encima de los
16 aos, slo un 15 por ciento preferan las bebidas alcohlicas. Entre ellos se reclutarn luego
los alcohlicos ms inveterados, los ms difciles de desintoxicar. Son los mismos que en la edad
escolar consumen a veces varios medicamentos por da: analgsicos, tranquilizantes, somnferos,
etctera.
Los bebedores de leche no necesitan preparados farmacuticos.
162
EL ALCOHOLISMO
Cules son las seales de un alcoholismo incipiente, es decir, de la instalacin de una
enfermedad y una dependencia en el organismo? Los primeros sntomas son nerviosos:
febrcula, tensin excesiva, nerviosidad, irritabilidad, agresividad, distraccin, prdida de la
memoria y de la capacidad de aprender, angustia, depresin. El sueo resulta alterado, lleno de
pesadillas. Despus de haberse dormido con facilidad -el alcohol es un narctico- el bebedor
despierta muy pronto, empapado en sudor. El sueo slo se vuelve reparador desde la
eliminacin, por lo menos parcial, del alcohol ingerido, o sea, con varias horas de retraso.
En cuanto se ha establecido el estado de "necesidad" o de "falta", comienza el inferno en la
Tierra. La personalidad se modifca: el individuo se vuelve infuenciable, carente de voluntad.
Hace bromas a destiempo, subestima sus difcultades. El alcohlico se torna anormalmente
sentimental, ya no le interesa nada, descuida las reglas de higiene. A continuacin aparece un
temblor, primero discreto y luego cada vez ms notable, de los dedos, los miembros y la cabeza.
El abuso crnico del alcohol altera las funciones intelectuales y afectivas. Despus de aos de
consumo excesivo pueden aparecer trastornos nerviosos graves: polineuritis, delirium tremens
con temblores intensos, desorientacin, prdida de la memoria, alucinaciones, en ocasiones
demencia... y la muerte. La frecuencia de las alteraciones psquicas en el bebedor es veinte veces
superior a las que rigen para el resto de la poblacin, y se han registrado casos de delirium
tremens aun en muchachas jvenes (1971).
Al comienzo, el alcohlico engorda a causa del mayor aporte de caloras. El bebedor medio
obtiene del alcohol 300 caloras por da. Despus, al progresar la intoxicacin, pierde el apetito.
Se instalan trastornos digestivos y carencias, acompaadas de parestesia, de ardor en los pies, a
veces debilidad e inclusive parlisis fccida de los miembros por el dao nervioso. El
alcoholismo acarrea desnutricin, con defciencia de vitaminas hidrosolubles, en especial
vitaminas B1 y C, cuya necesidad aumenta. La combinacin del abuso de alcohol y de tabaco
puede traer aparejado una neuritis ptica con disminucin de la visin e incluso ceguera. El
alcohlico llega al estado de la decadencia. Est maduro para el hospital. Es estigmatizado y
rechazado por la sociedad.
Un aporte abundante y prolongado de vitaminas B1 B6 y B12 y cido flico puede revertir las
alteraciones nerviosas, sobre todo el delirium tremens que a menudo aparece al comienzo de la
cura de desintoxicacin. La cantidad de alcohlicos hospitalizados, y por lo tanto, gravemente
afectados, son decenas de millares.
El alcoholista es a menudo depresivo, suicida; se calcula que un alcoholista de cada dos es un
suicida en potencia, y que un tercio de los suicidios seran imputables al alcohol. Estos suicidios
son a menudo provocados por el rechazo de la familia o del cnyuge, que se niegan a cargar por
ms tiempo el peso que representa el alcoholismo del sujeto. La tentativa de suicidio realizada
en estado de ebriedad es a menudo torpe y fracasa a causa de ello. Las recidivas son
particularmente frecuentes entre los alcohlicos. La nica salida es una cura efcaz de
desintoxicacin.
163
Durante mucho tiempo, el alcoholismo crnico estuvo reservado para los hombres de edad
madura, pero hoy atrae a la juventud y el sexo femenino se encuentra cada vez menos respetado.
La proporcin de mujeres alcohlicas se habra triplicado en los ltimos veinte aos, como
resultado probablemente de la soledad, de la falta de contactos sociales que caracteriza a nuestra
sociedad, de confictos ntimos, de la decepcin de no haber podido realizarse. El alcoholismo
femenino encuentra una reprobacin social ms acentuada que el del hombre, lo cual provoca
un sentimiento de vergenza y de culpabilidad. Las mujeres alcohlicas son introvertidas. Ello
vuelve ms difciles las curas de desintoxicacin, que deben ser continuadas por lo menos
durante seis meses.
El nio en gestacin es especialmente vulnerable y est expuesto a los estragos del alcohol: en
efecto, el alcohol atraviesa la placenta y ataca al embrin, cuyo crecimiento entorpece. Es la
causa ms difundida de las malformaciones infantiles! Todos los aos nacen en Alemania
Occidental de madres alcohlicas 1.800 recin nacidos con malformaciones. Se habla de
"embriopata alcohlica", que llega a ser un rasgo familiar si la madre contina abusando del
alcohol en cada embarazo.
Este sndrome del nio nacido alcohlico ha sido reconocido hace muy poco. Puede aparecer
cuando la madre consume desde hace aos, todos los das, 50 gramos de alcohol... es decir,
medio litro de vino o un litro y medio de cerveza. Si este consumo es del orden de 0,3 litros de
whisky, que contiene 50 por ciento de alcohol, o de 2 litros de vino por da, las tres cuartas partes
de los nios nacen alcohlicos: presentan retardo del desarrollo, temblor, microcefalia y
estrechez de las hendiduras palpebrales. En una tercera parte de ellos, el paladar se encuentra
hendido y el mentn es demasiado pequeo. A veces existe tambin una malformacin del
corazn y de los rganos genitales. El recin nacido de madre alcohlica slo pesa, al trmino,
2.260 gramos en promedio (en lugar de 3.300 gramos). Su mortalidad antes del nacimiento es del
20 por ciento (es decir, diez veces mayor que el promedio), y despus de sta, del 17 por ciento.
En los que sobreviven el crecimiento se reduce en un tercio y la mitad de ellos tienen un cociente
intelectual bajo. El nio es retardado, torpe, agitado; existen a menudo fallas auditivas. La
principal defciencia es el comportamiento asocial, la incapacidad de concentracin, lo cual hace
que la escolaridad resulte problemtica, aunque el cociente intelectual sea satisfactorio. El
resultado de ello son pesadas cargas sociales.
El alcohol es especialmente nocivo para el embrin durante el primer trimestre del embarazo: un
abuso descubierto a tiempo justifca una interrupcin de ste. Una reduccin signifcativa del
consumo de alcohol, inclusive tarda, pero antes del ltimo trimestre del embarazo, puede
todava atenuar en alguna medida los daos.
Lucha contra el alcoholismo
Por supuesto, podramos muy bien prescindir de las bebidas alcohlicas, pero el alcohol se ha
incorporado hasta tal punto a nuestras costumbres que no consumirlo en sociedad parece una
extravagancia y aun una impropiedad o marginalidad! Todas las familias, o casi todas, lo tienen
en sus reservas, tal como tienen pastas, harina, arroz y aceite, como provisiones bsicas para
tiempos difciles. Despus del alimento, el vestido y la vivienda, el alcohol ocupa un lugar en la
164
lista de nuestras necesidades y debe ser considerado por lo tanto como una droga, a igual ttulo
que el haschich, la cocana, la herona, etctera. Lo mismo que estas sustancias, el alcohol crea la
habituacin y, en consecuencia, la "necesidad"; dicho de otra manera, causa la aparicin de
trastornos en caso de abstinencia, que slo se disipan con la ingestin de una nueva dosis de
alcohol.
A qu se puede atribuir el abuso del alcohol? Los fsilogos de la nutricin consideran que su
causa profunda primordial, debe buscarse en una alimentacin defciente, exenta de las
sustancias vitales indispensables para el equilibrio psquico, y cuya ausencia disminuye la
vitalidad y la alegra de vivir.
La mejor prevencin del alcoholismo sera, pues, el retorno a una alimentacin sana y por ende a
una funcin cerebral normal, que por defnicin excluye las toxicomanas. En la lucha
emprendida hoy por los Estados, no se tiene en cuenta estas nociones. Se conforman con
medidas legales y fscales: elevacin del precio, prohibicin de la publicidad, represin de las
infracciones de trnsito, prohibicin de la venta de bebidas alcohlicas en el trabajo, en la calle,
por las mquinas automticas y en las instituciones pblicas, y prohibicin de una colaboracin
entre los elaboradores de bebidas alcohlicas y las sociedades deportivas de jvenes.
El trabajador que realiza esfuerzos fsicos en ambientes calurosos traspira mucho y compensa
esa prdida de lquido bebiendo de 3 a 5 litros en ocho horas de trabajo. Si para ello recurre al
vino o a la cerveza, llega a ingerir 90 a 500 gramos de alcohol puro por da, lo cual lo enferma y
culmina en su despido. Es importante prohibir el alcohol en el trabajo y poner a disposicin de
estos obreros otras bebidas: aguas minerales, jugos de fruta, etc. Se han creado restaurantes para
los trabajadores donde se ofrecen cinco bebidas de reemplazo ms baratas que el alcohol. De tal
modo, en Suiza, la organizacin "SV", que sirve 60.000 bebidas por da, bien presentadas, en una
atmsfera simptica y sin alcohol, constituye un ejemplo que se debe seguir.
En la lucha contra el alcoholismo es indispensable proteger a los jvenes por medio de una
amplia informacin.
Es necesario que el pblico conozca muy bien el peligro de las bebidas alcohlicas, pues existen
personas que se intoxican por ignorancia. De tal modo, un obrero soldador beba todos los das
desde haca tres aos tres litros de cerveza, con 3 por ciento de alcohol, y se haba vuelto
alcoholista sin sospecharlo. No se sinti frustrado en modo alguno por el paso a otras bebidas.
El abuso del alcohol se ha convertido hoy en una carga demasiado pesada y en un peligro para
el porvenir de nuestra sociedad. Desde hace unos aos ya no se considera al alcoholismo como
un vicio sino como una verdadera enfermedad. El alcohlico no consulta al mdico por su
alcoholismo, sino que por el contrario lo disimula de manera ms o menos consciente, y ha sido
necesario rendirse ante la evidencia de que, lo mismo que la familia, el mdico y el psiclogo no
pueden ayudar con efcacia al alcohlico a salir de su desgracia!
Se ha tratado de combatir al alcoholismo por medio de medicamentos. Es as como fue
introducido el Antabus, que, en ausencia de alcohol, es perfectamente tolerado. En cambio,
cuando se bebe alcohol, la transformacin acelerada de ste en aldehdos provoca malestares
165
muy desagradables. Si el alcohlico no sabe que ello se debe a una droga, deja de beber
pensando que ya no soporta ms el alcohol. Si lo sabe, abandona el medicamento y recae en su
vicio, a menos que tenga poderosos motivos para aceptar esa "muleta" qumica.
Hace poco se descubri el cido levoglutmico, un nutrimento del cerebro, que lleva a
desinteresarse del alcohol por normalizacin de la funcin cerebral. Tomado en una dosis de 500
miligramos cuatro veces por da, nos ha dado en dos ocasiones un excelente resultado, en
particular en lo que respecta a un paciente que haba sufrido dos curas de desintoxicacin y que
despus de la primera haba vuelto a beber enseguida. Gracias al cido levoglutmico pudo
comportarse normalmente despus de la segunda cura de desintoxicacin.
En 1935, en Estados Unidos, surgi un nuevo mtodo de lucha, por la ayuda mutua de los
alcoholistas decididos a combatir su inclinacin. Cuando Bob, un cirujano, y Bill, un corredor de
Bolsa, se encontraron, haban pasado a lo largo de los aos por cuarenta y una curas de
desintoxicacion en medios hospitalarios. Comprobaron, juntos, que su vida terminara muy
pronto si no abandonaban el alcohol. Su intercambio de experiencias, el relato de sus desdichas
y la confesin de su debilidad frente al alcohol y de su incapacidad de vencer por s solos esta
toxicomana les resultaron una gran ayuda. Se comprometieron entre s a no beber ms alcohol,
y lo lograron. Haba nacido el movimiento de "alcohlicos annimos" o "AA".
Todos los esfuerzos humanos resultan ms difciles a causa de la soledad. El contacto con otros
seres enfrentados a las mismas difcultades resulta particularmente benefcioso. Durante la
ocupacin norteamericana esta idea pas a Alemania y result fecunda all. En el plano
psicolgico, AA parece ser el mejor medio de transformar a un alcohlico solitario, desdichado,
aniquilado, en un hombre optimista, activo y til.
Para tener alguna posibilidad de curacin, la abstinencia del alcohlico debe ser absoluta. Esto es
mucho ms fcil en grupo. La AA forma una sociedad que se fnancia por s misma mediante
contribuciones voluntarias. Mdicos que conocen bien el problema del alcoholismo se ponen a
disposicin de estos grupos. La asociacin organiza congresos que tienen como objetivos la
ayuda mutua y la curacin de los nuevos alcohlicos. A menudo se forman all amistades para
toda la vida, hasta tal punto se ha comprobado que nadie puede entender tan bien, ayudar y
sostener a un alcohlico como otro alcoholista. Por haber vivido y conquistado su curacin, cada
uno se encuentra en condiciones de ayudar a otros a curarse. En el congreso internacional de
1980, la presencia de 36.000 participantes muestra muy bien el xito y tambin la efciencia de
ese movimiento.
El abuso del tabaco y del alcohol es mucho ms antiguo que la invasin de nuestro planeta por
la qumica.
La recuperacin de la salud de pacientes aquejados de enfermedades degenerativas graves se
encuentra impedida, por supuesto, por el uso del alcohol y del tabaco, as como por el de
cualquier otra droga. Puede lograrse si estos txicos son abandonados, pero el resultado es
aleatorio.
166
Si he presentado en forma detallada las numerosas agresiones qumicas a las cuales nuestro
organismo se encuentra sometido hoy es porque tales agresiones coinciden en el tiempo con
nuestra degradacin sanitaria. El hombre es ciertamente adaptable, pero para ello hace falta
tiempo, generaciones. La evolucin que nos ha impuesto el desarrollo de la qumica ha sido
demasiado rpido como para permitirnos una adaptacin cualquiera.
En la pg. 183 hemos mencionado, en un caso preciso, que el encuentro en la naturaleza de dos
sustancias consideradas inofensivas haba originado un txico potente. Quin nos dice que
semejante encuentro no pueda producirse en el interior de nuestro organismo, inundado todos
los das de sustancias sintetizadas por la qumica, ajenas a la naturaleza, y cuya inocuidad slo
ha sido establecida, cuando se las emplea individualmente y no en forma simultnea?
En este mundo, que se nos ha vuelto potencialmente tan hostil y en apariencia nefasto para
nuestra salud, lo ms asombroso es que una correccin de la situacin sigue siendo posible. En
esta obra daremos numerosas pruebas al respecto.
Cuarta Parte
Los efectos desastrosos de la evolucin de la agricultura
Introduccin
En ninguna otra poca de la historia ha existido una interdependencia entre los distintos pueblos
de la Tierra comparable con la que existe en la actualidad. Por medio de las cadenas alimenticias,
el hombre no slo se ha vinculado a todas las otras formas de vida, sino que su manera de
alimentarse, su opcin por tal o cual alimento, cuando se ejerce en forma amplia, tiene
consecuencias alejadas difciles de prever. He aqu lo que nos ensea la historia de estos ltimos
cuarenta aos.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se aplic el plan Marshall de ayuda a la reconstruccin
de Europa. Esta poltica de crditos favoreci la introduccin en masa de tractores, lo cual
revolucion la vida del campo: en Francia su nmero era de 137.000 en 1950; en 1960 haba seis
veces ms. Sin embargo, para pagar los tractores hubo que aprender a producir ms. Se
desarroll una poltica de enseanza agrcola proveniente de Estados Unidos, que preconizaba la
utilizacin de fertilizantes qumicos, la intensifcacin y diversifcacin de la produccin de
forrajes (habas, alfalfa, guisantes), la introducccin de monocultivos, etctera.
Hasta entonces, los productos de cultivo provenan de pequeas explotaciones familiares. En
stas, la ganadera haba sido un eslabn esencial de la valorizacin de los suelos gracias a la
167
posibilidad de utilizar la hierba de las praderas y de las pasturas de montaa, y por su aporte de
estircol fertilizados Adems, el caballo y el buey eran los principales medios de traccin.
Francia dispone de vastos territorios frtiles y de buenas condiciones climticas; gracias a los
mtodos actuales, la produccin de cereales aument un 32 por ciento en seis aos, y lleg a 18
millones de toneladas al ao. Pero para producir en esa proporcin y satisfacer la voracidad de
los vegetales de alto rendimiento fue necesario importar fertilizantes. Francia debi comprar
varios millones de toneladas de fosfatos todos los aos, provenientes de Marruecos, de Tnez y
de Senegal. Tuvo que importar petrleo para construir y para hacer funcionar los motores.
Dados los precios demasiado bajos pagados por sus productos, la explotacin familiar se volvi
poco rentable, desalentadora: el nivel de vida de una familia de agricultores segua siendo
inferior al de una familia obrera, y esta diferencia se acentu cada vez ms. Por lo tanto, una
cuarta parte de la poblacin del campo abandon la tierra entre 1950 y 1960 para trabajar en la
ciudad. Slo el crecimiento econmico de Francia, muy rpido en este perodo, permiti
reabsorber este excedente de mano de obra. Para frenar ese xodo rural, se decidi en 1960-1962
un crdito del Estado para sostener a las pequeas y medianas explotaciones. A partir de esa
poca el endeudamiento global de la agricultura se duplic cada cinco aos, y lleg a 130 mil
millones de francos en 1978! Para aumentar cada vez ms el rendimiento fue necesario comprar
cada vez ms mquinas, fertilizantes, alimentos para el ganado y productos ftosanitarios.
As, a lo largo de los ltimos treinta aos, la agricultura realiz la ms notable mutacin de
todos los tiempos.
1
El hambre en el mundo
Se nos habla constantemente del hambre en el mundo. Sin embargo, en el nivel planetario, no
existe en trminos globales ni escasez ni penuria de alimentos. La produccin de cereales, por s
sola, podra proporcionar a cada uno 65 gramos de protenas y ms de 3.000 caloras por da, es
decir, ms de lo estrictamente necesario. A los cereales se agregan las preciosas leguminosas. Las
protenas vegetales pueden aportar al hombre, en forma complementaria, toda la gama de
aminocidos indispensables. La experiencia milenaria de numerosos pases as lo testimonia. Por
ejemplo, en la India se asocia tradicionalmente el arroz con las lentejas; en el norte de frica, el
alcuzcuz (smola de sorgo) con los garbanzos; en Mxico, el maz con las judas; en China, el
arroz con la soja, etctera. La carne, artculo de lujo, es consumida por la mayor parte de la
humanidad como complemento, una o dos veces por semana, o por mes, o aun menos, y slo en
determinadas ocasiones. Entre los occidentales, se ha convertido en el plato de resistencia
cotidiana o bicotidiana, y las compras de carne representan por lo general la tercera parte de los
gastos de alimentacin. Ello es nocivo para el individuo y empobrece a la humanidad en
protenas vegetales. Los campesinos pobres del Tercer Mundo pagan los gastos, y a veces en
forma catastrfca.
168
Tomemos el ejemplo de Francia, vlido con muy pocas diferencias para toda Europa Occidental
y Estados Unidos. Para cubrir su consumo de carne y huevos cada francs necesita, como
trmino medio, el equivalente de 1.400 kilogramos de trigo por ao, es decir, unos 3,8
kilogramos por da! El ganado de los pases ricos consume tantos cereales como los indios y los
chinos juntos. En efecto, la produccin de un kilogramo de carne de vaca o de huevos exige 16 a
18 kilogramos de una mezcla de cereales y soja. Se necesitan 6 kilos para obtener uno de carne
de cerdo, 4 para un kilo de pavo y 2 a 3 para un kilo de pollo, es decir, en promedio, 7 a 10 kilos
de productos alimenticios consumibles en forma directa por el hombre para un kilo de alimento
de origen animal. El consumo exagerado de carne corresponde, de tal manera, a un enorme
derroche de alimentos vegetales, cuya utilizacin directa es sin embargo favorable para la
conservacin de la salud.
Algunas causas del hambre crnico que padecen los pases del Tercer Mundo son inherentes a
sus sociedades; otras tienen sus races en nosotros, y son la consecuencia de nuestra manera de
alimentarnos, de nuestras tcnicas de sobreproduccin, que favorecen una importacin
exagerada de alimentos, perjudicial para los campesinos y trabajadores agrcolas de las regiones
pobres del globo.
La carne es un alimento costoso. El aumento del nivel de vida ha llevado su consumo en Francia,
por ao y por habitante de 40 kilos en 1900 a 108 kilos en 1981.
En el plano individual, ese consumo excesivo provoca un desgaste prematuro del organismo.
Veamos ahora cules han sido las consecuencias de esta evolucin en el plano social.
2
La ganadera "fuera del suelo"
En nuestros pases industrializados y ricos cualquier aumento de la demanda provoca, ipso
facto, un esfuerzo para satisfacerla. Son posibles dos caminos: la importacin o el aumento de la
produccin. Nosotros utilizamos los dos medios. Como las explotaciones pequeas y medianas
se han mostrado incapaces con los mtodos de cra tradicionales, de satisfacer la demanda,
nacieron las industrias agroalimentarias que inventaron la cra acelerada "fuera del suelo". El
criador trata de producir mucha carne en poco tiempo a partir de un mnimo de alimentacin.
Para ello selecciona los animales, los priva de movimiento y a menudo tambin de luz, y les da
una alimentacin artifcial.
Esta tcnica fue utilizada primero para las gallinas. Los pollos de un da son confnados a razn
de 25 por metro cuadrado. Se los nutre con alimentos industriales, y llegan al peso de 2 kilos en
45 das; 40.000 cabezas o ms se encuentran agrupadas en bateras. Un criadero de 40.000 pollos
puede, de tal modo, proporcionar entre 200.000 y 300.000 pollos por ao. Todos sabemos que los
muslos de los pollos criados a campo tienen una carne oscura y particularmente sabrosa. Los de
los pollos criados "fuera del suelo" son casi blancos. Estos animales han sido privados del
espacio necesario para correr!
169
La cra fuera del suelo de los cerdos sigui muy pronto a la de los pollos. Alimentados otrora
con los subproductos de la granja, hoy se los cra a centenares, confnados a razn de dos cerdos
por metro cuadrado y llevados al matadero a los seis meses. Son seleccionados genticamente
con vistas a la mxima produccin de lomo y nalgas.
Estos animales sedentarios, privados de luz, tienen una hipfsis que secreta mucha hormona
somatotrpica, lo cual desarrolla el estmago y el intestino en detrimento de la caja torcica, los
pulmones y el corazn. Ello favorece el aumento de peso, pero se opone a una oxigenacin y una
nutricin normales de los tejidos. En estos cerdos, al contrario de lo que ocurre con el jabal, el
trax es pequeo y el vientre grueso. Y no es posible dejar de sealar algunos paralelos entre el
producto de estas cras en gran escala y lo que el hombre hace sufrir cada vez ms a su propio
cuerpo.
La cra del ternero, tambin fuera del suelo, se hace por lotes de 200 a 300 animales. Cada
ternero dispone de un corral que mide 1,20 metros por 0,65 metros. Muy pronto, el animal ya no
podr moverse en l. Se lo confna a los ocho das y sale de l a los cien das para ser llevado al
matadero. Se lo alimenta de polvo de leche descremada (!) con el agregado de almidn, grasas y
protenas vegetales. Se lo mantiene voluntariamente en estado de anemia por falta de aporte
alimentario de hierro, luz y ejercicio, y ello para que la carne se mantenga "muy blanca"! En la
actualidad, el 80 por ciento de los terneros para consumo son criados en confnamiento.
Otras producciones siguen el mismo proceso: de esa manera se obtienen corderos para consumo
en 100 das y novillos en 18 meses (sin embargo, en Francia, la mitad de la carne bovina proviene
todava de vacas lecheras que han llegado a una edad muy avanzada). Aun la produccin
lechera se hace cada vez ms "fuera de la tierra", y el animal es considerado nada ms que como
un medio de transformacin.
La cra intensiva ha vuelto ms accesible para los bolsillos modestos la carne de cerdo y de ave, y
sta ltima se ha convertido en la ms ventajosa, en tanto que hace 50 aos era un artculo de
lujo. Por lo tanto, su consumo ha aumentado en un 78 por ciento en veinte aos. La investigacin
gentica ha permitido mejorar an ms el rendimiento y producir un kilo de pollo slo con dos
kilos de alimento. A pesar del aumento de la demanda, la produccin ha superado las
necesidades, y en 1979, por ejemplo, el 20 por ciento de los pollos franceses fueron exportados a
Suiza y tambin a Arabia Saudita, a Yemen del Norte y Rusia.
Sin embargo, la gran concentracin de los animales en un espacio mnimo, los vuelve frgiles.
Las simples medidas de higiene, inclusive draconianas, no bastan para protegerlos. Para luchar
contra las enfermedades y acelerar el crecimiento, el criador utiliza cada vez ms medicamentos:
vitaminas, antibiticos y hormonas, as como tambin tranquilizantes, etctera. Es frecuente que
esos productos sean agregados de pronto a los alimentos industriales.
En la actualidad, la biologa dirigida a la cual han sido sometidos los animales produce en ellos
alteraciones metablicas que rayan en la enfermedad. En las cras intensivas industriales de
terneros, corderos y sobre todo cerdos ha aparecido una nueva enfermedad, caracterizada por
una modifcacin de la musculatura y por parlisis. El animal as debilitado se infecta
fcilmente. La evolucin de esta enfermedad es con frecuencia mortal. Si uno de esos animales es
170
sacrifcado antes que la enfermedad se manifeste, llama la atencin la palidez de su carne, a
veces localizada slo en ciertos msculos, lo cual le otorga un aspecto marmreo. El msculo
fccido, tumefacto, exuda lquido de manera anormal. Los huesos se vuelven frgiles y el valor
nutricional de tales carnes se perjudica en la misma proporcin.
En Dinamarca, en 1948, se estudiaron estas enfermedades del cerdo. Lo caracterstico de esos
estados es que al principio el animal tiene un aspecto muy prspero. Es frecuente que no se
descubra que su carne es anormal hasta despus de ser sacrifcado.
La cra industrial del cerdo se basa en una alimentacin artifcial constituida, en esencia, por
suero y harina. En estos animales se desarrolla un estado de labilidad de las membranas
celulares, de los sistemas enzimtico, hormonal y nervioso.
La cra intensiva recurre a alimentos que son consumidos directamente por el hombre, tales
como los cereales, que reemplazan a la hierba y el heno de las pasturas naturales, que entonces
se pierden. Para producir un kilo de novillo en forma intensiva, se necesitan de 17 a 18 kilos de
cereales. Como stos son costosos, las industrias de la cra recurren a alimentos importados del
Tercer mundo: la soja del Brasil y de la Argentina, la mandioca de Tailandia e Indonesia, la torta
de cacahuete de Senegal y la India. Tambin se agregan a los alimentos para el ganado leche en
polvo y harina de carne o de pescado, sta ltima procedente del Per. De tal modo, 800 gramos
de mandioca (rica en almidn) agregados a 200 gramos de soja (rica en protenas) reemplazan a
un kilo de cebada.
La cra "fuera del suelo" presenta otro peligro: como se dispone de poco espacio, el estircol es
excesivo y puede degradar localmente el suelo y contaminar las aguas, a menos que se lo
deseque, se lo embolse y se lo utilice en otra parte como fertilizante.
La mandioca
La mandioca es producida por un rbol de raz comestible. Desempea en la alimentacin de los
pueblos de las regiones tropicales el mismo papel que en otros lugares el trigo, la cebada y el
maz. Cultivada en muchos pases clidos, es en general consumida directamente por el hombre.
Puede desarrollarse en tierras mediocres y produce siempre, sea cual fuere el grado de sequa.
Su cultivo exige escaso trabajo y poco o nada de abono. Muy pobre en protenas y rica en
almidn, la mandioca es la planta que proporciona ms caloras por hectrea. Ha evitado a
numerosas poblaciones padecer hambre.
A la inversa de lo que ocurre en los pases habituados a consumir mandioca, Tailandia la destina
a la exportacin, y la orienta hacia las cras industriales de Europa. El gobierno de Bangkok
percibe, de paso, impuestos de exportacin para su presupuesto militar... Tailandia se priva as
de grandes cantidades de alimentos, en tanto que el aporte nutricional diario es inferior a las
2.000 caloras por habitante y en 1973, segn un informe ofcial, 50.000 nios murieron all de
hambre!
La mandioca era casi desconocida en Tailandia hace treinta aos. En la actualidad, este pas
proporciona el 7 por ciento de la produccin mundial, y en 1978 ese 7 por ciento representaba,
171
por s slo, el 95 por ciento del mercado mundial de importacin. Para lograr semejante
produccin, Tailandia ha talado, en treinta aos, el 15 por ciento de los bosques de su suelo. Esta
explotacin forzada provoc una deforestacin acelerada, con todos los problemas irreversibles
que ello implica. Un bosque tropical, ms todava que un bosque de las regiones templadas,
ejerce una gran infuencia reguladora sobre el clima. Es un reservorio natural de agua de lluvia,
que retiene oponindose de tal modo a la erosin. El almacenamiento de esa agua en el suelo del
bosque y en la vegetacin corresponde a 5.000 toneladas por hectrea: la infuencia climtica de
las zonas de bosques tropicales es, entonces, comparable con la de un lago de la misma
extensin y de 50 centmetros de profundidad.
En Tailandia, los bosques cubran en 1964 el 53 por ciento de su superfcie. Como consecuencia
del cultivo intensivo, la extensin forestal slo representaba, en 1979, el 38 por ciento del
territorio. Las consecuencias sobre el ciclo del agua y la fertilidad del suelo han sido dramticas.
A partir de la tala masiva del nordeste del pas, donde el cultivo de la mandioca haba sido
alentado en forma especial. los ros ya no logran alimentar las presas durante la estacin seca,
mientras que en la temporada de las lluvias torrentes de barro invaden los reservorios.
El aporte masivo de mandioca tailandesa, ms barata que los cereales, hizo que reemplazara en
gran proporcin a stos ltimos en la composicin de los alimentos para el ganado. Esta
evolucin provoc inclusive la clera de los cerealeros franceses, que ya no lograban colocar sus
cosechas. Se vieron obligados a exportarlos fuera de la Comunidad europea, en forma
desventajosa, y la diferencia de precio fue compensada por subvenciones del Estado, es decir,
por nosotros, los contribuyentes. De tal manera, la mandioca destruye los suelos en Tailandia, en
tanto que desalienta en Europa la produccin de alimentos de granja. En cuanto al contribuyente
europeo, a causa del costo de la subvencin al mercado cerealero, pierde lo que cree ganar en el
precio de la carne. Slo reciben benefcios de estos circuitos comerciales los intermediarios,
propietarios terratenientes del Tercer Mundo, comerciantes, transportadores e importadores
agroindustriales. El aporte de la mandioca a Francia slo representa un sobrante para la
alimentacin de los cerdos. En Tailandia implica para el hombre consecuencias graves y
difcilmente reversibles.
El cacahuete
Lo que ha pasado en Tailandia en relacin con la mandioca se produjo en otra forma en Senegal.
En la regin del Sahara, la sequa devastadora ha existido siempre. En el siglo XVIII, para hacer
frente a esa calamidad regional, los aldeanos aseguraban tradicionalmente su alimentacin
acumulando vveres para un perodo de siete aos! La colonizacin francesa trastorn esa
organizacin. El cacahuete, que slo se cultivaba para el uso de la familia, se convirti en un
cultivo industrial para la exportacin, en forma de aceite para la alimentacin humana y de torta
para el ganado. Para obligar al campesino a cultivar y vender el cacahuete, el gobierno cre
impuestos pagaderos en efectivo. El campesino debi entonces cultivar ms cacahuete, y ello a
expensas del mijo. Ya no tuvo la posibilidad de acumular reservas.
Al comienzo de esa explotacin, el campesino ganaba dos veces ms cultivando el man que el
mijo. Redujo el cultivo de ste ltimo por debajo del mnimo vital. Por lo tanto tuvo que comprar,
172
a precio elevado, un mnimo de alimentos para sobrevivir. De esta manera, se vio obligado a
dedicar el 83 por ciento de su ingreso a la compra de 1.500 caloras por da de los alimentos
menos caros, lo cual para un trabajador en tareas que exigen esfuerzo constituye una racin de
hambre. De tal modo, el Estado y los comerciantes expoliaron al campesino.
La costumbre en este pas consista en dejar que el suelo descansara tres aos por cada seis aos
de cultivo (sistema de barbecho), nico medio natural de recuperar su fertilidad. La extensin
forzada del cultivo del cacahuete suprimi los barbechos, empobreci el suelo y disminuy su
capacidad de retener el agua. Se hicieron necesarios los fertilizantes, y el cultivo del man dej de
ser rentable para el campesino, quien por su produccin reciba un precio dos veces y media
menor que el de los mercados mundiales. Desalentado, se niega ahora a cultivar excedentes de
man y vuelve al cultivo del mijo y el sorgo, pero en un suelo muy empobrecido.
Por qu razn estas sustancias alimenticias procedentes del Tercer Mundo son tan ventajosas
para el criador europeo, a pesar de los gastos de transporte? Porque, por un lado, el precio que
se paga al trabajador agrcola del Tercer Mundo es anormalmente bajo (por ejemplo, en frica,
180 francos franceses por mes). Por otro lado, a su llegada al mercado europeo, esos productos
no pagan derechos aduaneros comparables con los que gravan a los cereales. A causa del
establecimiento de convenciones de importacin que regulan el funcionamiento del Mercado
Comn Europeo, en efecto, stos fueron "olvidados".
La soja
La soja es una leguminosa de gran valor alimenticio. Su grano, redondo o en forma de poroto, es
muy rico en protenas (40 por ciento). Tambin se puede extraer de ella aceite por presin en
caliente. Con el arroz, que aporta el almidn, constituye la base de la alimentacin de los chinos.
Un kilo de soja utilizada directamente proporciona tantas protenas como diez litros de leche o
dos kilos de carne bovina.
La mandioca importada de Tailandia para la alimentacin del ganado es rica en almidn pero
muy pobre en protenas. El mejor complemento ha resultado ser la soja, cuya importacin a
Europa lleg en 1970 a 14 millones de toneladas, el 40 por ciento de las cuales provenan de
Brasil y el resto de Estados Unidos.
En Europa, la soja representa el 12 por ciento de la alimentacin del ganado y del 20 al 25 por
ciento de la alimentacin de las aves de corral y los cerdos.
Como en el caso de la mandioca, la demanda estimul la produccin. Entre 1968 y 1977, es decir,
en nueve aos, la superfcie destinada al cultivo de la soja en Brasil se decuplic y abarc la
quinta parte de las tierras cultivables de ese vasto pas. El volumen de venta se multiplic por 70.
Al mismo tiempo, la produccin de aceite de soja se multiplic por 10 y la exportacin de este
aceite por 500.
Este desarrollo ha sido nefasto para el brasileo pobre. Su trabajo es pagado cuatro veces menos
que el del productor norteamericano. Ello no le permite comprar la soja que cultiva y debe
conformarse con frijoles negros, menos caros, menos ricos en protenas, y por lo tanto, de menor
173
valor nutritivo. La intensifcacin del cultivo de soja se ha hecho, adems, a expensas de la cra
local y de otros cultivos: arroz, porotos, mandioca, patatas, cebollas, pltanos. Estos artculos se
volvieron ms raros, y por lo tanto ms caros, lo cual agrav las carencias que padece la clase
pobre de ese pas.
3
Una explotacin en escala planetaria
La Superproduccion
La cra intensiva, no limitada, ha conducido a la superproduccin. Dicho de otro modo, el pas
productor dispone de un excedente que no puede consumir por s mismo. Los Pases Bajos,
pobres en tierra y superpoblados, para alimentar a los cerdos, los terneros, los ovinos y las aves
de corral importan en masa la mandioca, la soja, los cereales y la melaza. Pero los holandeses son
sobrios, y su consumo de carne y leche podra quedar asegurado por lo que proporciona su
propio suelo. El 53 por ciento de su produccin est destinado a la exportacin, en particular
hacia Francia (!) que, vida sobre todo de biftec, importa en masa los cuartos traseros de carne
bovina y exporta la carne para guisar dos veces ms barata. Los pases densamente poblados y
de escasa superfcie agrcola (Inglaterra, Alemania occidental, Irlanda, etctera) proceden como
los Pases Bajos: han instalado en su territorio cras ultraintensivas. Segn los clculos, Europa
absorbe los recursos alimentarios de una superfcie de tierras cultivadas igual a la de toda
Amrica del Sur, es decir, 84 millones de hectreas (G. Borgstrom)!
Francia es un pas rico en posibilidades agrcolas y, sin embargo, la cra de ganado y de aves, y la
produccin de leche y de huevos han seguido all la misma evolucin. Existe superproduccin, y
esta forma de proceder tiene consecuencias aberrantes. Cuando hay exceso de leche, sta es
descremada y deshidratada; esta operacin exige un litro de combustible para un kilo de leche
en polvo. Pero, para el uso humano, la leche en polvo no encuentra sufcientes compradores en
los pases del mundo industrializado, todos super- productores. Entonces es vendida con
prdida a las industrias de alimentos para el ganado a fn de proporcionarla a los terneros y los
cerdos. As, Bretaa, la primera regin lechera de Francia, transforma un 56 por ciento de su
produccin en leche en polvo, y para ello importa anualmente un milln de toneladas de soja
procedente del Brasil, la Argentina y Estados Unidos, 440.000 toneladas de mandioca de
Tailandia y 160.000 toneladas de torta de man del Senegal y de la India.
La Europa de los Nueve utiliza, de tal manera, cada vez ms las tierras y el fruto del trabajo de
los campesinos mal pagados del Tercer Mundo para producir cada vez ms protenas animales.
Sin saberlo, el campesino tailands o brasileo se encuentra integrado a los talleres de cra
franceses, alemanes, belgas y holandeses. Ello equivale a una nueva forma de colonialismo, de
explotacin de los pases pobres por los pases ricos.
El consumo de carne en Francia ha aumentado hasta tal punto que, a pesar del enorme
crecimiento de la produccin, este pas importa 266.000 toneladas por ao. En lo que se refere al
174
cerdo, el dfcit de produccin representa el 20 por ciento del consumo francs. Sin embargo, el
ganado francs no es alimentado en forma exclusiva con productos importados: Francia utiliza
para la alimentacin animal el 44 por ciento de los cereales que cosecha, lo cual, dado el dbil
rendimiento de la transformacin de los vegetales en carne, representa un importante derroche.
Este caracteriza nuestro sistema agroalimentario, que trata a la naturaleza y todas las formas de
vida como instrumentos de ganancia.
Puesto que una enorme proporcin de los huevos, las aves de corral, los cerdos y los terneros
son producidos hoy "fuera del suelo", la elaboracin de los alimentos para el ganado se ha
convertido en una industria de suma importancia. En 1977, la C.E.E. ha proporcionado 70
millones de toneladas de mandioca, es decir, diecisiete veces ms que en 1968.
Para aumentar la produccin de leche se han seleccionado razas especiales. En 1955, una vaca
francesa proporcionaba 2.000 litros de leche por ao y cubra sus necesidades alimenticias con la
hierba de las praderas y el heno. Hoy, una vaca Holstein puede dar, todos los aos, 6.000 litros
de leche, pero para ello no debe prescindir de cereales y de torta de soja. Una explotacin
gigante de California, que agrupa 100.000 bovinos, consume todos los das 850.000 kilos de maz,
que bastaran para alimentar a 1,7 millones de africanos del este!
La presin de los pases ricos sobre las producciones de los pases pobres se ejerce adems en
una forma excesiva y nefasta para productos tales como el t, el caf, el cacao y la caa de azcar.
El cultivo de sta se ha intensifcado a partir del momento en que sirve de carburante para
automviles! La extensin de estas plantaciones se logra en detrimento de las tierras que hasta
ahora proporcionaban los vveres indispensables a los campesinos o bien por deforestacin
masiva.
La evolucin de los precios pagados a los productores refeja el espritu de explotacin de los
pases ricos. De tal manera, el productor de cacao de Ghana reciba en 1962 el 66 por ciento del
precio que rega en el mercado de Londres, y en 1977 perciba apenas el 16 por ciento.
Con el desarrollo de los medios de transporte, el consumidor de los pases desarrollados se ha
vuelto cada vez ms exigente; desea procurarse todo tipo de productos fuera de temporada, en
pleno invierno: judas verdes, melones, calabazas, berenjenas importadas del Alto Volta, de
Kenia o de Senegal, fresas importadas de Mxico. Mientras el mercado local desborda de frutas
en invierno y en otoo, pretende tener anans, cuyo cultivo de exportacin es, una vez ms,
impulsado en perjuicio de los cultivos vitales. Paralelamente a esas exportaciones de lujo, los
pases pobres deben importar cereales para sobrevivir, con lo cual entran en el ciclo de
dependencia de "el arma alimentaria" norteamericana y europea.
La Interdependencia De Los Pueblos
Resulta difcil imaginar que el comportamiento alimenticio de cada uno de nosotros pueda tener
repercusiones nefastas en las antpodas de nuestro pas. Y sin embargo es as, puesto que
nuestras sociedades buscan, no un punto de equilibrio econmico equitativo, sino la satisfaccin
de sus caprichos culinarios y una ganancia econmica mxima.
175
En todos los pases exportadores de productos alimenticios debera existir una prioridad
absoluta: cubrir primero sus propias necesidades. Pero, bajo la presin de las empresas locales
de explotacin, comercio y exportacin, que encuentran su inters en satisfacer las necesidades
industriales de los pases ricos, las poblaciones del Tercer Mundo estn desguarnecidas y
reducidas a una subalimentacin crnica, que mina sus fuerzas y hace que su trabajo sea menos
efcaz y, por lo tanto, peor retribuido. El poder adquisitivo de la vaca europea es, de tal modo,
superior al del hombre que produce su alimentacin.
Alarmados por este estado de cosas, los pases industrializados han tratado de remediarlo
mediante el envo de productos alimenticios (trigo, leche en polvo) provenientes de sus
excedentes de produccin. Por desgracia, esta ayuda slo llega en una dbil proporcin a
quienes tienen ms necesidad de ella. Esos productos son desviados en el trayecto y vendidos en
el mercado negro, lo cual, por el juego de la oferta y la demanda, reduce an ms los precios de
las mercancas proporcionadas por los campesinos y hace todava ms difcil su colocacin. Esa
ayuda directa solo es til en casos de catstrofe, para aliviar una situacin aguda, pero no puede
resolver un mal crnico.
Las Sociedades Industriales Multinacionales
Interpuestas entre nosotros, los consumidores, y los proveedores de productos agrcolas o de
trabajo a muy bajo precio, se encuentran las sociedades industriales multinacionales, cuyas
inversiones aumentan en forma paralela con la agravacin de los problemas en el mundo. Se
rigen por la ley de la mxima ganancia.
Por un mismo trabajo, en 1974, un asalariado ganaba en Europa en un mes lo que un nativo de la
India reciba en un ao. En Europa y Estados Unidos, el ingreso promedio es de 100 francos
franceses por da, en tanto que un habitante de la India slo gana 2,50 francos, es decir, el precio
de un kilo de arroz de su pas.
Para explotar esa mano de obra anormalmente barata, las multinacionales han considerado
ventajoso desplazar sus instalaciones hacia el Tercer Mundo. Instalaron, por ejemplo, fbricas de
conservas a bajo precio proveniente de los pases ricos; esa carne, destinada a los animales
domsticos, hace as un camino de ida y vuelta, ya que, una vez preparada, vuelve a los pases
ricos. Representa, en Estados Unidos, la tercera parte del consumo global de carne!
En Ghana, una flial norteamericana produce conservas de atn para los gatos norteamericanos,
atn demasiado caro para el africano pobre del pas de produccin. Los europeos poseen entre 6
y 10 millones de gatos y de perros. Cuatro frmas agroalimentarias se distribuyen este mercado.
Esos millones de animales domsticos, lo mismo que la vaca y el cerdo europeos, tienen un
poder adquisitivo superior al de los campesinos del Tercer Mundo.
Por medio de su publicidad, las multinacionales orientan nuestras compras. Nos condicionan.
Es as como, en las zonas ms remotas de Amrica del Sur, se encuentran carteles publicitarios
de Nescaf, leche en polvo y Coca-Cola!
176
En la flosofa de las frmas multinacionales gigantes y tentaculares hay una pretensin a la
uniformacin de nuestro consumo y nuestro modo de vida. Prosperan y dirigen el
supermercado internacional. Su objetivo consiste en apartar al individuo de la satisfaccin
autnoma de sus necesidades para convertirlo en su cliente, y ello en escala planetaria.
4
Las consecuencias sobre la salud
Carne Industrial y Salud
Es posible preguntarse cul es la infuencia de la cra "fuera del suelo" sobre nuestra salud. En la
actualidad slo tenemos conciencia de algunas consecuencias fagrantes. Resulta claro que la
musculatura de los animales privados de movimiento no puede ser idntica a la de los animales
que viven en forma normal, en libertad inclusive relativa. Aqu la regla es la misma que para el
ser humano: si ejercemos un ofcio sedentario y no compensamos esa falta de utilizacin de
nuestros msculos por la prctica de un deporte, se debilitan y su contenido de grasa aumenta.
Pero en todos los pases, las autoridades sanitarias insisten actualmente en la nocividad para el
hombre de un exceso de grasas animales.
Contenido de grasa de las carnes por 100 gramos de peso.
En 1935, segn H. Schall En 1982
Cra tradicional Cra en confnamiento
Caballo 2.5-5
Caza 01-Abr
Pollo 4.5 10
Conejo 8 10
Cordero 6.5 20
Vaca 8 25
Cerdo 6.3 (en libertad) 40
Jamon 14
177
Jamon
ahumado 4
Pescados* 1
* Bacalao, merluza, dorado, pescadillas, salmonetes, platijas, trucha, lenguado.
En nuestras comidas, las grasas se encuentran en la carne, los quesos, los productos lcteos no
descremados, los embutidos y los granos oleaginosos. Estas grasas ocultas, incluidas las de los
lcteos, representan cerca del 60 por ciento de los lpidos que ingerimos. Proporcionaban el 18
por ciento de la racin alimenticia a fnes del siglo pasado y el 42 por ciento en 1980.
La privacin total de libertad de los animales de cra es, desde el punto de vista tico, una injuria
contra la naturaleza. No podra dejar de tener una repercusin nociva para nosotros. Una cra
"fuera del suelo" produce animales frgiles, poco resistentes a las infecciones. Resultara
imposible sin los antibiticos utilizados en forma preventiva, en gran escala. Nosotros los
consumimos con la carne, sin saberlo. A causa de ello se vuelven inoperantes en las
enfermedades humanas, tal como ha ocurrido con ese medicamento maravilloso y tan poco
txico que es la penicilina. La ingestin involuntaria de hormonas, de estrgenos o de
anabolizantes, con los cuales se atiborra a esos animales, tiene como consecuencia visible un
desarrollo inoportuno y poco esttico de las glndulas mamarias en general, acompaado de
obesidad en muchos hombres, a veces jvenes.
Una vez reconocido el efecto ventajoso sobre el rendimiento de las cras del empleo de los
antibiticos y de las hormonas, su utilizacin se generaliz. Advertida la nocividad de esta
prctica, los servicios sanitarios trataron de limitar su utilizacin mediante reglamentos. Pero el
control de su aplicacin result muy difcil, y los abusos continan. De tal modo, en un
peridico francs del 31 de julio de 1982 leemos que 16.000 animales para consumo fueron
"contaminados" por el metiltiouracilo y anabolizantes. Cinco toneladas (!) del primero de estos
productos fueron vendidas por un farmacutico del norte de Francia a lo largo de estos tres
ltimos aos a un centenar de criaderos. El metiltiouracilo es un producto que frena la actividad
de la glndula tiroides, hace ms lentas las combustiones, reduce el metabolismo basal, provoca
la aparicin de un empastamiento de los tejidos denominado mixedema y, a causa de ello,
favorece el aumento de peso. Las tres cuartas partes de los animales as tratados haban sido ya
sacrifcados y vendidos en las carniceras antes que se descubriese esta infraccin a los
reglamentos. Se trata aqu del resultado de una investigacin policial puntual, pero qu se sabe
en verdad de la amplitud y la frecuencia de tales prcticas?
La suspensin del empleo de las hormonas para la cra de terneros se obtuvo en 1980 por una
accin del pblico que boicote esa carne, pero ser duradera?
178
Como Protegerse?
La nica forma segura de defenderse contra estas prcticas perniciosas consiste en limitar el
consumo de carne: no comerla dos veces por da, ni todos los das de la semana; preferir el
pescado a la carne una o dos veces por semana. Por lo menos el 85 por ciento de nuestra
alimentacin debera ser de origen vegetal, y el 15 por ciento, cuando mucho, de origen animal,
segn Oshawa (principios denominados "macrobiticos"). La observancia de estas reglas slo
podra mejorar nuestra salud.
La FAO (Food American Organization) considera que la necesidad de un adulto que desarrolla
una actividad normal es de 10 kilos de carne por ao, es decir, en promedio, unos 30 gramos por
da.
En Suecia, Hammarskjld propone limitar el consumo a un mximo de 15 kilogramos de carne
vacuna y 22 kilogramos de carne porcina por ao. En Francia, este consumo fue en 1980 de 108
kilos al ao, de los cuales 32 a 37 kilos correspondieron a la carne de vaca.
Nuestros biftec nos cuestan muy caros porque los pagamos varias veces. Primero, en el
presupuesto energtico: hace falta energa para elaborar los fertilizantes y construir y hacer
funcionar los tractores para los cultivos que sirven de alimento a las vacas. En segundo lugar, en
el balance econmico del pas, porque es preciso comprar cacahuete, soja y mandioca para su
alimentacin. En tercer trmino, en el presupuesto sanitario: la multiplicacin de las
enfermedades de civilizacin causadas por el abuso de la ingestin de carne y de grasas
animales hace que los seguros sociales resulten defcitarios y se eleve el precio de las
cotizaciones.
En todas partes, los mtodos de fertilizacin practicados por el gran cultivo conducen al
empobrecimiento de los suelos y las plantas, en especial de magnesio y otros oligoelementos. La
refnacin de nuestros alimentos les hace perder una veintena de factores vitales importantes, de
los cuales las carnes se encuentran empobrecidas. Entonces los mdicos prescriben a sus
pacientes lo que stos ya no encuentran en su alimentacin: vitaminas, oligoelementos, hierro,
magnesio, calcio, y hasta fbras vegetales en forma de salvado a fn de asegurar la evacuacin
cotidiana del intestino.
As, un imperio medicamentoso se ha procurado un lugar de enorme importancia. Quin de
nosotros no tiene su pildorita, su prtesis qumica? Pedimos a las recetas lo que nuestros
alimentos ya no son capaces de ofrecernos. Los gastos de salud aumentan. En el conjunto de los
pases industrializados son de dos billones de francos franceses por ao, es decir, el equivalente
del producto bruto nacional de la mitad, ms o menos, de la poblacin pobre del globo.
Y sin embargo, esta poltica tan costosa dedica muy poco lugar a la lucha, que hoy se ha vuelto
tan necesaria, contra los factores alimentarios que favorecen la enfermedad. En cuanto a la
diettica esclarecida, sigue siendo la parienta pobrsima de la medicina!
El exceso de azcar se debe, entre otras cosas, al uso abundante de productos industriales
preazucarados: yogur, leches congeladas y aromatizadas, jarabes y otras bebidas. El azcar es un
179
"disfraz" de nuestra alimentacin. Se lo agrega a ciertos embutidos baratos, a fn de encubrir el
sabor desagradable de las grasas. El azcar incorporado a los alimentos prefabricados, en
particular el contenido en las bebidas, representaba en 1974 el 47 por ciento del consumo global!
Los productos elaborados por las fbricas de alimentos: bizcochos, chips, aperitivos, postres,
platos precocidos, comidas envasadas, permiten a stas realizar ganancias sustanciales. El valor
agregado representa hasta el 60 por ciento del costo de nuestro plato. El uso de esos productos
contribuye de tal modo a la vida cara.
En Estados Unidos se considera que los desarreglos alimenticios, muy anlogos a los nuestros,
son responsables de las seis causas de fallecimiento ms frecuentes, entre ellas las enfermedades
cardiovasculares, el cncer y los trastornos provocados por la obesidad. Representan un peligro
tan grande como el tabaquismo y an lo agravan. Demasiadas grasas, demasiada carne,
demasiado azcar, demasiada sal de cocina (3 gramos por da deberan bastar), demasiadas
conservas, demasiados pocos productos naturales y frescos, etc., caracterizan las costumbres
alimenticias modernas.
La correccin de nuestra alimentacin, declaran los mdicos norteamericanos, podra prolongar
la vida en cinco aos y producira una economa directa de 35 mil millones de dlares por ao, a
lo cual se agregara una economa indirecta del orden de los 100 mil millones por una
disminucin de los gastos de salud.
Somos canalizados y condicionados desde la edad de las comiditas para los bebes. Sufrimos los
mtodos de produccin en lugar de orientarlos. Por cada producto lanzado al mercado es
preciso provocar una demanda... y esta demanda la determinamos nosotros.
La Cultura Biolgica
En reaccin contra la alta tecnologa agrcola, sus excesos y sus errores, ha nacido lo que hoy se
denomina la cultura biolgica. Se llaman "biolgicos" los productos proporcionados por
agricultores opuestos al empleo de los plaguicidas de sntesis y de los fertilizantes qumicos que
desequilibran los suelos.
El campesino "naturista" conserva la fecundidad de su tierra devolvindole gran parte de lo que
sta le ofrece. Le incorpora los detritos estercolados y los excrementos de los animales de su
granja. Produce protenas vegetales de valor: leguminosas (habas, soja, lentejas, etc.) y cereales
(trigo sarraceno, cebada, trigo, etc.), legumbres y frutas. La energa que necesita le es
proporcionada por la traccin animal, por la combustin de la madera y por el bio-gas,
producido por la descomposicin de los residuos de su granja. Los animales son fuente
permanente de abonos naturales. Para defenderse contra la invasin de insectos predadores
practica cultivos mixtos (arveja y avena para los forrajes, por ejemplo), que dan resultados
mucho mejores que el monocultivo. Algunos trabajos han demostrado que las plantas que se
desarrollan en un suelo bien equilibrado y fecundo atraen menos a los predadores que los
debilitados por un suelo desequilibrado.
180
Cierta lite de consumidores, cansados de productos agrcolas que son baratijas nocivas (frutas
recogidas antes de su maduracin, legumbres acuosas que han perdido su sabor y aroma
normales, huevos de cscara ultrafrgil de gallinas de confnamiento, frutas y legumbres
contaminadas por residuos txicos de pesticidas) compran a esos campesinos el excedente de su
produccin. Estn dispuestos a pagar ms en relacin con la calidad ofrecida.
Los Pequeos Arroyos Hacen Los Grandes Rios
En materia comercial siempre existe una estrecha relacin entre la demanda y la oferta. Nuestra
demanda es la que tiene como consecuencia la produccin, y luego la oferta correspondiente de
carne y de cualquier otro alimento industrial. As, la suma de millones de comportamientos
individuales errneos ha llegado por un lado a una grave alteracin de la salud pblica, y ello
hasta el nivel de nuestro capital gentico; y por otro lado, a una agravacin de la miseria y el
hambre en el Tercer Mundo.
En la actualidad es urgente corregir nuestro comportamiento alimenticio. Nuestra degradacin
sanitaria se convierte en un problema de salvacin pblica. Un occidental de cada dos es
constipado, lo cual le provoca una intoxicacin crnica que es fuente de muchos otros trastornos;
una persona de cada cinco es hipertensa o alrgica, una de cada tres o cuatro es o ser cancerosa;
una de cada dos ser obesa; una de cada veinticinco es diabtica; la proporcin de nios
deformados, de parejas estriles, aumenta, etc., a lo cual viene a agregarse todava la amenaza
del SIDA, nueva manifestacin de nuestra debilidad inmunitaria.
El equilibrio alimentario del mundo comienza en el plato de cada uno. Las protenas vegetales
necesarias para la produccin de un biftec (porcin de 200 gramos) son sufcientes para una
comida de 30 personas.
Lo que ha sido posible en una direccin debera serlo en sentido contrario, para el mayor bien de
todos. Por supuesto, el resultado no puede ser ni rpido ni extraordinario, pero un alivio
siquiera modesto de la explotacin de los pases pobres se va a percibir con rapidez en stos,
porque esta explotacin infuye sobre bienes alimenticios de importancia vital.
Nos hundimos en un diluvio de bienes. Quienes acepten la reforma alimentaria, cuyos
principios se exponen en esta obra, formarn con sus familias islotes de personas de buena salud
y habrn contribuido al mismo tiempo a una mejor equidad en la distribucin de los bienes
fundamentales de nuestro planeta. Tal es el mrito de las instituciones "Tierra de los hombres" y
"Hermanos de los hombres" por haber empleado equipos de campo para estudiar el problema
del hambre en el Tercer Mundo y hacer que cobremos conciencia de esta expoliacin de la cual
todos somos responsables.
Quinta Parte
181
LAS ENFERMEDADES DEGENERATIVAS Y SU TRATAMIENTO
1
La vitamina F, sus propiedades y su papel en las enfermedades degenerativas
Se denomina vitaminas F a un grupo de sustancias, cidos graos poliinsaturados, que tienen dos
o tres dobles valencias en su molcula. Se los llama esenciales porque son indispensables para la
ida y slo pueden ser sintetizados por el organismo humano. Se rata de los cidos linoleico y
linolnico, de los cuales existen varios ismeros. Otro cido graso de la misma categora, el cido
araquinico, tiene cuatro enlaces dobles. Es una sustancia muy importante para las funciones de
las estructuras cerebrales. El organismo humano puede obtenerla del cido linoleico, que puede
ser proporcionado completamente por los alimentos.
El cido linoleico entra en las estructuras de las membranas y ;s asegura su estabilidad normal.
Es la materia prima a partir de la cual se sintetizan otros cidos grasos poliinsaturados, las
prostaglandinas, las lecitinas, la mielina, las vainas de los nervios, etc. Desempean un papel
determinante en el equilibrio inmunitario.
Las vitaminas F biolgicamente activas estn en el primer plano de importancia: esencialmente,
su carencia es la que padecen hoy todas las sociedades industrializadas.
La necesidad de vitamina F activa ha sido calculada entre 10 y 20 gramos por da (contenida, por
ejemplo, en una a dos cucharadas y media soperas de aceite de girasol extrado en fro), y a
menudo no es cubierta (Schweigart).
Estos cidos grasos poliinsaturados se concentran en los granos de girasol, lino, ssamo,
crtamo, algodn, amapola, onagra, etc., que son sumamente ricas en ellos. Los aceites extrados
de estas semillas contienen del 50 al 70 por ciento de cidos linoleico y linolnico. El aceite de
oliva, en cambio, slo contiene del 2 al 8 por ciento.
Las gramneas contienen vitamina F, y una vaca consume ms o menos unos 300 gramos en
veinticuatro horas. Pero esta vitamina es destruida en gran parte por las bacterias del rumen, y a
causa de ello, la leche de vaca la contiene en muy escasa proporcin. Es 3 veces ms pobre en
vitamina F que la leche de mujer.
Desde mediados del siglo XX, es decir, despus de la Segunda Guerra Mundial, muchas
enfermedades en apariencia muy distintas se han vuelto ms frecuentes, y se manifestan en
individuos cada vez ms jvenes (enfermedades auto-inmunitarias, cncer, alergias, etc.). Un
hecho curioso se produjo en esa poca: en tanto que todos los productos alimenticios, a
consecuencia de la devaluacin permanente del dinero, se volvan cada vez ms caros, los
precios de los aceites usados en la alimentacin descendieron. Ello fue recibido con placer por el
consumidor, quien no se pregunt acerca del por qu de este fenmeno poco comn y favorable
a su presupuesto. Qu haba ocurrido? Durante la guerra hubo racionamiento de los productos
182
alimenticios, ya que la disponibilidad de alimentos que aportaran caloras, y muy en especial la
de las grasas, pareca insufciente. Los tcnicos trabajaron para procurar ms grasas al mercado y
extraer ms aceite a partir de los granos oleaginosos disponibles: hicieron las extracciones en
caliente, es decir, entre 160 y 200 grados. El aceite as obtenido fue refnado, despojado de su
sabor y aroma originales, y se convirti en un aceite de uso muy prctico, inalterable, estable al
calor y al contacto con el oxgeno del aire y la luz, factores que alteran, hacindolos enranciar, a
los aceites naturales extrados en fro. El rendimiento casi se duplic y el precio se redujo.
El pblico considera a los aceites slo como un alimento agregado, portador de caloras, que
proporciona energa para su combustin en el interior del organismo. Lo que est destinado a
consumirse importa poco que sea muerto o vivo! Pero cuanto ms avanza la ciencia, ms
advierte que esa evolucin ha tenido consecuencias catastrfcas. Los cidos grasos
poliinsaturados son sustancias lbiles que se transforman con facilidad en ismeros ms
estables. As sucede por el calentamiento a temperatura elevada en el momento de la extraccin
o de la preparacin culinaria. Algunas bacterias intestinales anormales tambin pueden
provocar esa transformacin. Las formas cis-cis COOH biolgicamente activas se convierten, en
esas condiciones, por una rotacin de fragmentos moleculares a nivel de los dobles enlaces, en
formas cis-trans, inactivas COOH (H. Sinclair).
El cido cis-cis linoleico natural (=vitamina F1) desempea distintos papeles en nuestro
organismo. Se incorpora a la estructura de las membranas celulares, cuya estabilidad normal
asegura y nos protege con ello de las agresiones del mundo exterior. Un dfcit de vitamina F
origina una prdida de agua por evaporacin: la consecuencia es una sed exagerada. Este
fenmeno resulta demostrable con facilidad en la rata. Si una rata con tal carencia es colocada
bajo una campana de vidrio, sta se empaa en el acto, hecho que no ocurre si la rata est
alimentada en forma normal. Un nio pequeo con carencia de vitamina F es presa de la sed,
chupa los trapos hmedos, bebe el agua del bao, se pega en todo momento al grifo. Un aporte
de vitamina F suprime en pocos das esa sed anormal.
La carencia de vitamina F tambin se manifesta en el nio pequeo o el escolar por infecciones
triviales, recidivantes o crnicas, que un organismo sano y alimentado en forma normal no tiene
difcultad alguna en superar: catarros que se prolongan, sinusitis que se instala en forma
permanente, primero en invierno y despus tambin en el verano. Se desarrollan asimismo
alergias sobre esa base, localizadas en la piel (eccema, urticaria) o en las vas areas (catarro del
heno, asma bronquial), cambiando en ocasiones en forma peridica del rgano convertido en
blanco. La medicina ofcial dispone de medios poderosos para combatir esas afecciones:
antibiticos, antihistamnicos, cortisona, que dominan en forma temporaria la enfermedad. Pero
con mucha frecuencia se advierte que esa mejora es pasajera, pues la causa del trastorno sigue
en pie.
Otra seal de alarma: la piel se modifca; en ausencia de un aporte de vitamina F biolgicamente
activa, se vuelve muy seca, primero en los pies y en las piernas, y luego en todo el cuerpo. La
piel se torna spera, se descama en forma exagerada y en ocasiones en partculas muy fnas, y el
individuo da la impresin de haber sido espolvoreado con harina. Cuando las mujeres se quitan
sus medias de nailon, las escamas forman una nubecilla de polvo. Estos sntomas son constantes
183
en los enfermos que van a verme, y su piel parece unos 10 a 20 aos ms vieja de lo que
corresponde a su edad.
Lectores, controlen su piel! Vean si es lisa y sedosa, agradable al contacto, como debe serlo la
piel humana, independientemente de la edad. Si se descama y detiene la mano que la roza, no es
normal. Sepan que la Naturaleza les enva con ello una advertencia: su cuerpo no est contento
con la forma en que lo tratan. Ustedes dan a su piel grasas con las cuales no sabe qu hacer, tal
vez grasas artifciales, llamadas vegetales, o aceites que slo contienen vitamina F muerta, o
inclusive aceites pobres en esa vitamina por su naturaleza. Supriman esos lpidos inadecuados y
reemplcenlos en las comidas por aceite de girasol extrado en fro, rico en vitamina F.
Incorprenlo a las ensaladas, a los guisados de cereales integrales o a las patatas hervidas al
vapor pisadas en el plato, y vern que en pocos meses la piel se normaliza. Y ese saneamiento no
slo se advertir en la piel, sino tambin en las mucosas, y en particular, la ms importante por
su extensin y sus funciones, la mucosa digestiva. Extendida en forma aproximada, esa mucosa
mide unos 40 metros cuadrados, pero bien estirada, aun en sus menores pliegues y vellosidades,
su superfcie ha sido calculada entre 400 y 600 metros cuadrados. Es ultrafna, est revestida slo
por una capa celular nica, de dos centsimas de milmetros de espesor; muy frgil, se
reconstruye por completo cada dos das. Lo mismo que la piel, se descama, y para reconstruirse
en forma normal necesita un aporte sufciente de vitamina F viva. De lo contrario se vuelve
anormalmente permeable y ya no desempea en forma correcta su funcin protectora respecto
de las sustancias txicas siempre presentes, en forma peridica, en la luz intestinal. Cuando stas
son demasiado abundantes y no pueden ser neutralizadas por la actividad del hgado y de los
ganglios linfticos, intoxican al organismo. Tal intoxicacin est sealada por una sensacin
persistente e inexplicable de fatiga, que anuncia la prxima llegada de una de esas grandes
enfermedades crnicas invalidantes, que aparecen en ms de un tercio de la poblacin. Segn la
constitucin del individuo, se tratar de cncer, poliartritis crnica evolutiva, esclerosis en placas
u otra enfermedad autoinmune.
Una defciencia crnica de vitamina F se traduce adems en enfermedades vasculares
(arteriosclerosis, febitis y trombosis, infarto de miocardio), trastornos hepticos y digestivos
crnicos (diarreas y sobre todo constipacin), disminucin de la resistencia a los virus y las
bacterias, aparicin de tumores, etctera.
El colesterol, preciosa materia prima a partir de la cual el organismo sintetiza la vitamina D y las
hormonas sexuales y suprarrenales, forma sales muy solubles con los cidos grasos
poliinsaturados. A falta de stos, se une a los cidos grasos saturados. Las sales resultantes son
poco solubles y se precipitan para formar depsitos amarillos en el interior de los vasos, la piel y
las mucosas (xantelasmas), y clculos en la vescula biliar. Es un fenmeno actualmente comn
en las personas que consumen cantidades excesivas de grasas y muy pocos aceites.
Prostaglandinas - Aceite De Onagra
Otra funcin esencial: la vitamina F sirve como materia prima para la elaboracin de
prostaglandinas, sustancias vitales de primera importancia que regulan el metabolismo de cada
clula. (Vanse frmulas en pg. 293).
184
Las prostaglandinas - mal denominadas as, ya que la prstata las contiene en proporcin muy
escasa- son sustancias biolgicamente muy activas e importantes, presentes en todas las clulas
y elaboradas por stas a partir de los cidos grasos poliinsaturados. Fueron aisladas en 1935 (von
Euler) y algunas pueden ser sintetizadas en la actualidad. Son reguladores metablicos,
liberados a partir de los fosfolpidos de las membranas celulares, a las cuales se incorporan sus
precursores.
En la actualidad se conocen 14 prostaglandinas derivadas de cidos grasos insaturados, en las
cuales el centro de la cadena, entre los carbones 9 y 13, forma un bucle que abarca cinco
carbonos. Slo se diferencian unas de otras por el nombre y la posicin de los dobles enlaces (2-
5) y el nmero y la posicin de algunos raros grupos O y OH en la cadena.
El descubrimiento de las prostaglandinas nos ha permitido comprender la multiplicidad de los
sntomas causados por la carencia de vitamina F, su escasa especifcidad, las mejoras de la
salud, a menudo notables, obtenidas por el reemplazo de las grasas saturadas por los aceites no
saturados, extrados en fro. Digo "reemplazo" y no 'agregado: en presencia de un exceso de
grasas saturadas -mantequilla, por ejemplo- no se produce la mejora de la salud mediante el
aporte de vitaminas F.
Cualquier alteracin de la membrana celular provoca una liberacin de prostaglandinas. Tienen
una accin local de proteccin y nutricin. Regulan la penetracin en las clulas, segn las
necesidades individuales y momentneas de stas, de las hormonas que las glndulas de
secrecin interna vierten en la corriente sangunea. De tal manera desempean un importante
papel en la regulacin de los procesos qumicos intracelulares. Se las ha denominado hormonas
celulares.
Estas sustancias ya ejercen su accin en dosis de una milsima de miligramo. Un cambio mnimo
en su estructura modifca su accin, que puede invertirse, y que difere de un rgano al otro y de
una especie animal a la otra.
Muy activas localmente, la mayora de las prostaglandinas introducidas en el plasma tienen una
media vida de uno a tres minutos. Dicho de otra manera, despus de este lapso, la mitad de ellas
queda inactivada. Son sustancias producidas con suma rapidez y degradadas con mucha
celeridad, lo cual las hace poco manejables en el plano farmacutico.
He aqu un ejemplo de la actividad de la prostaglandina PGE1: para que un cogulo sanguneo
anormal, denominado trombo, se forme en el interior de un vaso hace falta, al principio, que las
clulas denominadas plaquetas sanguneas o trombocitos se aglutinen. La PGE1 se opone a esa
aglutinacin. En la actualidad, la trombosis (formacin de trombos) es una complicacin
posoperatoria frecuente y en ocasiones grave, ya que el cogulo formado puede desplazarse y
ocluir vasos vitales (embolias). Un dfcit de PGE1 como resultado de la carencia en los
alimentos de cidos grasos poliinsaturados biolgicamente activos podra explicar esta
anomala.
Es habitual prevenir la trombosis licuando artifcialmente la sangre por medio de drogas
anticoagulantes, lo cual puede provocar importantes hemorragias. Por lo tanto, este
185
procedimiento es peligroso y exige continuos controles de la sangre en el laboratorio. En la rata,
la trombosis experimental puede ser prevenida mediante un rgimen rico en cido linoleico o
con la administracin de PGE1 (Owien, Hellem y Odegaard).
Elevando la cantidad de cido linoleico alimenticio, por el aporte de 2 mililitros diarios de aceite
de lino, ha sido posible reducir en forma experimental la agregacin plaquetaria y, por
consiguiente, la tendencia a las trombosis. La naturaleza de las grasas alimenticias puede
desempear de tal manera un papel determinante en la aparicin de estos fenmenos
patolgicos. En mis pacientes, cuyo rgimen alimenticio haba sido corregido desde haca ms
de dos meses mediante una reduccin de la racin de grasas saturadas y la introduccin de
aceites prensados en fro, ricos en vitaminas F, no hubo, en treinta aos de observaciones
ninguna trombosis posoperatoria, y ello sin anticoagulantes. Este hecho ha sido comprobado por
los cirujanos y los asombr. Se puede pensar que el aporte abundante y regular de cido
linoleico ha permitido una produccin normal de prostaglandinas protectoras y evitado las
trombosis, por medio de un mtodo ms racional y menos dispendioso que la administracin de
anticoagulantes.
La prostaglandina que se opone a la trombosis proviene del cido linoleico: otra, derivada del
cido araquidnico, ejerce una funcin inversa. En efecto, si bien es til impedir una coagulacin
intravascular, en caso de hemorragia es necesario activar la agregacin de los trombocitos y
favorecer de tal modo la formacin del cogulo. De ello se encarga una prostaglandina
denominada PGE2-
Las acciones biolgicas de las prostaglandinas son mltiples y variadas. Estas sustancias regulan
la actividad de la musculatura lisa y la de las glndulas. Como activan la secrecin del agua y de
los electrlitos en el intestino y estimulan su movilidad, su liberacin excesiva puede provocar
diarrea. Estimulan la secrecin de hormonas suprarrenales (aldosterona y cortisona), tal vez por
su accin sobre la hipfsis, e intervienen as en la regulacin del metabolismo del agua y de las
sales minerales. Un dfcit de prostaglandinas sera uno de los factores responsables de la
hipertensin arterial. En el momento de una estimulacin nerviosa, el cerebro y la mdula
espinal liberan prostaglandinas y desempean un papel en la transmisin del infujo nervioso.
Estos cuerpos son necesarios para la procreacin. Facilitan la penetracin del espermatozoide en
el vulo. El esperma, que normalmente es muy rico en prostaglandina, contiene trece especies
diferentes. Se ha comprobado una disminucin del nivel de prostaglandinas en el lquido
espermtico en el 8 por ciento de los casos de esterilidad masculina. La estimulacin del tero
durante el parto se atribuye a una liberacin de prostaglandinas, cuyo tenor aumenta en ese
momento en el lquido amnitico. Al tiempo de la menstruacin, la tasa de estas sustancias se
eleva en la sangre circulante. La inyeccin de prostaglandina puede provocar violentas y
dolorosas infamaciones acompaadas de febre. Los medicamentos antiinfamatorios del tipo de
la aspirina bloquean la sntesis de ciertas prostaglandinas y ejercen un efecto antagnico sobre
otras. Se oponen a su efecto estimulante sobre los receptores sensitivos del dolor (PGE2).
186
En la rata, la administracin de prostaglandinas impide la formacin de lceras gstricas
provocadas por fuertes dosis de cortisona. En mis enfermos graves, provistos ampliamente de
cido linoleico, nunca observ esa complicacin, a pesar de las curas prolongadas con cortisona.
Al intensifcar o reducir los procesos metablicos intracelulares, modulando la sntesis de los
nucleticos intracelulares (AMP y GMP cclicos), las prostaglandinas intervienen en las
regulaciones biolgicas ms importantes, y cada una desempea su propio papel en la
multiplicidad de mecanismos de autodefensa celular. La produccin insufciente de
prostaglandinas, por falta de aporte de materia prima para su sntesis, slo puede producir un
descenso de la vitalidad y diversas alteraciones de la salud, en esencia trastornos de la
inmunidad.
Etapas de transformacin del cido linoleico en prostaglandina PGE1
Frmula de la prostaglandina PGE2, derivada del cido araquidnico, de accin inversa a la de
la PGE1 la nica diferencia es un doble enlace de ms.
187
La alimentacin actual es, por una parte, defciente en cido linoleico biolgicamente activo, es
decir, en la materia prima de la cual derivan las prostaglandinas, y por otra parte, en los pases
occidentales es demasiado rica en caloras. Entre un 30 y un 45 por ciento de stas provienen de
las grasas animales saturadas. La necesidad de vitaminas F del hombre se encuentra aumentada,
ya que es proporcional a la cantidad de caloras y de grasas saturadas consumidas. Un individuo
normal reacciona a un aporte alimentario de grasas con una sobreproduccin de lecitina y un
aumento de su tasa en la bilis y la sangre. Pero cada molcula de lecitina contiene de uno a dos
cidos grasos poliinsaturados.
Algunos investigadores han formulado la esperanza de que la sntesis de prostaglandinas de
vida ms prolongada nos permitiera curar todo tipo de dolencias en forma ms efcaz, ms
"natural". Si la naturaleza ha asignado a estos potentes reguladores una diversidad tan grande,
una vida tan breve, y funciones tan diferentes en el nivel celular, es dable esperar efectos
benfcos de sustancias sintticas de vida prolongada, a las cuales estaran sometidas todas las
clulas -aqullas que los necesitan y las otras- y no seran de prever diversos efectos colaterales
indeseables? No es mucho ms lgico y prudente proporcionar al organismo un aporte ptimo
en materia prima en forma de cido linoleico natural, y dejar que produzca l mismo esas
delicadas sntesis?
Como hemos visto, entre las numerosas prostaglandinas hay dos: una derivada del cido cis-cis
linoleico, la PGE1 que tiene propiedades antiinfamatorias y la otra derivada del cido
araquidnico, que es proinfamatorio. La salud exige un equilibrio entre ambas prostaglandinas.
Algunos trabajos han demostrado, sin embargo, que para que el cido cis-cis-linoleico pueda
convertirse en PGE1 debe sufrir antes varias transformaciones qumicas. La primera de ellas
culmina en la produccin del cido graso gammalinolnico. En esta etapa, la molcula de cido
linoleico ha adquirido un doble enlace suplementario (el nmero de stos pas de dos a tres).
Esta transformacin qumica resulta difcil: para que pueda efectuarse se requiere la presencia de
una enzima especfca (la delta-6-desaturasa) y de vitamina B1, de magnesio, de cinc y de cido
nicotnico (vitamina que forma parte del complejo B). Las transformaciones subsiguientes en
cido dihomogammalinolnico de 20 carbonos (facilitada por la vitamina C) y despus en
prostaglandina PGE1 son ms fciles.
La primera de esas reacciones es defciente en la senectud y ello provoca un estado de fatiga, un
descenso de la vitalidad y las diversas alteraciones (entre ellas el cncer) que la caracterizan.
Pero esos mismos trastornos pueden aparecer mucho antes en la vida, por falta de materia
prima, es decir, por falta de cido cis-cis-linoleico, hecho que se ha generalizado en la actualidad
a causa del empleo de las grasas industriales.
188
En la naturaleza, el cido linoleico slo existe en la forma cis-cis; su ismero, el cido cis-trans-
linoleico, es un producto de la actividad humana. En las grasas vendidas en los comercios
corrientes y manipuladas por las industrias, la forma cis-cis es reemplazada por la forma cis-
trans, que no slo no puede transformarse por s misma en prostaglandina PGE2 sino que,
adems, bloquea la forma cis-cis presente y aumenta su carencia. Las mismas alteraciones
pueden tambin aparecer por defciencia de la enzima de transformacin (delta-6-desaturasa) o
por falta de vitamina B6, de magnesio o de cinc. De tal manera, una carencia de piridoxina ( =
vitamina B6) se traduce en parte por los mismos sntomas que los de la defciencia de vitamina F.
Una vez producido el cido gammalinolnico, la continuacin de las transformaciones que
culminan primero en la produccin de cido dihomogammalinolnico y luego en la de PGE1 se
realiza con facilidad en presencia de vitamina C (nicotinamida).
Por lo tanto podra resultar de gran importancia proporcionar al organismo que envejece, as
como a ciertos enfermos (los atpicos, por ejemplo), cido gammalinolnico preformado. Este es
raro en la naturaleza. Dos vegetales lo contienen en sus granos: la onagra bianual y la borraja. La
primera, muy difundida en Amrica del Norte, ya era conocida por los indgenas como una
planta medicinal desde tiempos muy lejanos Le fueron dados varios nombres, entre ellos los de
"primavera de la noche" y "Kings Cure all"!
El aceite extrado de los granos de onagra contiene del 7 al 9 por ciento y el de los granos de
borraja el 23 por ciento de cido gammalinolnico. Son granos minsculos, de escaso
rendimiento. El precio de esos aceites es por lo tanto elevado. El infujo benfco sobre nuestra
salud de esas sustancias puede ser extraordinario y en las dolencias ms diversas. En el comercio
se presentan en forma de cpsulas con 500 miligramos de aceite rico en cido linoleico y que
contienen de 7 a 11 por ciento de cido gammalinolnico: la dosis recomendada es de dos
cpsulas dos a tres veces por da.
La capacidad de cada una de las clulas de nuestro cuerpo para producir normalmente y segn
la necesidad la prostaglandina PGE1 es fundamental para el equilibrio y la salud de todo el
organismo. De ella depende el desarrollo normal de los fenmenos inmunitarios, y de su falta,
sus defciencias y alteraciones.
La PGE1 se opone a las infamaciones patolgicas por la va fsiolgica normal. Los
corticosteroides y los antiinfamatorios, por su parte, se oponen a la produccin de la
prostaglandina PGE2 proinfamatoria, nociva e indeseable cuando es producida en exceso. Por
desgracia, estos medicamentos bloquean simultneamente la produccin de PGE1 su
antagonista natural, y hacen imposible entonces la curacin: slo son paliativos.
La PGE1 controla la circulacin sangunea: previene la hipertensin arterial, las alteraciones
cardacas y la arteriosclerosis.
Las enfermedades coronarias slo se volvieron inquietantes por su creciente frecuencia a partir
del siglo XX, cuando los procedimientos de cultivo y refnamiento empobrecieron nuestros
alimentos en magnesio y en vitaminas B6, F y E. Estas enfermedades se volvieron casi
epidmicas y afectaron inclusive a adultos jvenes cuando se acrecent el consumo de las
189
sustancias grasas y el uso de las grasas denominadas vegetales, margarinas, aceites tratados,
calentados y refnados.
Las clulas cancerosas producen PGE2 en abundancia, pero no PGE1. En los cultivo de tejidos,
las clulas humanas pueden ser transformadas en clulas cancerosas por irradiacin o accin de
sustancias cancergenas. Las clulas pierden entonces su capacidad de transformar el cido cis-
cis-linoleico en cido gammalinolnico y de formar la PGE1 Un aporte de cido
gammalinolnico es til para el canceroso. Acta en el mismo sentido, e intensifca la accin
benfca de la vitamina C.
Nuestra primera lnea de defensa anticancerosa es la mucosa intestinal; la segunda lnea es el
hgado; la tercera lnea es la membrana celular, que protege a la clula contra la penetracin de
agentes toxiinfecciosos cancergenos. La PGE1 es el agente natural anticanceroso ms potente.
Slo en fecha muy prxima se descubri que una prostaglandina derivada del cido
gammalinolnico estimula a los linfocitos T (T= tmicos o asesinos) del sistema inmunitario y
sera capaz, in vitro, de transformar las clulas cancerosas en clulas normales!
Parece, pues, que la vitamina F viva, biolgicamente activa, es indispensable para nosotros. Se
encuentra en todos los granos oleaginosos y en los aceites prensados en fro. Slo pueden ser
prensados en fro, sin agregado de solventes, y slo son muy ricos en estas sustancias los aceites
de girasol, de lino y de germen de trigo. El aceite de nuez debe ser calentado por lo menos a 40
grados, lo cual no debera alterar durante su extraccin a la vitamina F, pero introduce un factor
de inseguridad. El aceite de oliva, por su naturaleza, es pobre en vitamina F, y slo contiene de
un 2 a un 8 por ciento en lugar del 50 al 70 por ciento de los otros aceites (vase pg. 459). Los
granos de crtamo, muy resistentes, deben ser prensados con ms energa, lo cual eleva la
temperatura del aceite a 58-60 grados a su salida del prensado, demasiado cerca del lmite de
preservacin de las cualidades biolgicas de la vitamina F.
Otras indicaciones del aceite de onagra
Los efectos benfcos del aceite de onagra son numerosos y variados. Puede aliviar los dolores
premenstruales y regularizar los perodos. Asociado al cinc, permite combatir el acn. El
sndrome de Sjrgen (sequedad de la boca y de las conjuntivas) responde tambin de manera
favorable a un aporte de aceite de onagra.
El organismo dispone de un tejido graso especial, de color pardo, localizado en la nuca y a lo
largo de la columna vertebral. Las clulas que lo forman, particularmente ricas en mitocondrias,
estn especializadas para la produccin de calor. Por un lado, sirven para la proteccin contra el
fro, y por el otro, para la destruccin, por combustin, de las caloras superfuas. En ciertos
pacientes obesos esa grasa parda funciona mal. Un aporte de cido gammalinolnico estimula,
por intermedio de las prostaglandinas, las mitocondrias de la grasa parda y produce una
normalizacin progresiva de peso, sin medidas dietticas draconianas.
Tambin se ha observado que en los diabticos que reciben una alimentacin rica en cidos
grasos poliinsaturados la frecuencia de las complicaciones oculares y cardacas es menor.
190
Las dos funciones del cido cis-cis-linoleico y como factor que asegura la estabilidad normal de
las membranas celulares y de los tejidos de revestimiento y como sustancia primordial para la
formacin de la prostaglandina PGE1, son muy claras y tan indispensables para la salud una
como otra.
El cido gammalinolnico, precursor de la PGE1 y derivado del cido linoleico, no puede
reemplazar a ste en la primera de sus dos funciones. Hemos tenido la demostracin al respecto
en el siguiente caso:
CASO 16. F. 1960 (25 AOS)
Una joven norteamericana, despus de una cura de adelgazamiento, se ve aquejada de esclerosis
en placas. En 1981 se produce un primer acceso ligero y fugaz, y luego, a partir de 1982, se
suceden las crisis, que dejan cada vez ms secuelas.
Durante dos aos, de 1983 a 1985, toma con regularidad aceite de onagra en cpsulas, seis por
da hasta 500 miligramos. Ello corresponde a 0,2 gramos de cido gammalinolnico, lo cual es
mucho, y a menos de 2 gramos de cido linoleico, lo cual es muy poco y no cubre su necesidad
de esa vitamina.
La veo por primera vez el 18 de junio de 1985. Presenta los sntomas tpicos de la carencia de
cido linoleico: su piel, muy seca en todo en el cuerpo, en la espalda y los muslos, frena la mano
que la roza; en la parte superior de los pies presenta un aspecto muy anormal, acartonado, como
un cuero viejo de fnas arrugas (delante de los malolos externos existen 23 arrugas!). Las dos
mamas presentan numerosos ndulos del tamao de una lenteja (mastopata), lo cual es
testimonio de un fujo de factores toxiinfecciosos por permeabilidad exagerada del revestimiento
intestinal. Son caractersticas de la esclerosis en placas: la marcha asimtrica, por debilidad de la
pierna izquierda, la falta de equilibrio; la incapacidad para mantenerse erguida con los pies
juntos y los ojos cerrados (prueba de Romberg positiva). La marcha con los ojos cerrados slo
puede efectuarse con un fuerte apoyo. El clonus es positivo a la fexin dorsal del pie izquierdo.
En la prueba de la colocacin del taln sobre la rodilla del lado opuesto con los ojos cerrados
supera el objetivo en 10 centmetros (hipermetra). Se queja de gran lasitud y de gran debilidad
muscular.
Se inicia el tratamiento habitual, con correccin del rgimen alimenticio, aporte de 30 mililitros
de aceites ricos en cidos grasos poliinsaturados y prensados en fro (aceites de girasol y de
lino), cantidad que corresponde a 15 gramos, como trmino medio, de cido linoleico, adems
de 2 gramos contenidos en el aceite de onagra.
Habitualmente, se necesita en tales enfermos por lo menos dos meses para que aparezca una
mejora de las defciencias. Veo de nuevo a la enferma el 1 de julio, es decir, trece das despus
de la primera consulta. A nivel del revestimiento cutneo el progreso es extraordinario: la piel
se ha vuelto sedosa, normal en todas partes, salvo en el empeine de los pies, donde, sin embargo,
ya no est tan arrugada y ha perdido su consistencia acartonada! En el aspecto neurolgico, el
signo Romberg, el clonus y la hipermetra han desaparecido. Ya necesita slo un muy ligero
apoyo para efectuar la marcha con los ojos cerrados o, dicho de otro modo, su equilibrio y el
191
control de la posicin de sus miembros inferiores han mejorado. Un progreso tan rpido es en
todo sentido desusado. Se puede extraer de esta observacin la conclusin de que la saturacin
previa por el cido gammalinolnico -precursor de la PGE1 - ha sido insufciente para equilibrar
el organismo y suprimir la permeabilidad demasiado grande de la pared intestinal y la
consiguiente agresin de los productos toxiinfecciosos, pero permiti una reubicacin acelerada
de ese reparador de membranas que es el cido cis-cis-linoleico.
2
Mi tratamiento bsico de las enfermedades degenerativas crnicas
(Enfermedades de la inmunidad)
Hace siete aos me haba llamado la atencin un parentesco entre el cncer, la esclerosis en
placas y la poliartritis crnica evolutiva (PCE) o reumatoidea, y ello porque pacientes aquejados
de una de estas tres afecciones eran especialmente numerosos en mi consultorio. Desde entonces
he podido convencerme de que ese vnculo existe en la mayora de las enfermedades
degenerativas. Por ello un mismo tratamiento, tal como lo practico, les resulta benfco a todos.
Todas esas enfermedades son consecuencia de un trastorno inmunitario. Por lo tanto, sea cual
fuere la forma en que se expresa esa alteracin, es preciso suprimir lo antes posible lo que
considero un factor esencial de la enfermedad, es decir, la intoxicacin o la infeccin de origen
intestinal. Luego, equilibrando la alimentacin, proporcionando abundantes vitaminas y
corrigiendo las habituales defciencias minerales (hierro, calcio, magnesio, etc.), se eliminan las
carencias que padece el enfermo a fn de permitirle defenderse mejor. Si la enfermedad es grave,
y sobre todo si se encuentra en su fase aguda, comienzo por someter al paciente a un ayuno
parcial, ms o menos prolongado (de uno a tres das, por norma), a base de jugos de legumbres
y de frutas, y luego de frutas crudas. Practico enemas evacuadoras de un litro y medio por la
noche, durante diez a quince das, seguidas de la instilacin rectal de 60 mililitros (4 cucharadas
soperas) de aceite de girasol tibio, prensado en fro (que se debe retener, durante la noche). El
organismo del enfermo con carencia es en general tan vido de la vitamina F, constituyente de
ms de la mitad del aceite empleado, que ste es absorbido casi por completo durante la noche.
Despus de diez das, estos enemas se espacian a dos por semana y luego a uno por semana,
segn el bienestar que provocan en el paciente, y despus son suprimidos hasta una eventual
recada. Al cabo de unos pocos das de ayuno relativo, que permiten reducir y normalizar con
rapidez la fora intestinal, se corrige, y ello para toda la vida, la alimentacin del paciente segn
los principios expuestos en este trabajo.
En los casos graves, es deseable una revitaminizacin F. La realizo inyectando esa vitamina por
va intramuscular profunda (unas diez inyecciones en total, a razn de dos por semana, y a veces
ms) [En la actualidad, la vitamina F inyectable ha desaparecido del comercio. Ha sido
altamente benefciosa en gran nmero de enfermos muy graves, cancerosos y aquejados de SM.
Un laboratorio farmacutico se ocupa de su reintroduccin en el mercado]. Luego, esta
revitaminizacin es asegurada por los aceites comestibles, prensados en fro, cuyo tenor en
cidos grasos poliinsaturados biolgicamente activos llega al 50 por ciento y lo supera [Pero las
192
investigaciones han demostrado que ciertas foras intestinales patolgicas pueden convertir la
vitamina F activa de forma cis-cis en forma cis-trans inactiva: la normalizacin de la fora
intestinal es, por lo tanto, esencial] (el aceite de oliva, mucho ms pobre en vitaminas F, no se
presta para ese tratamiento).
Llegado el caso, no desdeo el uso moderado y temporario de los medicamentos clsicos,
ACTH, cortisona, etctera.
Los pacientes con esclerosis en placas y poliartritis reciben, adems, dos veces por semana
inyecciones intravenosas de bromuro de calcio, vitamina C y vitaminas del complejo B. Este
tratamiento es continuado hasta la estabilizacin. En los cancerosos empleo una preparacin
vitamnica anloga, pero que contiene diez veces menos vitamina B1 y un complemento de
metionina. Este aminocido tiene un poder desintoxicante elevado; aumenta la tolerancia a las
irradiaciones y a los antimitticos.
Por va oral, mis pacientes han recibido con regularidad un gramo de vitamina C como mnimo;
un complejo vitamnico con agregados de extractos de hgado y de pncreas le recet a los
cancerosos, y vitaminas A, E y complejo B a los otros; 15 miligramos de vitamina D2, una a dos
veces por mes, a los poliartrticos. Todos recibieron un complemento de magnesio.
Basndome en los trabajos de ric Rucka, enseo a mis enfermos a controlar su pH urinario con
tiras reactivas, y en caso de hiperacidez constante (pH igual o inferior a 5,5), a regular su pH en
7-7,5, tomando citratos. De acuerdo con el autor precitado, comprob que en caso de enfermedad
crnica y grave el organismo se vuelve hipercido, y que esa hiperacidez es nefasta. Aumenta los
dolores de los reumticos y los cancerosos, crea una sensacin de fatiga permanente y acelera el
desarrollo de la enfermedad.
El pH sanguneo venoso normal es de 7,4. Cuando hay sobreproduccin de cidos metablicos,
el cuerpo trata de neutralizarlos recurriendo a los sistemas tampones CLNa-protenas del tejido
conjuntivo o apatita del tejido seo. El cloro se une a las protenas o a la apatita, y la base fuerte
(Na) es liberada. Entonces puede unirse a los cidos orgnicos dbiles y facilitar con ello su
excrecin renal. Dada la presencia en la sangre de sales formadas por una base fuerte (Na) y un
cido dbil, el pH sanguneo se vuelve un tanto alcalino. Como esa desviacin alcalina es la
consecuencia de un exceso de cido, ser corregida -en apariencia en forma paradjica-, no por
un aporte de cido, sino por el de citratos alcalinos (vase pg. 91).
Adopto igualmente otras medidas segn el estado del paciente. Es en especial importante
dosifcar el hierro srico y corregir su tasa si es defciente (por un aporte de hierro, unido en
ocasiones al cobre). En algunos casos resulta necesaria una transfusin sangunea.
Adems, trato la poliartritis crnica evolutiva por medio de vacunas cuidadosamente elegidas y
dosifcadas. En mi opinin es el mejor medio para obtener una estabilizacin durable en buen
nmero de afecciones reumticas. La duracin de la cura de vacuna puede ser muy prolongada
(meses, y aun aos).
193
Entre todas las medidas aplicadas, y no podra insistir demasiado en ello, la normalizacin de la
alimentacin es la ms importante y deber ser defnitiva, so pena de una recada. Como he
sealado, no confo en los medicamentos paliativos habituales que, aunque insufcientes, siguen
siendo preciosos al comienzo, hasta que no se ha obtenido la estabilizacin.
Cmo explicarse que un tratamiento casi idntico de un caso al otro pueda estabilizar distintas
enfermedades progresivas, a menudo hacerlas regresar, en ocasiones curar a quienes han sido
aquejados por ellas, cuando se manifestan en formas tan dismiles y son designadas por
nombres diferentes? Por lo tanto, estas enfermedades degenerativas deben tener en su origen un
factor comn. El mtodo que empleo para combatirlas acta precisamente por ese factor? Si se
considera el conjunto de las enfermedades degenerativas, se llega a la conclusin de que la gran
mayora de ellas es provocada por errores inmunitarios.
Para tener buena salud es indispensable disponer de una inmunidad normal. El equilibrio
inmunitario depende de tres factores esenciales:
1. En primer lugar, del buen funcionamiento de las clulas especializadas en la realizacin de esa
tarea, presentes en la sangre, la mdula sea, los diversos rganos linfticos: bazo, ganglios,
placas de Peyer, etc. Es preciso que los linfocitos B productores de gammaglobulina, anticuerpos
circulantes, y que los linfocitos T, macrfagos, polinucleares, etc., encargados de la defensa del
cuerpo, trabajen en forma correcta. La medicina ofcial recurre a distintas vacunas para estimular
estas funciones (ltimamente, a moduladores inmunitarios obtenidos por manipulaciones
genticas y denominados linfoquinas, interleucinas, etc.).
2. Pero el equilibrio inmunitario no depende slo de las posibilidades de defensa. Est
determinado adems por la intensidad del ataque. Si ste es masivo, repetido o prolongado, la
capacidad de defensa ser desbordada. Pero la primera defensa contra un ataque que proviene
del mundo exterior est condicionada por la estabilidad de nuestros tejidos de revestimiento.
3. Por ltimo, la capacidad de defensa depende de la presencia, en la membrana de cada clula
del organismo, de precursores de los reguladores hormonales celulares. Uno de ellos lleva el
nombre de prostaglandina PGE1 que yo denominar "prostaglandina de paz", y en oposicin a
la PGE2 o "prostaglandina de guerra". Esta aparece en cuanto el organismo es atacado, e induce
los fenmenos de defensa. Para que stos se desarrollen de manera correcta, deben ser frenados
y adaptados cuando haga falta; la PGE1 se encarga de ello.
Si consideramos al conjunto de los enfermos en los cuales obtenemos xitos notables, es posible
subdividirlos en grupos segn su comportamiento inmunitario.
Grupo I: Inmunidad defciente en los nios o los adultos que pasan de una infeccin trivial a
otra, casi siempre de las vas respiratorias superiores o de las vas urinarias (rinitis, faringitis,
sinusitis, anginas, bronquitis, cistitis recidivantes).
Grupo II: Inmunidad exuberante en los alrgicos y los reumticos.
194
Grupo III: Inmunidad desviada o perversa en los fenmenos tumorales, primero benignos y
luego malignos.
Grupo IV: Inmunidad aberrante en los enfermos autoinmunes, en las cuales cuando un tejido ha
fjado una toxina o un virus es considerado como extrao al organismo y se lo debe destruir
(esclerosis en placas, esclerodermia, lupus renal y cerebral, miopatas, ciertas diabetes, etc.).
Grupo V: Inmunidad perdida: el SIDA.
Para cada una de estas enfermedades la medicina ofcial propone un paliativo: antibitico que
resuelve el problema de la infeccin, pero no impide la recada; antihistamnico que alivia al
alrgico sin curarlo; antiinfamatorio, que impide la produccin de PGE2 y alivia en forma
momentnea al reumtico; antimittico, que frena temporariamente la multiplicacin celular de
los tumores malignos; inmunosupresores, pero tambin antimitticos que tratan de paliar las
enfermedades autoinmunes y, en todas estas enfermedades, la cortisona cuando los otros medios
fracasan.
Desprecio de la ciencia por los fenmenos vitales no mensurables
La medicina ofcial se considera cientfca. Slo admite como verdadero y demostrable lo que es
mensurable, cuantifcable, "estadifcable". Pero se ocupa de fenmenos vitales, y no todos se
dejan delimitar de esa manera. Algunos que no son mensurables ni cuantifcables se le escapan,
aunque existen. Por lo tanto, una ciencia as es incompleta; presenta importantes lagunas que es
necesario cegar.
Cuando nuestro gnero humano fue creado, una potencia, que podemos llamar Dios o
Naturaleza, puso en la Tierra todo lo que es necesario para asegurar nuestra existencia, nuestra
vida y nuestra salud. Si no fuese as, no existiramos. Y sin embargo existimos. Si todos los
alimentos necesarios para la conservacin de nuestra salud existen y todos estamos enfermos, es
que ya no sabemos emplearlos!
Al estudiar las modifcaciones que nuestra sociedad industrial aport a lo largo de los aos a su
manera de alimentarse, tropezamos con un error monumental: la preponderancia otorgada en
sus comidas a las grasas industriales slidas o lquidas, artifciales y muertas. Estas grasas no
pueden en modo alguno reparar las clulas gastadas y son incapaces de asegurar una estructura
y una estabilidad normales a nuestros tejidos, como lo hacen las grasas naturales, nobles o
esenciales, cuya importancia es vital para nosotros.
Perdida la estabilidad normal de los tejidos, se ha abierto el camino para los ataques
toxiinfecciosos o alergizantes. Las defensas inmunitarias han resultado desbordadas, el
equilibrio inmunitario se quebr. Pero, como vimos, una sola y la misma sustancia, el cido cis-
cis-linoleico, o vitamina F1, asegura la estabilidad normal de las membranas, y muy
especialmente, la del revestimiento intestinal, y constituye la materia prima a partir de la cual el
organismo sintetiza la prostaglandina de paz PGE1
195
La supresin de los causantes de problemas - es decir, de las grasas industriales-, y su reemplazo
por los aceites ricos en vitamina F1, biolgicamente activos porque son prensados en fro, podra
restablecer al mismo tiempo la estabilidad normal de los tejidos y proveer a la produccin
normal de la PGE1. Esto es susceptible de restablecer un equilibrio inmunitario normal, sea cual
fuere la forma en que se exprese la alteracin de tal equilibrio. Y eso es, precisamente, lo que
observamos en nuestros distintos enfermos.
Es preciso sealar que la reparacin ocurre ms pronto en ausencia de cualquier otra sustancia
grasa que sea cual fuere, aumenta la necesidad de vitamina F, y por lo tanto, tambin su
carencia.
Grupo I
Inmunidad defciente
Nuestra desnutricin debilita nuestra inmunidad, nuestra capacidad de resistir el ataque de las
bacterias ms triviales, que se encuentran en la nariz, la boca, la garganta y el intestino. Nos
vuelve susceptibles, sobre todo en invierno, a los virus que pueblan nuestro universo y que
todos los aos provocan la aparicin de infecciones denominadas gripales. La correccin de la
alimentacin permite restablecer una resistencia normal.
Infeccin otorrinolaringolgica
CASO 20. M. 1966 (6 AOS). Infecciones triviales continuas
Un femn umbilical aparece cinco das despus del nacimiento de este nio. Desde los 18
meses, los dolores articulares reumticos son frecuentes (!). Tiene pulmona a los 2 y 4 aos. Las
administraciones de antibiticos son seguidas de fuertes diarreas por alteracin de la fora
intestinal. Raquitismo. Eccema en las mejillas y en las manos. Las vegetaciones adenoides y las
amgdalas son extirpadas cuando tiene 4 aos. Desde su nacimiento, tanto en verano como en
invierno, el nio est constantemente acatarrado. Las operaciones no han mejorado su estado.
La alimentacin es grasa, muy pobre en vitamina F biolgicamente activa. Manteca y aceites
refnados: 70 gramos por da y por racin de adulto.
Primera consulta el 19 de marzo de 1971. El nio pesa 18,7 kilos para una talla de 1,11 metros
(dfcit respectivos de 0,8 kilos y de 3 centmetros). El pH urinario es de 5.
Tratamiento: La alimentacin se normaliza con un aporte de vitamina C: 0,5 gramos por da; de
vitamina D 300.000 UI, con 2, 4 y despus 6 semanas de intervalo durante dos inviernos, y de
calcio: 2 por da. El pH urinario, demasiado cido, es reducido a 7-7,5 con la administracin de
citratos.
196
El nio tiene sarampin a principios de abril de 1971. A principios de mayo prescribo cloruro de
magnesio: 0,2 gramos por da.
En los 180 das que siguen al cambio de alimentacin, el nio es atacado slo tres veces de
rinofaringitis con una duracin total de 50 das, lo cual constituye ya un progreso muy grande,
pues antes haba slo dos o tres das de tregua entre dos catarros. Las crisis de dolores
reumticos se espacian. A partir del otoo de 1971 recibe vacuna antigripal mixta en inyecciones
una vez por mes. Pasa un excelente invierno por primera vez en su vida.
De septiembre de 1971 a octubre de 1972 tiene un solo catarro de una semana en julio, despus
de un bao! El aumento de peso es de 3,3 kilos. En octubre de 1972, es decir, despus de un ao
y medio de tratamiento, el nio se encuentra bien. "Magnfco resultado", reconoce la madre.
CASO 21. M. 1965 (6 AOS Y MEDIO). Infecciones triviales y crisis de acetonemia durante
cuatro aos
Desde la edad de un ao y medio, este nio tiene frecuentes catarros acompaados de otitis. Se
le realiza una amigdalectoma. Constantemente constipado, se pasa hasta cuatro das sin defecar.
Los dolores de vientre son frecuentes. Despus de una primera crisis de acetonemia con vmitos
a la edad de dos aos, los episodios se repiten y desde los 6 aos se vuelven violentos; duran de
3 a 8 das. La deshidratacin es tal que en cada oportunidad es necesaria la hospitalizacin para
practicarle perfusiones. Padece de sinusitis en abril de 1971 y luego, a partir de septiembre, de
continuos catarros durante dos meses; se le efectan diez lavados de los senos paranasales. Tiene
nuevas crisis de acetonemia entre el 15 y el 20 de noviembre y el 1 al 10 de diciembre de 1971.
La alimentacin que recibe el nio es demasiado rica en grasas y carente de otros principios
nutritivos. En enero de 1972, una ta del nio sigue mi curso sobre alimentacin sana en la
Universidad Popular y corrige la del nio. Introduce los cereales integrales en las comidas
cotidianas. La racin de manteca queda reducida a 5 gramos por da y la margarina es
suprimida. El aceite de girasol y el aceite de lino prensados en fro reemplazan a los aceites
comunes extrados a altas temperaturas. A partir de ese momento, y hasta mayo de 1972, cuando
lo veo por primera vez, el nio se encuentra mucho mejor. La constipacin ha desaparecido y ya
no tuvo infecciones ni crisis de acetonemia. Todava se fatiga. Su pH urinario es de 5. Le duelen
las piernas. Estos dolores, llamados de crecimiento, sern suprimidos por un aporte de vitamina
D, calcio y citratos.
De tal modo, la primera gran mejora de la salud de este nio se obtuvo por la correccin de la
forma de alimentacin, sin ayuda mdica y sin medicamentos. Habra podido hacerse mucho
antes, en ocasin de una de sus internaciones hospitalarias!
Alteraciones de la salud comparables con las descritas en estos dos nios se encuentran a
menudo en la anamnesis de jvenes leucmicos! Con estos ejemplos puede medirse hasta qu
punto resultara benefciosa una instruccin general de la poblacin sobre la forma racional de
alimentarse!
197
Infecciones recidivantes de las vas urinarias
Estas infecciones son la consecuencia de la migracin de los grmenes intestinales a travs de
una mucosa que se ha vuelto demasiado permeable como consecuencia de la alimentacin
inadecuada; desaparecen cuando la alimentacin se corrige. Las febitis concomitantes, as como
los dolores reumticos que acompaan a estas infecciones, tienen el mismo origen.
CASO 22. F. 1916 (55 AOS)
En junio de 1971, esta mujer de 55 aos es afectada por una diarrea que persiste durante un mes.
A consecuencia de ella aparece una infeccin tenaz de la vejiga. Durante cinco meses toma
desinfectantes urinarios sin resultado alguno. Las micciones siguen siendo dolorosas,
demasiado frecuentes y difciles. En el sedimento urinario se encuentran bacterias, leucocitos y
glbulos rojos.
La examino por primera vez el 18 de octubre de 1971. La alimentacin es corregida y completada
mediante un aporte abundante de vitaminas (intravenosas dos veces por semana; 1 gramo de
vitamina C por da) y de citratos destinados a corregir el pH urinario y llevar su valor a 7,5. Tres
semanas despus, se siente mejor. La orina se ha normalizado sin desinfectantes. En 1982 se
mantiene la curacin.
Gracias a la alimentacin correcta, la mucosa intestinal, vuelta a la normalidad, no deja fltrar ya
los microorganismos e infectar las vas urinarias.
CASO 22 BIS. F.1910 (62 AOS)
Desde hace diez aos esta mujer sufre una infamacin vesical que cede cuando toma
desinfectantes y reaparece varias semanas despus. En pocos meses presenta cuatro episodios de
febitis. Desde hace tres meses experimenta diarrea, dolores reumticos y diabetes.
La correccin del rgimen alimenticio, con una severa disminucin de la racin de mantequilla y
la supresin del azcar, equilibra la diabetes y hace desaparecer la colibacilosis y la diarrea. La
cistitis slo reaparece cuando se aloja en un hotel, lo cual provoca el abandono de la
alimentacin normal.
CASO 22. F. 1904 (61 AOS)
Esta enferma tiene una prtesis dental superior desde los 27 aos y una inferior desde los 45
aos! Desde hace seis aos padece de constipacin y de infecciones urinarias recidivantes. Estas
reaccionan bien a los antibiticos, pero reaparecen poco despus de interrumpida la medicacin.
La veo por primera vez el 3 de septiembre de 1965. La piel de las piernas es anormalmente seca y
se descama. La alimentacin es defciente en vitamina F. Se la corrige por medio de la
introduccin de cereales integrales, aceites prensados en fro y crema Budwig. Prescribo enemas,
seguidos de una instilacin por la noche de 60 mililitros ( = cuatro cucharadas soperas) de aceite
de girasol virgen, entibiado, durante diez das, luego cada dos das durante una semana y, por
198
ltimo, una vez por semana. Un aporte abundante de vitaminas por vas intravenosa y oral
completa el tratamiento.
Al cabo de cinco meses, se siente mucho mejor. La descamacin anormal de la piel de las piernas
ha desaparecido. La constipacin y la colibacilosis estn curadas.
Grupo II
Inmunidad exagerada en los alrgicos y los reumticos
A menudo, los trastornos causados por la alergia slo se corrigen rectifcando la alimentacin.
CASO 23. F. 1956 (12 AOS).
Urticaria rebelde. Error de la supresin medicamentosa de la febre durante las infecciones
gripales
Desde la ms tierna infancia, los catarros son numerosos. Cistitis a los 8 aos. Desde los 9 aos
sufre de erupciones peridicas, pruriginosas, en la cara y los miembros superiores, a menudo
infectados por el rascado (estrfula = urticaria infantil). Cada acceso es precedido de violentas
cefaleas. Las pruebas para determinar la causa no han dado resultado alguno.
La alimentacin es demasiado rica en grasas y defciente. La primera consulta se lleva a cabo el
20 de marzo de 1969. Se corrige la alimentacin, lo cual produce, sin medicamentos, la
desaparicin de la urticaria. Los accesos slo aparecen despus, con un ao de intervalo, durante
las vacaciones, como consecuencia del abandono de la alimentacin sana.
Desde el 15 de enero hasta el 15 de febrero de 1970, esta nia tiene cuatro accesos febriles
sucesivos provocados por infecciones gripales. La febre es cortada en cada oportunidad por la
administracin de un medicamento antipirtico del tipo de la aspirina. Este "tratamiento"
interrumpe el proceso normal de destruccin del virus y la inmunizacin. Favorece y prepara la
recada.
N. B. Pequeas dosis fraccionadas de aspirina slo se justifcan cuando la febre llega a los 40
grados o la supera, a fn de reducirla a 39 grados.
CASO 24. F. 1946 (33 AOS). Urticaria gigante con edema de Quincke
Desde la edad de 18 aos esta mujer padece de cistitis dos o tres veces al ao, por ltima vez en
septiembre de 1979. Operada a los 31 aos de una hernia hiatal, tiene dolores en la regin
operada y slo evaca el intestino dos veces por semana. Viene a consultarme porque desde
hace 7 meses (abril de 1979) sufre de urticaria gigante y de edemas migratorios que se
reproducen con intervalos que no superan los cinco a siete das. Un tratamiento clsico, con
antihistamnicos, calcio y ACTH, fracas. Como se considera excedida de peso, ha practicado
199
desde hace 14 meses, seis das por semana, un rgimen diettico, que slo autoriza al medioda
una nica especie de alimento, distinto de un da al otro: el lunes, legumbres; el martes, carne; el
mircoles, huevos; el jueves, productos lcteos; el viernes, pescado; el sbado, fruta. Este sistema
limita en forma automtica la cantidad de caloras ingeridas. Por la maana consume caf con
leche y por la noche un yogur o nada. Su alimentacin incluye 10 gramos de mantequilla y 16
gramos de aceite refnado por da.
La veo por primera vez el 7 de noviembre de 1979. Desde hace diez das su piel est cubierta de
grandes placas pruriginosas en los muslos, las piernas y las plantas de los pies, lo cual hace
difcil la marcha. La base de los dos pulgares se encontraba muy hinchada y no poda cerrar las
manos. Presenta buen estado general, pero su lengua es espesa y del color de la arpillera. Sus
mamas son nodulosas. La nariz, los pies y las manos tienen un tinte violceo; su piel es seca. El
hierro srico es de 58 gammas por 100 mililitros (normal: 120 gammas). Se siente muy fatigada.
Se corrige su alimentacin y se reduce a la que considero normal, con exclusin de la carne y de
las grasas, excepto los aceites prensados en fro. Recibe inyecciones de hierro y de vitaminas C, B
y D, y hueso en polvo por boca. Toma salvado de trigo, y sus deposiciones se regularizan.
Al cabo de un mes, los accesos de urticaria se han espaciado. Al apartarse del rgimen durante
su permanencia en un hotel, la erupcin se repite, y despus, desde el 26 de diciembre hasta el
11 de febrero, pasa por primera vez seis semanas sin molestias. El 19 de febrero de 1980 la
lengua est limpia. A partir de entonces, la urticaria, los edemas y la cistitis ya no vuelven a
manifestarse. Desaparecen el color violceo de las extremidades y las granulaciones de las
mamas (= mastopata).
En resumen, una mujer joven se encuentra muy afectada por la aparicin de una urticaria
gigante con grandes hinchazones locales (edema de Quincke), que durante 7 meses resisten a los
tratamientos medicamentosos clsicos. La normalizacin de la alimentacin y de la funcin
intestinal elimina en tres meses esta afeccin. En 1987 la curacin se ha mantenido.
CASO 25. F. 1944 (37 AOS). Asma bronquial
Desde los dos aos y medio ha sufrido de asma, que se instal a consecuencia de una tos ferina.
Durante las crisis slo poda dormir sentada. Cuando tuvo 26 aos se le practicaron anlisis, que
demostraron alergia a los polvos domsticos, al polen de gramneas y a los pelos de gato y de
perro. Una cura de desensibilizacin, continuada durante dos aos y terminada a los 28, slo fue
seguida por un xito parcial.
La veo por primera vez el 18 de mayo de 1981. Su peso es de 66,7 kilos para una talla de 1,50
metros. A menudo tiene difcultades para respirar y se alivia varias veces por da con
nebulizaciones de broncodilatadores. Su tiempo de espiracin forzada es de slo 7 segundos.
Tiene una alimentacin moderna defciente, con 77 gramos de grasas adicionales por da
(margarina: 8 gramos; mantequilla: 54 gramos; aceite de cacahuete: 6 gramos; aceite de cardo o
de crtamo: 9 gramos).
200
Se corrige la alimentacin y el pH urinario diurno se lleva a 7- 7,5 por medio de tomas de
citratos. Cinco meses despus, ha tenido una sola crisis de asma en ocasin de un catarro. El
tiempo de espiracin forzada se ha prolongado a 16 segundos. A partir del otoo recibe
complemento de vitaminas A, B, C y E y una vacuna contra la gripe en nebulizacin (aplicada
dos veces por da, diez das por mes durante todo el invierno), as como oligoelementos (oligosol
de cobre, oro y plata, una vez por da, diez das por mes). Desde septiembre de 1982 el asma ha
desaparecido. El 5 de noviembre de 1982 la tasa de hierro srico es de 60 gammas por ciento
(normal = 120 gammas). En marzo de 1983, es decir, unos dos aos despus del comienzo del
tratamiento, el tiempo de espiracin forzada se ha prolongado a 22 segundos. Puede volver, a los
39 aos, a la prctica del esqu, que haba abandonado a los 20 aos porque la agotaba
demasiado. En marzo de 1985 reanudar el esqu de pista. En octubre de 1984 tiene, por primera
vez desde su infancia, un catarro sin que ello desencadene una crisis de asma. Nada con
facilidad durante 30 minutos.
De tal modo, un asma que haba durado 35 aos, que disminua la calidad de vida e impeda la
prctica de deportes, mejor a partir del quinto mes para desaparecer al tercer ao de
tratamiento! Haba sido mantenido por la alimentacin moderna, malsana.
CASO 26. M. 1906 (60 AOS).
Asma profesional de panadero
El asma comienza en este hombre cuando tiene 28 aos y lo obliga a abandonar su ofcio a los 44.
A pesar de ello, el asma se agrava; los tratamientos homeopticos, activos al comienzo, se
vuelven inoperantes.
Lo examino por primera vez el 26 de noviembre de 1966. Tiene 60 aos. Al principio, y luego
durante tres meses, slo se corrige la alimentacin, con introduccin de cereales integrales y
aceites de girasol y de lino prensados en fro. Pasa un excelente invierno, en tanto que antes tena
una crisis de asma todos los meses. En la primavera, el tratamiento se completa con la
administracin de vitaminas A, B, C, E y D. En abril de 1967, los anlisis intradrmicos son
positivos, moderadamente a los distintos polvos y muy positivos a los extractos bacterianos.
Prescribo una vacunoterapia de dosis lentamente crecientes a partir de la dilucin D6 en
inyecciones subcutneas dos veces por semana. La enfermedad, aunque inveterada, responde
muy bien. En el ltimo control, dos aos despus de la primera consulta, el asma ha
desaparecido.
Inmunidad exagerada en los poliartrticos (PCE) o aberrante, autoinmune
CASO 27. F. 1960 (9 AOS)
A esta nia le fue practicada una amigdalectoma a los 5 aos como consecuencia de anginas
repetidas. El 12 de febrero de 1969 comienza una erupcin generalizada en placas que aparecen
y desaparecen con accesos de febre de 39 grados, dos a tres veces por semana, y acompaada de
dolores en todas las articulaciones, infamacin en los tobillos y dolor intenso en el taln
derecho. Hospitalizada del 19 al 28 de febrero de 1969, es tratada con cortisona (10 mg por da) y
201
penicilina. La febre desciende, las artralgias desaparecen y el eritema se atena. Esta mejora no
es duradera, y la nia vuelve a ser hospitalizada en la clnica universitaria, desde el 11 hasta el 21
de marzo de 1969. El diagnstico formulado entonces es el de eritema exudativo polimorfo y
poliartritis evolutiva en su comienzo. Despus de una tregua de tres meses, en junio se repite un
nuevo acceso de la enfermedad.
En agosto, con una semana de intervalo, recibe cuatro inyecciones de sales de oro (alocrisina) sin
efectos visibles.
La veo por primera vez el 17 de noviembre de 1969. Su peso es de 36,6 kilos para una talla de
1,51 metros, es decir, un progreso en el crecimiento de 32 cm!, y un dfcit de peso respecto de la
talla de slo 3,4 kilos. Las piernas en X y una mala implantacin de los incisivos y los caninos
inferiores, que se superponen, son testimonio de malos hbitos alimentarios de la madre durante
el embarazo. Vuelve a sufrir una erupcin papulomaculosa en el tronco, los muslos y los brazos.
Hinchazn dolorosa en las dos articulaciones del pulgar derecho. La reaccin de Chvostek
positiva traduce un dfcit de calcio.
La alimentacin es de tipo moderno, defciente, con carne dos veces por da, aceites refnados y
mantequilla como nicas fuentes de grasas adicionales.
Slo se corrige la alimentacin. Cuatro das despus se empieza a ver a la nia mucho mejor. En
tanto que de febrero a noviembre la erupcin estaba presente en forma casi continuada, ahora
slo reaparece de manera fugitiva cada tres das.
A partir del 12 de diciembre recibe un complemento de vitaminas A, B, C, D y E. A fnes de
diciembre, las articulaciones ya no estn infamadas ni son dolorosas. El 2 de marzo de 1970 los
anlisis intradrmicos son positivos al estaflococo. Receto una vacuna antimicrobiana mixta en
inyecciones subcutneas dos veces por semana, que slo sigue durante un mes. Su estado se
estabiliza. En septiembre de 1971 ya no tiene recada alguna y ese resultado se mantiene, en
1985, es decir, 16 aos despus.
Los factores esenciales de curacin han sido aqu la normalizacin de la alimentacin y un
aporte abundante de vitaminas.
CASO 28. F. 1963 (2 AOS).
Padres dueos de restaurante. PCE infantil, que en 15 aos recidiva dos veces por abandono de
la alimentacin sana y retomo a la alimentacin moderna, con carencias
Esta nia tiene frecuentes catarros; por lo dems, se encuentra en buena salud hasta la afeccin
actual. Una gripe con febre (38 grados) en junio de 1965: tose durante dos meses. Cuatro
semanas despus, en julio de 1965, es decir, a los dos aos y dos meses, las articulaciones de los
tobillos, las muecas y las rodillas se infaman y se tornan muy dolorosas. Cumple una
internacin de tres meses en un servicio universitario de pediatra. El diagnstico es entonces el
de poliartritis. Recibe aspirinas a razn de un gramo por da. La infamacin persiste.
202
Su rgimen alimenticio es el siguiente: por la maana, potaje de harina de leche de conserva; al
medioda, comida en la casa cuna con carne; a las 16 horas, un yogur y una banana; por la noche,
pescado, carne o huevo, legumbres cocidas, compota y leche. Muy afcionada a la mantequilla,
la come en abundancia!
La veo por primera vez el 4 de noviembre de 1965, despus de tres meses y medio de
enfermedad. El estado general es satisfactorio (13,150 kilos de peso, para una talla de 91 cm). El
tobillo y la rodilla izquierdas y la mueca derecha se encuentran infamados y dolorosos. El
bazo se halla agrandado. La garganta est roja y las amgdalas estn infamadas. Su
hemoglobina es de 75 por ciento. La velocidad de sedimentacin de los glbulos rojos es muy
acelerada (20,5 mm/hora en micromtodo).
Mi tratamiento es el siguiente: correccin de la alimentacin; prescripcin de gotas
desinfectantes para la nariz, penicilina, vitaminas A, B, C, D y E y calcio, y luego, desde
diciembre, 5 miligramos de prednisona por da. Dos meses despus, en enero de 1966, se
encuentra mucho mejor: la anemia ha desaparecido, el peso ha aumentado en unos 500 gramos y
la talla en 2 centmetros; el bazo se ha normalizado. Todava existe una ligera infamacin en la
mueca derecha. Desde fnales de febrero receto oligoelementos (oligosoles de cobre, oro,
magnesio y hierro). En marzo, la eritrosedimentacin es normal (4,5 mm/hora). La
administracin de penicilina y de prednisona se interrumpe entonces. En junio de 1966 las
infamaciones articulares han desaparecido. La estabilizacin de la poliartritis se obtuvo en siete
meses. La ablacin de las vegetaciones adenoideas se efecta en marzo de 1967.
La nia pasa cuatro aos excelentes, pero en septiembre de 1971 (tiene entonces ocho aos) sufre
una recada. La alimentacin sana prescrita fue abandonada poco a poco, completamente, y fue
reemplazada por la alimentacin del restaurante de sus padres: por la maana, Ovomaltina y
copos de trigo con 400 mililitros de leche entera; carne dos veces por da; mantequilla en
pequea cantidad; grasas vegetales y aceites prensados en caliente; un queso petit suisse doble
crema por da; ningn cereal fresco e integral.
El 22 de noviembre de 1971, las dos rodillas se encuentran tumefactas, dolorosas y rgidas; la
nia est constipada; tiene amgdalas grandes. La velocidad de sedimentacin es de 16
mm/hora; el peso es de 27 kilos (- 3 kilos de peso de lo normal) y la talla de 1,35 metros (10
centmetros por encima del promedio para su edad).
Mi tratamiento es el siguiente: reanudacin de la cura de penicilina y prednisona 10 miligramos
por da; vitaminas A, B, C, D y E; retorno a la alimentacin sana. Al cabo de dos meses
(mediados de enero de 1972), el peso llega a 28,7 kilos. La infamacin ha desaparecido en la
rodilla izquierda y se encuentra muy disminuida en la derecha. Los anlisis microbianos son
positivos para el colibacilo y el bacilo de Neisser. Receto una vacuna microbiana mixta en
inyecciones subcutneas, en dosis lentamente crecientes, comenzando por la dilucin D6 (es
decir diluida en 1 en un milln), dos veces por semana.
En marzo de 1972 se encuentra muy bien. El pH urinario ha vuelto a ser de 5 a 7 por la absorcin
de citratos. La estabilizacin de la poliartritis se ha obtenido en cuatro meses. La ablacin de las
amgdalas se lleva a cabo en julio de 1972.
203
La alimentacin sana es respetada hasta 1978 (15 aos) y se siente muy bien. Con la adolescencia
viene la edad de la rebelin. La joven se considera grande y decide que puede muy bien comer
"como todo el mundo": leche y pan por la maana, restaurante para las dos comidas principales,
con carne dos veces por da; aceites prensados en caliente en los platos, en la ensalada, aceite de
oliva prensado en fro, una cucharada de caf por da (el aceite de oliva contiene 2 por ciento de
vitamina F y el aceite de girasol 50 por ciento o ms).
A los 17 aos, en 1980, la poliartritis reaparece, primero en las manos y en los hombros, y luego
en todas las articulaciones, que se hinchan y se vuelven dolorosas. Fuma de 5 a 10 cigarrillos por
da. Se hace atender por reumatlogos y no mejora.
De octubre a diciembre de 1980 es hospitalizada en un servicio universitario de reumatologa:
recibe aspirina con infltraciones locales de cortisona en las rodillas y los hombros. Una cura de
sales de oro durante dos meses no produce el efecto deseado y termina, inclusive, por exacerbar
los dolores. Exasperada por los meses de tratamiento inefcaces, la enferma renuncia a los
tratamientos clsicos y me visita, trayendo una bolsa de medicamentos (del volumen de una
pelota de ftbol), entre ellos diez antiinfamatorios diferentes, todos probados sin resultados...
que me regala!
El 6 de mayo de 1981, a los 18 aos, su peso es de 61 kilos y su talla de 1,65 metros. Es una joven
hinchada, que se fatiga fcilmente, con dientes superpuestos, mal implantados, aliento ftido e
hipoplasia de ambas mamas. Su piel es seca y spera por falta de vitaminas F biolgicamente
activas. Siente dolores en todas partes: en los hombros, los codos, las manos, las rodillas y los
tobillos; le resulta difcil salir de la cama por la maana, porque los codos, las muecas y las
rodillas estn rgidos; su movilizacin es dolorosa y limitada; las piernas estn endurecidas y
pesadas.
Mi tratamiento: prescribo el retomo a la alimentacin sana; durante una semana, una limpieza
cotidiana del intestino mediante enemas seguidos por una instilacin en stos, durante la noche,
de 4 cucharadas soperas (=60 mililitros) de aceite de girasol prensado en fro; vitaminizacin
intensa A, B, C, D y E.
Seis semanas despus, el 19 de junio de 1981, se encuentra mejor. Ha rebajado 2 kilos y ya no
est hinchada.
El 5 de septiembre de 1981 los dolores estn en regresin. Se siente menos fatigada, ha hecho
ms progresos en cuatro meses, dice, que antes en ocho meses con todos los medicamentos
antirreumticos. Slo las muecas y los dedos siguen todava dolorosos. Los anlisis
microbianos son positivos al estaflococo. Receto una vacuna mixta en dosis crecientes,
comenzando con la dilucin D6, dos veces por semana. En la cara dorsal de la mueca izquierda
persiste todava la infamacin. A partir del 1 de diciembre de 1981 recibe una inyeccin
intramuscular de cobre una vez por semana durante doce semanas.
El 2 de marzo de 1982 todos los dolores articulares han desaparecido, pero la mueca izquierda
est un poco rgida por la maana. No fuma desde enero de 1982. La poliartritis se ha
estabilizado tras diez meses de alimentacin sana.
204
En 1985 se mantiene fel a la alimentacin sana y se siente bien. El tiempo de observacin de esta
enferma ha sido de 20 aos.
Vase tambin, abreviados, a modo de ejemplos, tres casos tpicos de poliartritis reumatoidea en
el adulto.
CASO 29. M. 1948 (24 AOS). Agricultor
La enfermedad se ha manifestado en junio de 1970, cuando tiene 22 aos: afecta las tres grandes
articulaciones de los miembros inferiores, as como las muecas, las mandbulas y la nuca. Un
tratamiento con cortisona, durante una hospitalizacin, produce una ligera mejora. En marzo de
1971, puede reanudar su trabajo en medias jornadas, pero contina con dolores. Toma 5
miligramos de prednisona por da.
Lo examino por primera vez el 28 de enero de 1972. Su alimentacin es corregida y completada
con vitaminas A, B, C y E por va oral y con vitamina D una vez por mes. La prednisona
cotidiana es reemplazada por una inyeccin intramuscular mensual. Los anlisis efectuados al
cabo de dos meses y medio de tratamiento son positivos a los estaflococos, al colibacilo y al
CCB. A partir de abril de 1972 comienza la vacunoterapia en dilucin D8.
A partir de septiembre se encuentra en franca mejora, y en enero de 1973 se interrumpe la
cortisona. En junio de 1973, las muecas estn totalmente anquilosadas e indoloras; las otras
articulaciones lo dejan tranquilo. Trabaja todo el verano, hasta trece horas por da.
El 31 de agosto de 1976 se halla muy bien y puede efectuar casi con normalidad sus tareas de
agricultor.
CASO 30. F. 1927 (47 AOS)
En enero de 1973, cuando tiene 46 aos, esta mujer, constipada "desde siempre", tiene una
poliartritis que afecta los tobillos, los hombros, los codos y las manos. Un tratamiento con
antiinfamatorios la alivia durante un mes. El ACTH en inyecciones intramusculares
hebdomadarias no da ningn resultado.
Me consulta por primera vez el 26 de abril de 1974, es decir, quince meses despus del comienzo
de su enfermedad. Su lengua es saburral y sus mamas son nodulosas (mastopata). Receto el
tratamiento habitual: correccin de la alimentacin, lo cual suprime la constipacin; vitaminas A,
B, C, E y D . Los anlisis efectuados el 26 de junio de 1974, dos meses despus del comienzo de
nuestro tratamiento, cuando la enferma ya se siente mejor, resultan positivos al gonococo, a los
estreptococos, al CCB, al colibacilo y a los estaflococos. En veinticuatro horas provocan una
ligera reaccin dolorosa a nivel de las articulaciones digitales enfermas. La vacunoterapia se
inicia con la dilucin D8. A partir del tercer mes de tratamiento la paciente se siente ms fuerte.
Disminuye la dosis de los antiinfamatorios, que pasa de 11 a 6 comprimidos cada 24 horas, y a
13 en seis meses! En marzo de 1975 se encuentra muy bien
CASO 31. F. 1908 (58 AOS)
205
Esta mujer tiene la piel muy seca "desde siempre"; ha sufrido febre del heno desde la edad de 18
aos y de asma a partir de los 45 aos. A los 51 aos es afectada por un eccema generalizado y
por poliartritis en las manos y los pies, lo cual difculta su marcha. A los 54 aos es tratada con
cortisona; las inyecciones de sales de oro agravan su eccema.
La veo el 28 de noviembre de 1966. Tiene 58 aos y se encuentra en su sptimo ao de
poliartritis, que nunca ha podido estabilizarse. Presenta un eccema pruriginoso y supurante
detrs de las orejas, en las axilas y en las regiones laterales del cuello. Los tobillos y las rodillas
se hallan tumefactos y dolorosos. Los dedos estn deformados.
La normalizacin de la alimentacin, con reemplazo de la mantequilla y la margarina por aceites
prensados en fro (girasol y Uno), mejora en un mes el estado de la piel y hace desaparecer los
dolores. Desde el segundo mes receto inyecciones intramusculares de vitamina F, dos veces por
semana, as como vitaminas A, B, C, D y E y calcio por va oral. En enero de 1968, despus de
catorce meses de tratamiento, la paciente se encuentra muy bien. Esta situacin permanece
estable durante los seis aos de observacin.
Segn estos ejemplos, en los poliartrticos la vacunoterapia parece restablecer los mecanismos
inmunitarios normales.
Espondilartritis anquilosante progresiva (Enfermedad de Bechterev)
Esta enfermedad se caracteriza por una infamacin dolorosa de los ligamentos que unen las
vrtebras entre s. En el proceso de curacin estos ligamentos se endurecen, se calcifcan, y la
columna pierde su movilidad. A veces se infaman otras articulaciones y se vuelven dolorosas.
CASO 32. M. 1941 (37 AOS). Ingeniero
Desde los 19 hasta los 22 aos, trabajando en el mar, este hombre se aliment, en lo esencial, de
picadillos de carne, productos en conserva y congelados. Se produce un primer acceso doloroso
cuando tiene 28 aos (1969), localizado primero en las caderas y despus en la columna. El
diagnstico de enfermedad de Bechterev se formula a la edad de 30 aos. En ese momento es
tratado con antiinfamatorios y pasa por un buen perodo entre los 34 y los 36 aos. A esta edad
se extena trabajando en su profesin y los dolores reaparecen.
En 1978 tiene problemas oculares: se trata de una uvetis (infamacin del iris y de la coroides),
que es tratada con xito por medio de inyecciones de cortisona. A mediados de abril siente
dolores muy fuertes en la nuca que son tratados con antiinfamatorios y calmantes para la noche.
Lo veo por primera vez el 7 de junio de 1978 (tiene 37 aos). Su peso es de 68 kilos para una talla
de 1,80 metros. Tiene hiposideremia de 54-65 gammas por ciento (mnima normal para los
hombres = 120 gammas).
Su alimentacin es irregular: come a menudo en el restaurante o en la cantina. Por la maana
bebe caf y una medialuna o jugo de naranja.
206
La nuca est rgida y dolorosa: ya no puede girar la cabeza. Tiene una paradentosis muy
acentuada. El pH urinario, hipercido se mantiene en forma constante en 5.
Se normaliza la alimentacin. El paciente recibe abundantes vitaminas, hierro por va oral y en
inyecciones endovenosas, citratos para llevar el pH urinario a 7.
El 4 de octubre de 1978 los anlisis microbianos muestran una reaccin repentina, hiperrgica, a
la tuberculina, con infamacin y necrosis en el punto de inyeccin intradrmica. Durante tres
meses sigue un tratamiento antituberculoso. Un mes despus del comienzo de la cura los
dolores se agudizan: la destruccin de bacilos por el antibitico ha liberado toxinas microbianas.
El 17 de enero de 1979 comienza un tratamiento con inyecciones subcutneas, dos veces por
semana, de vacuna antimicrobiana mixta, comenzando por la dilucin D8 y mantenindola por
debajo del umbral de reaccin.
El 23 de febrero de 1979 la nuca tiene ms movilidad y los dolores disminuyen. Puede volver a
correr. Las uas presentan manchas blancas. Recibe vitamina D (15 miligramos dos veces por
mes) y hueso en polvo.
En mayo de 1979 el dfcit de rotacin de la cabeza es apenas de 10 a 20 grados. En septiembre,
es decir, ocho meses despus del comienzo de la vacunoterapia, se siente mucho mejor. Durante
las vacaciones puede hacer reposo y nadar. Abandona los antiinfamatorios. La sideremia se ha
normalizado (130 gammas por ciento).
En febrero de 1981, la espalda est a menudo un poco rgida y dolorosa por la maana, pero
estas molestias desaparecen despus de algunos ejercicios fsicos.
En abril de 1981 se encuentra fatigado: la tasa de hierro ha descendido a 70 gammas por ciento.
Recibe una inyeccin intravenosa de hierro por mes.
A fnes de enero de 1982, un ligero acceso de uvetis izquierda desaparece en tres semanas
gracias a la cortisona.
En mayo de 1982 se siente muy bien. La nuca est fexible e indolora, y la regin lumbar se halla
un poco rgida al levantarse. Recibe una inyeccin de la vacuna: un mililitro en dilucin D2 dos
veces por mes. Prescinde por completo de medicamentos antirreumticos.
En 1987 se siente bien. Para evitar el desempleo ha soportado durante dos aos y medio un
trabajo nocturno, un trabajo de obrero, sin recadas. El tiempo de observacin ha sido de nueve
aos.
En resumen: este paciente es afectado, desde los 28 aos de enfermedad de Bechterev
progresiva, complicada con uvetis, que evoluciona en accesos sucesivos durante nueve aos. La
normalizacin de la alimentacin y del pH urinario con vitaminoterapia y un tratamiento
antituberculoso de 3 meses, seguido de vacunoterapia microbiana mixta, en dosis progresivas,
207
producen en tres aos la restauracin de la salud, de la movilidad normal de la columna y de los
miembros y de la capacidad normal de trabajo.
CASO 33. F. 1941 (40 AOS). Enfermedad de Bechterev y cncer de la mama izquierda en la
descendiente de una familia de grandes tuberculosos
Esta mujer pertenece a una familia de tuberculosos: por el lado materno, un abuelo falleci a los
39 aos de tisis galopante; una ta abuela y tres tos abuelos, muertos jvenes de tuberculosis
pulmonar; la madre fallecida a los 68 aos de una angina de pecho. La abuela paterna, as como
la hija de sta, medio hermana del padre, murieron en forma prematura, a los 42 y 18 aos,
respectivamente, de tuberculosis pulmonar, contagiadas las dos por el esposo y el padre
fallecido de tuberculosis a la edad de 30 aos. Un to paterno muri de cncer intestinal a los 60
aos. El padre vive con buena salud a los 67 aos. Mi paciente nunca tuvo contacto con los
miembros tuberculosos de su familia.
Durante su infancia y su adolescencia, padeci innumerables infecciones triviales (catarros,
bronquitis, anginas). Una vecina de banco en la escuela debi abandonar sta por tuberculosis
pulmonar, despus de lo cual, a los 9 aos, la reaccin a la tuberculina se hizo fuertemente
positiva en mi enferma. A partir de los 22 aos, infecciones urinarias repetidas durante varios
aos. La orina es a menudo maloliente. Desde los 23 aos tiene crisis de dolores en la espalda. El
diagnstico de poliartritis anquilosante de la columna y de la pelvis (Bechterev) es formulado
por un reumatlogo en 1977, cuando tiene 36 aos. La causa, segn el mdico, habra que
buscarla en infecciones urinarias recidivantes.
La columna vertebral se vuelve cada vez ms rgida y dolorosa, a pesar de los tratamientos
clsicos realizados. La marcha es difcil, sobre todo al descender. Los dolores slo se calman
estando acostada. La paciente tiene fatiga crnica. La enfermedad evoluciona por crisis ms o
menos violentas, que se producen varias veces por ao.
En 1980, cuando tiene 39 aos, aparece un ndulo en la mama izquierda, que persiste y aumenta
de tamao; extirpado el 26 de mayo de 1981, es un carcinoma canalicular invasivo, sin
ramifcaciones ganglionares. La paciente se niega a la amputacin de la mama. Recibe
irradiaciones de cobalto y con el betatrn durante seis semanas. Los dolores de la columna
aumentan y se extienden a la regin del esternn.
Desde enero de 1981, es decir, 4 meses antes de la operacin, la enferma haba corregido su
alimentacin.
Me consulta por primera vez el 3 de agosto de 1981, en plena radioterapia. Receto el tratamiento
habitual: vitaminoterapia.
El 14 de septiembre de 1981: la anemia es del orden del 71 por ciento; sin embargo, se siente
mejor despus de la vitaminoterapia; ya no tuvo crisis reumtica ninguna. Los dolores en las
manos y la hinchazn en los pies han desaparecido. La espalda sigue demasiado rgida: no
puede tocar el suelo cuando se inclina con los pies juntos y las rodillas rgidas; le faltan 27
centmetros; siente dolores en los talones.
208
El 26 de abril de 1982, se encuentra mejor y la espalda est ms fexible. El 19 de mayo de 1982:
los anlisis microbianos intradrmicos son positivos al colibacilo, al estaflococo y a la
tuberculina (al cabo de 48 horas, enrojecimiento de 10 a 12 centmetros con hemorragia central).
Despus de los anlisis tiene muchos dolores en la espalda durante las primeras veinticuatro
horas (reaccin focal). Durante tres meses recibe un tratamiento antituberculoso de rifampicina +
isoniazida, en dosis de 150 miligramos tres veces por da, con 40 miligramos de vitamina B6. Los
dolores reumticos aumentan durante las tres primeras semanas (por liberacin de productos
txicos a partir de los bacilos muertos) y despus se calman.
A partir de julio receto inyecciones dos veces por semana de vacuna microbiana polivalente,
enriquecida con colivacuna y tuberculina en dosis crecientes a partir de la dilucin D6,
mantenindose constantemente por debajo de la dosis de reaccin.
En septiembre de 1982 (un mes y medio despus del comienzo del tratamiento) se siente mucho
mejor. La nuca no est dolorosa y ha recuperado su movilidad normal. La columna dorsal se
encuentra todava un poco rgida, pero indolora. Slo la columna lumbar sigue estando algo
dolorosa. Por s misma, la paciente ha dejado de tomar todos sus medicamentos
antiinfamatorios, que usaba con regularidad desde haca ms de cuatro aos. En 1987 se siente
"magnfcamente bien". Puede efectuar grandes marchas sin problemas. Recibe todava, dos
veces por mes, una inyeccin de la vacuna con dilucin D2. Desde nuestro tratamiento no ha
tenido ms infecciones urinarias. El tiempo de observacin ha sido de seis aos.
Grupo III
Inmunidad desviada, e inclusive perversa, tumores benignos primero y
malignos luego
CASO 34. F. 1955 (29 AOS). Lipomatosis familiar
Se han desarrollado lipomas (tumores adiposos, por lo general benignos) en dos tos y una ta
materna; psoriasis en dos tos maternos. El abuelo paterno falleci a los 57 aos de apopleja y la
abuela a los 79 aos de paro cardaco. El abuelo materno, asmtico, falleci a los 79 aos de
apopleja, la abuela muri a los 69 aos de edema pulmonar. Los dos padres estn operados de
clculos biliares. Un hermano sufre de psoriasis.
En mi paciente, desde los 12 aos aparece una tumefaccin blanda en la ingle izquierda. A los 17
aos, esta hinchazn inguinal se vuelve antiesttica. Es operada. Se trata de un lipoma. A
consecuencia de la operacin se forma un edema importante, transitorio, de la pierna izquierda,
por la lesin de los vasos linfticos. Casada a los 22 aos, dos aos despus da a luz un nio por
cesrea, pues un importante lipoma intraabdominal representa un obstculo para el nacimiento
por la va natural: este tumor muy blando parte del polo inferior del rin izquierdo y ocupa el
retroperitoneo hasta el esfnter anal; una masa del volumen de una naranja se puede palpar en la
209
pelvis; se extiende a lo largo de 25 centmetros y tiene de 5 a 8 centmetros de dimetro; es
extirpada.
En 1981, la enferma introduce la crema Budwig en su desayuno: es la nica correccin realizada
en el rgimen alimenticio.
En noviembre de 1983 sufre una segunda cesrea. El lipoma intraabdominal se ha vuelto a
formar. Se lo deja en su lugar. Durante el embarazo la pierna izquierda adquiere un tamao
enorme. El peso de la joven aument en 20 kilos. Los lipomas se han endurecido.
Veo a la enferma por primera vez el 2 de octubre de 1982. Su peso es de 68,8 kilos para una talla
de 1,77 metros. Desde la infancia y hasta ahora ha presentado una mala resistencia a las
infecciones triviales: rinitis, traquetis, sinusitis crnica. Desde los 17 aos padeci de eccema
localizado en las orejas, y de migraa. Ha fumado desde los 16 aos y hasta los 23 diez
cigarrillos por da.
Dispuestas en forma oblicua unas respecto de las otras, tres masas adiposas, cada una del
volumen de un meln, ocupan el cuadrante inferior izquierdo del abdomen y el muslo
izquierdo. Miden, respectivamente, 34/13, 25/11 y 26/14 centmetros. La piel que las recubre es
totalmente equimtica. A su nivel, 25 centmetros por encima de la rtula, el muslo izquierdo
mide 10 centmetros ms que el derecho.
La alimentacin se normaliza por la supresin de la margarina, la reduccin de la racin de
aceite prensado en caliente y la de mantequilla, y la introduccin de cereales integrales con un
aporte de vitamina C, 3 gramos por da, y de vitaminas A y E.
En noviembre de 1984, comienzo de un tercer embarazo. El 18 de febrero de 1985, es decir,
despus de cuatro meses y medio de tratamiento, y en el tercer mes de embarazo, por primera
vez desde su formacin los tumores retroceden y se vuelven ms blandos, ms deprimidos.
Miden 23/12, 18/11 y 18/11 centmetros. El 15 de mayo de 1985, es decir, a seis meses del
embarazo, en lugar de adquirir una consistencia dura, los tumores son blandos y chatos. El
210
tumor inferior del muslo est en vas de desaparicin: sus lmites se han vuelto borrosos. El
permetro del muslo izquierdo, a 25 centmetros de la rtula, es apenas 6 centmetros mayor que
el del derecho. El 17 de julio de 1985 sufre su tercera cesrea.
El 1 de octubre de 1985 su peso es de 72,500 kilos; vuelve a los 67 kilos tres semanas despus. Se
siente muy bien. El 29 de enero de 1986 el lipoma inferior ha desaparecido.
En resumen, paciente con lipomas que aparecieron a los 12 aos de edad, fueron extirpados a los
17 y 24 aos y se volvieron a formar. Son cuatro, uno de ellos intraabdominal, que impide el
parto por la va natural. Durante el segundo embarazo adquirieron dimensiones monstruosas.
La alimentacin sana y el aporte de vitaminas A, E, etc., detienen su crecimiento, y ello a pesar
del tercer embarazo. La regresin contina durante 15 meses de observacin. El lipoma inferior
del muslo izquierdo ha desaparecido.
Esta madre nos relata que el primer hijo, de los 7 aos, es muy susceptible, difcil, y padece de
sinusitis crnica. El segundo, que es un "beb Budwig" (c/. pg. 71), tiene a los 3 aos, un
carcter alegre.
CASO 35. M. 1909 (58 AOS). Lipoma gigante intraabdominal retroperitoneai
En 1973 tuvimos ocasin de observar un caso anlogo en un enfermo sometido peridicamente a
grandes tensiones nerviosas.
Un lipoma gigante que pesaba 4,5 kilos fue extirpado cuando el enfermo tena 58 aos, en 1967.
Cuatro aos y medio despus, en el mismo lugar, volvieron a formarse dos tumores de la
dimensin de una mandarina. Se trataba de liposarcomas malignos, extirpados en noviembre de
1971. Irradiacin. Al cabo de trece meses, en diciembre de 1972, recidiva de dos tumores de la
dimensin de una naranja: uno benigno, otro maligno. Son extirpados.
Veo al enfermo el 2 de febrero de 1973 y obtengo una tregua relativa de 4 aos y 10 meses, con
sensacin de bienestar, pero otra vez, un fbrolipoma benigno de 3 kilos se forma en el mismo
lugar. Es extirpado en octubre de 1977. A ello le sigue el intento, por un cancerlogo, de
estimulacin inmunolgica. Se lleva a cabo una nueva operacin el 24 de abril de 1980: se
extraen dos masas de un peso total de 7,2 kilos (!): se trata de liposarcomas retroperitoneales
bilaterales. A partir de entonces, el paciente presenta dolores abdominales constantes y
trastornos digestivos; adelgaza. Muere el 5 de julio de 1980.
De tal modo, el intento de estimulacin de los mecanismos inmunitarios, no slo ha sido un
fracaso, sino que parece haber activado los mecanismos tumorales: antes de la estimulacin
inmunolgica se comprueba la produccin de una masa tumoral benigna de 3 kilos en cuatro
aos y ocho meses; despus de la estimulacin, la formacin de una masa tumoral maligna de
7,2 kilos en dos aos y seis meses. El lipoma gigante no debe ser considerado, entonces, como
un proceso inofensivo!
211
Cnceres cutneos basocelulares recidivantes
Cuando envejece, la piel de las personas de edad se cubre de manchas y de pequeas
excrecencias llamadas "grasa senil". Estas pueden crecer, causar prurito y sangrar. Entonces se
han convertido en pequeos cnceres relativamente benignos denominados basocelulares, que
es mejor eliminar. El dermatlogo los destruye con facilidad. Sin embargo, si no se cuida el
estado general del paciente, pueden recidivar en forma fastidiosa. He aqu un ejemplo:
CASO 36. F. 1903 (63 AOS)
Una mujer, en apariencia de buena salud pero fatigada despus de haber ejercido el ofcio de
portera durante 30 aos, ve que una de esas pequeas excrecencias aumenta de tamao en 1957.
Se la extirpa. No pasa nada durante nueve aos. Pero en abril de 1966 el tumor reaparece en el
mismo lugar. Esta vez, la extirpacin es seguida de una recidiva seis meses despus.
Veo a la enferma por primera vez el 21 de noviembre de 1966. Su rgimen alimenticio es
defciente, sobre todo en vitamina F. Consume 70 gramos de grasas adicionales por da: 30
gramos de mantequilla, 25 gramos de margarina y 15 gramos de aceite de man refnado.
Corrige su alimentacin y ese tercer tumor es extirpado el 28 de noviembre, al cabo de una
semana. En esta oportunidad vuelve a formarse con suma rapidez y debe ser reoperado por
cuarta vez, el 19 de diciembre!
Se necesitan dos meses, por lo menos, para que el cuerpo perciba que est mejor cuidado. A
continuacin, la enferma hace controlar su salud y su hipertensin durante catorce aos, es
decir, hasta junio de 1980. En ese momento tiene 79 aos. El cncer recidivante ha sido curado en
forma defnitiva por la normalizacin del rgimen alimenticio.
Enfermedad de Hodgkin
Se trata de una enfermedad tumoral particularmente maligna de los ganglios linfticos.
CASO 37. M. 1951 (11 AOS)
En una familia en la cual se multiplican los casos de apopleja, arteriosclerosis y reumatismo, y
en la que una ta materna falleci a los 43 aos de cncer pulmonar y un primo hermano fue
operado a los 5 aos de un tumor abdominal, el paciente contrae febre paratifoidea a los 7 aos.
A partir de entonces, las trastornos digestivos son crnicos, con deposiciones constantemente
pastosas y a menudo diarreicas.
Su alimentacin es rica en grasas saturadas, aceites refnados, carnes, huevos y leche.
A los 11 aos se declara una enfermedad de Hodgkin, con focos subclavicular y mediastnico
derechos de la dimensin de un huevo de gallina. En el hospital, el nio es tratado con
prednisolona; se le aplica radioterapia, seguida de la administracin de ciclofosfamida durante
ocho das y de vitaminas en dosis dbiles. El nio abandona el hospital sin lesiones perceptibles,
con una velocidad de sedimentacin considerablemente mejor, pero debilitado e inapetente.
212
Una semana despus, es decir, el 2 de enero de 1962, se muestra febril y presenta
bronconeumona bilateral, que cura con la administracin de un antibitico de amplio espectro
(cloromicetina 750 miligramos por da), pero que es reemplazada por un infltrado de contornos
policclicos, a partir del foco hodgkiniano antes tratado, y que llega con rapidez al volumen de
una naranja grande.
Veo al nio por primera vez el 22 de enero de 1962. Su peso es de 33,6 kilos (- 5) y su talla de 1,48
metros. Su aspecto es muy inquietante: tinte lvido, disnea, adelgazamiento. Sometido a nuestro
tratamiento, complementado con 20 miligramos de prednisolona y 750 miligramos de
tetraciclina por da, as como por inyecciones de vitamina F intramusculares, su aspecto cambia
y se normaliza. Trascurrido un mes, recuper 5 kilos. Una interrupcin prematura del
tratamiento en marzo de 1963 es seguida por un ltimo acceso de la enfermedad.
En 1985, es decir, treinta y cuatro aos despus, no hay recadas. Ha formado una familia y
tenido hijos. No fue sometido a esplenectoma, ni radiaciones fuera de las zonas afectadas, ni a
quimioterapia intensa y prolongada, medidas todas que disminuyen la resistencia inmunitaria y
pueden producir esterilidad.
CASO 38. M. 1898. Reticulosarcoma generalizado. Relacin entre alteraciones intestinales y
accesos sarcomatosos. Sobrevida de 40 aos en 1987
Este hombre ha sufrido la ablacin de las amgdalas a los 24 aos por anginas repetidas. A los 45
aos, forunculosis, que dura un ao, y por lo tanto, mala resistencia a los microorganismos
triviales. Desde los 49 aos tiene diarreas muy frecuentes, y renuncia a las frutas.
A consecuencia de una escarlatina contrada a los 18 aos, se forman constantemente en la nariz
costras sanguinolentas. A partir de estas lesiones se desarrolla un pequeo plipo en la fosa
nasal derecha. Es extirpado y el lugar se cauteriza en enero de 1947. El anlisis histolgico
muestra que se trata de un tumor maligno (sarcoma retrotetial o reticulosarcoma). El enfermo
tiene 49 aos.
La primera remisin dura once meses y luego el tumor vuelve a formarse en la nariz. Se practica
una segunda operacin, ms amplia. La tregua siguiente es de diez meses. Aparece un nuevo
foco tumoral en la clavcula izquierda. Es extirpado y luego irradiado en noviembre de 1948.
Veo a este enfermo por primera vez el 12 de febrero de 1949. Es portador de un sarcoma ya
generalizado. La sobrevida habitual, en estos casos, no pasa de los dos aos. Se trata de un sujeto
deportista y delgado. La piel de su espalda est constelada de pstulas y de cicatrices de acn; es
demasiado seca en las piernas, donde existen vrices importantes . En las fosas nasales se
advierten costras sanguinolentas. El hgado es insufciente.
Se corrige su rgimen alimentario. Recibe adems vitamina A, complejo B y vitaminas C, E y F.
Cuatro meses despus mi paciente se siente muy bien. Las costras nasales han desaparecido.
Comienza entonces una lucha pica contra la enfermedad, durante la cual mi esfuerzo fracasa en
forma peridica por la indisciplina del paciente. Esta lucha ingrata contina durante nueve aos.
213
El enfermo, en efecto, slo sigue mis consejos de manera espordica. Acepta tomar las pldoras
de vitaminas, pero, muy afcionado a las bebidas alcohlicas y a las comidas grasas (salchichas,
crema batida, patatas fritas, manteca, etc.), abandona peridicamente toda la prudencia
alimentaria, reacciona con diarrea, una tasa de bilirrubina del doble de la normal y formacin de
costras en la nariz. Estas aventuras son seguidas, con regularidad, de proliferaciones tumorales
que exigen la participacin del cirujano o del radioterapeuta. De pronto, y por dos veces, se
produce, sin embargo, una prolongacin de las remisiones hasta ms de dos aos, y luego los
accesos de sarcoma se acercan entre s. Las treguas obtenidas despus de la sexta, sptima y
octava recada duran poco ms de un ao. La novena aparece en noviembre de 1956, apenas seis
meses despus de la octava. Es grave: numerosos focos seos sucesivos; fractura espontnea de
un codo. Radioterapia prolongada. Y despus de cada acceso, el enfermo mantiene la disciplina
durante algn tiempo, para volver luego a sus errores alimenticios, siempre con el mismo
resultado.
El acceso de prudencia es ms prolongado despus de esta novena recada y las desviaciones del
rgimen son menos importantes y ms espaciadas. En febrero de 1958 el hgado todava es
insufciente y las costras siguen presentes en la nariz, pero no ha habido una nueva
manifestacin tumoral. En esa fecha, quince meses despus del noveno acceso, visita a un colega,
quien le habla con energa y le dice: "Ahora debe elegir, en forma decidida, entre la mantequilla
y la vida. Por fn, el enfermo se somete. Abandona el abuso peridico de bebidas alcohlicas y
de grasas animales, toma con regularidad aceites ricos en vitaminas F, hace germinar trigo y lo
consume todos los das; aumenta su racin de alimentos crudos. Dos meses despus las
deposiciones tienen forma y son regulares, la nariz ya no sangra y queda limpia. El acn se cura.
Las costras nasales vuelven a formarse slo durante los viajes, en los cuales no puede procurarse
una alimentacin sana. Su sarcoma no se ha vuelto a manifestar jams.
En 1987 tiene 89 aos: ha sobrevivido cuarenta aos a la aparicin del sarcoma, y de ellos, treinta
sin recada.
Sin embargo, durante el verano de 1975, pasa tres semanas en Rumania, donde come abundante
carne de cordero y grasas animales. A su regreso, un grano pequeo en una pierna, ha
aumentado de tamao y sangra. Es un cncer cutneo (epitelioma espinocelular), que puede ser
extirpado sin consecuencias. La naturaleza de este tumor es muy distinta de la del sarcoma, del
cual parece haberse curado de modo defnitivo.
(Otros casos de tumores malignos, pgs. 371 y siguientes.)
Grupo IV
Inmunidad aberrante: Enfermedades autoinmunes
214
Un tejido que ha fjado una toxina o un virus es considerado ajeno al organismo, y ste debe
rechazarlo.
Esclerosis en placas
Se trata de una enfermedad autoinmune, en la cual el tejido elegido como blanco es la vaina
aislante de mielina de las fbras nerviosas. La frecuencia de esta afeccin no deja de aumentar en
las sociedades industriales, y les proporciona el mayor contingente de enfermos y de invlidos
jvenes.
Esta enfermedad tiene relacin directa con nuestra alimentacin abusivamente desvitalizada. Se
corrige mediante el regreso a la alimentacin sana y la supresin, gracias a ello, de las
alteraciones digestivas, generadoras de factores txicos. Atacada desde un comienzo, antes de
los grandes daos, es decir, en los dos o tres primeros aos posteriores al establecimiento del
diagnstico, se cura por lo menos en un 75 por ciento de los casos. Esta afrmacin se basa en la
observacin de centenares de pacientes, algunos de ellos durante ms de veinte aos. Si la
enfermedad es antigua y avanzada, se estabiliza. Las mejoras espectaculares son posibles, pero
no muy frecuentes.
He aqu algunos casos particularmente notables.
CASO 39. F. 1923. CAMPESINA
La esclerosis en placas comienza en ella a los 38 aos, en las ltimas semanas de un embarazo,
por una neuritis ptica, con debilidad general y trastornos del equilibrio. La cortisona la mejora
en parte. A los 43 aos se produce un empeoramiento, que se acenta a lo largo de los dos aos
siguientes. A los 45 aos, cuando recibo a la enferma, est dbil, desequilibrada. Sentada, puede
trabajar un poco en la casa, pero no logra mantenerse ms de un cuarto de hora de pie. Su piel
est increblemente seca en todo el cuerpo; se la ve vieja y arrugada como una mujer de ms de
70 aos. La tasa de hierro srico es la cuarta parte de la normal.
Mi tratamiento estabiliza en forma progresiva la enfermedad. Luego comienza una lenta
recuperacin de las funciones perdidas. Hoy tiene 60 aos, lleva una vida normal, activa y dirige
por s sola su hogar de campesina. Gracias al uso permanente de aceites ricos en cidos grasos
poliinsaturados y prensados en fro, su piel se ha vuelto normal, sedosa.
En resumen: empeoramiento durante los siete primeros aos, de los 38 a los 45. Quince aos
despus del comienzo de mi tratamiento: desaparicin de todos los sntomas de esa enfermedad
nerviosa.
Ha pasado en quince aos del estadio IV-V al estadio cero. Est curada.
CASO 40. F. 1934
En esta madre de familia y esposa de un pastor de Lille, se inicia a los 31 aos una esclerosis en
placas. Ha dado a luz cinco nios en siete aos. Se encuentra agotada por esos partos demasiado
215
prximos uno al otro y por los cuidados que exigen sus hijos, constantemente enfermos. De
pronto pierde la visin del ojo izquierdo. La cortisona se la devuelve, pero muy pronto la
paciente tiene en cada perodo menstrual una crisis de gran debilidad acompaada de prdida
del equilibrio, de la cual ya no se repone. En menos de un ao queda postrada.
La veo en el segundo ao de su enfermedad, el 4 de julio de 1966. Catorce meses despus el
progreso es enorme. Por lo dems, toda la familia se siente mejor despus de la normalizacin
de la alimentacin: ya no hubo en ninguno de los cinco nios una sola caries dental; ninguno de
ellos ha estado enfermo.
Al cabo de dos aos y medio de tratamiento, la situacin nerviosa es normal, y ese estado se
mantiene despus de diecisiete aos. Ha pasado de la etapa VI de la enfermedad a la etapa cero.
Est curada.
CASO 41. F. 1926. SECRETARIA
La esclerosis en placas se manifesta en esta joven de 25 aos por trastornos de la visin y
prdida del equilibrio. Ello ocurre en tres meses. Tres meses despus, recada grave e
incapacidad para el trabajo durante un ao. Durante dos aos, la enferma come alimentos
crudos segn el mtodo preconizado por Evers. Se repone, pero ese rgimen es difcil de seguir,
y cada desviacin da lugar a una recada. La enfermedad se agrava por etapas hasta los 31 aos.
Veo a la paciente en el sexto ao de su enfermedad (1957). La alimentacin que prescribo es
normal y mucho ms fcil de aceptar que la recetada por Evers. La enfermedad se estabiliza. Las
alteraciones del equilibrio desaparecen y cinco aos despus el estado del sistema nervioso es
normal. La paciente se casa y da a luz un nio a los 38 aos. En 1986, treinta y cinco aos
despus del comienzo de su enfermedad, desarrolla una vida profesional normal. Est curada.
Ha pasado de la etapa II/III a la etapa 0. Tiempo de observacin: veintinueve aos.
CASO 42. F. 1940. CAMPESINA DE AUVERGNE
La esclerosis en placas comienza en esta mujer a los 32 aos, con una prdida de visin del ojo
derecho, por neuritis ptica. La cortisona mejora a la paciente, pero persiste una secuela que ser
defnitiva. Tres meses ms adelante, hemiparesia, que desaparece en parte con siete meses de
hospitalizacin. Ocho meses despus, en julio de 1973, tiene una recada acentuada. Las
inyecciones de ACTH no producen efecto alguno.
Veo a la paciente en el segundo ao de su enfermedad, el 8 de octubre de 1973. Al cabo de tres
meses mejora: recupera el equilibrio y ya no se cae. Despus de dos aos de tratamiento, de su
enfermedad slo queda un ligero dfcit de la visin en el ojo derecho, que data del primer
acceso. La capacidad de trabajo ha sido recuperada, y ese estado de curacin se mantiene en
1986, es decir, trece aos despus.
Ha pasado de la etapa III/IV a la etapa 1/0.
216
CASO 43. F. 1915. PARISIENSE
La esclerosis en placas se inicia en esta mujer a los 42 aos, por una neuritis ptica del lado
izquierdo, seguida cinco aos despus de parlisis general y de una neuritis ptica derecha. Su
estado se deteriora.
Veo a la paciente en 1965, en el octavo ao de su enfermedad. Est rgida y su marcha es
desequilibrada, difcil. No puede descender las escaleras o caminar por la calle sin ser sostenida.
Tiembla. Veintids aos ms tarde vive sola, se desplaza sin bastn por la calle. Le molesta una
artrosis de la columna, pero su enfermedad nerviosa ya no se manifesta. El estado se mantiene
estable en 1986.
Ha pasado de la etapa III/IV a la etapa I/II.
CASO 44. M. 1931. EMPRESARIO
Una esclerosis en placas, progresiva desde el comienzo, y por lo tanto de mal pronstico, se
inicia en este hombre a los 24 aos. Empeora durante nueve aos y culmina en una invalidez y
una dependencia totales. Las dos piernas y el brazo derecho son afectados. El paciente no puede
vestirse ni baarse solo; se desplaza en silla de ruedas o con dobles bastones ingleses.
Lo atiendo en 1965. Tiene 34 aos. Le explico el mecanismo de su enfermedad, que entiende.
Sigue felmente su tratamiento y a partir de entonces no deja de realizar progresos. En la
actualidad, a los 55 aos, se desplaza libremente y bebe apenas. Ha reanudado en parte su
trabajo de empresario. En veintin aos no ha tenido en momento alguno una agravacin de la
enfermedad, antes regularmente progresiva.
Ha pasado de la etapa V a la etapa 1/0.
CASO 45. M. 1935. CORREDOR DE COMERCIO
La esclerosis en placas, progresiva desde el comienzo, se inicia en este hombre a los 37 aos. Un
ao despus las piernas estn rgidas y la marcha resulta difcil, se tambalea y tiembla. Su
profesin lo obliga a comer en restaurantes. Un tratamiento con ACTH y con vitamina B12 no
aporta mejora alguna.
Lo veo el 21 de septiembre de 1974, en el tercer ao de su enfermedad. Dos meses despus del
comienzo de mi tratamiento, y por primera vez, se produce una mejora que va acentundose.
En 1986 slo queda como secuela de su esclerosis en placas una ligera falta de equilibrio, ptosis
palpebral, y debilidad relativa de la pierna izquierda, que no le impiden realizar una marcha de
cuatro horas por la montaa o de 13 kilmetros en esqu. El tiempo de observacin ha sido de
doce aos.
Ha pasado de la etapa III de su enfermedad a la etapa I.
217
Esclerodermia Enfermedad autoinmune del tejido conectivo
CASO 46. F. 1908 (64 AOS)
La enfermedad se inici en esta mujer cuando tena 57 aos y se agrav de manera progresiva.
Veo a la paciente por primera vez el 1 de septiembre de 1972; tiene 64 aos. Experimenta
problemas para deglutir y se queja de trastornos digestivos. Su piel es gruesa, adherida a los
planos profundos en la nuca, en el rostro, en los antebrazos y en forma cada vez ms notable a
medida que se desciende hacia las manos, en la cara dorsal de las cuales no se pliega. La palma
de las manos es gruesa, violcea, tirante. Los dedos estn rgidos y su movilidad se encuentra
reducida a 30 grados en todas las articulaciones. El tejido subcutneo del abdomen es pastoso.
Callosidades grandes y dolorosas se observan en los cinco dedos y la planta del pie derecho.
La alimentacin es la "habitual", con 53 gramos de grasas (13 gramos de grasa vegetal, 16 gramos
de aceite de girasol refnado y 24 gramos de manteca) y muy pobre en vitaminas E, F y B.
Seis semanas despus de la normalizacin de la alimentacin, la nuca, el abdomen, los
antebrazos, la espalda y la palma de las manos comienzan a normalizarse. A partir de entonces,
prescribo una revitaminizacin intensa A, B, C, E y F (esta ltima en inyecciones
intramusculares).
La enferma pasa un excelente invierno, sin las ulceraciones habituales en las yemas de los dedos.
Despus de siete meses de tratamiento, es irreconocible. La piel de la cara, que se ha vuelto fna,
puede deslizarse sobre los planos subyacentes. Los pliegues radiales de alrededor de la boca
desaparecen. Las manos han perdido la infltracin. La movilidad de las articulaciones aumenta
en un 50%. Cuatro de las seis callosidades desaparecieron, y las otras dos retroceden.
Lupus eritematoso de localizacin renal (Afeccin glomerular)
Esta enfermedad autoinmune es considerada incurable por las autoridades universitarias.
CASO 47. F. 1949 (35 AOS)
El padre de esta mujer es cardaco. Una ta paterna falleci a los 45 aos de un cncer
generalizado. La madre, de 67 aos, diabtica, padece de angina de pecho. Cuatro tos maternos
son tambin cardacos; dos de ellos han muerto de infarto de miocardio. Todo esto es testimonio
de los malos hbitos alimenticios familiares.
Mi paciente experiment crisis epilpticas desde los seis meses hasta los 28 aos; todava se
encuentra bajo medicacin anticonvulsivante permanente. A los 28 aos sufri la ablacin total
de las trompas y la parcial de los ovarios, asiento de formaciones qusticas.
La enfermedad actual se inici cuando tena 23 aos, con dolores articulares generalizados.
Cuando estaba sentada no poda ponerse de pie (febrero de 1972). Hospitalizada por primera
vez en junio de 1972, fue tratada con cortisona en dosis variables hasta el presente, es decir,
218
durante doce aos. De 1972 a 1984 tiene numerosas hospitalizaciones por febitis, embolias
pulmonares, bronconeumonas, pericarditis y luego lupus eritematoso renal. Desde 1977 se
encuentra constantemente bajo la administracin de un anticoagulante. Toma de 5 a 10
miligramos de prednisona por da.
La veo por primera vez el 12 de marzo de 1984. Su peso es de 67 kilogramos para una talla de
1,71 metros; su tensin arterial es de 145/90 milmetros de mercurio. En el suero sanguneo, los
niveles de colesterol (363 miligramos por ciento; normal mximo: 220), de cido rico (465
milimoles por litro, normal mximo: 260) y de urea (10,6 milimoles por litro, normal mximo: 8)
son demasiado elevados y testimonian una insufciencia renal. En cambio, la tasa de hierro
srico es muy baja (33 gammas por ciento, normal: 120). Adems, presenta una intensa
albuminuria; la presencia de glbulos rojos y blancos y de cilindros granulosos en el sedimento
urinario, pone de manifesto la infamacin renal. El pH urinario es de 5.
La paciente presenta facies de luna llena, atribuible al trata miento cortisnico. La piel es seca y
est cubierta de manchas pardas, producto de pequeas hemorragias cutneas antiguas, por
fragilidad capilar, y favorecidas por la anticoagulacin. Sus uas son papirceas. La tasa de
hemoglobina es de 60 por ciento y la velocidad de sedimentacin de los glbulos rojos de 18
milmetros en una hora con el micromtodo (normal = 6).
Como el nico consejo diettico que se le dio en el hospital era el de abstenerse de la sal de mesa,
su alimentacin sigue siendo de tipo moderno y muy defciente en vitaminas F. Sin embargo,
desde hace tres semanas ha introducido la crema Budwig en su desayuno.
La alimentacin es corregida con el agregado de vitaminas A, B, C y E por va oral e intravenosa
y de extracto de hgado adicionado de oligoelementos para combatir la anemia, de ftosterol para
normalizar la tasa de colesterol por fjacin del excretado por la bilis con el medicamento y su
eliminacin por las deposiciones.
Dos meses despus se siente mucho mejor. La fatiga permanente ha desaparecido. Est menos
abotagada y la orina casi se ha normalizado. La dosis de cortisona (prednisona) fue reducida a 5
miligramos, da por medio. La sequedad de la piel desapareci.
En agosto- septiembre un pequeo acceso de albuminuria, con artralgias, cede en seis das,
despus de un enema, de dos das de frutas crudas y de un breve aumento de la dosis de
cortisona a 15 miligramos y luego a 10 miligramos dos veces por da durante dos das, y
fnalmente, a 5 miligramos diarios.
El 26 de noviembre de 1984 la orina es normal, las articulaciones ya no duelen, el peso ha
disminuido a 62,5 kilos. La dosis de cortisona se redujo a 2,5 miligramos cada dos das. La
hinchazn ha desaparecido. El 5 de febrero de 1985 se siente muy bien. En el sedimento urinario
slo persisten muy pocos glbulos rojos.
El 11 de abril de 1985 se extirpa por conizacin un pequeo cncer del cuello del tero. Desde el
25 de junio de 1985, ya no toma ms anticoagulantes, un tratamiento de ocho aos! Las
menstruaciones, que haban desaparecido a los 28 aos, como ocurre habitualmente en las
219
enfermedades muy graves, reaparecen despus de una interrupcin de siete aos y medio, lo
cual indica la curacin. Ya no necesita cortisona! Durante el invierno de 1984-1985 queda
protegida contra las infecciones gripales, susceptibles de reactivar la enfermedad, por medio de
vacunas inyectable y oral (administrada diez das por mes durante todo el invierno).
En el ltimo control, el 6 de junio de 1985, se encuentra muy bien. Todas las anomalas urinarias
y sanguneas que caracterizan su enfermedad han desaparecido. La tasa de colesterol es de 155
miligramos por ciento. Slo la concentracin de hierro srico (77 gammas por ciento, normal =
120) y la de hemoglobina (77 por ciento) son un poco bajas.
Como ha entendido muy bien el papel que desempea la alimentacin en su enfermedad,
ingiere alimentos crudos en verano, y segn las ideas que preconizo, durante las otras estaciones
tambin.
En resumen: una joven gravemente afectada desde los 23 aos por una enfermedad que empeora
progresivamente y que culmina en una insufciencia renal por lupus renal, a pesar de los
numerosos tratamientos con cortisona. La enfermedad es considerada incurable por la medicina
ofcial, pero todos los sntomas desaparecen en quince meses de nuestro tratamiento. La
reaparicin de las menstruaciones despus de una amenorrea de siete aos y medio seala, en
apariencia, la curacin. Esta se mantuvo hasta julio de 1986, momento en el cual tiene un acceso
de lupus, seguido por otro en noviembre. La veo nuevamente en diciembre y descubro que
desde hace un ao, ms o menos, cambi de proveedor de aceite de girasol y lo compra en un
gran establecimiento, en lugar de hacerlo en la tienda de productos dietticos. Ha empobrecido
su organismo en vitamina F biolgicamente activa, y de ah la alteracin de su equilibrio
inmunitario.
Nefrosis lipodica Enfermedad autoinmune de los tbulos renales
CASO 48. F. 1951 (28 AOS)
Su madre, diabtica, sufri un infarto de miocardio a los 57 aos. Su padre padece de clculos
renales. Su hijo, nacido en 1976, present desde el primer ao de vida ese eccema "atpico" que
la medicina ofcial no sabe curar, pero que desaparece tras meses de alimentacin normalizada
con supresin de la mantequilla.
Ella misma, "desde siempre" tiene cuatro o cinco resfriados por ao, a menudo complicados con
sinusitis, y padece de estreimiento crnico, casi permanente. Desde los 19 aos ha tenido
hemorroides externas, tratadas en varias oportunidades con inyecciones esclerosantes. Casada a
los 22 aos, su primer hijo nace cuando tiene 25 aos, en 1976. A fnes de 1978, su peso aumenta
bruscamente ms de 3 kilos, aparece hinchazn de la cara, sobre todo a nivel de los prpados, y
albuminuria importante (4,6 gramos por litro). Diagnstico: nefrosis lipodica. Es tratada con
cortisona, en forma casi continuada, desde septiembre de 1978 hasta junio de 1979. El resultado
de ello es la desaparicin temporaria de la albuminuria en marzo, pero su reaparicin a cada
intento de interrupcin del tratamiento. Muy fatigable, ha debido suspender su trabajo desde
septiembre de 1978. El 31 de octubre de ese ao, la eritrosedimentacin es de 42 milmetros en
una hora, la colesterinemia de 452 miligramos por ciento (normal mxima: 220), los lpidos
220
totales de 112 miligramos por ciento (normal 50-70), la concentracin de protenas sricas de 4,7
gramos por ciento (normal: 6-7), la relacin albminas/globulinas = 61/39. En junio de 1979 la
cortisona fue reemplazada por un antiinfamatorio.
La veo por primera vez el 26 de junio de 1979. Su peso es de 48,7 kilos para una talla de 1,64
metros, su albuminuria de 2.8 gramos en 24 horas y su tensin arterial de 140/80 milmetros de
mercurio. Su piel es seca y su lengua saburral. Ha perdido mucho cabello desde los tratamientos
cortisnicos. Come sin sal, una alimentacin moderna con grasas denominadas vegetales y
aceites prensados en caliente.
Su alimentacin es corregida y completada con vitaminoterapia A, B, C y E por va oral y en
inyecciones intravenosas, y con extracto de hgado antitxico. A partir de entonces ya no tiene
ms edemas.
Despus de seis meses de tratamiento, se siente mucho mejor. El estreimiento y los dolores de
cabeza han desaparecido y el peso ha aumentado en 2 kilos. Desde junio de 1980 la albuminuria
se repite, por primera vez sin cortisona. El antiinfamatorio se suprime en octubre de 1980.
Reanuda su trabajo en un 50 por ciento en septiembre de 1980, despus de una interrupcin de
dos aos. Pero la tasa sangunea de colesterol sigue siendo muy elevada: 441 miligramos por
ciento (normal: menos de 200 miligramos por ciento). A partir de entonces toma con
regularidad, dos veces por da, dos gramos de ftosterol y elimina ese exceso de colesterol con la
materia fecal. En septiembre de 1981 la colesterinemia es de 205 gramos, normal. En octubre de
1981 la albuminuria desaparece en forma defnitiva.
Concibe un nio en diciembre de 1982 y se siente mejor durante ese segundo embarazo que a lo
largo del primero. El nio nace el 25 de septiembre de 1983; pesa 3,380 kilos, es normal y
vigoroso, agradable y alegre como todos los "bebs Budwig", en tanto que el mayor, que se haba
visto afectado de eccema atpico, es de carcter muy inestable. En diciembre de 1985, es decir,
seis aos despus del comienzo de mi tratamiento, sigue bien.
En resumen: mujer joven aquejada de nefrosis lipodica a los 27 aos. Se trata de una
enfermedad grave, autoinmune, de los tbulos renales y de pronstico dudoso, que causa la
aparicin de edemas y de albuminuria acentuada, con disminucin del nivel de protenas
sanguneas y elevacin de las concentraciones de colesterol y de lpidos en el suero sanguneo.
Es tratada con cortisona durante diez meses, sin que se lograra una estabilizacin de la
enfermedad. La alimentacin es corregida en 1979 con el aporte abundante de vitaminas. La
paciente se siente mucho mejor y reanuda su trabajo en un 50 por ciento al cabo de quince meses
de tratamiento. Todo se normaliza despus de dos aos, como ocurre en forma habitual con las
enfermedades crnicas graves sometidas a mi tratamiento. Comienza un embarazo a fnes de
1982, que culmina sin complicacin alguna.
Miopata Enfermedad autoinmune del msculo estriado
CASO 49. M. 1919 (62 AOS)
221
Su padre, bebedor y fumador, tuvo un cncer de la lengua, causado por el contacto de la
boquilla de la pipa, y luego un cncer intestinal propagado al hgado. El hermano, dos aos
menor, nacido prematuramente de siete meses, siempre fue melanclico, trabaj de payaso y se
suicid a los 58 aos.
Por su parte, l sufri siempre de hipotensin y fue tratado, entre los 30 y los 33 aos, con
hormona suprarrenal. Tuvo mala salud desde la infancia: infecciones gripales muy frecuentes,
anginas, otitis; mastoiditis operada a los 7 aos; apendicectoma con peritonitis a los 13 aos;
amigdalectoma a los 17 aos. A los 17 y 27 aos, present dos episodios de ictericia. La mala
resistencia a las enfermedades triviales persiste hasta los 40 aos, momento en que adopta un
rgimen vegetariano. A los 29 aos, un traumatismo craneano grave, con coma durante cinco
das, le exigi seis meses para reponerse. En 1964, a los 45 aos, experimenta por tercera vez una
hepatitis viral, despus de la cual queda en un estado de gran debilidad. En febrero de 1976, tras
minuciosos exmenes en dos servicios universitarios y de una biopsia muscular, se formul el
diagnstico de miopata atpica con una tasa de creatinfosfoquinasa normal. No se le propone
tratamiento alguno. Por su cuenta, el paciente intenta primero la fsioterapia y luego diversos
vigorizantes, pero sin xito. Pierde sus fuerzas en etapas cada vez ms prximas entre s, a veces
en ocasin de infecciones gripales, y permanece postrado y somnoliento gran parte del da (16
horas sobre las 24). Ya slo puede efectuar marchas de 500 a 600 metros en terreno llano y
apoyndose en un bastn. Desde los 60 aos de edad no le ha sido posible ya ninguna relacin
sexual. Ha recibido todo tipo de "fortifcantes": cortisona, vitaminas B12, B6, nicotinamida,
adenosintrifosfato, extractos embrionarios, magnesio, vitaminas A y E, gammaglobulina en
inyecciones de 5 mililitros, una vez por mes; todo ello sin benefcio evidente.
Lo veo por primera vez el 1 de mayo de 1981. Su peso es de 47 kilos para una talla de 1,73
metros (dfcit de peso de 15 kilos en relacin con el mnimo normal de 62 kilos). La tensin
arterial es de 120/70 milmetros de mercurio. Su lengua es saburral. La prstata, hipertrofada
desde los 52 aos, tiene la dimensin de una naranja e impide la miccin. Debe orinar cinco a
seis veces en la noche. La orina es hipercida (pH 4,5 - 5). La marcha es lenta, con el anadeo del
pato y con una separacin de 20 centmetros entre los talones; tiene los pies desviados 30 grados
hacia afuera. Asciende los peldaos de una escalera apoyando las manos en las rodillas.
Acostado, puede levantar las piernas hasta la vertical y pedalear en el aire, pero con un esfuerzo
desproporcionado. No se puede sentar, a partir de la posicin acostado, sin tomarse de los
muslos. Los refejos tendinosos son normales. La fuerza muscular basta apenas para vencer el
peso de los miembros inferiores; no puede superar la menor resistencia; le cuesta demasiado
esfuerzo trasponer el umbral de una puerta. Los miembros superiores son apenas ms
vigorosos. Para escribir debe sostener la mano derecha con la izquierda; tiembla con el esfuerzo
desmesurado.
Su alimentacin es vegetariana desde hace veinte aos. Por la maana, come frutas secas y
frescas; al medioda y a la noche: tres huevos por semana, legumbres crudas y cocidas, patatas,
pastas y arroz blanco, distintos quesos, dos yogures por da. Las grasas adicionales, industriales,
son la margarina y aceites comprados en grandes tiendas.
222
Este rgimen es corregido por la introduccin de granos oleaginosos, cereales integrales y aceites
prensados en fro, con exclusin de cualquier producto refnado. Receto inyecciones intravenosas
de vitaminas dos veces por semana, 1 gramo de vitamina C por da, hormona masculina a razn
de 5 miligramos dos veces por semana, vitaminas A y E y un alcalinizante de la orina para la
correccin del pH-
A principios de mayo es hospitalizado por una crisis de angina de pecho. El 24 de junio de 1981,
es decir, siete semanas despus del comienzo de mi tratamiento, se siente mejor, ms fuerte,
menos somnoliento. Dice haber ganado dos horas de vigilia por da: se mantiene en pie seis
horas en lugar de cuatro. El peso ha aumentado en un kilo. La marcha es todava un poco rgida,
pero la separacin de los pies se ha reducido a 5-10 centmetros. Contina cansndose con los
esfuerzos. Le receto digital.
Cuando lo vuelvo a ver el 10 de marzo de 1982, ha pasado el mejor invierno desde hace siete
aos. Antes no tena fuerzas para limpiarse los pies en un felpudo. Ahora ello no le causa
problema alguno. Puede caminar 1 kilmetro en lugar de los 200 metros de antes. Ya slo orina
dos o tres veces por noche, en vez de cinco o seis. Le prescribo un anabolizante por va
intramuscular, dos veces por mes.
El 15 de junio de 1982, al cabo de trece meses de mi tratamiento, su peso es de 50 kilos. "Es
esplndido", dice. Sus fuerzas aumentan con regularidad.
En septiembre de 1982 ha rejuvenecido 10 aos! Por primera vez en mucho tiempo pudo visitar
una feria durante tres horas! En marzo de 1983 abandona su bastn. En junio de 1985 soporta
muy bien una operacin de la prstata. Su peso es de 54 kilos. Su marcha se ha vuelto suelta y
rpida. Puede subir con facilidad un taburete de una altura de 45 centmetros. Parte para Espaa
a pasar el invierno.
En resumen: hombre de 45 aos afectado de miopata, enfermedad progresiva, que a los 63 aos
llega a un estado de debilidad extrema. Los servicios universitarios que hicieron el diagnstico
despus de la biopsia no propusieron tratamiento alguno. Nuestro tratamiento mejora su estado
en forma notable y lo devuelve a la vida normal. La ganancia de peso es de siete kilogramos en
cuatro aos, por la recuperacin previa de la musculatura.
Miopata seudohipertrfca progresiva de Duchenne
No se sabe si se trata de una enfermedad gentica o autoinmune, o bien de una enfermedad
gentica con alteracin inmunitaria.
CASO 50. M. 1970 (5 AOS)
El nio no presenta nada de anormal hasta los 4 aos de edad, y luego la madre observa que se
fatiga con facilidad, que trata de tenderse durante el da, que juega acostado. En la primavera de
1975 es hospitalizado en la clnica infantil de la Universidad de Zurich. La biopsia muscular, la
electromiografa y el anlisis de sangre -creatinfosfoquinasa: 1.353 U por milmetro (normal =
173 de mximo), desoxihidrogenasa lctica: 1.144 (normal = mximo 1040 U), transaminasa GOT
223
98 U (mximo normal = 45), deshidrogenasa hidroxilctica (HBDH): 666 U (mximo normal =
140 U)- confrman el diagnstico de distrofa seudohipertrfca de Duchenne. Es una
enfermedad progresiva, que evoluciona hacia la parlisis y la incapacidad total para la marcha,
en la adolescencia, y luego la muerte entre los 20 y los 30 aos, por parlisis del diafragma o
infecciones intercurrentes. No se conoce ningn tratamiento efcaz. La fsioterapia intensiva
tiende a aumentar la efcacia de los msculos todava no afectados.
Veo por primera vez a este paciente el 5 de diciembre de 1975. Su peso es de 18,8 kilos (= + 0,3)
para una talla de 1,08 metros (= - 2 cm). La fuerza muscular de los cuatro miembros se encuentra
disminuida claramente, sobre todo con la extensin. Las pantorrillas son muy voluminosas por
aumento del tejido graso (seudohipertrofa). El nio se acuesta cuatro a cinco veces al da por
agotamiento, y slo puede marchar a su ritmo anormalmente lento de 2 a 3 horas.
Su alimentacin se compone de leche o chocolate, rebanadas de pan con manteca y dulce por la
maana; al medioda pastas o arroz blanco, polenta, patatas, carne cuatro veces por semana;
leche con pan y chocolate a las 4 de la tarde; caf con leche completo por la noche. La racin de
mantequilla es de 60 gramos por da y por persona; para el aceite de girasol refnado y las grasas
vegetales es de 11 y 4 gramos, respectivamente, en total, 75 gramos por da y por persona, racin
de la cual el nio tiene su parte. Este rgimen se caracteriza por un aporte en gran medida
insufciente de vitamina F biolgicamente activa.
Se corrige la alimentacin. Recibe un suplemento de vitaminas y oligoelementos, polvo de hueso
y citrocolina para llevar su pH urinario de 5 a 7-7,5. En octubre de 1977 se siente mejor, ya no se
acuesta durante el da y puede recorrer 8 kilmetros. La enfermedad deja de evolucionar y
permite una escolaridad normal con la nica dispensa de las clases de gimnasia.
Al cabo de tres aos y cuatro meses de tratamiento, el 9 de marzo de 1979, el peso es de 26 kilos
y la talla de 1,26 metros (normal). La enfermedad se ha estabilizado. Corre menos que sus
compaeros, pero ha podido descender por un sendero de montaa de 1.500 a 400 metros de
altura. Por la noche usa tablillas para mantener los pies en ngulo recto.
En 1980 todava continan sus progresos, y se puede sentar en el suelo y levantarse sin apoyarse
en las rodillas, como lo hacen clsicamente los mipatas.
En 1983, a los trece aos, es ms resistente. Esqua en pista. Es cierto que slo realiza de cuatro a
cinco descensos de 800 metros, en tanto que su hermano de 10 aos hace el doble.
La tasa de creatinfosfoquinasa (CPK) se mantiene siempre demasiado elevada : en el otoo de
1983 es de 1.300 U; en el invierno de ese ao, de 2.700 U; en el otoo de 1984, de 1.300 U; en la
primavera de 1985, de 750 U; el 13 de octubre de 1986, de 864 U. A lo largo de los aos ha
seguido con regularidad una sesin de fsioterapia hebdomadaria.
En mayo de 1985 tiene 15 aos; presenta un extenso acn en el rostro, el trax y la espalda,
tratado con el aporte de 2 gramos de aceite de onagra, rico en cido gammalinolnico, y con un
desinfectante local. El 3 de septiembre de 1985 el acn mejora. La fuerza muscular es excelente.
Camina y corre con normalidad; puede ascender por las escaleras y bajarlas saltando un
224
peldao; se trepa con facilidad a un taburete de 55 centmetros de altura, apoyndose apenas en
la rodilla fexionada. Sentado en el suelo, se pone de pie normalmente, con facilidad. Este
resultado es espectacular. El tiempo de observacin ha sido de 11 aos.
Nuestro mipata, tomado por fortuna en la infancia, reaccion a la normalizacin de la
alimentacin tal como los enfermos afectados de esclerosis en placas. Todo permite creer que,
fuera de cierta debilidad gentica, que explica la multiplicidad de los casos en algunas familias,
se trata de una enfermedad autoinmune que ataca a las clulas musculares. La normalizacin de
la alimentacin establece una inmunidad normal y suprime los procesos de autoinmunizacin.
Grupo V
Inmunidad perdida: el SIDA
Desde hace unos aos ha aparecido una nueva enfermedad, el SIDA, sigla del sndrome de
inmunodefciencia adquirida. Esta enfermedad es provocada por un virus que destruye a los
linfocitos T.
En nuestra opinin, es apenas una forma complementaria de trastorno inmunitario. Por lo tanto,
esta enfermedad debera reaccionar de manera favorable a:
1. Una normalizacin de la alimentacin con aporte abundante de vitamina F y supresin de
cualquier otra sustancia grasa.
2. Un aporte abundante de otras vitaminas, como lo hacemos de manera sistemtica con todos
nuestros enfermos (vitaminas A, B, C y E, por va oral y en inyecciones intravenosas al menos
dos veces por semana), y la supresin de las carencias eventuales, muy en especial las de hierro,
magnesio y otros oligoelementos.
3. Un aporte generoso del precursor de la PGA1 indispensable en todas las clulas para asegurar
su nutricin y sus funciones normales, y por lo tanto, tambin para los linfocitos T y B,
encargados de la inmunidad (proponemos por lo menos seis cpsulas de aceite de onagra de 500
miligramos por da.
4. Una normalizacin del pH urinario mediante la administracin de citratos alcalinos.
Un caso de SIDA congnito, en una nia, de dos aos y medio de edad, cuando se la consideraba
perdida a los 6-12 meses de fracaso por el servicio universitario, reaccion de manera muy
favorable a este tratamiento. La rinofaringitis y la enterocolitis persistieron a pesar del aporte
regular de antibiticos y de gamma-globulina en perfusin; el estado febril, la
hepatoesplenomegalia, las erupciones papulosas en todo el cuerpo y piel arrugada y seca, sobre
todo en los pies, desaparecieron en pocas semanas de tratamiento. La nia, vivaz y alegre, se
recuper con rapidez de su retardo de crecimiento y de peso. La duracin actual de la
observacin es de un ao y medio.
225
3
Enfermedades heredodegenerativas
La alimentacin domina la vida. Muchas cosas anotadas en la cuenta de la herencia deberan ser
atribuidas a la alimentacin defectuosa...
KATASO, autor japons
Las enfermedades genticas pueden ser agravadas por las carencias inherentes a nuestra
alimentacin modernas y mejoran por la supresin de sta. Es dable tratarlas con efcacia,
contrariamente a las ideas admitidas en general. Como los genes son partculas vivas, necesitan
ser nutridos al igual que el resto del organismo: un gen bien alimentado trabaja mejor que uno
mal alimentado.
Condrodistrofa epifsaria familiar
La condrodistrofa epifsaria es una enfermedad en la cual la estructuracin de las extremidades
seas, muy especialmente en los codos y en las rodillas, es anormal por defciencia del gen
correspondiente; ello provoca una deformacin y una disfuncin, y luego un desgaste
prematuro de las articulaciones afectadas.
CASO 51. F. 1937 (30 AOS)
Esta mujer pertenece a una familia en la cual nueve miembros son portadores de la anomala; en
las dos ltimas generaciones, todos, es decir, siete en total, se encuentran ms o menos afectados
por ella, y esto con independencia del sexo. La enfermedad apareci por primera vez en el
abuelo paterno. En las generaciones precedentes parece no haber existido.
Nuestra paciente presenta una mala resistencia a las infecciones triviales hasta la edad de 25
aos y manifestaciones alrgicas: bronquitis asmtica de los 25 a los 27 aos, edemas de
Quincke, que se repiten cada dos a tres semanas y se manifestan por una brusca infamacin
localizada y pasajera que aparece en cualquier parte, sin razn aparente. En las rodillas, los
cartlagos se fragmentan: pequeos restos mviles se introducen como cuas y bloquean la
articulacin. A los 25 y 29 aos se extirpan el menisco y muchos de esos restos de la rodilla
derecha.
La veo por primera vez el 31 de enero de 1967. Pesa 55 kilos para una talla de 1,68 metros. Las
piernas estn deformadas en X y presenta gran debilidad muscular. Muy limitada, no puede
hacer la limpieza de su casa, ni transportar pesos, as como tampoco caminar ms de 30 minutos
sin tomar un calmante. Le resulta imposible saltar. Despus de un esfuerzo excesivo aparecen
dolores nocturnos. Un fragmento de cartlago se desplaza en el codo derecho, que no puede
extenderse. La tez es amarillenta y la piel de la espalda seca. Se le cae el cabello y sufre de
226
gingivitis. Su estado nervioso es inestable. Su lengua aparece saburral. Su hierro srico es de 78
gammas por ciento (normal = 120).
Prescribo la correccin de la alimentacin, vitaminoterapia y aporte de calcio, hierro, citratos.
Seis meses despus se muestra menos fatigable. Los accesos de edema alrgico han
desaparecido. En la esperanza de mejorar la nutricin de los cartlagos articulares enfermos, y
con ello la funcin de los genes defcientes, le practico, a partir de octubre de 1970, inyecciones
de extracto de cartlagos, a razn de 2 milmetros por va intramuscular dos veces por semana,
durante tres meses, con otros tres de intervalo. Despus de la primera sesin, los dolores
nocturnos desaparecen; la enferma desciende por las escaleras con ms facilidad.
El segundo tratamiento se lleva a cabo de mayo a septiembre de 1971. La enferma se encuentra
mucho mejor a partir de la tercera semana; se fatiga menos, puede caminar dos horas en lugar
de media hora y ya no tiene dolor alguno cuando camina a su propio ritmo. "Es magnfco", nos
dice.
En octubre de 1971 la rodilla derecha puede ser fexionada con normalidad, en lugar del dfcit
de 100 grados del principio. Ahora le resulta posible saltar. Un ao despus, las rodillas ya no se
han vuelto a infamar. Han desaparecido los dolores musculares y la rigidez, de los cuales la
enferma padeca desde los 13 aos. El progreso es enorme. En 1973 todava se extraen dos restos
mviles de la rodilla derecha. Por primera vez desde hace mucho tiempo no aparece en tres aos
ninguna caries dental nueva.
Sus dos hijos, nacidos en 1958 y 1964, tienen como ella condrodistrofa epifsaria, con
compromiso preferente de las rodillas.
CASO 52. M. 1958. HIJO MAYOR DEL CASO PRECEDENTE
Este nio padece, desde los 8 aos, de migraa, con vmitos. Lo veo por primera vez el 30 de
noviembre de 1970. Tiene 12 aos. Su peso es de 28,9 kilos para una talla de 1,39 (-3); sus piernas
estn incurvadas en X y son demasiado cortas en relacin con el tronco, mientras que las rodillas
son globulosas, sobresalientes hacia adentro; debe caminar apartando las piernas para no
chocarlas a cada paso. En la fexin, la rtula de la rodilla izquierda se luxa hacia el exterior, lo
cual exigir una operacin correctiva a los 13 aos. La fuerza muscular est muy disminuida en
los miembros inferiores. Las mandbulas son hipoplsicas.
Despus de la normalizacin de la alimentacin, las cefaleas desaparecen. Receto extracto de
cartlago (1 mililitro dos veces por semana, en inyecciones intramusculares durante tres meses,
dos veces al ao).
En 1972 camina mejor, se fatiga menos. En 1974, a los 16 aos, puede seguir la clase de gimnasia;
hace el recorrido en torno del lago Leman en bicicleta (ms de 200 kilmetros!). Emprende un
aprendizaje normal de mecnico electrnico con largas horas de trabajo de pie. Desde el cambio
de alimentacin no ha aparecido ninguna caries dental nueva.
CASO 53. M. HERMANO DEL CASO PRECEDENTE
227
A los 4 aos, carece de fexibilidad, le cuesta trabajo ponerse de pie cuando est sentado y le
duelen las rodillas despus de una marcha de 20 minutos. La alimentacin se ha normalizado en
1967, es decir, a los 3 aos de edad.
Lo veo por primera vez el 30 de noviembre de 1970. Tiene 6 aos. Su marcha es pesada y rgida.
Prescribo extracto de cartlago (1 mililitro dos veces por semana, en inyecciones intramusculares
durante tres meses, dos veces al ao). A partir de la fnalizacin del primer tratamiento, la
rigidez desaparece. Se encuentra en franco progreso, camina y corre con normalidad. Un ao
despus ya no tiene dolores articulares. En 1974, a los 10 aos, se vuelve gil; sus articulaciones
son ms fexibles. En mayo de 1975, "la vida ha cambiado", nos dice con una gran sonrisa. En
1976 est mejor proporcionado que su hermano; las rodillas son menos deformes, pero todava
le falta fexibilidad. El tratamiento con extracto de cartlago continuado dos veces por ao,
resulta ser muy benefcioso.
La accin saludable en la madre de la alimentacin normalizada, con el agregado de
vitaminoterapia y de la inyeccin de extracto de cartlago, fue muy evidente. Es dable admitir la
misma infuencia favorable del tratamiento sobre la evolucin de la enfermedad en los hijos. Por
consiguiente, parece posible mejorar la actividad de los genes defcientes.
Sexta Parte
EL CANCEROSO Y SU TRATAMIENTO
1
El cncer, Crticas de las nociones clsicas
Se denomina cncer a un tejido de crecimiento aparentemente desordenado, maligno, que se
hace a expensas de los tejidos sanos, a los cuales rechaza o destruye. Por una razn que a
menudo se nos escapa, tal o cual clula del organismo prolifera de pronto y da lugar a gran
nmero de clulas semejantes cuyo conjunto forma una masa denominada tumor. Las clulas
cancerosas tienen la propiedad de penetrar en las corrientes linftica y sangunea y ser
transportadas por stas, como lo son normalmente los glbulos rojos y blancos liberados de la
mdula. La gran mayora de las clulas cancerosas migratorias mueren (y es probable que ste
sea su destino normal), pero otras se fjan al azar en su trayectoria. Se anidan, por ejemplo, en los
huesos o en los pulmones, y proliferan formando tumores denominados metstasis.
Segn la localizacin del tumor primitivo y de los tumores hijos, pueden aparecer alteraciones
muy diversas. Si algn incidente agudo, por ejemplo, una hemorragia masiva, no detiene
bruscamente el curso de la enfermedad, el crecimiento de los tumores provoca un agotamiento
progresivo, que culmina en la muerte del paciente. Un parsito, el murdago, por ejemplo, agota
de la misma manera al rbol que lo sustenta.
228
Las investigaciones efectuadas en animales permitieron des cubrir sustancias qumicas
productoras de cncer, denominadas cancergenas.
El alquitrn es una de ellas. Si en forma sistemtica se aplica en la piel rasurada de una rata
blanca un poco de alquitrn, al cabo de algunas semanas sta se irrita, se vuelve escamosa y
luego se forma un tumor de crecimiento ms o menos rpido en el lugar untado, que termina
por matar al animal.
Si durante veinte aos, da tras da, se deposita alquitrn en los bronquios de un fumador de
cigarrillos, la mucosa de stos se irrita y se infama. El bronquio trata de liberarse del alquitrn
que lo invade y secreta mucus, que es expectorado con la tos. Pero no logra expulsarlo del todo:
a partir de la mucosa crnicamente irritada surge un tumor canceroso.
Existen en nuestro medio cancergenos naturales, tales como los rayos ultravioletas del espectro
solar, las emanaciones de las rocas radiactivas y los rayos csmicos, el arsnico del suelo que
pasa a los alimentos o al agua potable, etc. Han existido en la Tierra desde antes que apareciera
la vida y no impidieron el desarrollo prodigioso de sta. Esos cancergenos naturales son escasos
y poco nocivos.
El trabajo humano, en cambio, ha producido en nuestros das una cantidad muy grande y cada
vez mayor de cancergenos. Algunos de ellos son sustancias nuevas sintetizadas por los
qumicos con objetivos precisos. No existen en la naturaleza y ha sido imposible reconocer de
antemano su efecto nocivo sobre el hombre. Otras son sustancias de desecho emitidas por las
fbricas, distintas combustiones, etctera.
La infuencia nefasta de las actividades humana, industrial y otras sobre la frecuencia de los
cnceres comenz a manifestarse durante el ltimo cuarto del siglo XIX. En 1900 slo se haban
descubierto una media docena de cancergenos. Hoy son innumerables. Estos productos
qumicos, difundidos en gran escala en el medio en el cual vivimos, amenazan no slo a los
obreros que los producen, sino a todo el mundo, inclusive a los nios por nacer. De ah la
inquietante multiplicacin de los tumores malignos. La proporcin de muertes por cncer ha
aumentado del 4 por ciento en 1900 al 20 por ciento, por lo menos, hoy da. Es decir que un
individuo de cada quince muere de cncer. Algunos enfermos se curan, y se considera que una
persona de cada cuatro y dos familias de cada tres estn o sern afectados por la enfermedad.
La situacin parece peligrosa, en particular para los jvenes. A comienzos del siglo, el cncer era
excepcional en ellos. Actualmente, en Estados Unidos, mata a ms nios en edad escolar que
cualquier otra enfermedad: el 12 por ciento de las muertes entre uno y catorce aos se deben a
afecciones tumorales malignas. Las grandes ciudades han debido crear hospitales destinados
especialmente a los nios cancerosos.
Se sabe que a menudo pasan aos entre la intoxicacin por un cancergeno y el desarrollo de un
tumor. En ocasiones, obreros expuestos a algunos de esos agentes no desarrollan tumores hasta
quince a treinta aos despus del contacto inicial. Este tiempo de latencia es ms breve en el caso
de la leucemia, que se considera un cncer de la sangre. Los sobrevivientes de Hiroshima,
229
sometidos a las radiaciones cancergenas emitidas por la bomba atmica, comenzaron a
presentar leucemia ya tres aos despus de su estallido.
En dosis muy pequeas, ningn contacto con un cancergeno, hoy inevitable, es peligroso. Pero
bastar una sola de esas "dosis anodinas" para hacer que algn da el vaso desborde, colmado ya
de millares de otras dosis de cancergenos denominados "inofensivos".
La moraleja que se puede extraer de estos hechos es que el hombre, por un lado, debe limitar a
toda costa el nmero y la variedad de los txicos potenciales que emplea (insecticidas,
herbicidas, colorantes alimentarios, etc.), y por otra parte, aumentar su resistencia; de lo
contrario, prepara el camino para un desastre sin precedentes, que ya se anuncia y que la
teraputica ser impotente para frenar.
Crticas de las nociones clsicas
Hoy conocemos centenares de sustancias cancergenas. Pero dos cosas siguen siendo
inquietantes. Primero, el contacto con tal sustancia no hace aparecer tumores malignos en forma
regular, ni en cualquier condicin.
Por ejemplo, existe un colorante denominado "amarillo de manteca", porque durante mucho
tiempo se lo emple para colorear la manteca de invierno a fn de favorecer su venta, que si se lo
administra a ratas alimentadas con comprimidos nutritivos o con arroz pulido, se provoca la
aparicin de tumores en el hgado. Si se alimenta a estos animales con arroz integral, o aun con
los mismos comprimidos ms un complemento de vitaminas, los tumores son ms raros o no se
forman.
Existe un cancergeno poderoso, denominado metilcolantreno, que aplicado a la rata produce un
cncer con gran regularidad. Yo dispona de una cepa de ratas de raza pura, el 90 por ciento de
las cuales desarrollaron espontneamente un tumor mamario canceroso en un laboratorio
especializado de Pars, donde se las alimentaba con comprimidos nutritivos que contenan
presuntamente "todo lo que necesitaban". Aliment a las mismas ratas con trigo, pan negro,
zanahorias y levadura de cerveza. La tasa de su cncer descendi a menos del 50 por ciento. Por
otra parte, me result imposible obtener en ellas un solo cncer por aplicacin de
metilcolantreno segn los mtodos habituales.
Segundo hecho inquietante: el progreso de las tcnicas de produccin de tumores en los
animales de laboratorio y el conocimiento de numerosas sustancias cancergenas no permiten, en
la inmensa mayora de los casos, descubrir en un paciente dado el cancergeno responsable y
eliminarlo.
2
230
Prevencin del cncer
Por lo general, la lucha contra una enfermedad slo progresa realmente a partir del momento en
que es posible adoptar medidas de prevencin, y esta prevencin o proflaxis (dejando a un lado
algunos cnceres profesionales) no se ha realizado todava para el cncer. En la actualidad se
busca, con enormes costos y con cierto xito, que el diagnstico del tumor maligno sea cada vez
ms temprano. En efecto, la ablacin de un pequeo tumor bien localizado es a menudo seguida
de la curacin, pero se trata de un procedimiento efectuado lo ms cerca posible del comienzo
de la enfermedad, y no de su prevencin. Ahora bien, ninguna alteracin, ningn sntoma
caracterstico revela la presencia de cnceres iniciales. Para que sea factible el tratamiento
temprano, es preciso que el mdico los busque incansablemente. Eso es lo que hoy hace, en gran
escala, en lo que respecta a los tumores de mama y del tero, los ms frecuentes en la mujer, por
medio de controles peridicos, en ocasiones anuales. De tal modo se efectan millares de
investigaciones de preventivas, que implican inversiones considerables, para descubrir
ocasionalmente un comienzo de formacin tumoral y salvar una vida. Sin embargo, al investigar
un cncer de tero o de mama no se excluye de manera alguna la presencia de un tumor
maligno en cualquier otro rgano, el ovario o el intestino, por ejemplo. Muy perfeccionados y
precisos en cuanto al rgano examinado, estos mtodos no slo son costosos, sino tambin
aleatorios.
Sin embargo, las observaciones realizadas en poblaciones primitivas, que supieron protegerse
del cncer y en las cuales los tumores malignos son desconocidos (las de Mac Carrison con los
Hunzas, las citadas por Weston Price con los indios de Canad, etc.), los hechos descritos ms
arriba y los relativos a los animales de experimentacin nos hacen presumir que es posible una
prevencin real del cncer y que podra ser practicada con xito en nuestra sociedad.
Si una cuarta parte de la poblacin actual, y tal vez ms en el futuro, est destinada a desarrollar
un cncer, sera importantsimo poder reconocer de antemano a las personas especialmente
amenazadas a fn de protegerlas de esa enfermedad. O bien sera mejor -ya que un riesgo de un
25 a un 30 por ciento es muy elevado- proteger a todo el mundo?
Nuestra vida est condicionada por el equilibrio entre nuestro medio interior y el que nos rodea.
De nuestro ambiente tomamos las sustancias indispensables para la conservacin de la vida,
pero ello implica tambin factores que nos son perjudiciales, y contra los cuates debemos
defendernos. Algunos de esos elementos son qumicos o fsicos, otros son vivos (bacterias, virus,
parsitos) y susceptibles de atacarnos. Esas agresiones se producen en las superfcies que
delimitan nuestro cuerpo, y una de las ms importantes es la mucosa digestiva (vase pg.
88/89). Es esencial recordar que la capa celular que reviste la pared intestinal es
extraordinariamente delgada. En su nivel, el medio externo no est separado de nuestro mundo
interior, es decir, de nuestra sangre y nuestra linfa, ms que por una membrana ultrafna,
formada por una capa nica de clulas epiteliales, que tiene un grosor de 0,02 a 0,03 milmetros,
perteneciente a la mucosa, con un revestimiento endotelial ms fno an de capilares. En esa
vasta regin de nuestro cuerpo nos encontramos, pues, mal protegidos del ambiente exterior, y
somos muy frgiles.
231
Es de gran importancia para nuestra salud y nuestra supervivencia que esta membrana se
encuentre organizada de manera correcta y sea normalmente permeable. Cualquier aumento de
la permeabilidad o de la porosidad de ese revestimiento provocar, de manera automtica, un
paso exagerado del contenido intestinal al interior de nuestro organismo, contenido que
encierra, fuera de la alimentacin que nos es indispensable, sustancias txicas, bacterias y virus.
Para corregir la fragilidad de esa zona, el organismo la reconstruye cada dos das, es decir, a un
ritmo que es el ms rpido de todos nuestros tejidos (incluido el cncer). Pero para poder
construir una membrana normal, es preciso que nuestro cuerpo disponga de materiales
normales, y por lo tanto, de alimentos tambin normales.
Antes de llegar a la circulacin general, la sangre que proviene del intestino atraviesa el hgado,
donde pasa por una red capilar (sistema porta). La linfa, recogida por los quilferos, atraviesa
tambin los ganglios linfticos. En condiciones normales, la sangre y la linfa son fltradas y
desintoxicadas durante ese pasaje.
Qu ocurre cuando la estructura de la mucosa intestinal es anormal, su porosidad es excesiva y
demasiado elevado el paso de los microorganismos y las sustancias indeseables, y cuando est
desbordado el poder desintoxicante del hgado y el poder fltrante de los ganglios?
En la vida actual, esas condiciones se presentan con demasiada frecuencia y provocan cualquier
tipo de alteraciones, entre ellas el cncer (sealemos, de paso, que los diversos cancergenos, de
estructuras qumicas muy diversas, tienen precisamente en comn la propiedad de aumentar la
permeabilidad de nuestros tejidos).
A una irrupcin anormal de sustancias txicas, virales o bacterianas, el organismo responde por
medio de mecanismos de defensa destinados a neutralizarlas. Yo he emitido la hiptesis de que
los tumores, primero benignos y luego malignos, no son otra cosa que una forma particular de
esos mecanismos de defensa.
De tal manera, la formacin de tumores cancerosos, que aparece en la cuarta parte, por lo
menos, de las poblaciones de los pases industrializados, no sera un fenmeno aberrante,
incomprensible y gratuito, sino una reaccin a un estado de alarma. Una vez emitida esta
hiptesis, me dediqu a demostrar su exactitud.
En varios pacientes, a consecuencia de operaciones quirrgicas, hice extracciones aspticas de
tejido tumoral. En los cultivos, en ocasiones difciles y que exigieron reiterar las extracciones, el
laboratorio especializado que se encarg de ello encontr con regularidad bacterias, huspedes
habituales del intestino: colibacilos, corinebacterias, etc. (vase pg. 398, casos 66 y 76, pg. 416).
Un solo tumor result estril: haba sido irradiado antes de su extirpacin, y hoy se conoce y se
emplea el poder esterilizante de las radiaciones ionizantes (vase pg. 213).
El pus proveniente de los tumores cancerosos abiertos contiene esas mismas bacterias. En un
paciente con un linfosarcoma generalizado, que tena frecuentes accesos febriles, practiqu por
casualidad un hemocultivo veinticuatro horas antes de un acceso de febre de 39 grados: la
sangre extrada estaba invadida por colibacilos.
232
Un tejido canceroso es capaz de captar los microorganismos y las toxinas en circulacin en la
sangre. Mis experiencias con ratas cancerosas me permitieron demostrar esa propiedad.
Mis experiencias con las ratas cancerosas
Como animales de experimentacin tom a ratas blancas de raza pura (RIII), el 90 por ciento de
las cuales presentan, a partir de los cuatro meses de edad, un cncer mamario espontneo.
Eleg en forma arbitraria la toxina hemoltica producida por Welchia perfringens,
microorganismo ubicuo que existe normalmente como saprfto en el intestino (vase caso 76,
pg. 416), as como en otras cavidades naturales de todos los mamferos. Estudi el
comportamiento de mis ratas respecto de esa toxina y comprob los siguientes hechos.
1. Los animales RIII, todava en buena salud, pero precancerosos, eran mucho ms sensibles a la
inyeccin intravenosa de esa toxina que los pertenecientes a cualquier otra raza. En efecto, en
tanto que en estos ltimos bast con reducir en un 25 por ciento la dosis de la toxina inyectada
para hacer pasar la tasa de supervivencia de 0 a 100 por ciento, a fn de obtener el mismo
resultado en las ratas precancerosas fue necesario reducir la dosis de toxinas en un 66 por ciento.
2. Las ratas RIII portadoras de tumores espontneos son, en cambio, ms resistentes a la toxina
de Welchia perfringens que los animales de la misma raza y todava con buena salud. El 50 por
ciento de los portadores de grandes tumores espontneos, enfermos y llegados casi al fnal de su
vida, resistieron a la dosis de toxina que provocaba la muerte de todos los animales sanos.
Inclusive comprob sobrevidas del 100 por ciento en las ratas cancerosas despus de la inyeccin
de dosis una vez y media y dos veces superiores a la letal para la rata normal.
3. Por ltimo, encontr que aun las ratas portadoras de tumores infectados, resisten mejor a la
toxina del Welchia perfringens que los mismos animales no infectados, y menos bien, por lo
tanto, que los que se volvieron cancerosos en forma espontnea (C. Kousmine y M. Strojewski-
Guex, Oncologa, 1959, volumen 12, pgs. 70-78.)
Estos experimentos demostraron que la presencia de un tumor canceroso haba aumentado la
resistencia de mis animales a la toxina empleada.
Luego incub un gramo de tumor con la toxina y comprob que este tejido canceroso era capaz
de neutralizar unas quince dosis letales. Como un tumor de rata llega con facilidad a un peso de
tres a seis gramos, contiene lo necesario para inactivar por lo menos cuarenta y cinco dosis
mortales de toxina. Este poder desintoxicante se duplica casi con una vacunacin previa.
De todos los rganos examinados, slo el hgado tiene un poder comparable o ligeramente
superior. El poder neutralizante del bazo, de los msculos y del miocardio es insignifcante.
De todas estas experiencias resulta que, en el caso particular de la rata, el tumor canceroso
protegi al animal contra la accin nociva de la toxina hemoltica de origen microbiano inyectada
en su corriente sangunea, en consonancia con nuestra hiptesis de trabajo.
233
Al llegar a ese punto de mis investigaciones saba que el cncer se forma, con predileccin, en
personas afectadas de otras enfermedades degenerativas (como alteraciones digestivas crnicas,
diversas alergias, infecciones triviales recidivantes, esterilidad, tumores benignos, clculos
biliares, etc.), cuya aparicin se vincula con carencias alimenticias. Saba que esas carencias
provocan un deterioro de la funcin y la fora intestinales, susceptibles de representar un papel
en la gnesis del cncer.
En otro estudio somet a las ratas cancerosas a la accin de sustancias biolgicas diversas, a fn
de ver cules infuan sobre la proliferacin de las clulas tumorales, y encontr que las
vitaminas B1 y B12 en altas dosis que en el hombre correspondan respectivamente a 100
miligramos y 1 gramo, el cido flico y los extractos embrionarios y placentarios aceleran el
crecimiento del cncer. Por consiguiente, es prudente desconfar de ellos en medicina humana,
en los cancerosos, tal como se desconfa de cualquier sustancia qumica cuyo poder cancergeno
quede demostrado en el animal.
Adems comprob que las ratas cancerosas son muy vidas de grasas denominadas vegetales,
pero que el consumo de stas acelera el desarrollo de sus tumores.
A partir de entonces, en la continuacin lgica de mi investigacin, necesitaba equilibrar la
alimentacin de mis ratas cancerosas, proporcionarles en abundancia los oligoelementos y las
vitaminas de los cuales su alimentacin habitual careca, suprimir la agresin de origen
intestinal, que supuestamente era el motor de la proliferacin cancerosa, y observar qu ocurra.
No podramos insistir demasiado en la importancia del contenido del intestino, que constituye
una parte esencial de nuestro ambiente. Ello ha sido reconocido por los sabios desde tiempos
muy antiguos. Acaso no leemos en el Evangelio de la Paz de Jesucristo, por San Juan, traducido
del arameo y del eslavn por E. Szekly, estas palabras del Gran Maestro?: "No imaginis que sea
sufciente limpiaros slo por fuera. La impureza interior es ms grande an que la impureza
exterior. Para limpiaros interiormente procuraos una gran calabaza que tenga un tallo hueco de
la longitud de un hombre: vaciad la calabaza de su contenido y llenadla con el agua del ro que
el sol ha calentado. Colgad la calabaza de la rama de un rbol, arrodillaos en el suelo y permitid
que el extremo del tallo de la calabaza penetre en vuestro trasero a fn de que el agua pueda
derramarse por vuestras entraas. Luego dejad que el agua salga de vuestro cuerpo, de modo
que con ello sea eliminado de vuestro interior todo lo que es impuro y pestilente. Cada da de
vuestro ayuno, renovad este bautismo de agua y persistid hasta el da en que veis que el agua
que sale de vuestro cuerpo se ha vuelto pura".
Proflaxis de la recada cancerosa
Mis observaciones me llevan a pensar que es pura casualidad que la ablacin o la destruccin de
un tumor restablezca el equilibrio en el organismo del enfermo y lleve por s sola a la curacin,
puesto que no modifca las condiciones en las cuales ha surgido el cncer. Por lo tanto podr
reaparecer, ello es bien conocido, y justifca los controles peridicos a los que son sometidos los
pacientes y durante los cuales se buscan las seales de recidiva. Pero, para favorecer la curacin,
es preciso que se supriman lo antes posible las intoxicaciones y las carencias existentes, cosa que
hoy estamos en condiciones de hacer. Por supuesto, sera preferible para todos nosotros vivir y
234
alimentarnos de manera que estas defciencias tan nefastas no se produzcan. Es preciso recordar
que la suma de innumerables errores repetidos de manera indefnida se convierte en
insoportable para nuestro cuerpo y termina por provocar la aparicin de un tumor, y que
muchos de esos errores pueden ser evitados.
Para hacer que los trasplantes de rganos sean aceptados y no se produzca su rechazo, se recurre
a medicamentos inmunodepresores. Se ha comprobado que el uso de estas sustancias aumenta
la frecuencia del cncer en un 80 a un 100 por ciento (Lucien Israel). Ello no me asombra, y se
inscribe de manera lgica en mi forma de pensar: cuando se suprime, en forma artifcial un
mecanismo de defensa normal, el organismo crea necesariamente otro patolgico.
Si se considera al tejido tumoral como una reaccin de defensa, ello permite entender por qu es
tan raro encontrar en el mismo individuo la coexistencia de dos cnceres de naturaleza diferente:
cuando un tumor asegura el trabajo de defensa, el organismo no necesita formar otro. Slo lo
hace cuando el primer tumor es curado y las condiciones de carencia, de intoxicacin o de
infeccin aparecen de nuevo (vase caso 38, pgs. 331-333).
Se entiende que el tratamiento que propongo no es nada ms que un complemento benefcioso
de las medidas clsicas. Cuando se ha formulado el diagnstico de cncer, signifca que el tumor
es clnicamente detectable. Cuando es todava pequeo, y slo mide, por ejemplo, 1 centmetro
cbico, ya contiene una cantidad considerable de clulas malignas (del orden de los mil
millones) y, en ocasiones, esas clulas se multiplican a un ritmo rpido, quiz determinado por
la intensidad de la agresin. Para equilibrar al enfermo, para aumentar su resistencia, no contra
el cncer, sino contra lo que lo produce y provoca su expansin, hace falta tiempo. En el
momento en que la presencia de un cncer es reconocida, se establece una carrera entre la
rapidez del desarrollo tumoral y la entrada en accin de la ayuda que se aporta. Las medidas
que recomiendo slo comienzan, por lo general, a ser efcientes despus de dos meses, ms o
menos, y slo ejercen todo su efecto al cabo de dos aos. Cuando un canceroso operado e
irradiado queda abandonado a su suerte, clsicamente se lo considera como ms o menos
estabilizado despus de un plazo de cinco aos. Segn mis observaciones, este mismo resultado
lo logran en dos aos mis pacientes, tiempo despus del cual las recadas son raras.
Si el cncer diagnosticado debe ser objeto de ciruga y el estado del enfermo es lo bastante
bueno, se lo debe operar, y llegado el caso, irradiarlo a fn de obtener la demora necesaria para lo
que se ha convenido en denominar su estado general o su terreno, medidas propias para
prevenir una recada. Si el paciente se encuentra en mal estado, es preferible prepararlo para la
operacin durante varias semanas o meses aplicando las medidas descritas, "desembragando el
motor del cncer". Entonces se comprueba que el tumor deja de crecer y en ocasiones disminuye
de volumen, el estado general mejora y el resultado alejado de la operacin o de la radioterapia
puede ser excelente.
Si el paciente que me visita tiene slo dos meses de esperanza de vida, es demasiado tarde. Por
cierto, se puede atenuar sus sufrimientos, y a veces en forma espectacular, pero no modifcar el
rumbo de su enfermedad.
235
Si un mtodo de tratamiento sencillo y lgico como el mo resulta ser tan benefcioso en casos
muy graves y que escapan a los tratamientos corrientes, es porque su concepcin se basa en una
realidad.
Si logra infuir de manera favorable en el curso de la enfermedad, en los casos graves, tambin
debe lograrlo, y aun mejor, en los enfermos que, tratados de su tumor maligno, corren el peligro
de una recidiva y deben ser protegidos de ella. La alimentacin de todos los cancerosos debera
normalizarse, entonces, cuando mucho despus de la operacin, y sus carencias vitamnicas, sus
desequilibrios minerales (hierro, calcio, magnesio, alcalinos, etc.) deben ser corregidos.
Lo mismo ocurre con todos los pacientes de alto riesgo. En cuanto al conjunto de la poblacin, el
simple retorno a la alimentacin natural, la nica normal, debera bastar para reducir en grado
considerable la frecuencia de los tumores. A lo largo de los aos he practicado la proflaxis de la
recada en numerosos cancerosos con resultados muy alentadores.
Hay un grupo de enfermos especialmente difciles de tratar. Se trata de los hipernerviosos, de
los hipersensibles. En estos pacientes, la tensin excesiva de su sistema nervioso central produce,
por contigidad de las vas conductoras en el cerebro, alteraciones neurovegetativas a nivel
intestinal y un desajuste de su funcin. El resultado es la constipacin o la diarrea nerviosa,
acompaada de gases, que aumenta la permeabilidad de la pared intestinal y el paso de los
grmenes. A poco que la fora intestinal sea patgena y los trastornos reiterados, las condiciones
de la aparicin de un cncer o de la recada cancerosa se encuentran ya presentes. La ayuda de
un psicoterapeuta puede ser preciosa en tales enfermos.
3
Ejemplos de casos tratados
A continuacin expondr la historia de casos notables que he tenido la ocasin de atender a lo
largo de mi carrera: el lector deber juzgar si vala la pena. Una vez ms recordar que soy slo
una mdica general, y que los cancerosos representan una proporcin muy escasa de los
pacientes que me consultan, tal vez un 20 por ciento, y cuando mucho, en algunos perodos, un
30 por ciento, a la inversa de lo que ocurre con los cancerlogos especializados.
Un caso de curacin espontnea del cncer
Segn todos los autores, la curacin espontnea del cncer existe. Es muy rara: un caso en 30.000
para unos, un caso en 100.000 para otros. Se considera que se han curado en forma espontnea
todos los enfermos con los cuales ha fracasado la medicina clsica, que son vistos como
irremediablemente perdidos y que de todos modos se curan, o bien aquellos que rechazan
cualquier intervencin teraputica agresiva y se curan.
236
Un mdico aislado y, por aadidura, un mdico general, no tiene la posibilidad de encontrar en
toda su carrera ms de un caso, y tal vez, por la mayor de las casualidades dos, pero no ms. He
aqu uno:
CASO 54. M. 1870
Un anciano de 90 aos, que se alimentaba en forma muy poco variada, con mucha mantequilla,
caf con leche y pastelera, ve aparecer en el pabelln de su oreja derecha costras sanguinolentas.
Esto comienza en la primavera de 1960 y no muestra tendencia alguna a curarse. En octubre se
forma en ese lugar un tumor que crece y sangra. Un ganglio satlite adquiere el volumen de una
nuez. A partir del 15 de octubre comienza un tratamiento de antibiticos cuyo efecto es nulo. Se
trata de un cncer cutneo espinocelular. El 24 de octubre un infarto de miocardio muy grave
est a punto de terminar con la vida del enfermo. Considerado ste perdido a corto plazo, no
puede aplicarse ninguna terapia anticancerosa, segn el especialista. Del 24 de octubre al 14 de
diciembre, el paciente slo se alimenta de jugos de fruta. A partir del 13 de diciembre se le
administra con regularidad un factor antitxico heptico en forma de supositorios. El efecto es
asombroso. El anciano, por completo inapetente y cuya existencia pareca pender de un hilo,
recupera el gusto por la vida. Se sienta a la mesa, vuelve a alimentarse. Sigue con exactitud los
237
principios de alimentacin que recomiendo, con un aporte regular de vitamina F bajo la forma
de aceites prensados en fro y ricos en cidos grasos poliinsaturados. Recupera las fuerzas. El
cncer, que haba llegado a la dimensin de una ciruela, retrocede. Al cabo de tres semanas y
media el progreso es enorme: el 60 por ciento del tumor se ha reabsorbido. Dos meses despus,
el enfermo es irreconocible: se siente mucho mejor que antes de su infarto! Se muestra vivaz,
alegre, enrgico, y el cncer de la oreja, bajo la mirada asombrada del mdico que lo trata y del
especialista, ha desaparecido (vase fg. pg. anterior). Hasta octubre de 1962,es decir, durante
veintids meses, el estado de salud se m. atiene excelente. Luego aparece un episodio de clculos
biliares, seguido por un segundo infarto. El fallecimiento se produce el 13 de noviembre de 1962,
a los 92 aos.
Al ayunar durante 52 das, el enfermo suprimi toda fuente de intoxicacin intestinal, y como
consecuencia, desconect el motor de su cncer. Este, que se haba vuelto intil, se reabsorbi.
Como despus se corrigi la alimentacin, no hubo recadas. Mi intervencin se limit a la
normalizacin de su alimentacin.
Cancer Mamario Agudo
En el otoo de 1980 uno de mis pacientes, afectado de una poliartritis reumatoide grave, perdi a
su esposa a consecuencia de un cncer agudo de mama. "Era tan activa, tan robusta y valerosa",
que no haba considerado necesario corregir su forma de alimentarse y abandonar la
alimentacin que haba vuelto invlido a su marido! Con una diferencia de dos aos se
desarroll en ella, con una rapidez fulminante, un cncer agudo de mama. Fue tratada en el acto,
en forma clsica, por onclogos especializados: irradiacin antiinfamatoria primero y luego
ablacin de la mama enferma e irradiacin posoperatoria. Estos tratamientos fueron seguidos, a
continuacin, por una generalizacin de su cncer. El fallecimiento se produjo seis meses
despus del comienzo de la enfermedad. Tal es la evolucin clsica de un cncer mamario
agudo.
Cmo podra ser de otro modo cuando se suprime la reaccin de defensa y no la causa del
cncer? Las clulas cancerosas slo se adhieren unas a otras en forma dbil, y son arrastradas
con regularidad por la corriente sangunea y linftica, tal como las clulas de la mdula sea. La
mayora de estas clulas resultan destruidas. En un cncer agudo, la circulacin sangunea local
se encuentra muy aumentada; lo mismo ocurre con la migracin de las clulas cancerosas. Si se
ataca el tumor principal sin haber eliminado antes la causa del cncer, surgen en el acto
mltiples focos cancerosos a partir de las clulas migratorias y matan al paciente. As ocurri
con la esposa de mi enfermo. Como veremos, es posible hacer las cosas mucho mejor.
La ocasin de controlar si un concepto patognico nuevo corresponde a la realidad no se
presenta a menudo. Sin embargo, ese fue el caso, en lo que a m respecta, en noviembre de 1980,
cuando una mujer aquejada de un cncer agudo fue a visitarme. Segn mi tesis, a un cncer
agudo debe corresponder la existencia de una necesidad aguda, atribuible a una intoxicacin
intensa de origen gastrointestinal. Como el cncer es, en mi opinin, una reaccin de defensa, era
necesario primero suprimir la necesidad y luego suprimir el cncer. He aqu la historia tan
instructiva de este caso:
238
CASO 55. F. 1935 (45 AOS). Cncer de mama bilateral, agudo a la izquierda
La madre de esta mujer haba muerto de cncer de mama a los 56 aos, su padre de un cncer de
la vejiga a los 68 aos y una ta materna de un cncer de huesos a los 60 aos. Mi paciente se
volvi cancerosa a los 44 aos! En el padre apareci una catarata a los 63 aos, y en las dos
abuelas, pasados los 60 aos, en tanto que en ella se produjo a los 45 aos.
Dio a luz dos nios a los 27 y 28 aos. Es constipada desde hace aos y todos los das debe tomar
un laxante. Sus deposiciones son malolientes. Tuvo una hepatitis a los 36 aos. Se ve sometida al
estrs de un divorcio, y en abril de 1979 aparece un ndulo en la mama derecha, considerado
benigno en julio. Quince das despus se forma una induracin en la mama izquierda, ms
importante que la de la derecha. Se teme un cncer, se practica una mamografa, pero la enferma
se niega a la biopsia. En diciembre de 1979 se precisa el diagnstico: los mdicos aconsejan la
reseccin de ambas mamas. Presa de pnico, y como no puede aceptar semejante mutilacin, la
enferma parte rumbo a Italia en marzo de 1980: recibe reconstituyentes y hormonas masculinas:
su pilosidad aumenta, su voz se modifca y sus perodos desaparecen durante cuatro meses. A
partir de mayo de 1980 abandona este tratamiento y recibe inyecciones de extractos de
murdago, estimulantes de la inmunidad y enzimas proteolticas, que se supone que deben
destruir las clulas cancerosas. Estos tratamientos no hacen retroceder los tumores mamarios.
Entre diciembre de 1979 y noviembre de 1980 su peso aumenta en cuatro kilos (lo cual aumenta
las carencias!). A principios de noviembre de 1980, la mama izquierda aumenta de tamao, se
edematiza y enrojece. Un mdico consultado le dice que "si no se hace operar en forma urgente,
se formar una lcera cancerosa incurable y nauseabunda, y entonces se convertir en un objeto
de horror para su familia", lo cual es exacto respecto del cncer agudo de mama no atendido de
manera correcta. En septiembre de 1980 resulta afectada de cataratas bilaterales.
La veo por primera vez el 20 de noviembre de 1980. Su peso es de 59 kilos para una talla de 1,66
metros. Su mama izquierda est al rojo vivo, tumefacta, tensa, dolorosa. Bajo una zona
hipermica de 5 centmetros de dimetro, se palpa en profundidad un tumor frme de la
dimensin de una naranja grande. En la axila izquierda hay un ganglio del grosor de una
aceituna. La mama derecha es asiento de una induracin ovoide, mvil, de la dimensin de una
ciruela (3x2 centmetros). El hgado es insufciente. En las dos piernas, la piel es muy seca desde
la mitad de los muslos hasta la punta de los pies, testimonio de una importante carencia de
vitamina F. Su aliento es ftido y su lengua saburral.
Fuma 10 cigarrillos por da, y desde 1979 toma tranquilizantes todos los das. Su alimentacin es
del tipo moderno habitual, con carne dos veces por da, pocas frutas, 2 mililitros de aceite de
girasol refnado, 10 mililitros de aceite de oliva prensado en fro (que por naturaleza es pobre en
vitamina F) y 43 gramos de mantequilla por da. Dicho de otro modo, se trata de una
alimentacin hipercrnea, pobre en vitaminas diversas y muy defciente en cidos grasos
poliinsaturados y biolgicamente activos.
Est convencida de que "si la operan, la matarn": lo cual es exacto. En el estado actual es
absolutamente inoperable. En medicina clsica, como acabamos de verlo, el pronstico es muy
sombro a corto plazo.
239
Veamos lo que se pudo obtener desembragando lo que considero el motor del cncer. Prescribo
un tratamiento enrgico centrado en el intestino: ayuno de siete das con jugos de fruta como
nica alimentacin; enemas cotidianos con 1,5 litros de infusin de manzanilla, practicados por
la noche, y seguidos de una instilacin en el intestino, por la noche, de aceite de girasol prensado
en fro (cuatro cucharadas soperas); aporte abundante de vitaminas por va oral y en inyecciones
intravenosas (cada dos das, en principio, y luego dos veces por semana). Los medicamentos
empleados son vitamina C (1 gramo por da), vitaminas A, B y E, sales de magnesio, extracto
heptico antitxico (dos comprimidos por da) y carbn en caso de alteraciones intestinales. El
pH urinario se regula en 7 a 7,5 con citratos alcalinos. A partir del octavo da se prescribe un
rgimen lactovegetariano segn el esquema habitual (vase pgs. 50/51) lo ms crudo posible.
Se prohbe el tabaco y se suspenden los tratamientos de extractos de murdago y las enzimas
proteolticas.
El 3 de diciembre de 1980, es decir, trece das despus del comienzo de esa teraputica, la mama
izquierda ya no est roja sino rosada; el dolor vinculado con la infamacin aguda ha
desaparecido. En el lugar, antes hipermico y tenso, aparece en una superfcie que mide 3x4
centmetros una zona que tiene el aspecto de la piel de naranja, caracterstica del cncer que ha
infltrado la piel. La lengua se ha limpiado y la funcin heptica es mejor. La paciente fuma
todava 3 cigarrillos por da, pero ha suprimido los tranquilizantes.
A partir de la tercera semana recibe un antimictico (ciclofosfamida, 100 miligramos dos veces
por semana) junto con las vitaminas inyectables.
El 12 de diciembre acepta abandonar el tabaco, y a partir de entonces se siente cada vez mejor. El
21 de enero de 1981 se lleva la dosis de ciclofosfamida a 300 miligramos por semana. El 2 de
marzo de 1981, es decir, al cabo de tres meses y medio de tratamiento, el tumor de la mama
derecha se ha reducido del volumen de una ciruela al de un carozo de dtil; ya slo se trata de
un tramo fbroso palpable en la profundidad. El tumor de la mama izquierda ha perdido la
mitad de su volumen. La piel de naranja slo cubre una zona de 1,5 centmetros de dimetro. El
ganglio axilar se ha reducido al volumen de un guisante pequeo. La enorme fatiga, as como la
depresin psquica, pertenecen al pasado. En mayo se restablece la ereccin del pezn izquierdo,
antes retrado. En junio contina la regresin; el volumen del tumor de la mama izquierda es
apenas el de una mandarina pequea; se encuentra centrado sobre una pequea mancha de
color rosado. La piel de naranja ha desaparecido.
Habra sido muy posible continuar el tratamiento con la misma tcnica. Pero el clima de
inestabilidad psquica en el cual vive la enferma (proceso de divorcio, hijo adolescente en plena
crisis, que consume drogas!) la ubica en un continuo peligro de recada. Decidimos, de comn
acuerdo, recurrir a la radioterapia complementaria. Esta se lleva a cabo en un servicio
universitario. La paciente es examinada con los mtodos modernos: mamografas, termografas,
centellografa, radiografa torcica, puncin-biopsia. Esta ltima confrma el diagnstico de
cncer. No existe ninguna metstasis; el pequeo ganglio axilar izquierdo, presente al comienzo,
ha desaparecido. La mama derecha es asiento de una mastopata trivial: el tumor del mes de
noviembre ya no existe.
240
Las clulas cancerosas, migratorias por naturaleza, son frgiles; el organismo sabe eliminarlas:
en cuanto la causa -el motor del cncer- queda suprimida, las primeras clulas en desaparecer
son las migratorias. El cncer en regresin libera muchas menos o ninguna. Eso explica la
ausencia de metstasis a distancia en nuestra paciente, en tanto que, segn las normas
habituales, habran debido existir.
La enferma contina observando con exactitud las reglas de alimentacin sana y, cada tres
semanas, durante tres das, slo se alimenta de frutas crudas y se hace enemas seguidos con una
instilacin de aceite. Es irradiada con cobalto desde el 2 de julio hasta el 27 de agosto de 1981: en
la mama izquierda, 5.400 rads; en los huecos axilares y subclaviculares izquierdos 5.000 rads. Del
18 al 20 de septiembre se le practica, adems, una curieterapia con la ayuda de agujas de iridio
radiactivo, que se implantan bajo el tumor (9 agujas durante 50 horas, 2.500 rads). Del 2 al 11 de
noviembre se efecta, asimismo, una irradiacin complementaria (con Asclepitron 45, 2.750
rads). En total ha recibido 15.650 rads! Segn el radilogo, esta irradiacin masiva es
excepcionalmente bien soportada, casi sin irritacin de la piel (el tratamiento general, tal como
yo lo practico, mejora siempre la tolerancia a los tratamientos agresivos, sean cuales fueren).
El 11 de diciembre de 1981, el estado general es excelente. Del cncer slo subsiste un minsculo
lugar, ligeramente excavado, de 1 centmetro cuadrado, por encima del pezn izquierdo, a nivel
del cual el tejido subyacente es fbroso. El 18 de septiembre de 1982, la catarata izquierda es
operada con colocacin de una lente artifcial. El 29 de marzo de 1983, la misma operacin se
practica a la derecha. La enferma lee a partir de entonces sin gafas.
Durante el ao 1982 el pecho irradiado aumenta de volumen y se vuelve indurado por la
hiperplasia cicatrizal del tejido fbroso, como consecuencia de la irradiacin. En marzo de 1983,
tiene una infeccin gripal, con tos prolongada, irritativa. Una radiografa muestra una
infltracin, que ser pasajera, del lbulo medio del pulmn izquierdo y una condensacin
parenquimatosa del pice pulmonar, irradiado al mismo tiempo que el hueco subclavicular
izquierdo, y que ser defnitiva.
Durante un control, el 21 de mayo de 1984 la mamografa del lado derecho le parece sospechosa
al especialista (discreta opacifcacin detrs del pezn, con microcalcifcaciones), lo cual justifca
la reanudacin, durante ocho meses, del tratamiento con ciclofosfamida en dosis dbiles (100
miligramos dos veces por semana). El 26 de noviembre de 1984 la mama derecha se ha
normalizado y la mastopata ha desaparecido. En diciembre de 1984, a causa de una infeccin
gripal (siempre peligrosa en los cancerosos) la paciente toma dosis crecientes de vitamina C,
entre 6 y 7 gramos por da. La vitamina C aumenta la resistencia a las infecciones y al cncer
(vase pg. 439), y ha resuelto de manera defnitiva el problema de la regularidad de la
evacuacin de las deposiciones, crucial en esta enferma. Toma una vacuna oral antigripal diez
das por mes y ya no tose.
Pero aqu se detiene el "milagro". Este extraordinario perodo de paz de cinco aos y medio
permite a mi paciente realizar a la perfeccin sus deberes de madre: ha podido casar a su hija y
encontrar un empleo para su hijo, asegurndole su subsistencia.
241
Todos los mdicos saben que en el caso de un canceroso es preferible hablar de remisin y no de
curacin, pues el canceroso mantiene durante toda su vida la capacidad de reconstruir un tumor
maligno.
Dado el pronstico habitual, gravsimo a tan corto plazo, de un cncer mamario agudo, en 1980
me result fcil suspender el proceso de divorcio, intentado por su marido, prueba siempre
acompaada de un estrs muy perjudicial para un canceroso. Pero como mi paciente se haba
repuesto, ese proceso se reanud en 1985. En marzo de 1986 segua con buena salud.
En junio sufri una angina con febre elevada. Se instal tos y luego aparecieron unos focos en el
pulmn izquierdo, alcanzado en 1981 por las irradiaciones en masa; despus sigui una
pleuresa. En abril de 1987, la enfermedad se haba reanudado, con generalizacin en el hgado y
el esqueleto. Fue hospitalizada en un servicio de oncologa y falleci en junio de 1987.
En resumen: en una mujer cuyos dos padres y una ta murieron de tumores malignos aparece un
cncer de mama a los 44 aos, es decir, 14 y 24 aos antes que en la madre y el padre,
respectivamente. La atiendo sola durante siete meses, suprimo la supuesta causa de su cncer
bilateral y obtengo la desaparicin del tumor de su mama derecha y del hueco axilar izquierdo.
El cncer de la mama izquierda era de carcter agudo, casi siempre mortal por generalizacin en
seis a veinticuatro meses. Mediante la supresin de la intoxicacin intestinal, por una parte, y las
carencias vitamnicas, por la otra, logr reducir el cncer "intil" y provocar su regresin. En esas
condiciones no habran debido existir metstasis. Los exmenes profundos demostraron la
ausencia de stas. Una irradiacin muy agresiva, pero bien soportada, asegur la regresin, que
dur 5 aos y medio. Los resultados de las teraputicas agresivas son mejores si antes un
tratamiento adecuado hace "intil" el cncer.
Este caso de cncer agudo, casi siempre rpidamente mortal, evolucion hacia la remisin
porque el tratamiento le fue aplicado en esencia, al paciente y no al cncer. La medicina ofcial
considera que ste es algo agregado, inoportuno, que se debe suprimir lo antes posible. Es
importante que los enfermos entiendan que su cncer es generado por su organismo y querido
por ste, y lo es como reaccin inmunitaria de defensa, por lo menos transitoriamente til y
necesaria. Si el mdico se concentra en el cncer sin corregir el terreno en el cual ste se ha
desarrollado, el organismo del enfermo se opone a ese tratamiento y el resultado obtenido
corresponde a la diferencia entre los dos esfuerzos. Si se suprime la necesidad que el organismo
tiene de su cncer, ste tiende a reducirse en forma espontnea. El efecto obtenido es el resultado
de la suma y no ya de la diferencia de los esfuerzos entre el enfermo y su mdico: es mejor.
Mientras exista un encarnizamiento en curar el cncer y no al enfermo, se continuar teniendo
una proporcin elevada de fracasos. La mayora de los enfermos graves de los cuales me pude
ocupar antes de que sufriesen la medicina agresiva, dirigida slo contra el cncer, salieron bien
parados.
En un libro anterior he descrito dos casos de cncer de mama descuidados por sus portadoras,
cuya operacin se retras en tres semanas para una y en seis meses para la otra. Al ocuparme de
las enfermas, es decir, del terreno en el cual el cncer se haba desarrollado, vi que ste dejaba de
crecer y luego retroceda. Los tumores, atendidos por el cirujano y el radilogo en esa etapa, no
242
se repitieron. Hace quince aos pude demorar en un mes la operacin de un cncer pulmonar.
Este ya no se agrav en cuanto trat el terreno. El enfermo vive curado.
Prisioneros de la rigidez de sus dogmas, los profesores de quienes depende la evolucin de los
mtodos de tratamiento muestran poca inclinacin, o se oponen lisa y llanamente, a cambiar el
mtodo, y los enfermos continan padeciendo y muriendo, en tanto que en muchos casos las
cosas podran ser distintas. Sin embargo, afrmar que el cncer forma parte del enfermo, que es
formado por ste, tiene todo el aspecto de una perogrullada. Esto, sin duda, parece demasiado
sencillo, demasiado lgico como para ser verdadero!
Cancer De La Vejiga
Entre todos los cnceres, el de la vejiga es uno de los ms dolorosos, sangra con facilidad,
obstruye la salida de la orina por la formacin de cogulos, provoca pujos, falsas necesidades y
micciones demasiado frecuentes y a menudo dolorosas. Es difcil de curar. En los pacientes
jvenes, el cirujano reseca el rgano enfermo y deriva la orina al intestino, pero es una operacin
grave, impracticable en una persona de edad. He aqu el caso que tuvimos oportunidad de
observar.
CASO 56. F. 1906 (73 AOS)
Es una mujer que estuvo muy enferma a los 35 aos; padeci de reumatismo articular agudo,
que dej como secuela una lesin cardaca (insufciencia mitral), y una primoinfeccin
tuberculosa. Desde esa edad us prtesis dental completa. Se repuso, y tuvo buena salud hasta
los 70 aos. Ha estado constipada durante toda su vida, y slo evaca el intestino tres veces por
semana.
En la primavera de 1976, por primera vez, su orina es sanguinolenta. En apariencia, todo se
normaliza despus de un tratamiento desinfectante de corta duracin. En enero de 1977, a los 71
aos, sufre un infarto de miocardio. En mayo de 1971, la sangre reaparece en la orina, esta vez de
manera perdurable. En diciembre, una citoscopia muestra que la vejiga es asiento, a la derecha,
de un voluminoso tumor en colifor, que excede los lmites del rgano e invade los tejidos
vecinos. Dada la edad de la paciente (72 aos), los especialistas se conforman con extirpar por
medio de la cureta, una parte del tejido enfermo a fn de aumentar la capacidad vesical. No
tienen otra cosa que proponer que calmantes. Se le practica un curetaje en enero y luego otro en
febrero, y contina sangrando todos los das.
La veo por primera vez el 6 de marzo de 1979. Est delgada y plida. Pesa 48 kilos para una talla
de 1,62 metros. La orina contiene sangre y pus. La enferma tiene continuos dolores en el bajo
vientre, as como en el muslo derecho. La concentracin de hemoglobina es del 78 por ciento y la
de hierro srico de 28 gammas por ciento (normal 120). A la palpacin por va rectal se percibe a
la derecha el cncer, que forma un bloque duro, solidario con la pelvis. Las piernas estn
hinchadas.
Como de costumbre, corrijo la alimentacin, y durante doce das le hago hacer, todos los das, un
enema evacuador, seguido de una instilacin de aceite de girasol virgen y tibio (60 mililitros) por
243
la noche. Le doy abundantes vitaminas (por va intravenosa dos veces por semana), 1 gramo de
vitamina C, complejo B, cloruro de magnesio (dos comprimidos por da) y hierro por va oral y
por va intravenosa dos veces por semana. Al cuarto da de este tratamiento se siente hasta tal
punto asombrada de estar mejor que me llama por telfono: ya no tiene ninguna enfermedad,
puede dormir sin calmantes, no sangra ms!
El 12 de marzo se le practica una transfusin sangunea. Al cabo de un mes el estreimiento ha
desaparecido. El hierro srico aument a fnes de abril a 126 gammas, es decir, al nivel normal.
El sedimento urinario es normal. Al tacto rectal, los tejidos son ms elsticos.
A partir del 29 de mayo recibe ciclofosfamida en dosis dbiles (100 miligramos dos veces por
semana). El tercer curetaje programado de la vejiga se efecta el 29 de agosto de 1979. En un
examen del 10 de octubre de 1979 el especialista comprueba: "Orina clara, mucosa desinfamada,
ndulos tumorales no ulcerados que han disminuido de volumen desde el 29 de agosto. A la
palpacin bajo anestesia, las paredes vesicales son asombrosamente fexibles. Ya no se percibe
extensin extravesical. En conclusin, ya no es posible negar el efecto benefcioso del tratamiento
practicado por la doctora Kousmine."
A consecuencia de la anestesia se declara una crisis de angina de pecho. El 25 de febrero de 1980
el urlogo encuentra estacionario el estado. Por desgracia, la constipacin vuelve a instalarse, y
con ella las condiciones de evolucin del cncer. En mayo, el tumor ha invadido los ganglios
inguinales; en julio, la paciente es hospitalizada y el fallecimiento se produce en septiembre de
1980.
Hecho realmente emocionante y excepcional, una semana antes de su deceso, y sintiendo
prximo su fn, desde su aldea lejana me enva a la hermana para agradecerme por el
"maravilloso ao" de remisin que le haba otorgado.
Osteosarcoma De La Mandbula Inferior De evolucin Fulminante
CASO 57. F. 1923 (26 AOS)
El padre de esta mujer falleci a los 66 aos de un cncer de estmago. Su nieto se encuentra
afectado, a los 14 aos, de un melanoma en un ojo. Sus padres, campesinos, siempre comieron
comidas muy abundantes en grasas.
En abril de 1949, el canino inferior izquierdo, muerto, es extrado a causa de una infeccin de la
raz. En agosto aparece una infamacin en ese mismo lugar; se realiza el diagnstico errneo de
osteomielitis; despus de la radioterapia, la infamacin retrocede, pero reaparece dos meses
despus.
La veo por primera vez el 26 de agosto de 1949. Pesa 51,5 kilos para una talla de 1,57 metros. En
el lugar del diente extrado, una formacin dura cubre la cara externa e interna de la rama
244
horizontal del maxilar inferior, y se extiende unos 3 centmetros. El diagnstico clnico es de
osteosarcoma, confrmado el 27 de agosto por una radiografa y el 30 de agosto por una biopsia.
El 31 de agosto -en 5 das- el tumor ha duplicado con mucho su volumen y excede de la lnea
media. La infltracin toma casi toda la rama horizontal izquierda del maxilar inferior y la rama
derecha hasta el primer premolar.
La enferma sigue, desde el 26 de agosto nuestro tratamiento del terreno: correccin de la
alimentacin con supresin de las grasas, excepto los aceites prensados en fro, y
vitaminoterapia A, B, C, D y E por va oral y por va intravenosa; ello, una semana antes de la
operacin que se realiza el 3 de septiembre de 1949: el maxilar inferior es seccionado a la
izquierda, delante de la rama ascendente, a 12 centmetros por detrs del tejido tumoral, y a la
derecha, por delante del ltimo molar, a 5 milmetros del tejido invadido por el tumor. En la
pieza anatmica el tumor mide 7 centmetros. La infltracin tumoral penetra en el tejido
subcutneo. La operacin es bien soportada. Del 27 de septiembre al 12 de noviembre de 1949,
radioterapia: 6.500 rads en 39 sesiones. El osteosarcoma es un tumor poco sensible a las
radiaciones: el pronstico parece muy sombro a causa de la virulencia del tumor y de la
invasin del tejido subcutneo adyacente. Nuestro tratamiento de proteccin contina. Todo
sigue bien y se emprenden las operaciones plsticas de reconstruccin. De noviembre de 1950 a
febrero de 1952, un fragmento de costilla, tomado de la parte inferior del trax, es llevado, en
tres operaciones sucesivas, hasta debajo de la clavcula izquierda, debajo de la mandbula y
luego en su lugar, en una longitud de 5 centmetros. Se efectan injertos complementarios: seos,
tomados de la cresta ilaca, y cutneos, tomados de un muslo. Durante todo ese perodo la
enferma tiene problemas para alimentarse y adelgaza, hasta la colocacin de la prtesis dental
en 1953.
Desde diciembre de ese ao sigue bien y aumenta de peso. Las inyecciones intravenosas de
vitaminas son cada vez ms espaciadas. La crema Budwig ha sido introducida desde 1952 en su
desayuno. La paciente se mantiene fel a la alimentacin sana y sigue admirablemente bien a lo
largo de los aos. El hueso injertado para reemplazar el maxilar inferior es un poco mvil, pero
eso no trastorna la masticacin. En septiembre de 1962, se extrae el tercer molar inferior derecho.
Un solo incidente para sealar en junio de 1977: la ruptura de un hilo que mantena el injerto en
su lugar; ste perfora la piel y provoca una infeccin. Es extrado; la enferma se repone. En enero
de 1983 se encuentra bien. El tiempo de observacin ha sido de 34 aos.
En resumen: a partir de un lugar traumatizado por una extraccin dental, una joven de 26 aos
ve formarse un tumor de elevada malignidad y de evolucin fulminante. Es un sarcoma
osteoblstico. En una semana invade casi toda la rama horizontal del maxilar inferior. La
operacin mutilante es bien soportada, lo mismo que la reconstruccin del maxilar por medio de
injertos seos y cutneos. Luego una prtesis dental permite la masticacin satisfactoria. Se pudo
realizar el tratamiento del terreno una semana antes de la intervencin quirrgica. Soport
admirablemente todas esas pruebas. Fiel a la alimentacin sana, vivi en buena salud hasta el
ltimo control en 1983.
245
CNCER DE PULMN
Los pulmones se encuentran particularmente expuestos a las agresiones del polvo y de otros
contaminantes externos, de los cuales el ms importante es el humo del cigarrillo. Otra fuente de
agresin es la de los gases de los automviles y las diversas poluciones domsticas e industriales
(vase Contaminaciones, pg. 199). Adems, se encuentran particularmente expuestos a las
sustancias txicas de procedencia intestinal, en la medida en que stas no puedan ser
neutralizadas en el hgado durante el paso de la sangre a travs de los capilares del sistema
porta. De tal modo, la clula pulmonar es atacada desde dos frentes, por el aire y por la sangre
venosa en contacto con aqulla. Las agresiones de origen externo y las provenientes del
intestino, aumentan en los pases industrializados, y por lo tanto, no asombra ver que la
frecuencia del cncer pulmonar aumenta a lo largo de los aos, incluso entre los no fumadores.
Son cnceres graves. Algunos son operables, otros, mal ubicados, no lo son. Hemos observado
muy pocos, pero parece que nuestro mtodo de tratamiento tambin resulta benefcioso para
estos enfermos. He aqu dos casos:
CASO 58. M. 1913 (58 AOS)
Atendido por m dos meses antes de la operacin: detencin del crecimiento tumoral, resultado
operatorio excelente.
Se trata de un hombre oriundo de las Filipinas, cuya bisabuela y abuela maternas fallecieron
centenarias; el abuelo materno muri a los 90 aos, la madre, asmtica, a los 70 aos, de
insufciencia cardaca, y el padre a los 77 aos de un cncer pulmonar. Un hijo de 10 aos es de
mal genio y ansioso.
Por su parte, l vive en Suiza desde hace veinte aos. Carece de vitalidad desde largo tiempo
atrs y se fatiga con rapidez cuando realiza un esfuerzo. Ha fumado cuarenta cigarrillos por da
desde la edad de 24 aos. Por su actividad es sometido a controles mdicos regulares. En enero
de 1971, se descubre una sombra sospechosa en el lbulo superior del pulmn izquierdo.
Abandona el tabaco en febrero de 1971. De enero a marzo de 1971, la lesin pulmonar aumenta
en un 10 a un 15 por ciento.
Veo al enfermo por primera vez el 18 de marzo de 1971. Su peso es de 49 kilos para una talla de
1,58 metros. Tiene 58 aos y parece de ms edad. En la crnea ya existe un arco senil. Est
constipado, su lengua es saburral, las encas estn infamadas y las glndulas partidas
hipertrofadas. Tiene aspecto de extenuado. Tose desde hace aos como todos los grandes
fumadores.
Su alimentacin es la habitual, carenciada, con caf y carne dos veces por da. Se la corrige.
Recibe vitaminas A, B, C y E por va oral y en inyecciones intravenosas (tres veces por semana), y
sales de magnesio. Su pH urinario es llevado de 5 a 7-7,5 por medio de tomas de citratos. Viaja a
una zona de montaa durante un mes. La tos desaparece, lo mismo que el estreimiento. El 21
de abril se siente mejor. La lengua se ha limpiado. Debe tomar cinco cucharadas de citrato por
da para que su pH urinario vuelva a 7, lo cual es mucho y testimonia una acumulacin
metablica de cidos en su cuerpo, que explica la fatiga crnica.
246
A lo largo de estos dos meses de tratamiento la lesin pulmonar no ha aumentado de tamao,
contrariamente a lo que haba ocurrido de enero a marzo. Es operado el 14 de mayo de 1971 y se
extirpa el tumor. Se trata de un "cncer epidermoide de 2 centmetros de dimetro, bastante
necrosado". Los ganglios examinados se encuentran cargados de partculas de carbn debidos al
humo del tabaco, pero no contienen clulas cancerosas. El tejido pulmonar fuera del tumor se
encuentra esclerosado: enfsema pulmonar, atribuible, lo mismo que el cncer, al tabaquismo
excesivo (vase pg. 222). A principios de septiembre reanuda su trabajo de ofcina en un 100 por
ciento. En octubre de 1972 es controlado por su cirujano, que considera su estado "esplndido.
En noviembre de 1972 presenta una hipertrofa moderada de la prstata. Se jubila a los 60 aos
(1973). En febrero de 1974 se siente fatigado. El hierro srico est en 83 gammas por ciento. Con
dos yemas de huevos crudos por da, batidos en los alimentos, esa tasa se eleva en un mes a 131
gammas por ciento. Aparte de un ligero eccema varicoso que aparece de vez en cuando y una
lenta prdida de la memoria, se mantiene bien en 1986, es decir, quince aos despus de la
operacin.
En resumen: en este hombre de 58 aos, la evolucin de un cncer pulmonar se observ durante
cuatro meses antes de la operacin. Con una alimentacin carenciada, el tumor aument de un
10 a un 15 por ciento en dos meses. Despus de nuestra intervencin, dos meses antes de la
operacin, el estado general del paciente haba mejorado; el motor del cncer "se haba
desembragado" por normalizacin del rgimen alimenticio y supresin de la constipacin, y el
crecimiento del tumor se detuvo. Por lo tanto, la operacin se efectu en excelentes condiciones y
dio paso a la curacin. El tiempo de observacin ha sido de quince aos. Este resultado
corrobora todos los otros, en los cuales la correccin del estado general del enfermo precedi a la
medicina agresiva y fue seguida de curacin. Este mtodo debera adoptarse en todos los casos
de cncer.
CASO 59. M. 1903 (55 AOS). GINECLOGO.
Cncer pulmonar epidermoide con metstasis
Su bisabuela y su madre murieron de cncer de tero y un to de cncer pulmonar. En la infancia
padeci anginas repetidas; le extirparon las amgdalas a los 20 aos. A partir de los 19 aos,
diarreas frecuentes y violentas. De los 36 a los 41 aos, su vida es difcil, con frecuentes servicios
militares. A menudo su temperatura es subfebril. Las sombras pulmonares se han agrandado. A
los 43 aos padece de colitis ulcerosa; a los 44 aos es operado de una apendicitis aguda. Una
primera trombofebitis posoperatoria es seguida de anginas y entre los 45 y 49 aos de recadas a
nivel de las venas femorales e ilacas, con una embolia pulmonar en una oportunidad. Entre los
47 y los 56 aos tiene crisis de clculos renales. Tambin padece de espondiloartrosis. A los 49
aos se forma un tumor benigno en la cicatriz de la apendicectoma.
Gran fumador hasta 1947, renunci al tabaco a los 44 aos. A los 51 aos, una infltracin del
lbulo pulmonar izquierdo desaparece despus de la antibioterapia. A los 55 aos, en 1958, a
consecuencia de una angina con febre elevada, experimenta una enorme lasitud. El 20 de junio
de 1958 tiene una hemoptisis. Esta vez una infltracin pulmonar izquierda resiste a los
antibiticos. La broncoscopia revela la presencia de un tumor hemorrgico de la dimensin de
247
una avellana: es un cncer epidermoide. El 29 de agosto de 1958 la ablacin del lbulo pulmonar
izquierdo ser seguida de una pleuresa. Del 30 de noviembre de 1958 al 13 de marzo de 1959 se
le practica irradiacin con cobalto. En diciembre de 1958 se siente ms o menos bien, pero
padece de diarrea y de edemas dolorosos. En julio de 1959 aparece una metstasis ganglionar
por debajo de la clavcula izquierda. Se lleva a cabo una segunda irradiacin de cobalto del 17 de
julio al 9 de diciembre de 1959.
Como se sabe gravemente aquejado y trata de salir de su estado, se pone en contacto conmigo el
14 de diciembre de 1959. Puesto que reside en un pas del Este, es tratado por correspondencia.
Corrige su alimentacin, recibe vitaminas inyectables y por va oral, y es objeto, durante trece
das con un mes de intervalo, de tratamientos insulnicos a la manera de Leupold (shocks
hipoglucmicos ligeros).
En julio de 1960 se siente mejor. La fatiga ha desaparecido y su salud se ha estabilizado. Vuelve a
dar noticias en 1980: se encuentra bien. Su cncer pulmonar no ha recidivado. La remisin fue de
22 aos.
En resumen: este mdico que durante aos goz de una salud precaria, caracterizada por
innumerables infecciones, gran fumador hasta los 44 aos, desarrolla a los 45 un cncer
pulmonar que, operado e irradiado, recidiva al cabo de un ao en un ganglio. Adoptada la
tcnica para el tratamiento del terreno que practico, vive con buena salud veintids aos
despus.
CNCER DE LAS GLNDULAS SEXUALES
Los tumores malignos de los testculos tienen mala fama, pero al menos son fciles de descubrir.
No es este el caso de los cnceres de ovarios, oculto en la profundidad del abdomen. Adems,
estos cnceres slo son descubiertos en forma tarda, sobre todo en las mujeres obesas, cuando
ya han alcanzado cierto volumen y producido a menudo metstasis peritoneales. A causa de
ello, su pronstico es sombro. Desde hace poco ste ha mejorado algo gracias a la quimioterapia
agresiva y esterilizante. El pronstico de estos tumores tambin puede mejorar por el mtodo
que yo empleo.
TUMORES TESTICULARES
CASO 60. M. 1923 (38 AOS). Seminoma atendido por m tardamente
Este hombre perteneca a una familia pobre de 13 hijos. Cuando era pequeo, a menudo slo
haba pan, patatas y leche en la mesa. Despus de las enfermedades infantiles, entre ellas una
difteria grave a los 13 aos, permanece bien hasta los 36 aos. Robusto, trabaja hasta quince
horas por da. Es un gran comedor, y realiza cinco comidas cotidianas. Fuma treinta cigarrillos
por da.
En diciembre de 1959, es decir, a los 36 aos el volumen del testculo derecho se triplica en 24
horas. La antibioticoterapia no produce efecto alguno. El rgano enfermo es extirpado el 29 de
febrero de 1960. Se trata de un cncer (seminoma). La operacin es seguida de radioterapia, que
248
concluye el 8 de abril de 1960. El enfermo se encuentra bien durante cuatro meses y vuelve a
trabajar el 100 por ciento. En agosto aparece pesadez y luego una infamacin de las piernas, y
dolores lumbares. En febrero y marzo de 1961 son irradiados los ganglios ilacos y paraarticos,
en los cuales el tumor ha recidivado. En marzo hay una trombofebitis masiva del miembro
inferior izquierdo, as como metstasis pulmonares y hepticas.
El 5 de abril de 1961 modifca su rgimen alimenticio, suprime el tabaco y todas las grasas
animales y las reemplaza por los aceites prensados en fro. Ayuna desde el 19 hasta el 26 de
abril. A partir de ese momento no se siente tan mal.
Lo veo por primera vez el 26 de abril de 1961, es decir, 14 meses despus de la operacin. Su
peso es de 68 kilos para una talla de 1,73 metros. Es un hombre extenuado, ciantico, disneico. El
hgado, muy doloroso, enorme y duro, con gran nmero de metstasis tumorales, desciende
hasta el nivel del ombligo. Hay un derrame pleural a la derecha, por encima del cual es visible
una metstasis ovoide al lado del corazn, que emerge 6 centmetros por encima del lquido
pleural. La pantorrilla izquierda est hinchada y dura. El enfermo expectora sangre. La denticin
es muy mala: apenas existen tres dientes en el maxilar inferior. La exudacin pleural aumenta
con rapidez. La esperanza de vida no parece ser mayor de 2 o 3 semanas!
Se instituye un tratamiento enrgico: alimentacin correcta; inyecciones intramusculares de
vitamina F (2 mililitros dos veces por da = 2 gramos de vitamina F pura); instilaciones rectales
cotidianas de 100 mililitros de aceite de girasol prensado en fro, precedidas de un enema
evacuador; inyecciones cotidianas de vitaminas, con e! agregado de 2 miligramos de extracto de
hgado; prednisona: 30 miligramos por da; ciclofosfamida (100 miligramos, y despus, desde el
tercer da, 200 miligramos diarios). El agravamiento rpido se detiene bruscamente. Despus del
sptimo da, el enfermo se siente mejor que durante todo el ao anterior. El hgado ya no hace
prominencia de manera uniforme. Es depresible, y una masa de 4 centmetros de dimetro se
delimita a la derecha, por encima del ombligo. Al cabo de diez das, el derrame pleural y el
tumor pulmonar han desaparecido. El 15 de mayo ya no se siente sin aliento, no tiene dolores,
no escupe ms sangre; el hgado ya no va ms all del reborde costal! El 19 de mayo abandona
la clnica con un peso de 69,7 kilos y contina su tratamiento en el domicilio. El 30 de mayo se
siente muy bien. Pesa 73,7 kilos. Es bulmico: su peso ha aumentado 4 kilos en once das!
Un aumento de peso tan rpido es peligroso para un canceroso. Puede alterar un equilibrio
metablico frgil. Esto es lo que se produce en mi paciente. El 7 de junio su aspecto es
foreciente, pero un tumor redondeado vuelve a ser palpado en el abdomen, a la derecha del
ombligo: el hgado ha aumentado de volumen. El 19 de junio la pierna izquierda se hincha;
vuelve a quejarse de dolores lumbares. El 26 de junio, al cabo de una semana de ayuno y de
perfusiones de levulosa al 5 por ciento, se siente mucho mejor. El hgado se ha desinfamado,
pero el tumor paraumbilical siempre contina en su sitio. En julio realiza esfuerzos para limitar
su alimentacin y mejora. El 1 de agosto la palpacin abdominal y la radiografa pulmonar son
normales. El peso es de 69,6 kilos. Reanuda su trabajo en un 50 por ciento. El 10 de agosto, tras
una infeccin gripal, el tumor paraumbilical reaparece. En septiembre se observa la presencia de
pus y sangre en el sedimento urinario. Se prepara un bacterifago a partir de las heces. Bajo la
infuencia de este tratamiento, destinado a normalizar la fora intestinal, la pierna izquierda se
249
deshincha y por primera vez en un ao adquiere un aspecto normal. El 20 de septiembre el
tumor paraumbilical todava est presente. La orina es muy rica en bacterias. A principios de
octubre se produce un gran choque psquico: el hgado adquiere volumen con rapidez y vuelve a
descender hasta el ombligo. Desde entonces, el tratamiento queda agotado. Los pulmones se
mantienen exentos de metstasis, pero se establece una taquicardia permanente de 120
pulsaciones por minuto. El enfermo se vuelve caquctico y fallece el 7 de noviembre de 1971.
Este hombre de 38 aos sobrevivi un ao y nueve meses a su operacin.
En este caso es preciso destacar, ante todo, que un aumento de peso demasiado rpido trastorna
un equilibrio todava precario: es desfavorable desde el punto de vista de la fora intestinal
normal, aumenta las carencias o reitera las preexistentes, provocando una recada tumoral; este
aumento de peso no debera ser superior a 1 kilogramo por mes. Se debe hacer notar tambin
que la recada terminal fue inducida por un shock psicolgico que, en forma automtica, altera
la digestin, provoca problemas circulatorios a nivel de los capilares intestinales, aumenta la
permeabilidad de stos, favorece con ello el pasaje toxiinfeccioso a la corriente sangunea y
"acelera" de tal modo el motor del cncer.
La evolucin de la enfermedad tumoral en este paciente puede ser considerada como habitual
para un tumor testicular antes de la era de la quimioterapia. Mi intervencin, demasiado tarda,
prolong tal vez la vida del enfermo en unos cinco meses. El resultado que obtengo es mucho
mejor cuando intervengo precozmente, como lo demuestran los tres casos siguientes.
CASO 61. M. 1941 (32 AOS). Disembiroma o teratoma testicular
Hasta los 32 aos este hombre goz de una salud bastante buena y pareca robusto. Se le practica
una apendicectoma a los 24 aos; padece de catarros ligeros; fuma de diez a quince cigarrillos
por da.
En enero de 1973 advierte que su testculo izquierdo aumenta de tamao y se vuelve duro. Es
extirpado el 17 de febrero de 1973. Se trata de un cncer a partir de restos embrionarios
(disembrioma maligno). La operacin es seguida de la irradiacin con cobalto de las cadenas
ganglionares ilacas y articas, que fnaliza el 11 de mayo.
Como lo consideran perdido a corto plazo, y a fn de sostener su moral, los mdicos le dicen que
se encuentra afectado de tuberculosis y lo tratan con isoniazida (!), pero sabiendo que no se
irradian las lesiones tuberculosas con cobalto, me visita el 9 de abril de 1973, es decir, dos meses
despus de la operacin. Su lengua est sucia y su piel, muy seca, se descama. Pesa 84 kilos para
una talla de 1,67 metros. Su rgimen alimenticio es gravemente defciente en vitamina F;
contiene 17 mililitros de aceite refnado y 60 gramos de mantequilla por da.
Prescribo el tratamiento de terreno: correccin de la alimentacin, supresin del tabaco y del
alcohol, vitaminoterapia habitual con aporte de magnesio y de citratos.
Reanuda su trabajo plenamente en octubre de 1973. A lo largo de los aos tiene tendencia a
aumentar de peso, su hierro srico es inestable y debe ser corregido en forma peridica.
250
En enero de 1987 vive con buena salud y puede considerarse curado. Se han ganado 14 aos.
CASO 62. M. 1934 (21 AOS)
Ya habamos tratado, en abril de 1956, otro caso de disembrioma testicular. Este paciente es un
joven estudiante de 21 aos. En su familia, se pueden sealar dos casos de tuberculosis por el
lado materno y un caso de poliartritis reumatoidea, dos casos de cncer de estmago y un caso
de diabetes por el lado paterno.
En la primavera de 1955, la reaccin a la tuberculosis se vuelve fuertemente positiva en el
paciente, y varios meses despus su testculo izquierdo aumenta de volumen con rapidez. Le es
extirpado el 16 de septiembre de 1955.
Es un cncer embrionario de crecimiento rpido y, por lo tanto, muy maligno. La operacin es
seguida de radioterapia en las cadenas ganglionares.
Lo veo por primera vez el 20 de abril de 1956, siete meses despus de la operacin y cinco meses
despus del fnal de la irradiacin. Se siente muy fatigado y presenta seales de insufciencia
heptica. Restrinjo fuertemente las grasas alimenticias y le receto vitaminas A, B, C y E en
inyecciones intravenosas y por va oral, as como extracto de hgado, que sern administrados
durante dos aos, y un tratamiento antituberculoso durante tres meses. Su insufciencia heptica
todava es perceptible en 1959: tasa de bilirrubina 2,1- 1,8 miligramos por ciento (normal: 0,25-
0,6); urobilingeno muy positivo en la orina. Slo en ese momento los aceites prensados en fro y
ricos en vitamina F son introducidos en su rgimen. A partir de entonces se siente bien y funda
su familia. En 1962 nace su primer hijo; en 1964, dos mellizos. Son nios "Budwig", que nunca
tienen infecciones gripales. En 1980 veinticinco aos despus de su operacin lleva una vida
normal.
CASO 63. M. 1924 (32 AOS).
Colitis recidivante y luego seminoma
Su abuelo paterno falleci de un cncer de pncreas y dos tas abuelas de cnceres intestinales.
El ha sufrido de apendicitis crnica, operada a los 20 aos. A los 22 aos reacciona con
alteraciones digestivas a las comidas de restaurante. Una lcera duodenal es curada con un
tratamiento mdico. A los 23 aos padece de crisis de diarrea, una de las cuales dura cinco
meses! A los 30 aos tiene una neumona por virus. Los trastornos digestivos continan en
forma de accesos de diarrea de tres a cuatro semanas de duracin, con otras tantas de intervalo.
Sigue un rgimen muy carenciado, sin ningn alimento crudo, y pierde varios kilos en cada
recada de la diarrea. Las alteraciones digestivas fueron seguidas por dolores reumticos difusos
y articulares, mejorados con inyecciones de vitamina Br
Lo veo por primera vez el 24 de septiembre de 1956, en plena crisis de colitis desde hace quince
das: doce deposiciones y ms por da. Con enemas y una dieta de zanahorias en polvo la diarrea
desaparece en una semana. Al cabo de varios das de ingerir suero de leche de vaca (80 gramos
por da) y bananas, la funcin intestinal se normaliza. El rgimen se equilibra a partir del 8 de
251
octubre de 1956. Comienza a recibir inyecciones intravenosas de vitaminas y de extracto de
hgado (primero tres veces por semana y luego dos veces por semana). Los dolores reumticos
aparecen, como de costumbre, despus de la interrupcin de la diarrea. Los anlisis microbianos
son positivos al colibacilo y al bacilo de la tuberculosis. El 27 de octubre comienza un
tratamiento con vacuna mixta en dosis crecientes a partir de la dilucin D6, en inyecciones
subcutneas dos veces por semana. Despus de un mes de tratamiento declara que desde hace
diez aos que no se siente tan bien. Soporta ahora las legumbres y los cereales integrales. A lo
largo del ao 1957 slo dos veces tuvo diarrea. Su bulimia anterior ha desaparecido; come menos
y aumenta de peso.
Una de las causas de la bulimia es la bsqueda instintiva y vana de factores vitales en una
alimentacin que no los contiene! Desde 1960 ya no presenta ms alteraciones digestivas; tolera
el aceite de lino y el germen de trigo. En 1962, suprime las gafas, que le eran indispensables
para el trabajo desde haca casi quince aos! Ms resistente ahora, puede reanudar los deportes.
Se siente muy bien hasta 1972, es decir, durante diecisis aos. En esa poca, se ve sometido a
una enorme tensin nerviosa, cuando su hija, de 16 aos, se fuga, roba y es expulsada de la
escuela, se droga, tiene crisis de histeria y sufre varios das de arresto! Para el padre, es la poca
ms difcil de su vida en el plano afectivo. Un pequeo quiste, comprobado en el testculo
izquierdo en 1966, crece bruscamente de volumen. Es operado el 23 de febrero de 1973. Se trata
de un cncer de elevada malignidad (seminoma), es decir, el mismo cncer que en el caso 60. La
intervencin quirrgica complementada con radioterapia en las cadenas ganglionares y luego
por nuestro tratamiento vitamnico habitual. La situacin familiar se estabiliza. No se produce
ninguna recada hasta julio de 1985, o sea, en los trece aos de observacin siguientes.
En resumen: desde los 22 aos, mala resistencia a las infecciones triviales. Durante once aos,
trastornos digestivos refractarios a los tratamientos dietticos y desinfectantes habituales.
Normalizacin en cuatro aos mediante una alimentacin equilibrada y un aporte abundante de
vitaminas. En cada crisis de diarrea, pasaje toxiinfeccioso al torrente circulatorio que provoca
poliartritis. De los 45 a los 48 aos, salud perfecta. A los 49 aos, estrs emotivo violento y
prolongado: aparicin de un cncer testicular de crecimiento rpido, a pesar de una
alimentacin correcta. Operacin, radioterapia, aporte abundante de vitaminas. Una vez
desaparecida la tensin emocional, se cura y vive con buena salud trece aos despus.
Es bien sabido que cada vez que nos vemos sometidos a una tensin nerviosa excesiva
"descargamos bilis", segn la expresin de la sabidura popular, y digerimos mal. En esas
condiciones se instala en nuestro tubo digestivo una fora anormal. Un estado de angustia
provoca, adems, una dilatacin de los vasos pequeos en las vsceras abdominales, lo cual
aumenta la permeabilidad intestinal y, a causa de ello, el pasaje del contenido toxiinfeccioso del
intestino a la sangre. Si la capacidad desintoxicante del hgado es excedida, las condiciones de
aparicin de una poliartritis o de un tumor maligno se hacen entonces presentes. Antes mi
enfermo haba elegido la reaccin poliartrtica; esta vez genera un tumor maligno. Tal vez habra
podido escapar de ese encadenamiento de fenmenos si durante el perodo de vida
afectivamente tan difcil hubiese sido de una gran frugalidad, si hubiese intercalado das de
ayuno y renunciado en forma temporaria al consumo de carne, cuyos residuos no digeridos son
particularmente txicos.
252
TUMORES OVRICOS
CASO 64. F. 1897 (54 AOS)
Un to materno ha presentado mltiples tumores benignos de los nervios (neurofbromatosis de
Recklinghausen). Su madre falleci a los 94 aos de un cncer de mama y su padre a los 87 aos
de una enfermedad ampollosa de la piel (pnfgo); una hermana fue operada de un cncer de
colon. Un hermano padeci una lcera de estmago y luego un infarto de miocardio; otro
hermano una hemorragia cerebral, y una hermana y ella misma son psquicamente inestables.
La paciente tuvo una pleuresa a los 6 aos y adenitis a los 49; a los 50, un tumor lipomatoso en
el hueco supraclavicular izquierdo; a los 54 aos, una lcera de la crnea.
La veo por primera vez el 22 de mayo de 1951. Tiene 54 aos. Pesa 74,2 kilos para una talla de
1,65 metros. Sufre de constipacin crnica desde hace aos. Tuvo su menopausia a los 51 aos:
desde entonces, su peso aument 16 kilos en tres aos. Su abdomen es asiento de un voluminoso
tumor, que asciende desde la pelvis hasta el ombligo, semejante a un embarazo de 6 meses. Se
trata de un quiste muy voluminoso del ovario derecho, el cual es operado el 3 de julio de 1951.
Estalla durante la operacin e inunda la cavidad peritoneal de un lquido de color chocolate. Este
color es atribuible a hemorragias provenientes de un tumor blando, papilomatoso, friable,
presente en el fondo del quiste: es un cncer. Es muy probable que el lquido del quiste
contuviera clulas cancerosas y que la cavidad peritoneal fuese de tal modo contaminada, lo cual
hace que el pronstico lejano sea grave. La radioterapia posoperatoria durante cinco semanas se
centra en el bajo vientre y la ingle derecha. Como despus de la primera consulta la paciente se
siente fatigada y en modo alguno dispuesta a sufrir una operacin, sta fue demorada seis
semanas, durante las cuales la trat segn el esquema habitual: correccin de la alimentacin,
supresin de la constipacin, vitaminoterapia. Durante ese perodo el quiste haba crecido.
La radioterapia fue seguida por una infamacin de la vejiga y el intestino, con emisin de
deposiciones hemorrgicas durante tres meses. A continuacin, una induracin cicatrizal de la
ingle derecha provoc una importante estasis linftica del miembro inferior derecho, que se
mantendra hinchado hasta el fnal de su vida. Su salud es endeble hasta 1960, con infecciones
urinarias, recidiva de la lcera de la crnea, sinusitis purulentas, insufciencia heptica,
infecciones gripales y depresin psquica.
Dejo de verla de 1967 a 1971. Vive en una ciudad, en condiciones muy difciles, tanto desde el
punto de vista psquico como fsico. Abandona todos los tratamientos, al igual que la prudencia
alimentaria. Vuelvo a verla en 1971: padece de osteoporosis grave, pero sin relacin con su
cncer ovrico. La tercera vrtebra lumbar se ha colapsado. La talla disminuy en 12 centmetros
por acortamiento de la columna vertebral y cifosis. La cabeza del fmur derecho ha desaparecido
y el miembro inferior derecho se ha acortado en 5 centmetros. La enferma cojea
acentuadamente. Est muy impedida, muy dolorida, y le cuesta grandes esfuerzos desplazarse.
Es de humor inestable y sufre de una hernia hiatal que la hace vomitar todos los das.
253
La disciplina alimentaria y el tratamiento vitamnico se reanudan, complementados con un
anabolizante (25 miligramos en inyecciones intramusculares dos veces y luego una vez por mes),
vitamina D en altas dosis (15 miligramos por va oral dos veces por mes), calcio y un calmante
digestivo. Su estado mejora desde todo punto de vista. En 1976 se encuentra mucho mejor que
cinco aos antes: sonre a la vida y puede pasearse sin dolores. Fallece en forma brusca a los 81
aos, sin haber tenido que guardar cama. El cncer de ovario ya no se manifest. El tiempo de
observacin fue de 27 aos.
En resumen: una mujer que ha padecido una constipacin rebelde, se ve afectada a los 54 aos
por un tumor maligno del ovario. El peritoneo, sin duda alguna, qued sembrado de clulas
cancerosas durante la operacin. Puesta bajo proteccin antitumoral antes de la operacin -lo
cual es esencial y debera hacerse en todos los casos- la paciente sobrevive y fallece bruscamente
al cabo de 27 aos, de... vejez. Todo ello ocurri antes de la era de la quimioterapia superagresiva
moderna, cuando el pronstico de los cnceres ovricos era muy malo. Es un poco ms favorable
en la actualidad, y podra ser mejorado considerablemente, segn nuestra experiencia, mediante
el tratamiento del terreno.
He tenido otra ocasin de seguir la evolucin de un cncer de ovario "endometroide".
CASO 65. F. 1906 (68 AOS)
Esta mujer es una constipada crnica. Crisis abdominales dolorosas, en octubre de 1972,
conducen a la ablacin del ovario derecho. No se le hace radioterapia, sino tratamiento
prolongado con un progestgeno a razn de 40 miligramos por da, al cual reacciona, en
septiembre de 1973, con una ictericia txica. El tratamiento del terreno es introducido en julio de
1974 por un discpulo, a quien haba consultado a causa de la reaparicin de los dolores
abdominales. Despus de la correccin de la alimentacin demasiado grasa y de la
vitaminoterapia, los dolores abdominales desaparecieron en forma temporaria, pero el 6 de
diciembre de 1974 una laparotoma pone de manifesto una recidiva peritoneal en la pelvis,
sobre el ciego y en el polo inferior del rin derecho. Despus de la escisin en la medida de lo
posible, del tejido enfermo se le realiza quimioterapia.
La veo por primera vez el 11 de octubre de 1974. Su peso es de 58 kilos para una talla de 1,47
metros. Su tensin arterial es de 220/120 milmetros de mercurio. La quimioterapia, proseguida
durante veintids meses, hasta septiembre de 1977, provoc en forma sucesiva trombopenia,
anemia, sideropenia y diarrea, trastornos que se corrigieron con el tratamiento del terreno. La
paciente sinti esto como muy benefcioso. Pudo reanudar su trabajo de vendedora ambulante y
mantenerse todos los das de pie, en su puesto de venta, cuatro horas seguidas.
Despus de la interrupcin de la quimioterapia, entre marzo de 1978 y mayo de 1979, sigue muy
bien. El 9 de junio de 1978 su peso es excesivo: 65 kilos para una talla de 1,47 metros. Su tensin
arterial es de 150/90. En mayo de 1979, como el extendido vaginal mostr una actividad
estrognica excesiva, es tratada por un onclogo, a falta de otros sntomas, con fuertes dosis de
progestgenos: el peso aumenta, lo mismo que la tensin arterial (200/120). Aparecen problemas
circulatorios perifricos y acn. En abril de 1980, se advierte una disminucin de la
concentracin y la memoria, prdida del equilibrio, somnolencia y luego disminucin de la
254
agudeza visual, como otras tantas manifestaciones de arteriosclerosis cerebral por senilidad
acelerada (por exceso de progestgenos?).
El 25 de septiembre de 1981 tiene 75 aos. Su abdomen es elstico. No hay seal alguna de
recidiva cancerosa, pero se encuentra al fnal de su existencia. El 21 de mayo de 1982 est un
poco mejor. Su tensin arterial es de 170/100.
La supervivencia a la recidiva peritoneal fue de ocho aos y al cncer ovrico primario de diez
aos.
CNCER FAMILIAR CON LOCALIZACIN DIGESTIVA PREDOMINANTE
La bisabuela paterna vivi hasta los 93 aos. El padre fue operado dos veces de un cncer de
colon y de un cncer de recto, con siete aos de intervalo; muri a los 69 aos. Un to paterno
falleci de un cncer de estmago a los 54 aos. Dos tas paternas mueren a los 36 y 40 aos de
tuberculosis. La madre vive con buena salud; sin embargo, ha sido operada de un quiste ovrico
benigno. Se trata de tres hijos, una mujer y dos varones; los tres se vieron afectados por un
cncer intestinal, los dos hermanos a los 48 aos y la hermana a los 56 aos (sta ltima despus
de haber tenido un cncer ovrico con metstasis a los 37 aos, herencia materna de
localizacin?). Dicho de otra manera, la enfermedad cancerosa se manifest en la hija veinticinco
aos antes, y en los varones veinte aos antes que en el padre.
Hay que deducir de ello que, cuando uno u otro de los padres ha sido atacado de cncer, los
hijos deben considerarse amenazados por la misma enfermedad, a menudo en la misma
localizacin y a una edad ms temprana. Por lo tanto, sera racional que normalizaran su
alimentacin segn los principios expuestos en esta obra. He aqu la historia de la hermana.
CASO 66. F. 1923 (38 AOS). POSADERA. Cncer de ovario a los 37 aos, cncer del ciego a los
56 aos
A los 37 aos, catorce meses despus del nacimiento de su primognito, la paciente experimenta
dolores en el abdomen inferior. El 6 de octubre de 1960, los ovarios son extirpados a
consecuencia de un cncer bilateral. La radioterapia fnaliza en enero de 1961.
La veo por primera vez el 1 de mayo de 1961, o sea, siete meses despus de la operacin. La
paciente tiene un restaurante de campo. Su alimentacin es abundante en grasas, preparada con
aceites refnados de colza y de man y con grasas hidrogenadas (llamadas vegetales), y el
consumo complementario de mantequilla es de 33 gramos por da.
Est constipada y su hgado es insufciente. Se corrige su alimentacin, se prescriben dos veces
por semana inyecciones de vitaminas y de metionina, y por va oral, un complemento de
vitaminas A, B, C y E.
En agosto y septiembre de 1961, a consecuencia de un gran shock psquico ocasionado por el
suicidio de una joven sobrina ocurrido en julio, siente por primera vez algunos dolores en la
rodilla derecha, que desaparecen luego durante diez meses. A comienzos de 1961 hay un duelo
255
familiar, con un perodo de agotamiento fsico y psquico, durante el cual adelgaza 5 kilos. En
marzo de 1962, la insufciencia heptica persiste y se produce la eliminacin espontnea de leche
por el pezn. En julio de 1962 reaparece el dolor de la rodilla. En agosto y octubre de 1962 tiene
cistitis hemorrgicas. La rodilla derecha se hincha y la extremidad superior de la tibia derecha es
asiento de una metstasis cancerosa de unos 8x5 centmetros. El cirujano propone una
amputacin, pero la paciente no se resuelve a ello. A partir de noviembre es tratada con
andrgenos y ciclofosfamida, adems de vitaminas. Se produce una mejora durante tres meses
y despus aumenta la hinchazn. El 14 de febrero de 1963, la paciente acepta la amputacin en el
tercio inferior del muslo, nica medida capaz de suprimir la recidiva tumoral. Un cultivo hecho
a partir del tejido canceroso revela la presencia de estaflococos blancos hemolticos y de
colibacilos!
Por lo tanto, esta segunda operacin se ha realizado un ao y nueve meses antes del comienzo
del tratamiento del terreno. A partir de entonces, y durante diecisis aos, la evolucin carece de
historia. La paciente se adapta poco a poco a su prtesis. El estado general es excelente. Despus
de esa prueba severa, entiende el papel que representa para nuestra salud una alimentacin
correcta. Toda la familia se benefcia con ello. A partir del cambio de rgimen, el esposo ya no
est nunca enfermo, no tiene gripe ni catarro. Ella misma presenta una notable resistencia a las
infecciones. Otro tanto ocurre con la hija, que en 1969, es decir, a los 10 aos y medio de edad, es
la nica de su escuela que no ha tenido nunca un solo da de ausencia. Slo a los 11 aos y
medio sufre su primera enfermedad infantil, adenitis, pero no est enferma ms que dos das. A
los 12 aos no tiene ningn diente obturado, su salud es perfecta y es de buen carcter. A los 26
aos goza de una salud foreciente.
Mi paciente sigue bien hasta marzo de 1979 (56 aos), cuando comienza a quejarse de mareos
con dolores de cabeza y de nuca. Vuelve a estar constipada, su lengua est sucia y su hierro
srico ha descendido a 37 gammas por 100 mililitros (normal: 120); aparece sangre en las heces.
Un enema de bario revela la presencia de un cncer de ciego. El colon ascendente es resecado el
18 de abril de 1979. La operacin no tiene secuelas. Los exmenes son normales el 16 de julio de
1980: antgeno carcinoembrionario = 0,3 nonagramos por mililitro; el 29 de mayo de 1985 ha
descendido a 0.
El 1 de octubre de 1985 se siente bien de salud, pero su concentracin de colesterol es de 302
miligramos por ciento (normal: 220 por ciento). En junio de 1986 presenta un exceso de peso de 4
kilos. El tiempo de observacin ha sido de veinticinco aos; la supervivencia al cncer de ovario,
de veintisis aos, y al cncer de colon, de siete aos.
Esta paciente niega haber realizado importantes transgresiones alimenticias. El cncer de colon
se produjo a los 48 aos en los dos hermanos y a los 56 en ella. Habr que incriminar, adems
de los factores de predisposicin hereditaria, al estrs fsico y psquico permanente al cual se ve
sometida a causa de la prdida de su miembro inferior derecho? Ese estrs es cada vez mayor a
medida que avanza su edad y disminuyen sus fuerzas. O bien habr que inculpar a la accin
cancergena a largo plazo de la radioterapia practicada despus de la ablacin de los ovarios
cancerosos, y que, forzosamente, afect a la regin en la cual apareci el nuevo cncer?
256
He aqu la historia del hermano mayor de esta paciente.
CASO 67. M. 1922 (49 AOS). AGRICULTOR, CORPULENTO
Este hombre ha gozado de buena salud hasta 1970. Se cas a los 21 aos y tuvo dos hijos y una
hija. A los 22 y 26 aos de edad, los hijos abandonaron el campo. El padre qued abrumado por
la pena y a los 48 aos tuvo una depresin nerviosa, adelgaz 10 kilos, y en noviembre de 1970
fue hospitalizado durante un mes. En diciembre de 1970 aparecen dolores abdominales. El 12 de
enero de 1971 es operado de un voluminoso cncer situado en la unin del colon transverso y el
colon descendente, con absceso peritumoral, perforado en la pared abdominal. Se resecan la
mitad del colon transverso y el colon descendente. Unas febitis complican el posoperatorio.
Lo veo por primera vez el 24 de marzo de 1971, dos meses despus de la operacin. Trato de
normalizar su alimentacin y le administro vitaminas por va oral y en inyecciones, as como
ciclofosfamida en dosis bajas (100 miligramos dos veces por semana en inyecciones
intravenosas). En este momento su peso es de 68,5 kilos para una talla de 1,68 metros. Es
bulmico, no sigue las prescripciones de rgimen, y seis semanas despus ha aumentado 7 kilos
de peso! Un aumento ponderal tan rpido aumenta las carencias; es peligroso y susceptible de
provocar una recada cancerosa (cfr. vase caso 60, pg. 388).
Aparece una masa sospechosa en las costillas del lado derecho. La tasa de hierro srico
desciende a 28 gammas por 100 mililitros (normal: 120). La tumefaccin aumenta de volumen
con lentitud, y el 29 de septiembre de 1972, veinte meses despus de la primera intervencin
quirrgica, se lo vuelve a operar. El colon ascendente y el resto del colon transverso son asiento
de un enorme tumor multicntrico, y el conjunto forma una masa del tamao de una cabeza de
nio; este tumor ha perforado el yeyuno, es adherente al pncreas, e infltra y perfora la ltima
parte del leon. Los tejidos enfermos son extirpados: 19 centmetros de yeyuno, 40 centmetros
del colon ascendente y transverso y del leon terminal, as como la anastomosis hecha durante la
primera operacin del colon en la sigmoides. La continuidad del intestino grueso queda
restablecida. El leon termina en el sigmoides. El 8 de noviembre de 1972 el enfermo pesa 63
kilos. Vuelve a mostrarse indisciplinado y bulmico.
El 28 de febrero de 1973 su peso es de 77 kilos, es decir, aument 14 kilos en diecisis semanas. El
hgado aparece agrandado. La presencia de metstasis hepticas mltiples es confrmada por
centellografa el 2 de marzo de 1973.
Desde el 28 de febrero recibe, adems de ciclofosfamida, 250 miligramos semanales de
fuorouracilo, por va intravenosa (segundo antimittico). Su peso se eleva aun ms, llega a los
82,5 kilos en febrero de 1974, y luego se estabiliza. En junio de 1974 el abdomen es ms elstico,
el hgado disminuye de volumen. Del 24 de julio al 2 de septiembre de 1975 se suspenden los
antimitticos; a consecuencia de esa interrupcin del tratamiento aparecen numerosas metstasis
subcutneas (unas quince), unas detrs de las otras. Reanudacin del tratamiento antimittico
(200 miligramos de ciclofosfamida dos veces por semana y 250 miligramos de fuorouracilo por
va oral, cinco das por semana). A pesar de ello, el nmero y el volumen de los tumores
subcutneos aumentan en el curso de los doce meses siguientes. Son indoloros, mviles,
257
esfricos, prominentes y duros. Sin embargo, el enfermo se disciplina y sigue por fn las reglas
de alimentacin sana. Su peso se estabiliza.
En octubre de 1977, dos aos despus, los tumores subcutneos se reducen de volumen y
comienzan a desaparecer. En febrero de 1978 las metstasis hepticas ya no son detectables por
ultrasonografa. El hgado est apenas aumentado. El tratamiento antimittico es suspendido el
2 de febrero de 1979. Sin embargo, como ocurre tan a menudo en los obesos, la tensin arterial es
excesiva (220/110), tiene hiperglucemia (133 miligramos por 100 mililitros; normal: 100
miligramos), hiperuricemia y artrosis en las dos caderas.
La derecha es operada el 25 de febrero de 1980 (colocacin de una prtesis total). En esa ocasin
se eliminan dos restos de tumores subcutneos: ya no contienen otra cosa que tejidos fbroso y
adiposo, y nada de clulas cancerosas!
En junio de 1979 pierde a su esposa: aquejada de enfermedad de Raynaud desde hace muchos
aos, fallece de uremia a los 57 aos. Mi enfermo se vuelve otra vez indisciplinado y bulmico. El
17 de febrero de 1982 pesa 86 kilos. La lengua est sucia y la concentracin de cido rico es
elevada (7,4 miligramos por ciento; normal: 4).
El 4 de diciembre de 1982 es atropellado por un automvil cuando circulaba en ciclomotor; sufre
conmocin cerebral y fracturas mltiples: hueso cigomtico, piso de la rbita, clavcula y
omplato izquierdos, pelvis. El fmur derecho queda fracturado en cuatro fragmentos; la
prtesis, dislocada. La reparacin se hace en dos etapas: primero el fmur, dejando en su lugar la
antigua prtesis; seis meses despus se reemplaza a sta por una prtesis de Lord, de superfcie
rugosa, sin adhesivo. El resultado es excelente. La movilidad es mejor que antes del accidente. El
13 de septiembre de 1983 camina sin bastn.
El 10 de diciembre de 1982, seis das despus del accidente, tiene una primera hematuria
transitoria. El 19 de febrero de 1983 aparece una segunda hematuria. Se trata de un cncer
papilar de la vejiga, grado 1-2 no infltrante, eliminado por raspado. La prstata es hipertrfca;
se la reseca el 2 de marzo de 1983. Se le efecta una aplicacin endovesical de antimitticos
(tiotepa) durante tres das y luego una vez por semana durante seis semanas, hasta marzo de
1984.
En dos ocasiones, el 24 de enero y el 12 de mayo de 1984, experimenta un infarto de miocardio,
la segunda vez, tras la administracin durante dos das de anticoagulantes para una extraccin
dental. Encuentra una compaera operada de un cncer de mama y reanuda en su compaa la
alimentacin sana y se siente mejor.
En septiembre de 1984 su peso es de 75 kilos, la glucemia de 75 miligramos por ciento, el
colesterol de 232 miligramos por ciento, la tasa de hierro de 112 gammas por ciento y la tensin
arterial de 165/90.
El 10 de diciembre de 1984 se descubren dos pequeos papilomas en la vejiga. Segn las
indicaciones de Linus Pauling, prescribo 3 gramos y luego 5 gramos de vitamina C por da. Un
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papiloma desaparece en seis semanas y el segundo deja de crecer. Se efectan instilaciones de
antimitticos (mitomicina) en junio y julio de 1985.
En junio de 1987 se siente bien. El tiempo de observacin ha sido de diecisis aos.
En resumen: este enfermo poco disciplinado fue afectado por un cncer gravsimo de colon que
recidiv al cabo de veinte meses. Metstasis hepticas y cutneas. A consecuencia de un duelo
abandona el rgimen, se vuelve obeso, hipertenso, hiperglucmico e hiperuricmico. Coxartrosis
bilateral. Dos infartos de miocardio. Cncer de la vejiga. A partir de 1984, ayudado por una
cancerosa con la cual convive, reanuda la alimentacin sana, adelgaza, normaliza su qumica
sangunea y se equilibra. Vive con buena salud diecisis aos despus de la primera operacin.
En este caso la combinacin de nuestra teraputica con una quimioterapia prudente,
perfectamente tolerada, ha sido muy benfca para el paciente, cuya suerte, en varias ocasiones,
pareca sellada en forma inevitable.
CASO 68. M. 1925 (48 AOS). HERMANO DEL CASO PRECEDENTE
En apariencia, ste tiene buena salud hasta 1973. Es dador de sangre. En el control del 31 de
agosto de 1973, en la Cruz Roja, su hemoglobina ha descendido al 50 por ciento. En un mes, con
pldoras de hierro, se eleva a 85 por ciento. Se busca la causa de esa anemia y se descubre sangre
en las deposiciones. El 31 de octubre de 1973, un enema de bario revela la presencia de un tumor
canceroso. Durante la operacin, el 6 de noviembre, se extirpan 35 centmetros de intestino
delgado y 30 centmetros de intestino grueso; el tumor se encuentra en la unin del intestino
delgado y el grueso, mide 7 centmetros, y es casi totalmente envolvente. Es ulcerado,
prominente, en colifor, y penetra ms all de la pared intestinal en la grasa mesentrica. Un
pequeo plipo de 1 centmetro se halla a 20 centmetros del tumor. Diagnstico histolgico:
adenocarcinoma del ciego. Despus de la operacin, las heces son lquidas durante cinco
semanas.
Veo al paciente por primera vez el 14 de diciembre de 1973, cinco semanas despus de la
operacin. Ha introducido bien la crema Budwig en su alimentacin desde 1970, pero no redujo
su consumo de 100 gramos de mantequilla por da, no toma sufciente aceite de girasol virgen
(apenas una cucharada de caf en lugar de cuatro por da) y no ingiere cereales integrales.
Se corrige su alimentacin, y le doy vitaminas A, B, C y E en inyecciones intravenosas y por va
oral, magnesio y, en algunos perodos, hierro. El antgeno carcinoembrionario (CEA), controlado
peridicamente, se mantiene normal, pero el 4 de febrero de 1983 compruebo por primera vez la
presencia de glbulos rojos en la orina y lo envo a un urlogo. Slo a principios de noviembre
se formula el diagnstico de tumor maligno obstructivo del urter derecho, con hidronefrosis y
nefritis intersticial. Operado el 7 de noviembre de 1983, se le extirpan el rin y el urter
derecho.
El 30 de enero de 1984, le receto 3 gramos de aceite de onagra por da. A partir de entonces sigue
bien. Un control centellogrfco el 13 de septiembre de 1984 no revela nada de anormal.
259
El 7 de febrero de 1986 tiene muy buen aspecto y se siente muy bien. Desde el comienzo de la
observacin, su piel es anormalmente seca y existe una alteracin del metabolismo del hierro,
con hierro srico y transferrina bajos, 50-78 gammas por ciento (normal: 120) y 2,5 gammas por
ciento (normal: 20-45), respectivamente, y ferritina muy elevada: 2.000 (normal: inferior a 250);
dicho de otro modo, demasiado poca protena transportadora del hierro y sobreabundancia de
la protena de fjacin.
El tiempo de observacin ha sido de trece aos.
En resumen: como en el caso de su hermano mayor, un tumor maligno del colon fue seguido,
diez aos despus, por un tumor de las vas urinarias.
De los tres hermanos, slo la hermana (caso 66) ha transmitido las reglas de alimentacin sana a
su hija, quien hoy tiene 26 aos y que slo ha estado enferma cuatro das (adenitis) en toda su
vida. Se cas a los 25 aos y dio a luz, a trmino, un hermoso beb "Budwig" a los 26 aos, y
despus un segundo hijo en marzo de 1987: i el parto se hizo en cuarenta minutos, casi sin
dolores! Los dos hermanos no instruyeron a sus hijos. El mayor tuvo una hija y dos hijos, uno de
los cuales fue operado de un cncer duodenoyeyunal a los 36 aos y falleci de una embolia
posoperatoria. El menor tiene una hija, que sigue estril a los 26 aos, y dos hijos, el mayor de los
cuales fue operado de un cncer de colon a los 31 aos. De tal manera, la predisposicin al
cncer fue transmitida en esta rama de la familia con una antelacin de la enfermedad tumoral
de 13 a 16 aos.
CNCER DE ESTOMAGO
Esta localizacin de tumor maligno tiene un pronstico muy malo. He atendido un solo caso,
cuya historia es la siguiente.
CASO 69.M. 1899 (62 AOS). ALBAIL
En la familia de este hombre no se descubre cncer, pero s tuberculosis (pleuresa y coxalgia). La
madre muri de neumona y el padre de embolia, los dos a los 67 aos. Un hijo muri a los 20
aos de septicemia. La esposa, reumtica y con migraas, fue operada de un fbroma uterino a
los 47 aos.
Aparte de una febre del heno aparecida a los 56 aos, tuvo buena salud hasta los 57. En esa
poca fue tratado con xito de una lcera de estmago. En octubre de 1960 se vuelve
hipernervioso, con la tez amarillenta y con calambres gstricos dolorosos. Se descubre un cncer
de estmago, del cual es operado el 10 de mayo de 1961, a los 62 aos. El tumor ha infltrado el
tercio inferior del rgano hasta el ploro. Es un epitelioma glanduliforme mucoso, de la
dimensin de la palma de una mano grande, a caballo sobre las dos caras gstricas. Reseccin
amplia con anastomosis gastroyeyunal.
Veo al paciente por primera vez el 31 de mayo de 1961. Su peso es de 73,4 kilos para una talla de
1,74 metros. Bebe con regularidad por lo menos un litro de leche sin descremar al da, consume
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todos los das 125 gramos de grasas, y entre ellos 25 gramos de aceite de oliva, es decir, todos los
das ms de 190 gramos en total de sustancias grasas.
Despus de la operacin tiene deposiciones lquidas. Le receto el tratamiento habitual:
correccin del rgimen alimenticio; supresin de las grasas animales, reduccin de la leche y el
queso; introduccin de aceites ricos en cidos grasos poliinsaturados biolgicamente activos;
vitaminoterapia y enzimas pancreticas.
Las deposiciones se normalizan. De junio a noviembre de 1961 padece sucesivamente de febre
del heno, dos gripes y una angina con febre alta. Es clsico que el estado general no mejore
hasta dos meses de nuestro tratamiento. En agosto reanuda su trabajo en un 50 por ciento.
Habitualmente, todos los inviernos tosa y tena dolores de garganta. En octubre de 1961 se
siente muy bien, mejor que antes de la operacin. Desde el 15 de febrero de 1962 reanuda el
trabajo en un 100 por ciento. Se mantiene, desde entonces, con buena salud.
El ltimo control se realiza en 1977, diecisis aos despus de la operacin.
POLICITEMIA (Enfermedad de Vaquez)
En esta enfermedad, contrariamente a lo que ocurre en las leucemias, son los glbulos rojos los
producidos en exceso. La sangre se vuelve muy densa; hay aumento del volumen del bazo y
alteraciones circulatorias. He aqu un caso:
CASO 70. M. 1924 (51 AOS). JARDINERO
La madre de este hombre falleci de diabetes a los 77 aos; su padre se conserva con buena
salud a los 87 aos. Padece de anginas frecuentes y de resfros crnicos con sinusitis,
acompaados de sordera. Tiene una cistitis a los 30 aos; entre los 30 y los 32, cuatro
bronconeumonas. Desde la edad de 31, su funcin digestiva es irregular, con alternancia de
constipacin y diarrea. No tolera los embutidos, los helados y los dulces. A menudo le duelen
los hombros, los tobillos, las rodillas, la cabeza. A los 36 aos se advierte una coloracin violcea
de los dedos y la cara. Ha sido exceptuado del servicio militar a los 41 aos por forunculosis
crnica. A los 46 se le coloca una prtesis dental superior completa y una inferior parcial. Hasta
1970 ha fumado 40 cigarrillos por da. En 1970 se siente anormalmente fatigado. Aumentan los
problemas digestivos. En abril de 1975 (a los 51 aos) su rostro est rojo violceo. Su bazo es
grande. Una ligera contusin provoca la formacin de un hematoma muy grande en un muslo.
Un examen de la sangre revela una policitemia. Se propone una internacin inmediata sobre la
base del seguro por invalidez, que el enfermo rechaza! En abril de 1975 recibe una primera
inyeccin de fsforo radiactivo para disminuir la produccin de glbulos rojos por la mdula
sea. Eso le trae alivio. Se ha previsto que este tratamiento deber repetirse cada seis a doce
meses. El pronstico es reservado, como en el caso de una leucemia. El 28 de mayo de 1975 la
tasa de hemoglobina es de 124 por ciento (normal: 80-100), el recuento de glbulos rojos es de
6,25 millones (normal: 4- 5 millones), y los trombocitos de 460.000 por milmetro cbico (normal:
200.000 a 300.000).
261
Me consulta por primera vez el 28 de junio de 1975. Su peso es de 69,6 kilos y su talla de 1,75
metros; la tensin arterial de 160/120 milmetros de mercurio; la hemoglobina de 135 por ciento
y el nmero de glbulos rojos de 6 millones (ndice 1,1). La lengua est sucia y el bazo
ligeramente agrandado. Se advierte un leve aumento del volumen de todos los ganglios
linfticos.
Su alimentacin es entonces la siguiente: por la maana, pan, mantequilla, dulce, queso y t; al
medioda, legumbres, carne, pescado, frutas, ensaladas; a las 16 horas, frutas; por la noche, t,
arroz descortezado, legumbres, pan, mantequilla y dulce. Esto representa, en sustancias grasas,
36 gramos de mantequilla y 25 gramos de aceites refnados. Ha reducido en forma espontnea el
consumo de mantequilla desde 1974; antes la coma "enormemente".
Le prescribo el tratamiento habitual: correccin de la alimentacin; inyecciones endovenosas de
vitaminas dos veces por semana, vitamina C, citratos y un desinfectante intestinal. Seis semanas
despus, la hemoglobina est en 93 por ciento y los glbulos rojos en 4,9 millones por milmetro
cbico. El color de la tez se ha normalizado. El enfermo ya no presenta sntomas de policitemia,
y esto en forma perdurable. Puede continuar trabajando al 100 por ciento.
De agosto de 1975 a enero de 1980, la frmula sangunea se mantiene normal. Luego, la tasa de
hemoglobina se eleva al 128 por ciento y el nmero de glbulos rojos a 6 millones por milmetro
cbico (normal: 5 millones). El paciente se siente fatigado y oprimido. El 14 de abril de 1980
recibe por segunda vez una inyeccin de fsforo radiactivo (6,5 milicuries), es decir, cinco aos
despus de la primera. El 30 de mayo de 1980 sufre una reseccin de la prstata por un adenoma
benigno. A partir de junio de 1980 la sangre se normaliza y hasta hoy, 18 de mayo de 1986, la
concentracin de glbulos rojos permanece en los lmites normales. El nmero de glbulos
blancos era, en marzo de 1984, de 12.000 a 14.000 (normal: 6.000 a 8.000 por milmetro cbico).
A lo largo de los aos sufre a menudo de diarrea. Un enema baritado muestra la presencia de un
dolicocolon espstico, irritable. Como jardinero, trabaja casi siempre al aire libre y tiene
infecciones gripales triviales en invierno. Padece de espondilartrosis y hace curas balnearias
cada dos aos ms o menos. Reduce poco a poco su trabajo al 75 por ciento y luego al 50 por
ciento. En 1985 tiene 61 aos, pero trabaja todava en un 50 por ciento, con interrupciones. En
1986 se jubila. En mayo de 1987 se mantiene la estabilizacin.
En resumen: un enfermo afectado de policitemia, tratado en abril de 1975 con fsforo radiactivo,
es considerado invlido en esa poca. Puede ser mantenido en actividad, primero al 100 por
ciento y luego en tiempo parcial durante siete aos. Benefciado con nuestro tratamiento, puede
retardar en cinco aos un segundo tratamiento radiactivo, antes previsto con intervalos de seis a
doce meses. Hasta mayo de 1987 (fecha del ltimo control) ya no lo necesita.
El tiempo de observacin ha sido de doce aos.
MIELOMA MLTIPLE
CASO 71. M. 1895 (67 AOS). EBANISTA
262
Su madre y su hermano fallecieron a los 69 y 66 aos, respectivamente, de cnceres
abdominales. El paciente tuvo enfermedades de la infancia benignas; lleva una prtesis dental
superior desde los 20 aos e inferior desde los 35. Se vio afectado de congestin pulmonar a los
44 aos y luego se conserv en buena salud hasta los 63 aos. A partir de esta edad se volvi
poco resistente a las infecciones triviales y tuvo una bronconeumona y mltiples bronquitis.
Fuma diez cigarrillos por da.
En el otoo de 1960, a los 65 aos, un dolor en la nalga izquierda, irradiado a todo el miembro
inferior, se agrava progresivamente. En diciembre de 1960, una radiografa revela un foco
osteoltico en la cuarta vrtebra lumbar, que se consolida a lo largo de febrero de 1961. Es
operado el 18 de marzo de 1961. La mdula espinal se encuentra comprimida por el tejido
tumoral. Se trata de un mieloma, tumor maligno derivado dla mdula sea, que ha destruido
en parte la cuarta vrtebra lumbar. Se elimina el tejido enfermo en la medida de lo posible. Se
aplica radioterapia posoperatoria, y no toma ms antimitticos, sino un anabolizante y cortisona.
Los dolores desaparecen. Debe llevar un cors ortopdico de sostn.
Pero en abril de 1961 aparecen dolores en la regin cervical, que se agravan durante el verano. El
5 de diciembre de 1961, estos dolores se irradian hacia los omplatos y los dos brazos; siente
hormigueos en los dedos. Una radiografa muestra la presencia de un foco tumoral en la sexta
vrtebra cervical. Despus de una segunda sesin de radioterapia, fnalizada el 15 de enero de
1962, los dolores empeoran aun ms: el enfermo debe tomar muchos calmantes.
Lo veo por primera vez el 5 de febrero de 1962. Es un hombre achacoso, totalmente impotente.
De pie, tiembla y pierde el equilibrio. Presenta gran debilidad de los cuatro miembros, refejo de
Babinski positivo y clonus del pie izquierdo. Es incapaz de sostener una taza. Temblor fno de la
lengua. Dicho de otra manera, se trata de un nuevo foco de mieloma que comprime la mdula
espinal. Se lo considera perdido a corto plazo. A pesar de los calmantes, los dolores constantes
perturban su sueo. La piel es muy seca y se descama en el tronco y los miembros, como
testimonio de una carencia importante de vitamina F. La tez es amarillenta, con depsitos seniles
de lpidos, y arco senil bilateral. La bacteriuria es intensa.
Prescribo la supresin del tabaco y el tratamiento habitual: correccin del rgimen alimenticio
(que comprenda queso y carne todos los das, leche dos veces por da, 51 gramos de grasas
adicionales: 6 gramos de mantequilla, 19 gramos de margarina, 26 gramos de aceite de girasol
ordinario), administracin de vitaminas por va intravenosa y por va oral; inyecciones
intramusculares cotidianas de vitamina F, durante diez das, luego espaciadas.
El enfermo se siente mucho mejor. El 14 de febrero de 1962, es decir, despus de nueve das, los
dolores, atribuibles a la extensin de las lesiones, han desaparecido, as como el temblor de las
piernas. El 18 de febrero se levanta. El 28 de marzo, despus de siete semanas de tratamiento, se
pone su cors, se mantiene levantado todo el da, sale y camina 3 kilmetros! A fnes de mayo
han desaparecido las parestesias en los miembros superiores. Desde fnes de agosto recibe 100
miligramos de hormonas masculinas en inyecciones intramusculares tres veces por mes. Las
lesiones de la columna vertebral son estacionarias segn la radiografa de control.
263
En octubre se siente mejor que desde hace muchos aos, y esa mejora persiste el 14 de octubre
de 1963, un ao despus. Recordamos que el intervalo entre las dos irradiaciones ha sido de
apenas nueve meses. La supresin del primer foco, sin tratamiento del estado general, activa,
segn nuestra lgica, la formacin de otros cuerpos. Hemos obtenido una estabilizacin de la
enfermedad en ms de veintin meses, con una excelente calidad de vida. Despus, el enfermo
se perdi de vista.
Conviene destacar, en este ejemplo, el notable efecto benfco de la vitamina F parenteral.
LINFOSARCOMAS
Los linfosarcomas son tumores malignos radiosensibles, pero recidivantes y de mal pronstico.
Sin embargo, la curacin se ha logrado en los dos casos de los cuales nos ocupamos,
respectivamente, seis meses y un da despus del tratamiento hospitalario.
CASO 72. M. 1966 (6 AOS). Linfosarcoma del pncreas
Antes de la aparicin del tumor, este nio slo tuvo dos infecciones benignas, pero desde los 2
aos, se encuentra crnicamente constipado y slo evaca el intestino dos o tres veces por
semana. El 4 de noviembre de 1971, en forma brusca, aparecen violentos dolores en la regin
umbilical. El 15 de noviembre, la laparotoma revela la existencia de un voluminoso
linfosarcoma inoperable de la cabeza del pncreas. Se le hace una irradiacin paliativa de cobalto
durante cinco semanas y luego quimioterapia con vincristina y ciclofosfamida, en inyecciones
semanales, as como transfusiones sanguneas.
Lo veo por primera vez el 15 de mayo de 1972, seis meses despus de la operacin y la
irradiacin. A partir de sta, las heces son informes y contienen alimentos mal digeridos. El nio
es plido, anmico (71 por ciento). En la regin epigstrica se palpa una masa que llega hasta el
ombligo.
Su alimentacin es del tipo moderno habitual: por la maana, cacao con leche, pan blanco,
mantequilla, dulce y en ocasiones copos de maz con yogur; al medioda, potaje, hgado,
legumbres, pastas, ensalada; en la merienda, pan blanco; en la cena, pan, mantequilla, dulce,
yogur. El consumo de grasas es de 35 gramos de mantequilla y 20 gramos de aceite de girasol
refnado por adulto y por da.
La alimentacin es corregida y las deposiciones se normalizan a partir del cuarto da de ingerir
crema Budwig. El nio recibe vitaminas A, B, C, E y D2, extracto de pncreas y de hgado,
arginina, magnesio, calcio y citrocolina. La quimioterapia se contina en forma alternativa con
vincristina y ciclofosfamida.
El 25 de mayo, una centellografa muestra que el tumor no ha aumentado. En junio, el abdomen
se vuelve ms elstico. En julio, el nio est mucho mejor, su tez es rosada y ya no se queja de
fatiga. En septiembre su peso ha aumentado en 2 kilogramos. El abdomen es elstico. En enero
de 1973 hace una vida normal y esqua.
264
Despus de diez meses de alimentacin normal, la constipacin ha desaparecido totalmente. Sin
embargo, el 9 de febrero, vuelve a sentir dolores violentos en el epigastrio. Durante la operacin
se comprueba la presencia de un quiste benigno en el ploro, de la dimensin de una ciruela
grande, que es extirpado. Ya no quedan rastros del tumor maligno, sino slo del tejido cicatrizal.
Se suspende el tratamiento antimittico. Los mdicos que siguen al nio en el hospital hablan de
"milagro".
En 1986, tiene 20 aos. El tiempo de observacin ha sido de catorce aos.
CASO 73. M. 1934 (27 AOS). Linfosarcoma de la amgdala
Su padre, asmtico, sufre en forma crnica del estmago. Su madre es de carcter difcil. Desde
la infancia, l ha recibido una alimentacin pesada y grasa. Su historia clnica est ya cargada:
sarampin, tos ferina, adenitis, a corta edad; gripes todos los aos; desde los 13-14 aos,
cansancio crnico, falta de vida al aire libre; conjuntivitis alrgica y febre del heno a partir de los
18 aos; ictericia a los 23 aos. Su juventud ha transcurrido en una atmsfera de confictos
familiares perpetuos y de tensin nerviosa insoportable. A los 23 aos abandona de manera
defnitiva a su familia para tener paz. Se casa a los 25 aos.
El 28 de noviembre de 1960 (a los 26 aos) aparece un pequeo tumor en la amgdala derecha,
que aumenta de volumen con rapidez. En el hospital se le practica una biopsia: se trata de un
sarcoma linfoblstico. La esperanza de vida es de slo dos aos con los medios de lucha
habituales, es decir, la extirpacin y la radioterapia local. Se realiza una amigdalectoma bilateral
el 24 de diciembre de 1960. La radioterapia posoperatoria fnaliza el 14 de febrero de 1961. El
enfermo "arranca la verdad al mdico que lo trata, quien le confesa que slo le quedan dos
aos de vida y que sera bueno que los disfrutara lo mejor posible.
Me consulta por primera vez el 15 de febrero de 1961. Su peso es de 61,9 kilos (adelgazamiento
de 7,5 kilos desde 1958) para una talla de 1,81 metros. La tensin arterial es de 130/60
milmetros de mercurio. Bajo la proteccin de un rgimen alimenticio bien equilibrado y un
aporte abundante de lecitina y de vitaminas A, B, C, D y E por va oral y en inyecciones
intravenosas, en los aos que siguen llega a hacer una vida normal y acompaa a sus
compaeros de trabajo a distintos pases y continentes. A pesar de las difcultades inherentes a
su vida nmada, observa de manera estricta las prescripciones alimenticias. Es el nico del
grupo que nunca est enfermo. Ello parece tan asombroso que muchos de sus compaeros lo
imitan y se alimentan como l.
En tanto que experimentaba una intolerancia notable a todas las grasas empleadas antes, se
siente muy bien con los aceites ricos en cidos grasos poliinsaturados, biolgicamente activos, y
los consume de buena gana. Persuadido de la enorme infuencia de la alimentacin en nuestra
salud, cambia su modo de vida. En septiembre de 1964 se instala en una granja y realiza una
experiencia nica en su gnero. Elimina de su alimentacin, por perodos, ora la carne, ora los
huevos, el azcar, la sal y las harinas molidas de antemano. Busca, con mucha paciencia, su
equilibrio alimentario.
265
A partir de 1964 se nutre cada vez ms de alimentos crudos, que l mismo produce en su mayor
parte. Por la maana come frutas, oleaginosas y bebe agua caliente; al medioda, legumbres
crudas, queso, una yema de huevo fresca y cruda, levadura de cerveza, un poco de aceite
prensado en fro; a la noche, potaje de mijo con agua y pan, que cuece l mismo, y queso.
En 1967 abandona la leche y los huevos. En 1969 introduce en su alimentacin frutas tropicales y
crustceos (camarones, langostinos) y slo consume carne cruda de animales alimentados en
forma normal (vase pg. 40). Toda su familia, compuesta por su esposa y cuatro hijos, sigue el
mismo rgimen. Los nios son amamantados durante varios meses por la madre y se les
administra tantos alimentos crudos como deseen, y cuya eleccin determinan ellos mismos
(alimentacin instintiva).
Viaja al Congo en 1969, tiene una enfermedad tropical grave y regresa en 1970. El ltimo de los
nios, recin nacido, muere en frica. A continuacin, nace un quinto hijo. El sarcoma
linfoblstico no ha recidivado en 1985, es decir, veinticuatro aos despus.
Visit a esta familia en 1965. Todos son delgados, pero lo ms notable es el equilibrio psquico de
los nios. Reunidos en dos habitaciones cuatro adultos y cuatro chicos, en las horas que dur mi
visita no hubo rencillas, ni disputas, ni gritos. Esos nios no se golpean, sino que se divierten en
forma armoniosa. El perro, alimentado de manera anloga, tiene tambin un comportamiento
apacible. Es vivaz y obedece a las rdenes del amo, pero en su exuberancia no molesta a nadie.
El beb recibe, aparte del pecho materno, alimentos crudos, premascados.
En resumen: un hombre joven, hijo nico, que conoci una infancia singularmente difcil entre
dos padres en perpetuos confictos, padece una nerviosidad anormal y manifestaciones alrgicas
diversas. A los 26 aos aparece un sarcoma linfoblstico de la amgdala derecha, que es operado
y luego irradiado. Un cambio de la alimentacin y la vitaminoterapia intensa estabilizan al
enfermo. Ya no toleraba las grasas alimenticias habituales, pero soporta a la perfeccin los
aceites ricos en cidos grasos poliinsaturados. Los problemas alrgicos desaparecen. Lleva una
vida profesional y familiar normal, y veinticuatro aos despus de su operacin se mantiene en
buena salud. Ha vuelto, con toda su familia, a una alimentacin primitiva, de antes de la
invencin del fuego, alimentacin que l denomina instintiva.
SARCOMA MIOBLASTICO
CASO 74. M. 1919 (35 AOS). JOVEN CHINO, ESTUDIANTE DE PSICOLOGA
Cuando tiene 31 aos, una tuberculosis pulmonar derecha es tratada con xito mediante cido
paraaminosaliclico (PAS) e isoniazida. La enfermedad recidiva cuando tiene 34 aos. Sufre una
toracoplastia en mayo de 1953. En junio de 1953, un dolor y una induracin del muslo derecho se
agravan poco a poco. Es operado un ao despus: es un sarcoma mioblstico. Al cabo de tres
semanas se produce una recidiva local. Una nueva operacin, el 15 de agosto, es seguida de
radioterapia durante dos meses, hasta fnes de octubre de 1954 (el sarcoma mioblstico se
considera poco sensible a las radiaciones).
266
Lo veo por primera vez el 22 de diciembre de 1954. Pesa 65,4 kilos para una talla de 1,72 metros.
Corrijo su alimentacin y prescribo un aporte de vitaminas en inyecciones intravenosas y por va
oral, que prosigue durante un ao y medio.
En agosto de 1956 y en marzo y abril de 1957 recibe tratamientos de insulina, segn Leupold. En
1980 se encuentra en buena salud. Ni el sarcoma ni la tuberculosis han recidivado. El tiempo
transcurrido ha sido de veintin aos.
MESOTELIOMA RECIDIVANTE DE LA PLEURA
CASO 75. F. 1945 (29 AOS). Tumor maligno gravsimo originado en el revestimiento endotelial
de la pleura
Su madre fue afectada por pequeos cnceres cutneos en la cara a los 62 aos. Esta joven mujer
sufre a los 26 aos un grave accidente de automvil, por colisin frontal con un conductor ebrio.
El resultado de ello son fracturas mltiples de los miembros, traumatismo torcico y conmocin
cerebral. Veinticuatro horas despus del accidente se produce una embolia pulmonar grasosa
que pone su vida en peligro. En esa poca, sus pulmones fueron examinados y encontrados
normales, pero quince meses despus se observa una mancha en el pice del pulmn derecho.
Dos meses despus aparece una segunda mancha. Se realiza una operacin en enero de 1973. La
parte enferma es extirpada. El examen histolgico muestra que se trata de un mesotelioma con
dos focos, tumor maligno de mal pronstico. Durante algunos meses la paciente se mantiene
bastante bien, pero siempre se queja de un punto doloroso por dentro del omplato derecho. En
septiembre de 1974, una recidiva difusa del tumor impone una nueva intervencin. Gran parte
de aquel es resecada, pero no tiene lmites precisos. La situacin es grave. Se sabe que la
radioterapia es poco efcaz en este tipo de tumores, pero, con la esperanza de aumentar algo la
sobrevida, se irradia la regin operada (27 sesiones de cobalto). El efecto de este tratamiento slo
puede ser un paliativo. La enferma es considerada perdida.
La veo por primera vez el 3 de diciembre de 1974, pocos das despus de terminada la
irradiacin. Su peso es de 46 kilos para una talla de 1,60. Presenta la lengua sucia, las mamas
granulosas y muchas verrugas en las manos; se queja de gran cansancio. Dos meses antes ya
haba corregido en parte su alimentacin moderna carenciada reemplazando el desayuno clsico
por la crema Budwig. La alimentacin se normaliza con la introduccin de cereales integrales,
aumento de la racin de aceites prensados en fro y exclusin de las grasas inadecuadas. Se
agrega a ello una vitaminoterapia segn el esquema habitual, un aporte de citratos y de cloruro
de magnesio e inyecciones de extracto de hgado y de alcachofas.
Dos meses despus, se siente mucho mejor, menos fatigada de lo que lo estuvo despus de la
primera operacin. El punto doloroso detrs del omplato derecho (causado, sin duda, por una
insufciencia heptica) y las granulaciones anormales de las mamas han desaparecido! Reanuda
su trabajo de fsioterapeuta en un 50 por ciento.
En marzo de 1975, se le realiza una pequea intervencin en el tero: conizacin por lesin
precancerosa. A partir de diciembre de 1975 se siente cada vez mejor. Hace con regularidad
gimnasia respiratoria, lo cual restablece en 1978 una funcin pulmonar satisfactoria y hace
267
desaparecer todas las molestias cicatrizales desagradables. En mayo de 1980 se siente muy bien.
En las radiografas, las secuelas cicatrizales son estables. Su cirujano la considera curada. Este
estado se mantiene en 1987.
En resumen: a continuacin de un violento traumatismo torcico, se localiza un tumor maligno
en la pleura derecha. Este es operado, pero recidiva quince meses despus en forma difusa. El
pronstico a largo plazo es malo. Sometida a nuestro tratamiento, se cura. El tiempo de
observacin ha sido de trece aos.
Un traumatismo por s slo no provoca la aparicin de un tumor, pero, en un organismo pronto
a producirlo, o dicho de otra manera, "que lo necesita, determina a menudo la localizacin.
En su libro La vitamina C contra el cncer, Linus Pauling describe un caso anlogo, en el cual la
curacin fue inducida por dosis muy grandes de vitamina C.
HISTIOCITOMA POR CLOSTRIDIUM
CASO 76. M. 1930 (49 AOS)
Su abuelo paterno, gran fumador, falleci a los 70 aos de un cncer de la laringe. La abuela
vivi hasta los 86 aos. Su padre, bulmico, diabtico a los 25 aos, muri de un cncer intestinal
a los 84 aos. Por el lado materno, el abuelo haba sido muerto en la guerra; la abuela, operada
de un cncer de estmago a los 75 aos, falleci a los 86. Este hombre tiene cuatro hijos, de 13 a
25 aos, que padecen de numerosas caries dentales y frecuentes infecciones de las vas
respiratorias superiores. Por su parte, l ha tenido sarampin y tos ferina en la infancia y varicela
y adenitis en la edad adulta, a los 22 y 29 aos respectivamente, complicadas estas ltimas con
meningitis. Desde hace aos padece de un fujo continuo, muy molesto, en el fondo de la nariz,
que no le permite dormir de espaldas. Sus deposiciones son regulares, malolientes. Tiene
migraas con vmitos cuatro veces por ao desde los 30 aos de edad, y dolores crnicos de
espalda.
En octubre de 1978, a los 48 aos, recibe un golpe en la cara interna del muslo izquierdo. Dos
meses despus aparece en ese lugar un ndulo doloroso. Ya slo puede desplazarse con la ayuda
de dos bastones ingleses. En la operacin, practicada el 16 de enero de 1979, se encuentra un
tumor qustico de la dimensin de una pera grande, de contenido hemorrgico, cuya pared est
formada por tejido canceroso (histiocitoma maligno). El lquido del quiste contiene Clostridium
perfringens, agente de la gangrena gaseosa. La escisin es seguida por un tratamiento con
penicilina en perfusin durante diez das. En ese momento puede volver a caminar sin bastones.
El lugar enfermo es irradiado durante cuatro semanas (cobalto, 4.800 rads) y luego con betatrn
durante dos semanas (2.200 rads). Este tratamiento termina el 7 de junio de 1979. A partir del 25
de junio comienza quimioterapia con perfusiones, cinco das consecutivos por mes (el primer da
cloxorrubicina, ciclofosfamida, vincristina y dacarbazina; los otros das deticene solo). Reacciona
a esa teraputica agresiva con grandes espasmos de estmago, difciles de calmar.
Lo veo por primera vez el 29 de agosto de 1979, despus de cuatro sesiones de quimioterapia.
Pesa 87 kilos para una talla de 1,77.
268
Se encuentra extenuado. Prescribo el tratamiento habitual, correccin de la alimentacin y
vitaminoterapia: por va intravenosa y por va oral; cloruro de magnesio 0,4 gramos por da;
citratos.
El 10 de septiembre de 1979 el bacilo perfringens, hasta entonces presente en las deposiciones, ha
desaparecido. En noviembre soporta mejor la quimioterapia. Se la contina hasta junio de 1980,
es decir, durante un ao. Tres meses despus, el 1 de octubre de 1980, aparece un ndulo
tumoral en el pulmn. Se reanuda la quimioterapia, esta vez con metotrexato (5 gramos en 6
horas, el 13 de octubre, el 18 de noviembre de 1980 y el 5 de enero de 1981), seguido de
irradiacin concentrada sobre la metstasis pulmonar.
Contrariamente a lo que ocurre casi siempre con la quimioterapia prolongada, ha conservado su
cabello intacto, lo cual es frecuente en los pacientes a quienes atiendo. En 1982 trabaja en forma
normal y, en apariencia, se encuentra curado.
El Clostridium perfringens, husped ocasional del medio intestinal, produce una violenta toxina
que provoca hemlisis y hemorragias. Hemos demostrado en las ratas que el tejido canceroso es
capaz de neutralizarlo. Segn nuestra lgica, este enfermo construy su histiocitoma para
defenderse contra esa toxina. En nuestra opinin, el tratamiento habra sido ms efcaz y breve
si, antes de dedicarse al mecanismo de defensa, se hubiese cuidado el intestino del paciente,
como nosotros lo hacemos de manera sistemtica.
TRES CASOS DE TUMORES MALIGNOS DEL SISTEMA NERVIOSO ASTROCITOMAS
CASO 77. F. 1949 (23 AOS)
Desde el comienzo de su escolaridad, y hasta los 17 aos, tuvo resfriados muy frecuentes. En
julio de 1972, a los 23 aos, padece de dolores de cabeza y de una debilidad de los miembros
inferiores. El 5 de agosto es operada de urgencia de un tumor cerebral gigante, mal delimitado.
Es imposible la reseccin total. La operacin es seguida, del 29 de agosto al 27 de octubre, de
irradiacin con betatrn. En el examen histolgico, se trata de un astrocitoma en la etapa 3-4,
tumor caracterizado por su tendencia a recidivar con rapidez. Dada la extensin del tumor, los
neurocirujanos se muestran pesimistas en cuanto al futuro de la paciente.
La veo por primera vez el 8 de octubre de 1972, un mes despus de la operacin. Su peso es de
50 kilos para una talla de 1,62 metros. Los dolores de cabeza y la debilidad de las piernas han
desaparecido. Persiste una ligera alteracin del equilibrio y la marcha es vacilante. El
paralelismo ocular se encuentra perturbado. A la izquierda, el ojo est desviado hacia adentro
por parlisis parcial de los msculos oculomotores externo y superior. Se mantiene en la
horizontal cuando la enferma eleva la mirada; una lnea recta se ve quebrada. La hendidura
palpebral izquierda est disminuida en 1 milmetro. Las mamas presentan numerosos ndulos,
del tamao de lentejas y porotos. La lengua es saburra!, la piel de las piernas es muy seca y la
paciente se fatiga mucho.
Su alimentacin es clsica, moderna, carenciada, con caf con leche completo dos veces por da.
Consume mantequilla (70 gramos por da) y aceites refnados (15 mililitros por da). Se corrige la
269
alimentacin mediante la supresin de sustancias grasas que no sean aceites prensados en fro,
de girasol y de lino, y la introduccin de cereales integrales, completada con la vitaminoterapia
habitual por vas oral e intravenosa.
Dos meses despus, la fatiga disminuye, los defectos oculomotores desaparecen y recupera las
fuerzas. En octubre de 1973, quince meses despus de la operacin, el estrabismo casi ha
desaparecido. Los objetos vistos por el ojo izquierdo son menos deformados. La sequedad
anormal de la piel ha desaparecido. La enferma tiene muy buen aspecto y trabaja en un 50 por
ciento.
En septiembre de 1974, de los numerosos ndulos mamarios, slo uno es palpable todava. En
abril de 1975, la visin a la izquierda se ha normalizado. En marzo de 1976 toma pldoras
anticonceptivas: reaparecen ndulos en ambas manos.
Se casa en junio de 1976. Concibe un hijo en enero de 1979. Despus de un embarazo sin
complicaciones, el 11 de octubre de 1979 nace una nia normal y vigorosa.
El 7 de mayo de 1980 su peso es de 54 kilos; sus mamas son normales. De su enfermedad slo
persiste una ligera falta de paralelismo en los movimientos oculares extremos.
En 1987 goza de buena salud. Se puede considerar que la curacin ha sido lograda. El tiempo de
observacin fue de quince aos.
CASO 78. F. 1950 (26 AOS).
Antelacin del cncer en 55 aos respecto de la abuela y en 25 aos respecto de la ta materna
Anamnesis familiar. Su abuela paterna falleci a los 80 aos de leucemia. Una ta materna
falleci a los 50 aos de un cncer uterino. Su madre vive a los 61 aos, operada dos veces a
corazn abierto, por insufciencia mitral (vlvula artifcial).
Anamnesis personal: Desde la infancia ha debido luchar contra la constipacin. Tuvo un ataque
reumtico a los 7 aos. Desde los 14 aos tiene dolores de cabeza ms o menos intensos, que a
los 25 aos van acompaados por vmitos y se vuelven insoportables. El 19 de octubre de 1975
aparece un descenso notable de la visin a la izquierda. Una estasis papilar bilateral es
testimonio de un proceso expansivo intracraneano. Se la opera, el 20 de noviembre de 1975, de
un tumor del volumen de un huevo, localizado en el lbulo frontal derecho. Se trata de un
astrocitoma maligno en etapa 3. La operacin es seguida de irradiaciones de cobalto (5.500 rads),
tratamiento que fnaliza el 7 de febrero de 1976. Aparte de algunos trastornos de la memoria, el
posoperatorio carece de complicaciones. Se le receta, por prudencia, un medicamento
antiepilptico, as como cortisona (2 miligramos por da).
La veo por primera vez el 2 de marzo de 1976, o sea, cuatro semanas despus de la terminacin
de las irradiaciones. Su peso es de 48,3 kilogramos, su talla de 1,61 metros y su anemia del 75
por ciento. Aparte de un ligero nistagmo y una difcultad para invertir con rapidez los
movimientos de las manos (adiadococinesis), no se detecta ningn problema neurolgico.
270
Su rgimen alimenticio convencional, pobre en vitaminas B, C y F, y rico en mantequilla (caf
completo por la maana y la noche), se corrige y completa con aporte de vitaminas: en
inyecciones intravenosas dos veces por semana, vitaminas A, B, C y E por va oral y cloruro de
magnesio 0,4 gramos por da; contra la anemia, extracto de hgado, de ploro, de levadura, lisina
y oligoelementos: Fe, Mn, Co, Cu (dos ampollas de 10 mililitros por da), y citratos para ajustar el
pH urinario a 7-7,5.
Tres meses despus, se siente bien. Desde el cambio de alimentacin, el estreimiento ha
desaparecido. Las reglas se normalizaron y ya no son dolorosas. El cabello cado despus de la
irradiacin ha vuelto a crecer a los costados de la cabeza.
En septiembre de 1976 reanuda, en medias jornadas, su trabajo de educadora de nios
diferenciales.
En junio de 1977 realiza ocho horas de marcha durante una excursin de esqu, a 4.000 metros.
Se siente mejor que antes de la operacin, ya no tiene dolores de cabeza y no se ha levantado con
tanta facilidad desde hace diez aos. La capacidad visual es normal. Durante el invierno
siguiente tuvo en tres ocasiones un resfro durante el perodo menstrual (es bien sabido que en
todas las mujeres el nivel de los anticuerpos circulantes -las gammaglobulinas- desciende en ese
momento). Desde comienzos de 1981 se siente muy bien.
El 24 de abril la tasa de hierro srico, que antes era de 92 gammas por ciento, desciende a 42
como consecuencia de un aborto ocurrido en febrero, en el segundo mes de un primer
embarazo. Recibe hierro en pldoras y en inyecciones intravenosas (una vez por semana).
En julio de 1981 se produce una segunda concepcin. Da a luz por frceps, el 31 de mayo de
1982, a una nia normal de 3,290 kilos, a quien alimenta durante tres semanas y media. El
embarazo, el parto y la lactancia, adems del trabajo domstico y profesional, la agota. El 28 de
junio tiene dolores de cabeza. Aparecen alteraciones del equilibrio y una ligera parlisis facial
izquierda. Estos trastornos se acentan, y la paciente es operada de nuevo el 19 de julio de 1982.
Un voluminoso tumor (etapa 2-3) se ha vuelto a formar en el mismo lugar que el primero. Se
adhiere a la duramadre por reaccin a la irradiacin sufrida en 1976. Se lo extirpa. La paciente
recibe en forma preventiva una medicacin antiepilptica. Se repone muy bien de esta
intervencin, y el 20 de noviembre de 1982, al cabo de tres meses, esqua en el monte Fort, a
3.000 metros de altura!
El 10 de junio de 1983 retoma su actividad profesional en jornada completa y trabaja hasta trece
horas por da. Se siente muy fatigada.
El 19 de noviembre de 1983, despus de una violenta colisin en la pista con un esquiador,
pierde la conciencia durante unos cuatro minutos y desaparece la sensibilidad en el hemicuerpo
izquierdo. Al da siguiente no puede mantenerse de pie y pierde el equilibrio hacia la izquierda.
Estas alteraciones cesan el 15 de diciembre de 1983, pero la hipoestesia del hemicuerpo
izquierdo persiste. El 23 de junio de 1983 es operada una tercera vez, a causa de una segunda
recidiva en la parte posterior de la zona de la operacin precedente, que mide ms o menos unos
271
3 centmetros de dimetro. Despus de esta intervencin, el brazo y la mano izquierdos "estn
un poco muertos".
En febrero de 1984 trabaja medio tiempo. El 24 de julio de 1984, aparece un edema de papila
bilateral, con nueva prdida de la visin a la izquierda desde el 28 de noviembre de 1984. En la
tomografa se descubre la presencia de una tercera recidiva en el mismo lugar. Se la trata con
cortisona (2 miligramos y luego 1 miligramo de dexametasona). A partir del 8 de septiembre de
1984 se emprende un tratamiento con dosis elevadas de vitamina C, segn el mtodo de Pauling.
Se llega a la dosis de 10 gramos por da el 25 de septiembre. Se realiza una cuarta operacin el 28
de diciembre de 1984: se extirpa un tumor frontal de la dimensin de una naranja. Est bien
delimitado y es ms fcil de extirpar que el de 1982.
Despus de esta nueva operacin, ayuna durante varios das, y slo ingiere jugos de legumbres,
tisanas y miel. Se repone; interrumpe la ingestin de vitamina C en altas dosis del 27 de
diciembre de 1984 al 10 de febrero de 1985. El 29 de mayo de 1985 un anlisis de embarazo es
positivo. Se practica la interrupcin del embarazo y la esterilizacin el 4 de junio. A fn de mes
puede realizar sus tareas domsticas, y se siente muy bien con la ingestin de 10 gramos de
vitamina C por da.
La tomografa practicada en mayo de 1985 indica que el tumor recidiva. En septiembre de 1985
no se percibe ningn sntoma inquietante.
El tiempo de observacin ha sido de diez aos.
En resumen: una joven de 25 aos padece de un voluminoso tumor cerebral frontal maligno
(astrocitoma). La atiendo a partir del segundo mes posterior al fnal de la irradiacin. Tiene una
remisin de cinco aos, durante los cuales se siente muy bien. En 1981, despus de un aborto, de
un embarazo y del nacimiento de un nio normal, se encuentra agotada: primera recidiva y
segunda operacin seis aos y ocho meses despus de la primera. La tercera y cuarta operacin,
como consecuencia de recidivas, se producen once meses y un ao y medio despus. El trabajo
tan tensionante con nios diferenciales, la carga de las tareas domsticas y los cuidados del beb
resultan demasiado fatigosos para ella. Abandona su empleo, y desde 1984 se siente bien.
Nuestro tratamiento habitual fue completado a partir de septiembre de 1984 con un aporte de 10
gramos de vitamina C, segn los preceptos de Pauling. Sin embargo, despus de la tomografa
an se encuentra bajo la amenaza de recidiva en septiembre de 1985, sin seal clnica ninguna.
Ultimo control el 12 de mayo de 1987: declina poco a poco.
CASO 79. M. 1949 (17 AOS)
Su madre fue afectada por un cncer de mama a los 50 aos y su padre por un infarto de
miocardio a los 63. A los 7 aos tuvo una escarlatina seguida de nefritis aguda. Siempre present
una mala resistencia a las infecciones triviales: rinitis, sinusitis, bronquitis de repeticin, aun en
verano; asma entre los 4 y los 11 aos, tratado por medio de curas termales; bronconeumona a
los 5 aos. A lo largo de la infancia, las crisis de acetonemia son testimonio de una alimentacin
demasiado rica, mal tolerada. A los 16 aos prepara su bachillerato; en noviembre de 1965
272
padece de dolores de cabeza, vmitos y difcultades visuales (estrechamiento del campo visual).
Hospitalizado, operado el 1 de febrero de 1966: se descubre, en la base del cerebro, en las
cercanas del nervio ptico, un tumor inoperable del volumen de una nuez, con lmites difusos.
Una biopsia muestra que se trata de un astrocitoma. Es irradiado con betatrn.
Lo veo por primera vez el 26 de febrero de 1966, 25 das despus de la intervencin, en pleno
tratamiento radiante. Su peso es de 56 kilos para una talla de 1,77 metros. Entonces advierto el
acn en la cara, deposiciones malolientes y ligeras alteraciones del equilibrio: camina arrastrando
los pies.
Su alimentacin es la siguiente: por la maana, jamn, sardinas, aceite, huevos, queso, cacao con
leche; a medioda, embutidos, carne asada o mariscos, ensaladas, pastas, queso, frutas; por la
noche, carne o embutidos, pescado, pastas, queso, frutas. Todo esto representa, en grasas
adicionales: 18 gramos de mantequilla y 50 mililitros de aceite refnado. Se trata, por lo tanto, de
un rgimen hipercrneo, con muy pocas legumbres, ningn cereal integral y ningn aceite rico
en vitamina F.
Se corrige el rgimen con aporte de vitaminas y oligoelementos (oro, magnesio, hierro, cobre). A
partir de ese momento desaparecen los dolores de cabeza, recupera el apetito, el peso aumenta 4
kilos en seis semanas y las deposiciones se normalizan y pierden su mal olor.
El 31 de marzo de 1966 su tasa de hierro srico es de 49 gammas por ciento (normal: 120). Recibe
hierro endovenoso y por va oral.
Despus del tratamiento con betatrn, experiment una prdida pasajera del gusto y el olfato. El
tumor est muy mal ubicado, en el centro regulador de las funciones hormonales. Antes de su
enfermedad se encontraba entre los primeros de su clase. Su personalidad ha cambiado: se ha
vuelto negligente.
En abril de 1967, diecisiete meses despus de la operacin, se desarrolla un sndrome
adiposogenital; se vuelve eunucoide y obeso. Surge a la vista una insufciencia hipofsaria. Se la
compensa con 10 miligramos de cortisona, 100 miligramos de extracto tiroideo por da y 100
miligramos de hormona masculina (testosterona) en inyeccin intramuscular una vez por mes.
El 4 de junio de 1968 la capacidad visual es de apenas 0,1 en un ojo y de 0,5 en el otro (normal:
1), secuelas probables de la irradiacin. La capacidad auditiva, sobre todo a la izquierda, ha
disminuido. En 1970 debe usar audfonos en los dos odos. Persisten los trastornos del equilibrio.
Una investigacin practicada el 13 de julio de 1979 con los medios modernos demuestra una
calcifcacin de los ncleos grises centrales y dilatacin del cuarto ventrculo, pero ninguna
recidiva tumoral.
A los 31 aos, quince aos despus del diagnstico, est curado de su tumor, pero sigue siendo
un invlido, incapaz de ganarse la vida.
273
DOS CASOS DE SCHWANNOMAS MALIGNOS
En estas afecciones, la proliferacin maligna parte, no del tejido nervioso, sino de clulas que
forman la vaina de los nervios perifricos.
CASO 80. F. 1945 (4 AOS)
La abuela paterna falleci a los 60 aos de un cncer de estmago, y el padre tiene un eccema
crnico. El abuelo materno, de 73 aos, padece de leucemia crnica desde hace siete aos y la
madre de urticaria.
La nia slo ha tenido antes dos enfermedades infantiles benignas, as como algunas infecciones
gripales sin gravedad.
En mayo de 1948 el ojo derecho hace protrusin en forma anormal. El examen revela la presencia
de un tumor que se extiende desde el globo ocular hasta el quiasma ptico. En un primer
momento, el 15 de agosto de 1948, se extirpa slo la parte intracraneana de ste. Entre ese
momento y el de la segunda intervencin el 10 de septiembre, es decir, en 26 das, el tumor
orbitario crece con rapidez y se vuelve tan voluminoso como el ojo. Se extirpa el conjunto, pero
en la cavidad orbitaria quedan masas de tejido imposibles de extirpar. El examen histolgico
muestra que se trata de un schwannoma maligno del nervio ptico.
Veo a la nia por primera vez el 13 de mayo de 1949, nueve meses despus de la primera
operacin.
El rgimen alimenticio se corrige, primero slo con la supresin de grasas animales y luego con
la introduccin de abundantes alimentos crudos. La vitaminoterapia prolongada completa el
tratamiento.
Segn las ltimas noticias, el 13 de abril de 1970, sigue bien. No ha tenido ninguna recidiva. El
tiempo transcurrido ha sido de veintids aos.
CASO 81. F. 1913 (63 AOS).
Schwannoma maligno gravsimo
Su madre falleci de un cncer de pncreas a los 47 aos y su padre de neumona a los 61 aos.
La paciente tuvo una apendicitis a los 18 aos e ictericia a los 30 aos. Constipada crnica, slo
evaca el intestino dos o tres veces por semana.
A los 56 aos se le extirpa el tero a causa de un cncer inicial. En febrero de 1976, a los 63 aos,
aparece un abultamiento en la parte anterior del muslo derecho. Le es extrado, y tiene el
volumen de una naranja (I). Se trata de un schwannoma maligno. Siete meses despus, la
paciente tiene la sensacin de la presencia de un cuerpo extrao en la parte posterior del mismo
muslo. El tumor ha vuelto a formarse, con lmites imprecisos y con el mismo volumen que la
primera vez. Es extirpado en forma incompleta el 22 de noviembre de 1976 (II).
274
Veo a la paciente por primera vez el 8 de diciembre de 1976. Es una mujer delgada (peso 48,8
kilos, talla 1,64 metros) de hgado insufciente, lengua sucia, espesa y piel demasiado seca que se
descama en los miembros inferiores. La anemia es del 65 por ciento de hemoglobina; el hierro
srico de 55 gammas por ciento (normal 120). En la regin operada se encuentra un gran
empastamiento, que hace sospechar una recidiva.
Su rgimen alimenticio es muy rico: consume 110 gramos de grasas por da, o sea, 78 gramos de
mantequilla y 32 gramos de aceites prensados en caliente. Corrijo su alimentacin, la completo
con vitaminoterapia A, B, C, D y F, magnesio, hierro en inyecciones endovenosas y por va oral, y
cobre en oligosol. Su pH urinario se corrige con citratos.
En febrero de 1977, la constipacin es menor y el empastamiento de la zona operada ha
desaparecido, pero en marzo aparece un tumor de crecimiento rpido en la nalga derecha (III),
que duplica su volumen en quince das! El 28 de abril de 1977, tercera operacin: se le amputa el
miembro inferior derecho, incluida la mitad derecha de la pelvis a la cual se adhiere el tumor.
La ablacin es macroscpicamente completa.
La paciente se cree curada, ya que la pierna afectada ha sido sacrifcada, y slo vuelvo a verla
dos aos despus, el 29 de abril de 1979. Se ha mantenido bien hasta el otoo de 1978, se ha
adaptado maravillosamente bien a su invalidez: camina dos horas por da con dos bastones
ingleses. Mi sacrifcio de la pierna no es nada", me dice, "pero tengo el estmago alterado,
digiero mal y no tolero los alimentos crudos. Al examinarla, le encuentro un hgado enorme
(IV), que desciende por debajo del ombligo y sube en forma exagerada, hacia la caja torcica. Se
encuentra invadido de tejido tumoral, cuya presencia es objetivada por una centellografa. Se
reanuda la medicacin habitual con el agregado de un antimittico en dosis dbiles (100
miligramos de ciclofosfamida en inyecciones endovenosas dos veces por semana, en la misma
aguja que las vitaminas), y extracto de hgado antitxico (Toxipan). Durante ocho meses come
exclusivamente alimentos crudos. Estoy convencida de la inutilidad de este esfuerzo teraputico,
y considero que sus posibilidades de sobrevida se reducen a pocos meses, pero a partir de
octubre, es decir, seis meses despus, su hgado disminuye de volumen, y en noviembre ya no
supera el reborde costal ms que en 5,5 milmetros, en lugar de 9. Tiene un buen aspecto
asombroso; su peso ha aumentado en 1,8 kilos en seis semanas. En septiembre de 1980 contina
el milagro: muy positiva y sonriente, vive, pasea a pie todos los das, hace largas excursiones en
automvil y disfruta de la existencia. No experimenta dolor alguno.
Pero el 7 de noviembre de 1984 es operada nuevamente de una recidiva tumoral que asienta en
el labio mayor derecho (V) y se ha formado en unos dos meses. Al mismo tiempo, se comprueba
la existencia de una metstasis redonda en el pice del pulmn izquierdo, que en la pelcula
mide 1,7 centmetros de dimetro. Despus de esta operacin, la paciente recibe, segn el
mtodo de Linus Pauling, vitamina C en cantidades crecientes (aumento de la dosis en 1 gramo,
dos veces por semana, si es bien tolerada, neutralizando el exceso de acidez con bicarbonato de
sodio; vase pg. 439). Llega a la dosis teraputica de 10 gramos por da el 17 de diciembre. En el
control del 22 de abril de 1985 se siente muy bien. La metstasis pulmonar se encuentra en
regresin y el hgado es menos voluminoso. El 4 de junio "me siento demasiado bien", me dice.
275
El hgado ha recuperado su volumen normal. Pero, en mayo de 1986, vuelve a formarse un
nuevo tumor en el mismo lugar que en 1984, en el labio mayor derecho. Es extirpado y se la
irradia (VI). Fallece en junio de 1987 a los 74 aos.
En resumen: una mujer de 63 aos es operada tres veces en catorce meses de un schwannoma
muy maligno de crecimiento ultrarrpido. A la tercera vez debe sacrifcarse el miembro inferior.
Abandona todo tratamiento y al cabo de dos aos su hgado es invadido por tejido tumoral.
Pronstico de sobrevida probable: de seis a doce meses! La reanudacin del tratamiento y una
alimentacin por el momento totalmente cruda estabilizan su estado durante cinco aos, al cabo
de los cuales se forma un nuevo tumor, mucho menos virulento que los precedentes. Hay un
pequeo foco metasttico en el pice del pulmn izquierdo. Un tratamiento con vitamina C en
dosis elevadas (10 gramos por da) la libera en seis meses de esa metstasis, hace regresar su
hgado a un volumen normal, y le otorga a la vez una sensacin de gran bienestar. El tiempo de
observacin ha sido de once aos.
4
Acumulacin de enfermedades degenerativas
En un libro anterior hemos defendido la idea de que las tres grandes afecciones degenerativas: el
cncer, la poliartritis reumatoidea y la esclerosis en placas, eran enfermedades del sistema
inmunitario que surgan en respuesta a un mismo ataque toxiinfeccioso. Las dos primeras
pueden ser consideradas como respuestas enrgicas y la ltima como una respuesta de
debilidad.
Para afrmar tal cosa nos hemos basado, por un lado en la aparicin de estas enfermedades en
varios miembros de una misma familia, y por lo tanto, en personas sometidas a la infuencia de
los mismos errores alimenticios; y por otro lado, en la combinacin de dos o tres de estas
manifestaciones mrbidas, de manera sucesiva o simultnea, en una misma persona.
He aqu algunos ejemplos. En el primero de ellos nos vemos ante una esclerosis en placas que
evoluciona por accesos a partir de los 23 aos de edad. Cuando llega a los 45 aos, este hombre
se vuelve vegetariano: su fora intestinal se normaliza; la esclerosis en placas se estabiliza. Por
qu desarrolla entonces un cncer de colon a los 54 aos?
CASO 82. M. 1925 (54 AOS). FUNCIONARIO
Por la rama paterna, la abuela, de 80 aos, se encuentra afectada de poliartritis; el padre y cuatro
tos han padecido cnceres digestivos; dos tas fallecieron de diabetes. Por el lado materno, una
ta muri de leucemia y un to de cncer de estmago. La madre es vctima de diabetes. Por lo
tanto, ha habido siete cancerosos entre los pacientes cercanos.
El enfermo tuvo una pielitis a los 40 aos.
276
Se produce un primer acceso ligero de SM a los 23 aos (1948), con una neuritis ptica del lado
izquierdo, que cura en forma espontnea. De los 27 a los 45 aos (1970) tuvo diez accesos, el
ltimo de los cuales, el ms grave, provoc una interrupcin del trabajo durante tres semanas, y
dej alteraciones del equilibrio y una fatiga exagerada. A partir de ese momento adopt
espontneamente el rgimen vegetariano y ya no tuvo ms accesos.
Sin embargo, nueve aos despus, en la primavera de 1979, siente dolores abdominales que se
acentan. En junio, un enema baritado muestra la presencia de un tumor del ciego.
Me consulta el 2 de julio de 1979, once das antes de la operacin. Su peso es de 61 kilos y su
talla de 1,69 metros. La piel es seca y se descama, la lengua est sucia y el aliento es ftido. El
hierro srico est en 36 gammas por ciento (normal: 120). Estado nervioso: cojea del lado
izquierdo y camina con marcha de segador. El andar es impreciso, sobre todo con los ojos
cerrados. Puede saltar con los dos pies hasta 10 centmetros, pero tiembla del lado izquierdo. El
salto en un solo pie es difcil, sobre todo con el izquierdo. Los movimientos de los dos miembros
izquierdos son imprecisos. Nistagmo positivo. La fuerza muscular se encuentra muy reducida,
del lado izquierdo. Sus refejos tendinosos son exagerados. Babinski positivo a la izquierda.
El rgimen alimenticio es corregido por medio de la supresin de la margarina y de los aceites
prensados en caliente que son reemplazados por aceites extrados en fro. Es preparado para la
operacin con inyecciones endovenosas de hierro y de Dinaplex Chemedica, similar al Ascodine
(excepto que contiene 6 miligramos de vitamina B1 en lugar de 60 miligramos, y 400 mg. de
metionina en lugar de magnesio). Por lo dems, debe seguir el tratamiento habitual y, al
comienzo, efectuarse enemas cotidianos e instilaciones de aceite de girasol prensado en fro (4
cucharadas soperas) por la noche.
El 13 de julio de 1979, se procede a la reseccin del colon ascendente (22 centmetros) y de 10
centmetros de leon por un cncer cecal polipoide, que mide 8-4-1 centmetros y que infltra el
peritoneo (adenocarcinoma medianamente diferenciado Dukes B). Se restablece poco a poco y el
estado nervioso mejora.
El 25 de enero de 1980, refejo de Babinski negativo, la fuerza muscular se ha recuperado. Se
advierte un ligero desequilibrio en la marcha y el salto es todava difcil con la pierna izquierda.
Ha podido hacer un recorrido de 10 kilmetros en esqu de fondo.
De 1981 a 1985, el CEA (antgeno carcinoembrionario secretado por las clulas cancerosas) se
mantiene entre 0,2 y 0,4 nonagramo por mililitro, testimonio de una ausencia de recidiva
tumoral.
En marzo de 1983 los sntomas de la esclerosis en placas han desaparecido, y slo queda un
dfcit de resistencia. Tiene tendencia a la sideropenia (hierro srico: 50 gammas por ciento;
normal: 120). Presenta ligeras coxartrosis y gonartritis del lado izquierdo, esta ltima como
consecuencia de una lesin del menisco que impuso su extirpacin en 1968. Recibe extracto de
cartlago en tratamiento prolongado. Se jubila en 1984, a los 59 aos, y despus hace jardinera y
corta madera. La ltima vez que lo vi, el 28 de febrero de 1985, se encontraba en buen estado.
277
El tiempo de observacin ha sido de seis aos.
En resumen: un hombre que pertenece a una familia donde los cnceres son frecuentes, sufre de
esclerosis en placas desde los 23 aos. Los ataques son frecuentes, pero leves, y regresan en
forma espontnea. La enfermedad se agrava a los 45 aos. A partir de entonces adopta por s
mismo el rgimen vegetariano, pero con margarina y aceites prensados en caliente. Ya no tiene
nuevos ataques, pero no repara las secuelas dejadas por los precedentes. A los 55 aos es
operado de un cncer de ciego. Lo veo once das antes de la operacin. Est muscularmente
dbil y presenta sntomas discretos de esclerosis en placas. Prescribo el tratamiento habitual, con
supresin de sustancias grasas malsanas. Seis aos despus, sigue bien. Los trastornos
neurolgicos han desaparecido y el cncer no ha recidivado.
Mi experiencia me permite pensar que si este paciente hubiese empleado a partir de los 45 aos
las grasas naturales y sanas, ricas en vitamina F, no habra desarrollado el cncer.
Hemos podido observar un caso similar en una mujer afectada por una esclerosis en placas
inveterada. La aparicin del cncer coincidi en ella con una recuperacin de las fuerzas.
CASO 83. F. 1940 (38 AOS)
Esta mujer pertenece a un grupo de cuatro hermanos, de los cuales slo uno tiene buena salud,
en tanto que los otros tres padecen de enfermedades de civilizacin: clculos renales, infarto de
miocardio y esclerosis en placas.
En ella, pielitis, anginas, migraa y estreimiento pertinaz son testimonio de un mal estado de
salud. La esclerosis en placas comienza a los 28 aos con una neuritis ptica, que se cura.
Despus de una tregua de seis aos, la evolucin se vuelve cada vez ms grave. Se producen dos
ataques con un ao de intervalo y luego se instala la enfermedad. La cortisona y un
inmunosupresor tienen muy poco efecto.
La veo por primera vez el 27 de septiembre de 1978. Se encuentra muy fatigada, camina a pasos
cortos y slo puede recorrer apenas 50 a 80 metros. Est desequilibrada y espstica. Existen
factores agravantes: obesidad por bulimia (88 kilos y luego 93 kilos de peso para una talla de
1,61 metros), metrorragias que provocan anemia y carencia de hierro.
No obstante, en las primeras semanas, durante las cuales se esmera en seguir el tratamiento de
desintoxicacin con enemas cotidianos, instilaciones por la noche con aceite de girasol prensado
en fro, ayuno relativo y vitaminoterapia, puede abandonar el inmunosupresor, tomado durante
ms de tres aos, y se siente transitoriamente bien. Sin embargo es inconstante: en varias
ocasiones abandona la alimentacin sana, suspende las inyecciones de vitaminas, experimenta
infecciones. Luego vuelve a disciplinarse, y en mayo de 1980 puede caminar un kilmetro sin
dolores y sin sostn, lo cual desde muchos aos atrs no poda hacer. Pero le falta frugalidad y
sigue siendo obesa y metrorrgica. En febrero de 1981 se siente mucho mejor, pero en el
momento en que est ms fuerte aparece un cncer de mama. Es operada el 17 de marzo de
1981, y luego se la irradia con cobalto.
278
El 24 de agosto de 1982, se le extirpa la vescula biliar, repleta de clculos. Sufre una embolia
posoperatoria. Slo en octubre de 1982 vuelve a tener un ataque de esclerosis en placas, por
primera vez despus de nuestro tratamiento y al cabo de una tregua de cuatro aos.
Si en los dos casos precedentes el cncer sucedi a la esclerosis en placas cuando los enfermos,
habiendo corregido su alimentacin, se volvieron ms robustos y se pudo adoptar una reaccin
ms enrgica ante su estado de intoxicacin, en el caso siguiente el debilitamiento considerable
de los procesos inmunolgicos a causa del tratamiento muy agresivo de su enfermedad
cancerosa (de Hodgkin) culmina en una esclerosis en placas. En este caso, la teraputica del
terreno, tal como la practicamos, si hubiese sido posible antes, o por lo menos paralelamente al
tratamiento oncolgico, segn todas las probabilidades habra podido impedir ese desastre.
CASO 84. F. 1926 (55 AOS)
Esta mujer pertenece a una familia seriamente afectada: por el lado paterno, la abuela muri de
tuberculosis pulmonar; el padre, diabtico desde los 40 aos, muri de un cncer de la laringe a
los 74 aos. Por el lado materno, el abuelo muri de un ataque de apopleja a los 85 aos y la
abuela a los 60 aos de un tumor mediastnico; la madre muri a los 67 aos de un cncer de
ovario; una ta muri a los 59 aos de una angina de pecho y un to a los 65 de esclerosis en
placas; una hermana de la paciente muri a los 40 aos de un cncer de mama y sus tres hijos
padecen alergias respiratorias (por lo tanto, cuatro casos de tumores malignos y uno de
esclerosis en placas entre los parientes cercanos).
Fue operada de una estenosis del ploro a los tres meses de edad y se le hizo un raspado uterino
por polimenorrea a los 43 aos. La menopausia sobrevino a los 48 aos. En octubre de 1977,
cuando tena desde haca semanas una tos persistente, una radiofotografa de su trax revela la
presencia de una masa sospechosa en el mediastino. A mediados de diciembre, la biopsia
efectuada en un ganglio cervical permite formular el diagnstico de enfermedad de Hodgkin. Se
emprende un tratamiento enrgico: el 27 de enero de 1978 se le extirpa el bazo (lo cual debilita
los procesos inmunitarios). Ni ste ni los ganglios abdominales son atacados por la enfermedad.
Desde el 15 de febrero hasta el 18 de mayo de 1978 se le practica una irradiacin del mediastino,
de la regin cervical y, en forma preventiva, de la pelvis hasta el nivel de la tercera vrtebra
lumbar (esto no se puede hacer sin lesionar la mucosa intestinal). Los sucesivos tratamientos
debilitan en forma considerable a la paciente; apenas pesa algo ms de 43 kilos para una talla de
1,59 metros. El 13 de junio de 1978 se la declara curada de la enfermedad de Hodgkin por el
servicio de oncologa. En septiembre de 1978 una erupcin se extiende por el fanco izquierdo.
En marzo de 1979, diez meses despus de terminada la irradiacin, la paciente tiene una
sensacin de rigidez desde la cintura hasta los dedos de los pies, sobre todo del lado izquierdo.
Incontinencia de materia fecal y de orina. Es tratada con fuertes dosis de cortisona (75
miligramos por da) durante tres semanas, y despus con dosis cada vez menores. Su peso llega
en forma transitoria a los 75 kilos. El estado nervioso mejora muy poco: la rigidez de las piernas
persisten y el pie derecho cae. Sufre calambres en la espalda. La fsioterapia, un miorrelajante no
la mejoran.
279
Acude a consultarme el 29 de enero de 1981. Peso: 67 kilos; tensin arterial 180/100 milmetros
de mercurio, bacteriuria intensa, pH urinario 5,5. Camina con ayuda de dos bastones ingleses,
con una separacin de los pies de 10 centmetros y arrastrando el pie derecho; slo puede
retroceder a pasos muy cortos, de 10 a 20 centmetros. El signo Romberg es muy positivo y la
marcha con los pies juntos resulta imposible. Apenas puede levantar 2 centmetros el taln del
suelo. Sube el peldao de una escalera apoyndose y levantando la pierna derecha con una
mano. Babinski muy positivo en los dos lados. En posicin acostada, los movimientos de las
piernas son oscilantes. La fuerza muscular de las piernas est muy disminuida, sobre todo en la
izquierda; se mantiene en los miembros superiores.
Adems presenta adiadococinesis bilateral y nistagmo, del lado izquierdo.
El servicio de oncologa formula el diagnstico de mielitis por irradiacin, enfermedad muy rara
cuyo pronstico es malo: la parlisis ser progresiva. Este diagnstico no explica en modo
alguno la presencia de la adiadococinesis y del nistagmo. Pienso que se trata ms de una
esclerosis en placas (como en el caso de su to), a consecuencia del agotamiento provocado por el
tratamiento hiperenrgico que ha sufrido. En ese caso el pronstico sera menos malo, ya que
esta afeccin puede estabilizarse. Prescribo la teraputica habitual, con cortisona en inyecciones
intramusculares, 40 miligramos una vez por mes; por su propia iniciativa, ha obtenido un
alcaloide de la campanilla blanca o nevadilla, inhibidor de la colinesterasa, considerado como un
facilitador de la transmisin del infujo nervioso (Nivalina en comprimidos del 5 miligramos a
razn de 2 a 8 por da), y encuentra que sus piernas responden mejor. Se le receta un
desinfectante urinario, determinado por antibioticograma.
El 10 de diciembre de 1982, es decir, despus de veintids meses de tratamiento, su estado
general es foreciente. Camina un poco mejor y ya no arrastra el pie derecho. En la marcha hacia
atrs, los pasos son ms largos. Del lado izquierdo, el signo de Babinski ha desaparecido;
todava se encuentra a la derecha. Los movimientos de las piernas han ganado en precisin y la
fuerza muscular a la izquierda es satisfactoria. Los movimientos de los brazos son casi normales.
El nistagmo ha desaparecido.
La veo por ltima vez el 4 de febrero de 1986: ha interrumpido la proteccin vitamnica. Aparece
una diabetes, como en su padre. En enero de 1987 se agrava su esclerosis en placas: presenta
alteraciones del equilibrio, que provocan cadas. Fallecimiento sbito el 3 de marzo de 1987, a los
61 aos.
En resumen: una mujer de 51 aos que pertenece a una familia en la cual se acumulan las
enfermedades degenerativas graves (arteriosclerosis mortales, cnceres, un caso de esclerosis en
placas), es afectada por una enfermedad cancerosa de los ganglios linfticos (Hodgkin) con
localizacin torcica y cervical. Es tratada en forma moderna, hiperenrgica: ablacin del bazo, e
irradiacin de los focos, pero tambin, de manera preventiva, de las cadenas ganglionares
abdominales.
Nada se hace para mejorar su estado general. Adelgaza casi 20 kilos. La enfermedad cancerosa se
cura, pero en su lugar se desarrolla, diez meses despus de la terminacin de la irradiacin, una
parlisis parcial de los dos miembros inferiores. Se trata de una mielitis por las radiaciones,
280
progresiva, de pronstico muy sombro, o de una esclerosis en placas como en el caso de su to?
Opto por esta segunda hiptesis y la atiendo en consecuencia. El 10 de diciembre de 1982,
despus de veintitrs meses de tratamiento, los problemas nerviosos se han modifcado un tanto
(desaparicin del Babinski y del nistagmo), pero persiste la infeccin urinaria, inatacable, como
ocurre cuando el intestino es lesionado por los rayos. El cncer ganglionar ha sido suprimido en
esta paciente, sin que se eliminasen las causas (constipacin por alimentacin inadecuada,
reabsorcin de toxinas de origen intestinal). La paciente, debilitada, ha reemplazado la reaccin
de defensa "cncer" por la reaccin de debilidad "esclerosis en placas". La aparicin de
problemas cerebelosos en 1987 confrma el diagnstico de esclerosis en placas.
He aqu otro caso de cncer de mama, que sigui inmediatamente a un tratamiento canceroso
intenso, dirigido contra una enfermedad de Hodgkin.
CASO 85. F. 1938 (41 AOS)
Esta mujer pertenece a una familia de campesinos y montaeses, que gozan de excelente salud.
Se apart de su familia a los 17 aos y se convirti en vendedora de tienda, comi durante cinco
aos en cantinas y restaurantes, y se volvi anmica. Se cas a los 22 aos y dio a luz dos nios a
los 27 y a los 30 aos. Entre los 36 y los 39 aos, tiene sinusitis y cistitis repetidas: se siente cada
vez ms fatigada. En 1978, a los 39 aos de edad aparece una primera tumefaccin en el borde
izquierdo del esternn, en el nivel de la segunda costilla, seguido de una segunda en abril de
1979. Se trata de un tumor maligno del timo con destruccin parcial de esternn (enfermedad de
Hodgkin), el cual es extirpado el 5 de junio de 1979. La operacin se completa con quimioterapia
(en tres meses, tres ciclos de tratamiento combinado con metotrexato, vincristina,
mercapopurina y prednisona, de dos semanas cada uno), que concluye en septiembre de 1979.
En octubre de 1979, una laparotoma de control va acompaada de la ablacin preventiva del
bazo y de numerosos ganglios linfticos que son normales. Durante un mes se le aplica
radioterapia en las regiones cervical, axilar y mediastnica.
En diciembre de 1979, seis meses despus de la primera operacin y un mes despus de la
fnalizacin de los tratamientos tumorales dirigidos contra la enfermedad de Hodgkin, aparece
un pequeo engrasamiento duro en la mama derecha. Una biopsia practicada el 29 de enero de
1980 revela un cncer con pequeos focos mltiples. El 18 de abril de 1980 se resecan las dos
glndulas mamarias; la mama derecha es asiento de una displasia precancerosa.
Me consulta por primera vez el 24 de marzo de 1980, tres semanas y media antes de la
operacin. El peso es de 59 kilos, la talla de 1,71 metros. El pH urinario es de 5,5. La piel es muy
seca por carencia de vitamina F y la lengua aparece saburral. Prescribo el tratamiento habitual, o
sea, durante quince das enemas intestinales por la noche, seguidos de la instilacin rectal de
cuatro cucharadas soperas de aceite de girasol prensado en fro. Al cabo de cuatro das de ayuno
relativo en base a jugos de frutas y frutas crudas, a fn de modifcar y normalizar la fora
intestinal, debe adoptar de por vida un rgimen alimenticio equilibrado. Adems, aporte
habitual de vitaminas por va oral y endovenosa, y minerales.
281
Cinco aos despus, en marzo de 1985, la joven se encuentra muy bien. Ya no ha tenido cistitis ni
otras infecciones. Se siente mejor que antes de su enfermedad. Pesa 63 kilos. Su piel es sedosa y
su lengua hmeda y rosada.
En resumen: una mujer desarrolla una enfermedad de Hodgkin grave a los 39 aos. Se le
practica un tratamiento antitumoral agresivo durante cinco meses, sin que se haga nada para
mejorar su estado general, para modifcar su higiene de vida, para suprimir la "necesidad" que
tena de su cncer.
Un mes (!) despus de la fnalizacin de los tratamientos dirigidos contra la primera enfermedad
tumoral, que ya estaba curada, la enferma reconstruye un nuevo cncer, esta vez localizado en la
glndula mamaria.
La naturaleza nunca hace nada sin razn. La destruccin de un cncer sin la supresin de la
causa que lo produjo, de nada sirve. El paciente, si tiene fuerzas para ello, reconstruye otro
inmediatamente.
Tratada por m tres semanas y media antes de la reseccin de las mamas y suprimida la
necesidad del cncer, la paciente ya no reconstruye ms tejidos tumorales. Seis aos despus, se
encuentra libre de sus enfermedades tumorales, y se la puede considerar curada... en la medida
en que contine observando las reglas de higiene nutricional.
La lgica indica que, en cualquier cncer, la "necesidad" que el paciente tiene de l sea
suprimida primero, y luego el cncer! Los resultados teraputicos mejoraran en considerable
medida.
Siempre que pude actuar as, y pude hacerlo por excepcin, en casos especialmente graves, el
resultado fue excelente!
Hay personas, por fortuna raras, que acumulan enfermedades degenerativas. Este ha sido el caso
de la enferma siguiente, quien fue afectada primero por un sndrome de Sjrgen y por psoriasis,
luego por esclerosis en placas y de cncer de mama.
El sndrome de Sjrgen se caracteriza por una disminucin de la secrecin de las glndulas
salivales y lacrimales, sequedad de las mucosas bucal y ocular, y poliartritis crnica.
CASO 86. F. 1910 (64 AOS)
En el plano psquico tuvo una vida extraordinariamente difcil: sufri persecuciones polticas en
Alemania durante su juventud y luego se cas a los 26 aos con un psicpata, cuyo estado se fue
agravando a lo largo de los aos, creando para la paciente un estado de estrs permanente. Se le
practic una amigdalectoma a los 28 aos, como consecuencia de anginas repetidas. Durante
determinados perodos estuvo constipada y evacuaba el intestino slo dos veces por semana.
El sndrome de Sjrgen apareci a los 28 aos, con una participacin conjunta de las
articulaciones (hombros, codos, rodillas, columna vertebral y, sobre todo, las manos); una
282
pancreatitis, vinculada al sndrome de Sjrgen, la ataca a los 40 aos (se sabe que el pncreas es
sensible a los mismos factores toxiinfecciosos que las glndulas salivales, por ejemplo, el virus de
la adenitis).
A los 44 aos se descubri una ligera diabetes, con una glucemia muy inestable.
La esclerosis en placas se inicia a los 58 aos con hemipleja izquierda, que desaparece
parcialmente mediante el tratamiento con cortisona y ACTH. Es una forma lentamente
progresiva. Desde 1969 (59 aos), cualquier roce de la mano izquierda provoca un dolor
intolerable; se protege llevando en forma permanente un guante de cuero.
La veo por primera vez el 27 de noviembre de 1974. Su peso es de 46,2 kilos para una talla de
1,60 metros. Exasperada y desestabilizada por los perpetuos confictos con su marido, agresivo,
mitmano, autista, desordenado, fuma entre 60 y 80 cigarrillos por da.
Su marcha es rgida, con temblor de la pierna derecha. Arrastra el pie izquierdo y cojea. La
marcha con los pies en una misma lnea es imposible con los ojos cerrados. Clonus, Romberg,
nistagmo, Babinski, todos son positivos. La piel es seca. Presenta una hinchazn en la base de los
dedos; las articulaciones digitales y las muecas estn rgidas.
Prescribo el tratamiento habitual: correccin de la alimentacin, vitaminoterapia, fosfolpidos
cerebrales y, por perodos, cortisona en dosis dbiles, antiinfamatorios y tranquilizantes.
En abril de 1975 sigue fumando 40 a 50 cigarrillos por da, lo cual hace que el tratamiento resulte
menos efcaz. Sin embargo, su artritis se ha atenuado algo. Ayudada por el aporte benefcioso de
vitaminas naturales y farmacuticas, abandona el tabaco en mayo de 1976, pero contina
aspirando el humo de los 40 cigarrillos cotidianos de su marido.
De junio a septiembre de 1977, las glndulas partidas siguen hinchadas. Sin embargo, el
reumatismo es menos doloroso. Vuelve a fumar en agosto de 1977, lo cual desencadena un
acceso reumtico en los pies, los tobillos y las rodillas. La funcin intestinal es an irregular, con
alternancia de constipacin y diarrea. El peso es estable.
En diciembre de 1978 puede renunciar al guante de cuero de la mano izquierda. La esclerosis en
placas ya no evoluciona. En junio de 1979 se advierte un aumento pasajero de la debilidad de la
pierna izquierda, que debe levantar con las manos para franquear un peldao de escalera. Luego
sigue un excelente perodo. La SM es estacionaria, con una sola inyeccin intramuscular de
cortisona de 40 miligramos por mes. En diciembre de 1979, la tasa de colesterol es de 292
miligramos por ciento (mximo normal: 220). En septiembre de 1980 aparece una incontinencia
de orina. La tasa de hierro srico es de 53 gammas por ciento (normal: 120). En abril de 1981 la
tasa de colesterol es normal (202 miligramos por ciento).
A fnes de 1980 percibe un pequeo ndulo mamario. Crece y es extirpado el 23 de marzo de
1982: se trata de cncer poco agresivo, denominado in situ, de los canales galactforos. Los
ganglios se encuentran indemnes. No se considera necesaria ni la radioterapia ni la
quimioterapia. Tuvo mucho miedo a la operacin y el estrs le provoc un gran acceso de
283
psoriasis. Durante las tres semanas de hospitalizacin comi "como todo el mundo". La tasa de
colesterol aument a 286 por ciento miligramos. Se le extrae un diente infectado en enero de
1983 y sufre un episodio de SM 3 semanas despus.
En marzo de 1985 tiene 75 aos. Su peso es de 43,8 kilos y su talla de 1,57 metros (disminuy 3
centmetros en once aos). La secrecin lacrimal, controlada por un especialista, se encuentra en
el lmite inferior de lo normal. En junio de 1986 su estado es estacionario.
En resumen: una paciente afectada simultneamente por psoriasis y sndrome de Sjrgen, con
participacin de las glndulas salivales y lacrimales, del pncreas y de mltiples articulaciones y
luego de una esclerosis en placas y de un cncer de mama, puede ser estabilizada de modo
relativo con nuestro mtodo de tratamiento durante doce aos, a pesar de los factores de
continuo estrs y del tabaquismo.
Es preciso sealar que, no obstante la declaracin sucesiva de estas tres enfermedades graves en
una misma paciente, que vive en condiciones desastrosas, ninguna de ellas sigui, a lo largo de
los doce aos de observacin, una evolucin fatal.
Una vez ms, como en los casos precedentes, el cncer de mama apareci cuando la paciente se
senta mejor y se haba estabilizado (vanse casos 82 y 83).
5
El tratamiento de los cancerosos con fuertes dosis de vitamina C por Linus
Pauling
En ciertos cnceres graves aparecen sntomas idnticos a los del escorbuto. Esta observacin
llev a Linus Pauling a tratar a los cancerosos con dosis elevadas de vitamina C. En su libro, La
vitamina C contra el cncer, E. Cameron y Linus Pauling, ambos ganadores del premio Nobel,
exponen los resultados obtenidos.
Gracias a la absorcin regular y prolongada de fuertes dosis de vitamina C, ciertos enfermos
afectados de cncer, en un estado desesperado, pudieron recuperar la salud; otros se
estabilizaron y disfrutaron de una sobrevida ms prolongada y de mejor calidad que lo previsto;
y otros, por ltimo, tuvieron un fnal ms humano. Ciertos casos descritos son en todo sentido
semejantes a los mos, pero con tiempos de observacin ms breves. La dosis de vitamina C
empleada era a menudo de 10 gramos por da. Estos autores comprobaron que tras cinco a diez
das de tratamiento, el paciente se siente mejor, menos fatigado; el crecimiento tumoral es ms
lento; los dolores causados por las metstasis seas desaparecen; en los tumores pulmonares, las
difcultades respiratorias se atenan, la eritrosedimentacin es menos acelerada. Esta fase de
mejora puede ser slo transitoria, pero tambin puede prolongarse y el tumor regresar. Los
pacientes que toman calmantes poderosos renuncian a ellos. Cuando, a pesar del aporte de 10
gramos de vitamina C diarios la dolencia contina agravndose, estos autores aumentan la dosis
hasta 100 gramos en un solo da y en ocasiones obtuvieron tambin una remisin.
284
Cmo explicar la accin benefciosa de estas grandes dosis de cido ascrbico? En la actualidad
se sabe que en la sangre de los cancerosos la concentracin de vitamina C es anormalmente baja.
Siendo la tasa plasmtica normal de 1 a 1,5 miligramos por 100 mililitros, se encuentran en ellos
concentraciones que oscilan entre 0,1 y 0,4 miligramos por ciento. La concentracin de vitamina
C en los glbulos blancos es ms representativa de lo que sucede en los tejidos del organismo
que de lo que ocurre en el plasma. Se expresa en microgramos por 1010 glbulos blancos. En el
individuo normal se encuentran 32 gammas, y en el canceroso slo 18, y si el cncer se
generaliza, ese nivel puede descender a 11 gammas. Los tratamientos agresivos (operaciones,
irradiaciones, quimioterapia) disminuyen an ms la concentracin de cido ascrbico (por
ejemplo, de 20 gammas antes de la operacin, a 12 despus de una mastectoma, a 8 tras la
irradiacin y a 2 o 3 gammas despus de la quimioterapia!).
Un aporte de 10 gramos de cido ascrbico por da. a una persona de buena salud duplica en
menos de dos semanas la concentracin de vitamina C en los glbulos blancos (60 a 70
gammas/100.108 leucocitos), pero no ms: este valor corresponde, pues, a la tasa de saturacin.
En los cancerosos, la tasa de saturacin no puede lograrse con la dosis de 10 gramos diarios: con
esa dosis, se eleva a 40 gammas, a lo sumo, o sea, la tasa habitual de las personas con buena
salud, y ello slo al cabo de varios meses. Para llegar a la saturacin es necesario emplear dosis
ms elevadas.
El cido ascrbico es absorbido en forma incompleta, y la prdida aumenta con la dosis ingerida.
Por lo tanto es preferible fraccionar la dosis. La vitamina C en inyecciones intravenosas es por lo
menos dos veces ms activa que la ingerida por boca.
El cido ascrbico prolonga la vida, lo cual no logra la quimioterapia en la mayor parte de los
cnceres (excepto en la enfermedad de Hodgkin, el corioepitelioma, las leucemias y otros
tumores del sistema linftico).
Un tratamiento con vitamina C en altas dosis, aplicado a los enfermos en los cuales todos los
otros mtodos se haban agotado y a quienes estadsticamente slo les quedaban unas semanas
de vida, fue seguido, en el 20 por ciento de ellos, por una regresin tumoral y una sobrevida
prolongada. En los que haban fallecido la autopsia demostr una regresin tumoral.
Un aporte masivo de ascorbatos en caso de tumores extenddos y de crecimiento rpido puede
ocasionar, sin embargo, necrosis mortales! Los dos autores observaron este fenmeno seis veces
en 500 casos. Cuando inician el tratamiento con 1 gramo y aumentan la dosis en 1 gramo por
da, o cada dos das, hasta 10 y a veces 20 gramos por da, no se observan tales evoluciones.
Los resultados obtenidos en enfermos muy graves en estado terminal, fueron los siguientes:
- Ninguna respuesta al aporte de vitamina C en el 20 por ciento de los casos.
- Respuesta modesta y transitoria, con sobrevida de mejor calidad (sin dolores, etc.) en el 25 por
ciento de los casos.
285
- Disminucin del ritmo de crecimiento tumoral y sobrevida prolongada contra toda esperanza,
en 150 a 258 das, en un 25 por ciento de los casos.
- Estabilizacin del tumor con sobrevida prolongada de 3, 4 aos y ms, en buen estado, en el 20
por ciento de los casos.
- Regresin evidente del tumor en el 9 por ciento de los casos.
- Necrosis tumoral y muerte en el 1 por ciento de los casos.
Algunos pacientes pusieron fn, en forma brusca, al aporte de vitamina C. En cada caso hubo
empeoramiento de la enfermedad. La vitamina C debe ser tomada por estos pacientes durante
meses o aos. Cuando se desea comprobar si el paciente puede prescindir de ella, es aconsejable
disminuir la dosis en forma muy progresiva y observar qu ocurre, a fn de poder reanudar el
tratamiento frente a un eventual empeoramiento. Como la vitamina C no tiene toxicidad alguna,
puede ser consumida, a razn de 10 gramos por da, por ejemplo, en forma indefnida.
El tratamiento con vitamina C puede ser combinado con todos los tratamientos agresivos
modernos, cuya efcacia es capaz de aumentar, al mismo tiempo que disminuye su toxicidad.
Hace poco se emprendi un estudio de control en un hospital especializado norteamericano con
respecto al tratamiento de los cancerosos segn los principios de Pauling. El mtodo utilizado, el
nico que en la actualidad se reconoce como vlido, denominado "randomizado doble ciego",
permite efectuar un anlisis estadstico de los resultados obtenidos. Slo un registro permite
saber quin est curado y quin no, con vistas a eliminar cualquier factor de evaluacin
subjetiva. En esta forma de actuar, el enfermo no existe como persona, sino slo como caso
catalogado. En tales condiciones automatizadas, el anlisis result negativo al cabo de dos
meses. Pauling ha obtenido sus buenos resultados a partir de tres meses de tratamiento. En uno
de mis pacientes, un efecto convincente slo apareci al cabo de seis meses. El anlisis del
hospital norteamericano fue mal hecho, y no justifca en modo alguno la conclusin negativa.
Como hemos explicado a lo largo de esta obra, el efecto teraputico es infuido en gran medida
por la forma en que el paciente se alimenta. No se menciona una sola palabra en ese sentido en
el trabajo del hospital norteamericano. De tal manera se construye en la actualidad la ciencia
mdica, excluyendo la inteligencia y reemplazndola por actos automticos. No es extrao que
en tales condiciones se puedan emplear sumas a pura prdida.
He aqu mi experiencia personal:
En los casos de cncer de evolucin muy grave, cuando emple el mtodo de Pauling, aument
la dosis de cido ascrbico en un gramo dos veces por semana, siempre que no existiese signo de
intolerancia alguna (aceleracin desagradable del trnsito digestivo), volviendo entonces a la
dosis bien tolerada, para aumentarla luego de manera ms lenta, si haca falta.
Al principio emple tabletas dosifcadas en medio gramo, y luego, una vez establecida la dosis,
recet cido ascrbico en abundancia. El paciente solicitar a su farmacutico una balancita para
286
que pueda controlar la dosis que toma. En cuanto la cantidad es superior a 2 gramos por da, es
preciso neutralizar la solucin de cido ascrbico mediante la adicin de bicarbonato de sodio o
citrato, de modo que el sabor resulte agradable.
Es probable que la combinacin del tratamiento de Pauling con el que yo practico desde hace
ms de 30 aos, permita obtener una estabilizacin perdurable de los cnceres avanzados, en
una proporcin superior al 20 por ciento anunciado por Pauling.
CONCLUSIN
"La Salud tiene su fuente fuera de la
esfera de la Medicina. Depende de leyes
inmutables. La enfermedad es la
consecuencia de la violacin de esas leyes"
Sra. E.G. WHITE
"Al azar de las modas, los esnobismos,
la publicidad que padece, los consejos
emanados de los constructores de mtodos,
que por lo general no son otra
cosa que ingeniosos comerciantes, el
hombre se alimenta, ora de una manera,
ora de otra, sin saber si el alimento
que se le hace ingerir responde
a una necesidad de su organismo, y
constituye una alimentacin en el
sentido exacto de esta palabra."
M. H. GEOFFROY
287
En nuestro mundo moderno nos encontramos expuestos hasta tal punto a mltiples infuencias
nocivas, engendradas por la actividad humana, que nadie puede escapar hoy a ellas. La nica
manera de protegernos se encuentra en el nico dominio en el cual cada uno es dueo de s: el
de la alimentacin. Y ello con el fn de llegar a ser robusto y fuerte. Esto es todava posible. Es
preciso aprovecharlo.
Se hizo muy claro para nosotros, desde la publicacin de nuestro libro anterior, en 1980, que las
carencias modernas provocan variados desequilibrios inmunitarios. Ya no sabemos defendernos
contra el mundo exterior, contra la penetracin en nuestro organismo de elementos ajenos,
toxiinfecciosos o sencillamente pertenecientes al medio, tales como el polvo del hogar, la harina
en el caso los panaderos, que la manipulan todos los das y se vuelven asmticos, los plenes,
etc. La estabilidad normal de nuestro cuerpo a esos agentes ha desaparecido y ello... porque
desde mediados de este siglo, hemos perdido cada vez ms la costumbre ancestral de utilizar en
nuestras ensaladas el mejor aceite posible, prensado en fro, y por lo tanto vivo, rico en cidos
grasos poliinsaturados (vitamina F), y porque hemos recurrido a los aceites industriales,
muertos. Tambin utilizamos, para la preparacin de nuestros platos y nuestros emparedados,
grasas hbilmente denominadas vegetales y por completo ajenas a la naturaleza, as como las
margarinas que derivan de ellas por agregado de un 16 por ciento de agua. Estas sustancias
grasas no pueden penetrar en las estructuras de las membranas celulares como lo hace la
vitamina F, lo cual perjudica en forma insidiosa nuestra salud. Reemplazan en nuestras comidas
a las grasas naturales ricas en vitamina F, aumentando la necesidad de sta, y por lo tanto,
tambin su carencia.
El descubrimiento fundamental de que, sin el aporte regular y sufciente de vitamina F,
enfermamos por diversos desequilibrios inmunitarios debe permitir a cada uno de nosotros
mejorar su destino y el de sus hijos. El esfuerzo que se debe efectuar para lograr ese cambio slo
es percibido como tal durante los dos a tres primeros meses. Es corriente que quienes han hecho
la modifcacin necesaria acudan a decirnos que no slo se sienten mejor, sino que adems no
tienen deseo alguno de volver a la alimentacin anterior, pues la corregida "es, en trminos de
sabor, mucho mejor". Es preciso decir que este retorno a las costumbres ancestrales no es en
modo alguno privativa y puede satisfacer a los ms exigentes una vez adquiridas algunas
nociones tcnicas.
Que todos entiendan que slo a ellos les concierne modifcar su suerte. Si renuncian a los
productos artifciales modernos, inertes y muertos, y si introducen en su organismo sufcientes
elementos vivos, previstos para ellos por la naturaleza, su vida se volver ms fcil: sus
pequeos padecimientos, que es preciso considerar como timbres de alarma - fatiga anormal,
fsica e intelectual, falta de concentracin, falta de resistencia, problemas digestivos, entre ellos la
tan fastidiosa constipacin, erupciones cutneas, sed anormal por evaporacin exagerada del
agua de los tejidos, etc.- se atenan y luego desaparecen. El intento vale la pena, para que no se
realice la profeca del profesor J. Fabre: "El hombre sucumbir, exterminado por el exceso de lo
que l llama civilizacin!.
288
"Tienen ojos y no ven, tienen odos y no oyen!"
Una verdad tal como la que se ha expuesto en esta obra, tan conmovedora, "increble", e
inclusive, "inadmisible", a saber, que la causa esencial de nuestras enfermedades degenerativas
reside en nuestros errores alimenticios, cuya suma supera nuestra capacidad de adaptacin, y
que es posible tratar nuestras dolencias con xito, suprimiendo las diversas carencias mediante
un retorno a una alimentacin ms natural y sana, slo pueden imponerse por medio de la
multiplicidad de los ejemplos.
He proporcionado algunas decenas de ellos en mi primera obra, tantos como en la presente. Ms
de la mitad de los enfermos que recibo son, o bien fracasos de la medicina clsica, o casos cuyo
pronstico estadstico es sombro e implica, en un plazo ms o menos breve, un fracaso ms o
menos del 50 por ciento, y ms fallecimientos o invalidez, a pesar de los tratamientos clsicos
seguidos en forma escrupulosa, o inclusive en formas para las cuales la medicina tradicional no
tiene ya nada que proponer (enfermedades genticas).
Por lo tanto, con los ejemplos que aporto tengo de sobra para elegir. De tal manera, los enfermos
aquejados de esclerosis en placas se agrupan ante m desde hace aos. Recibo hasta veinte por
semana y los controlo cada cuatro a doce meses. Como el rumor pblico ha hecho lo suyo, estos
enfermos no vacilan en recorrer centenares de kilmetros en busca de un tratamiento efcaz. Por
lo tanto, ya es hora de que mis colegas mdicos generales se instruyan y se encarguen de ese
trabajo.
Es bien sabido que los ms difciles de convencer son los profesionales, y ello en mayor medida
cuanto ms alto sea el lugar que ocupan, ms especializados y de edad ms avanzada. Mi
respetadsimo maestro, el extinto profesor Guido Fanconi, gran mdico, profesor en la
Universidad de Zurich y mundialmente conocido, no deca acaso a sus discpulos que tena "la
locura de la duda"?
La duda en s es una cualidad cientfca, siempre que produzca un control objetivo, cosa que mi
maestro nunca dejaba de hacer, sobre todo antes de emitir un juicio desfavorable en trminos
defnitivos. Yo fui criticada a menudo, mi trabajo fue denigrado, incluso en abril de 1986 y marzo
de 1987, pero mis detractores, que se jactan de ser cientfcos y no lo son, nunca hicieron el
menor esfuerzo de control, ni trataron de aplicar mis mtodos.
Los cancerlogos son mis principales detractores. Estrechamente especializados, consideran al
cncer como un cuerpo extrao, que se debe suprimir. No es esto un tanto primario y poco
digno de nuestro siglo XX? Como nos lo dice Zabel, "la medicina actual trata el problema del
cncer como si un hombre en buena salud hubiera tenido la inconcebible desgracia de ver
producirse una proliferacin cancerosa en su cuerpo que, por lo dems, se encuentra en muy
buen estado! Pero a cualquier canceroso, sean cuales fueren su instruccin y su cultura, le
resulta claro que es su organismo quien ha generado el tumor y que ello debe tener una causa
que es preciso eliminar.
Mis detractores afrman que mi obligacin es aportar pruebas sufcientes, aunque saben a la
perfeccin que ningn mdico general puede hacerlo segn los criterios vlidos en la actualidad.
289
Consideran que mis observaciones clnicas son "anecdticas" o, dicho de otra manera, sin valor.
Olvidan que toda la ciencia mdica, hasta la segunda mitad del siglo XX, se bas esencialmente
en observaciones clnicas. De tal manera crean un callejn sin salida sobre la base de la mala fe,
que perjudica al progreso y a los enfermos. Sin embargo es preferible, cuando la ciencia ya no
encuentra medios, tratar de curar de cualquier manera, aunque sea en forma anecdtica!
Slo los mdicos jvenes, que acuden a mi consultorio para verme trabajar, tienen todava el
espritu lo bastante abierto como para instruirse al lado de mis pacientes. Poseen "ojos que ven,
odos que oyen", y convencidos, tratan de imitarme. En cuanto lo hacen, obtienen los mismos
resultados favorables que yo. En la actualidad son ochenta y uno, en Francia, Suiza, Alemania,
Blgica y Canad. Son clnicos generales y especialistas en medicina interna, con consultorio
propio, y pueden responder a los pedidos de los enfermos de su regin que derivo a ellos.
Mi primer libro lleg hasta el mundo mdico y tengo una lista de espera de quienes todava
desean consultarme. Lo esencial de mi mtodo consiste en ensear al paciente a cuidar su
cuerpo. El mdico debe tomarse el trabajo de instruirlo, explicarle el origen de su enfermedad,
convencerlo de que sta no es una fatalidad, sino la consecuencia de su comportamiento hacia su
cuerpo, que se trata de corregir. Si se conforma con dar rdenes, no obtiene resultado alguno.
Ahora que llego al fnal de mi carrera, mi nica preocupacin consiste en transmitir al mayor
nmero posible de mdicos jvenes las nociones adquiridas. Quienes han venido a aprender a
mi consultorio tratan, en la actualidad, de agruparse de manera de reunir sus resultados y
promover sus conocimientos. Han fundado en Pars una Asociacin de Medicina Kousmine, y
organizaron el 1 de mayo de 1987, en Francia, un primer congreso internacional. Me parece que
es la mejor manera para m de refutar a quienes me denigran, a fn de desmentir al profesor L.
Israel y poder "hacer triunfar la verdad antes de la muerte de los equivocados... y ello para
benefcio de los enfermos.
Insisto, adems, en el hecho de que, cuando se ha instalado una enfermedad grave, no basta con
normalizar la alimentacin.
Segn la imagen de uno de mis discpulos, mi mtodo se basa en cuatro pilares, como una silla
reposa sobre cuatro patas: si se le quita una, la silla se inclina. La alimentacin sana es uno de los
pilares, la limpieza intestinal y la regeneracin de la mucosa del intestino es el segundo, el
tercero es el restablecimiento del equilibrio cido-base, y el cuarto un amplio aporte de
vitaminas y oligoelementos, o dicho de otra manera, la supresin de las carencias.
En un libro anterior, publicado en 1980, ya describa algunos casos de cncer cuya evolucin fue
extraordinariamente favorable en cuanto apliqu mis principios de tratamiento. Tambin trat
otras enfermedades: miastenia, mastopatas, esterilidad, amenorrea, colitis lcero-hemorrgica,
eccema rebelde, psoriasis, trombosis, disfunciones cerebrales, etc. Remito a l al lector
interesado. En lo que concierne a la esclerosis en placas, puede recurrir al libro La esclerosis en
placas es curable. Estos dos libros han sido traducidos al alemn.
290
ANEXOS
I
Los alimentos
Los Alimentos De Origen Animal
Leche y productos lcteos
La leche es el alimento previsto por la naturaleza para el mamfero recin nacido, que debe
succionarla del pezn, tibia y cruda. La composicin de la leche difere de una especie animal a
la otra, segn su ritmo de desarrollo. Es tanto ms rica en protenas cuanto ms rpido es el
crecimiento (10 gramos por litro en la leche de mujer, tres veces ms que en la leche de vaca). La
proporcin de grasas que contiene la leche (manteca) es ms o menos la misma en la leche de
vaca que en la de mujer, pero su composicin es muy diferente. De tal manera, la leche de vaca
es siete veces ms rica en cido butrico, que aumenta la permeabilidad de la pared intestinal, y
tres veces ms pobre en cido linoleico (vitamina F), que ejerce una accin inversa. La leche de
mujer contiene 7 gramos por ciento de lactosa, la de vaca slo 4,7, y existen diferencias
semejantes en cuanto al tenor de ambas leches en minerales, vitaminas y oligoelementos. La
leche de mujer, por ejemplo, es cinco veces ms rica en vitamina C y en cobre que la leche de
vaca.
Como muchas mujeres no llegan a amamantar a sus bebs, ha sido preciso reemplazar a la leche
materna por la de vaca. Dado que la composicin de estas dos leches es tan diferente, se trat de
"humanizar la leche de vaca para adaptarla a las necesidades del nio, descremndola,
diluyndola, azucarndola.
En el mercado existen numerosas leches envasadas para bebs, que imitan ms o menos las
propiedades de la leche materna, pero de manera alguna pueden proporcionarle al recin nacido
los cuerpos protectores e inmunizantes (gammaglobulinas) que ste recibe en el seno materno.
La leche de madre sigue siendo irreemplazable.
Introducida en el tubo digestivo, la leche de mujer se coagula en fnas partculas y la de vaca en
gruesos grumos. Cuando se cuaja sta ltima por el agregado de cido lctico en fro (60
mililitros de cido lctico en 500 mililitros de agua: una cucharada de caf de esta solucin por
cada 100 gramos de leche), el precipitado formado es muy fno y ello facilita la digestin de la
leche.
Hoy slo se pueden adquirir en el comercio leches en envases de cartn. Para aumentar su
durabilidad de conservacin se las pasteriza (por ejemplo, por calentamiento a 62 grados
durante 30 minutos) o se las esteriliza (por calentamiento a 145 grados durante 2 segundos). La
esterilizacin destruye los microorganismos; en un envase intacto, la leche as tratada se
conserva tres meses. Este tratamiento otorga a la leche un "sabor particular". Se la homogeneiza
para convertirla en una suspensin estable, en la cual la crema no asciende a la superfcie. Todos
estos tratamientos desnaturalizan a la leche.
291
Los yogures son leches coaguladas por el agregado de fermentos lcticos. Cuando se calienta
ligeramente la leche coagulada, el suero se separa del cogulo: de esa manera se obtiene el queso
blanco. Este puede prepararse a partir de la leche descremada (queso magro) o de la leche entera
(queso graso). Contiene un 70 por ciento de agua, 15 por ciento de protenas y 1,2 y 14 por ciento
de mantequilla, respectivamente.
Los quesos de pasta frme son excelentes alimentos, que contienen alrededor del 30 por ciento de
protenas, 35 a 40 por ciento de mantequilla y 35 por ciento de agua. Contienen una proporcin
ms o menos importante de sal de mesa (un 2 por ciento).
Carnes, pescados y mariscos
Las carnes crudas contienen de 50 a 75 por ciento de agua, alrededor de un 20 por ciento de
protenas y 3 a 30 por ciento de grasas. La coccin reduce la proporcin de agua; la tasa de
protenas se eleva un 25 o un 30 por ciento. En tanto que la carne roja de vaca y de ternera slo
contiene 3 a 4 por ciento de grasa cuando son criadas normalmente, la carne de cerdo en las
mismas condiciones contiene del 20 al 30 por ciento. Segn su riqueza en lpidos, 100 gramos de
carne nos aportan de 110 a 410 caloras y 100 gramos de hgado nos proporcionan 17,5 gramos
de protenas, 3,5 gramos de grasa y 115 caloras. Las salchichas contienen un 25 por ciento de
protenas y hasta un 50 por ciento de lpidos.
En la carne de pollo, la proporcin de grasa vara del 4,5 al 19 por ciento. Esta grasa es menos
saturada que la de los mamferos. Contiene un 18 por ciento de cido linoleico y un 34 por ciento
de cidos grasos totalmente saturados. El contenido de protenas es similar al de las carnes de
mamferos.
Cien gramos de pescado proporcionan de 12 a 20 gramos de protenas. Los pescados grasos,
como el salmn, el arenque y la anguila, contienen, respectivamente, de un 19 a un 25 por ciento
de lpidos; los pescados magros, como el bacalao fresco o la trucha, slo 0,1 a 1 por ciento.
La produccin actual de carnes "fuera del suelo" (vase pg. 263), que mantiene a los animales
en la incapacidad de moverse y emplear sus msculos, altera la composicin de aqullas. La
cantidad de grasas incorporadas a la carne en estas condiciones es de 40 gramos por ciento.
100 gramos de carne contienen:
cordero: 15 gramos de protenas 32 gramos de grasas
conejo: 20 gramos de protenas 8 gramos de grasas
liebre: 22 gramos de protenas 0,9 gramos de grasas
Los crustceos (ostras, almejas, langostas, etc.) contienen de un 78 an 84 por ciento de agua;
proporcionan de 11 a 17 por ciento de protenas y 0,2 a 1,2 por ciento de lpidos. Son una
excelente fuente de oligoelementos, entre ellos el cromo.
292
100 gramos de crustceos contienen:
ostras: 17 gramos de protenas 1,2 gramos de grasas 83 gramos de agua
almejas: 17 gramos de protenas 2 gramos de grasas 78 gramos de agua
langostas: 11,7 gramos de protenas 2 gramos de grasas 84 gramos de agua
mejillones: 15 gramos de protenas 0,2 gramos de grasas 80 gramos de agua
Huevos
El huevo de gallina es una excelente fuente de protenas animales. Un huevo mediano pesa 48
gramos: la yema 17 gramos y la clara 31 gramos.
Por cada 100 gramos, el huevo entero nos proporciona 13 gramos de protenas y 11,5 gramos de
lpidos, de los cuales 2,3 gramos son cidos grasos poliinsaturados. La clara de huevo es un poco
ms rica en protenas que la yema, pero sta contiene casi la totalidad de la grasa, la totalidad de
la vitamina A (3.400 UI; la UI de vitamina A equivale a 0,006 miligramos), la mayor parte de las
vitaminas B1 B2, B6, cido pantotnico, vitaminas B12, E, D (350 UI), biotina y cido flico.
La yema de huevo crudo aporta 7,2 miligramos por 100 gramos de hierro asimilable con
facilidad. Ya hemos visto que la tasa de hierro srico se eleva de 46 gammas por ciento a 146
(normal: 120) en seis semanas por el consumo cotidiano de dos yemas de huevos crudos
mezclados en los alimentos. Es tambin una excelente fuente de fsforo (569 miligramos por
cada 100 gramos).
El consumo de clara de huevo crudo ha sido desaconsejado.
Un aminocido, la alanina, falta en el huevo, en tanto que la totalidad de los aminocidos se
encuentra presente en los cereales.
Grasas alimenticias
Las grasas animales tienen puntos de fusin ms elevados que las grasas vegetales naturales. Los
cidos grasos que contienen son, en su mayor parte, totalmente saturados o monoinsaturados, y
stos, a diferencia de los cidos grasos poliinsaturados, pueden ser sintetizados por el animal. El
tenor de vitamina F de las grasas de depsito vara de 2 a 10 por ciento.
El punto de fusin de las grasas animales depende de la alimentacin. Es tanto ms elevado
cuanto ms pobres en vitaminas F sean las grasas de los alimentos. Las grasas sintetizadas por el
animal a partir de los hidratos de carbono son singularmente frmes y saturadas. De tal manera,
el tocino del cerdo alimentado con patatas es frme y blanco, y el de un animal engordado con
maz es ms amarillo y fuido, ms rico en vitamina A y en cidos grasos insaturados. La
temperatura de fusin de esta grasa vara entre 45 y 36 grados, segn la alimentacin que recibe
el animal.
293
La grasa de vaca y de cordero contiene 50 a 60 por ciento de cidos grasos saturados y 2 y 5 por
ciento de cido linoleico, respectivamente.
La mantequilla est constituida por 66 por ciento de cidos grasos saturados y 30 por ciento de
cido oleico, monoinsaturado. La tercera parte de los cidos grasos saturados es de cadenas ms
o menos cortas (4 a 16 tomos de carbono). La mantequilla es muy pobre en vitamina F,
alrededor de 4 por ciento (vase en leche, pg. 450).
Cuanto ms saturada y abundante es una grasa alimentaria, ms nociva nos resulta, y a la
inversa. Las grasas animales deben ser consumidas en cantidad muy moderada. La costumbre
de comer ensaladas crudas con el agregado de aceites ricos en cidos grasos poliinsaturados y
prensados en fro junto con las carnes ms o menos grasas es muy sabia: disminuye la nocividad
de las grasas saturadas que stas contienen.
El mercado se encuentra hoy invadido por las grasas denominadas vegetales y las margarinas
que derivan de ellas por la simple adicin de agua. He aqu lo que se nos dice acerca de su modo
de preparacin:
Los granos oleaginosos descascarados son aplastados con cuidado para que sus materias grasas
puedan entrar en contacto con el solvente que las extraer. Por lo general, este solvente es el
hexano, derivado barato del petrleo, que luego se recupera en gran parte, pero del cual queda
en el aceite una pequea cantidad. Este aceite en bruto contiene sustancias indeseables
(muclagos, fosfolpidos, etc.). Para eliminarlos, el aceite en bruto es calentado con agua, a veces
con cido fosfrico. Las sustancias que se quiere eliminar se hidratan y se eliminan con facilidad
por centrifugacin. El aceite en este estado contiene cidos grasos "libres", que aceleran su
enranciamiento; una adicin de sodio y de bicarbonato de sodio y una nueva centrifugacin
eliminan esos cidos grasos.
El producto obtenido en esta etapa tiene una fuerte coloracin (de amarillo oscuro a castao) y
presenta un sabor muy pronunciado, Una sustancia absorbente (carbn, arcilla, tierra gredosa),
en ocasiones con el agregado de cido sulfrico o clorhdrico, y un calentamiento a ms de 200
grados durante 30 a 60 minutos hacen desaparecer estos desechos, as como la actividad de la
vitamina E, presente en el aceite de origen. Se la incorporar en forma artifcial en el producto
terminado. En la ltima etapa, el aceite es hidrogenado en presencia de hidrgeno bajo presin y
de un catalizador, por ejemplo, el nquel. La reaccin qumica se produce a altas temperaturas:
entre 120 y 210 grados. El punto de fusin del aceite se eleva por modifcacin qumica del
producto, que se mantiene slido a la temperatura del ambiente. Se trata, por lo tanto, de un
cuerpo saturado, artifcial, impropio para la reconstruccin normal de nuestros tejidos y que
aumenta su necesidad de vitamina F y, por lo tanto, su carencia.
Aumentos De Origen Vegetal
Los aceites
Se denominan aceites a las grasas lquidas a la temperatura de nuestros climas templados y
mantecas aquellos que son blandos a 18 grados y funden a los 36 grados. En el comercio slo
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existen a nuestra disposicin dos mantequillas naturales vegetales: la de cacao y la de coco, y
aun esta ltima est a menudo ligeramente endurecida. Es preciso saber que todos los aceites
vegetales naturales son inestables en contacto con el aire, la luz y el calor. Los que han perdido
esta inestabilidad, han sido tratados; ya no son naturales. Al resguardo de la luz y del aire, en
una atmsfera nitrogenada, de dixido de carbono, o, sencillamente, en recipientes bien llenos y
bien cerrados, los aceites se conservan mucho tiempo. Expuestos al calor, fjan el oxgeno y se
vuelven cidos y rancios.
Todos los aceites absorben el oxgeno en proporciones variables segn su naturaleza y las
sustancias que contienen. La vitamina E, liposoluble, tiene, por ejemplo, un poder antioxidante.
La luz, tanto ms cuanto ms intensa es, favorece esta oxidacin. Al oxidarse, ciertos aceites
pierden su lquido y terminan por solidifcarse. Se convierten entonces en resinas. Los aceites
que sufren esta modifcacin de su estructura al aire y a la luz se llaman secantes. Tales son los
aceites de nuez, de lino, de uva y de amapola. Son todos ricos en cidos grasos poliinsaturados.
Los aceites no secantes pierden tambin su fuidez al contacto con el aire. La absorcin de
oxgeno por los aceites va acompaada de un desprendimiento de calor, que puede ser tal que
produzca incendios por infamacin espontnea!
La expresin en fro slo es posible en los aceites muy fuidos. Para una expresin en caliente, los
granos son prensados entre placas metlicas calentadas o triturados y cocidos en agua. El aceite
sube a la superfcie de la masa y se puede recoger con facilidad.
Es importante saber que, en tanto que otros dos alimentos bsicos, las protenas y los almidones,
son modifcados y simplifcados de manera profunda por los procesos de digestin, antes de ser
asimilados, no ocurre lo mismo con las grasas. Slo una dbil proporcin de stas resulta
disociada durante la digestin en cidos grasos y glicerina, y el resto es emulsionado bajo la
accin de la bilis, es decir, reducido al estado de gotas fnas, y penetra en la sangre en su forma
qumica primitiva. Una parte de esta grasa es quemada en el acto y sirve de fuente de energa;
una parte pasa a los depsitos, y de tal modo, modifca la estructura qumica de nuestra grasa
humana; por ltimo, una parte se incorpora a las estructuras fnas de las clulas.
Por lo tanto, si comemos grasa de cordero, grasas vegetales o margarina, nuestra grasa de
depsito ser ms consistente, y esta grasa, demasiado frme, es a menudo difcilmente
modifcada. El tejido subcutneo de las personas que comen demasiada margarina adquiere una
consistencia particular, anormal, pastosa. Si ingerimos aceite de oliva, nuestra grasa de depsito
ser ms fuida. Y lo ser ms an, y por lo tanto ms disponible, si empleamos aceite de girasol
o de lino: el tejido subcutneo que lo contiene se vuelve ms elstico y la superfcie de la piel
ms sedosa. Normalmente, nuestra grasa humana se funde a 17 grados. Por lo tanto, es fuida a
la temperatura del cuerpo. Este punto de fusin se eleva si comemos grasas slidas.
Esta dependencia de la estructura del tejido graso animal de la naturaleza de las grasas
alimenticias es bien conocida por los criadores de cerdos. En efecto, stos han comprobado que,
en los animales criados con patatas y obligados a construir su grasa a partir del almidn, el
tocino es blanco y frme. Se vuelve amarillo y fuido cuando los cerdos son alimentados con maz
o soja, que contienen aceites insaturados. Estos aceites se depositan en el tocino y modifcan su
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composicin qumica. Este tocino ser mucho ms sano para nosotros, pero en tanto que
preferimos una manteca amarilla, nos hace falta un tocino blanco, tal como nos hace falta ropa
de cama blanca, harina blanca y azcar blanca: es ms agradable a la vista.
Los aceites nos son proporcionados por frutas o granos oleaginosos pertenecientes a distintas
familias de vegetales, a rboles, arbustos y plantas herbceas.
Nueces
Un primer grupo de granos oleaginosos est constituido por las nueces. Bajo ese nombre se
designan todos los frutos con una envoltura exterior verde, que rodea a una cscara leosa,
dentro de la cual hay una almendra. En cierto sentido, antes que los cereales hubiesen llegado a
nosotros desde el Asia, las nueces y las castaas se encontraban, en nuestras regiones, en el
primer plano de la alimentacin. Incluso en la actualidad, en California, una parte de la
poblacin se alimenta en esencia de frutas y de nueces, y goza de buena salud. Para los
vegetarianos, las nueces tienen una gran importancia, pues son ricas en cuerpos grasos, y tal
como las leguminosas, constituyen una fuente esencial de protenas. Las nueces y la soja son las
que mejor pueden reemplazar la carne. El tenor en protenas es del 6 por ciento en las castaas,
del 17 al 23 por ciento en las nueces, del 49 por ciento en las pias, y del 34 por ciento en la soja,
en tanto que el de la carne de vaca es de slo 20 por ciento. Cien gramos de nueces proporcionan
500 caloras, tanto como 7 decilitros de leche; 100 gramos de nueces corresponden, como fuente
proteica, a 115 gramos de carne (de vaca, ternera o pollo), a 160 gramos de huevos o a 700
mililitros de leche.
Las sustancias grasas que provienen de las nueces contienen proporciones muy variables de
cidos grasos poliinsaturados, segn su naturaleza: hay, por ejemplo, un 76 por ciento en el
aceite de nueces, y slo un 5 por ciento en el aceite de avellanas.
El nogal de nuestras regiones es oriundo de Asia. En el Himalaya todava existen muchos
bosques de nogales. Estos rboles tambin crecen en estado silvestre en Grecia. Poco exigentes en
cuanto al suelo en el cual se desarrollan, se han difundido por todo el globo. En las regiones
templadas y tropicales del hemisferio norte se conocen ciertas especies. En Persia y en Grecia la
nuez sigue siendo un alimento importante.
Nuestras nueces contienen 58 por ciento de aceite. Cien kilos de nueces proporcionan 50 litros,
del cual un 73 por ciento es cido linoleico y el 3 por ciento cido linolnico. Para la extraccin
de! aceite hace falta un ligero calentamiento.
La nuez de pecana, pariente cercana de nuestra nuez, contiene 72 por ciento de grasas. Es,
entonces, ms abundante en lpidos, pero la proporcin de cido linoleico es de slo el 16 por
ciento, y no contiene cido linolnico.
El avellano cubra otrora extensas regiones de Europa, Asia y Amrica. La avellana fue un
alimento importante. En la actualidad, en la mayora de los pases, slo quedan algunos arbustos
dispersos. Pero, en Italia, en la provincia de Avellino, cerca de Npoles, todava hoy se cultivan
ms de 700 hectreas de excelentes avellanos llamada avelinos. El grano seco contiene 17 por
296
ciento de protenas y 62 por ciento de grasas, de las cuales slo el 5 por ciento son
poliinsaturados. La composicin del aceite de avellana se asemeja, de tal manera, a la del aceite
de oliva.
El almendro proviene del Asia central y de Turquestn, donde todava hoy crece en estado
silvestre. Existen otras ocho especies en Asia y en Europa meridional, donde el cultivo del
almendro sigue siendo importante. En las bocas del Rdano, por ejemplo, hay 6.000 hectreas
plantadas con almendros, y cada hectrea produce 1.000 kilos de almendras por ao. Las
almendras contienen 13 por ciento de hidratos de carbono, 21 por ciento de protenas y 53 por
ciento de grasas, de los cuales 12 por ciento son poliinsaturadas. La leche de almendras,
obtenida con almendras trituradas y el agregado de agua, ha permitido criar a bebs que no
toleraban la leche de vaca.
El aceite de almendras tiene la propiedad de no secarse con el aire: se lo emplea en relojera y
para el cuidado de la piel. Existen almendras amargas, no comestibles y txicas, sesenta de las
cuales proporcionan una dosis mortal de cido cianhdrico, veneno de la respiracin.
El castao es un rbol de gran porte que se desarrolla en los suelos granticos y silicosos de las
montaas poco elevadas. Es originario de Europa meridional y no tolera los suelos calcreos (de
ms de un 4 por ciento). Atraves los Alpes con los romanos. Su distribucin es como la de la
vid. Los grandes fros le son funestos. Puede llegar a ser enorme, alcanzar hasta 30 metros de
altura y 17 metros de dimetro, como el caso del clebre castao del Etna, que tiene ms de 1.000
aos de vida. Pero un rbol comn slo vive 200 aos, y proporciona, desde los 25 aos, de 50 a
61 kilos de castaas.
En Italia y en ciertas partes del sur y centro de Francia, la castaa representa un alimento
esencial de las clases pobres.
La castaa fresca contiene un 6 por ciento de protenas y 4 por ciento de grasas, pero nada de
vitamina F, 40 por ciento de fculas y azcares y un 47 por ciento de agua. La composicin de la
harina de castaa se asemeja a la de los cereales.
Las bellotas. Una especie de encina, denominada Quercus ballota, crece en el sur de Francia y de
Espaa y en frica: su follaje es perenne y el borde de sus hojas es espinoso; produce bellotas
grandes, suaves y azucaradas, que se comen asadas o cocidas bajo ceniza, como las castaas.
Los hayucos. El hayuco es el fruto de la haya; es un alimento de eleccin para engordar a los
cerdos, pero es txico para los caballos. El rbol, muy difundido en las regiones templadas y
fras, crece hasta en terrenos de 2.000 metros de altura. En tiempos de guerra y de escasez, en la
Alemania de la posguerra, por ejemplo, este fruto fue un factor de supervivencia importante.
Contiene un 23 por ciento de protenas, 32 a 42 por ciento de aceite (que encierra un 10 por
ciento de cido linoleico) y 28 por ciento de fculas. En Lorena, tambin en tiempos de paz, se
recogen los hayucos para elaborar un aceite que es muy estimado. Pero los frutos frescos tienen
un olor y un sabor desagradables, que se pierden con el envejecimiento. Este aceite puede tener
una toxicidad que desaparece cuando se lo calienta.
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Las olivas. El olivo nos proporciona un fruto oleaginoso. Existen unas treinta y cinco especies.
Este rbol, que se encuentra en Europa meridional, proviene de Siria y Turqua. Ha sido
cultivado desde la antigedad ms lejana. Su abundante presencia permite defnir una regin
climtica donde la temperatura no desciende en invierno por debajo de -7 a -8 grados, y donde
las primaveras y los veranos son particularmente secos. Se conforma con suelos ingratos, pero
perece a temperaturas inferiores a -12 grados. La cercana del mar le es favorable.
La oliva es una drupa, es decir, un fruto de carozo como la cereza y la ciruela; nos da el aceite de
su carne y no de su carozo. Se pueden comer las aceitunas inmaduras y verdes, o maduras y
negras. En el momento de la cosecha los frutos tienen un sabor acre, que pierden cuando se los
sumerge durante diez das en agua renovada cotidianamente. Las aceitunas son luego
sumergidas en salmuera aromatizada con granos de hinojo y de palo de rosa.
Las aceitunas contienen 14,3 por ciento de aceite, 9 por ciento de hidratos de carbono, 0,7 por
ciento de protenas y 74 por ciento de agua.
El aceite de oliva
Para obtener aceite de oliva virgen, el fruto debe ser tratado cuidadosamente. Se lo recoge a
mano y no con prtigas, se lo selecciona con cuidado y se lleva a la prensa inmediatamente
despus de su reduccin a pulpa. El aceite virgen es verdoso y tiene un sabor frutado. Es el
nico aceite de oliva que contiene vitamina F biolgicamente activa. En efecto, el aceite de oliva
corriente se obtiene diluyendo en agua hirviente la pulpa de las aceitunas que ya
proporcionaron el aceite virgen, y sometindola a presin. Luego se lo neutraliza, estabiliza y
refna: es un aceite desvitalizado, muerto. Existe adems una tercera clase de aceite de oliva,
llamada de boesa, que se extrae con el marco de segunda presin, mezclado con las aceitunas
cadas, es decir, parasitadas, o con las apiladas, que han sufrido una fermentacin prolongada.
Este aceite slo es bueno para la iluminacin y la fabricacin de jabn.
El aceite de oliva, contrariamente a los aceites de cereales, de nueces y de otros granos
oleaginosos, contiene muy poca (2,5 a 8 por ciento) vitamina F, y ello vara segn la especie, las
condiciones de maduracin y de preparacin. El aceite virgen no desequilibra nuestro
organismo como lo hacen las grasas animales demasiado abundantes, las grasas llamadas
vegetales y las margarinas, pero en las personas con carencia en vitaminas F no corrige ni repara
nada.
Algunas plantas herbceas anuales son tambin excelentes fuertes de aceites.
El girasol
El girasol es una hermosa planta, que se encuentra en Amrica del Norte, y que desde hace
mucho tiempo se produce en gran cantidad en Rusia. Desde mediados de este siglo, su cultivo se
difundi cada vez ms, pues la ciencia reconoci la excelencia de su aceite. Pero los animalitos
de dos y cuatro patas, abejarucos y ratones, no esperaron a los hombres de ciencia para
reconocer el valor de esos granos. Si se pone al alcance de aves y roedores una mezcla de granos
de cereales, de leguminosas y girasol, las semillas de girasol son las que primero desaparecen.
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Los campesinos rusos tambin conocen el valor de estas semillas y realizan abundantes reservas
de ellas. Como los granos son difciles de descascarar, se llenan los bolsillos con ellos. Cuando
llega la hora del descanso, se sientan y muerden sus granos, cuyas cscaras tapizan el suelo. No
existe una isba rica cuyo umbral no est alfombrado de cscaras. Es posible que hoy, poca en
que se pierden tantas tradiciones preciosas, el cigarrillo haya llegado a reemplazar este uso
secular, para gran perjuicio de la salud.
El pequeo grano negro del girasol contiene 30 por ciento de aceite, y ste 58 a 75 por ciento de
vitamina F (el grano blanco grande lo contiene en menor cantidad). La presencia de semejante
proporcin de vitamina hace que este aceite sea delicado e inestable a la luz, al aire y al calor. Es
preciso saber que slo la extraccin en fro, a menos de 40 grados, garantiza un aceite cuya
composicin corresponde a la del grano. Esta extraccin slo permite obtener un 50 por ciento,
ms o menos, del aceite contenido en l. Otro 50 por ciento queda en la torta, o sea, en la masa
de granos prensados. Antes de la Segunda Guerra Mundial se dejaba esta torta al ganado, que se
benefciaba mucho con l. En la actualidad, se intenta aumentar el rendimiento de las
extracciones por medio de vapor de agua a 200 grados o de solventes derivados de la bencina,
que despus ya no se pueden evaporar en forma total. De esa manera se obtiene casi el doble de
un aceite barato, pero de calidad muy inferior, que ya slo contiene caloras vacas.
El almidn del girasol puede mezclarse con la harina, con la cual se hace el pan: aumenta su
ligereza y su valor nutritivo.
El lino
Originario de Asia y del Cucaso, donde se lo cultiv hace 4.000 o 5.000 aos, el lino comn ha
recibido de los botnicos el superlativo de usitatissimum, es decir, la ms til de las plantas.
Proporciona buenas fbras textiles, pero son explotadas slo en los pases fros, como los del
norte de Europa. Turqua lo cultiva nicamente por su precioso grano. Este da un aceite en
extremo rico en vitamina F. Es uno de esos raros aceites cuyo tenor en vitamina F es tres veces
insaturado y, por lo tanto, especialmente reactivo, supera el de vitamina F, dos veces insaturada.
Esta es la razn por la cual se lo recomienda sobre todo a las personas con defciencias
vitamnicas. Con una alimentacin que contiene aceite de lino, la sequedad, la descamacin
anormal de la piel, la sed excesiva, la constipacin persistente y las distensiones abdominales
posprandiales desaparecen mucho antes que con el aceite de girasol. Todo ocurre como si la
vitamina del lino se ubicara con ms facilidad y rapidez que la del girasol. Sin embargo, no hay
que abusar de l.
Este aceite debe extraerse con sumo cuidado; tiene que ser colocado con rapidez al abrigo del
aire, porque se oxida con mucha facilidad y da lugar a productos agresivos, incluso txicos. Por
lo tanto, Francia, como no poda contar con sus productores, prefri prohibir su uso alimenticio,
y Alemania es la que se lo proporciona y de excelente calidad. Sin embargo, es importante saber
que, una vez abierto el recipiente, se lo debe conservar al resguardo del calor y de la luz. Para las
familias reducidas, el uso de latas de 300 gramos es preferible al de recipientes ms grandes.
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Otros aceites
En nuestros pases se producen adems los aceites de colza y de amapola; en Norteamrica, el
aceite de maz, de cardo o de crtamo... planta de la familia de los alcauciles. La forma en que se
realiza la extraccin determina la calidad de estos aceites. El de cardo contiene un 51 por ciento
de cido linoleico y 1 por ciento de cido linolnico. Tiene la ventaja de que su sabor es poco
pronunciado, pero se calienta hasta 60 grados bajo presin.
El aceite de pepitas de uva es proporcionado por los pases viateros. Las pepitas son secadas,
molidas y calentadas en agua a 50 grados, de modo de formar una pasta, de la que se extrae por
presin un aceite casi blanco. Este aceite es muy agradable, porque es inodoro e inspido. Bien
preparado, contiene un 46 por ciento de cido linoleico y un 2,4 por ciento de cido linolnico.
Mucho ms importante que el de girasol y diez veces superior al del aceite de oliva, es en la
actualidad la produccin de aceite de man. Planta tropical o subtropical, el man o cacahuete es
originario de Brasil. Es una leguminosa trepadora, de fores amarillas, parienta de las alubias y
que tiene la curiosa propiedad, despus de la foracin, de enterrar sus vainas que contienen de
uno a tres granos. La maduracin contina as bajo tierra. Esta planta se cultiva en grandes
cantidades en Norteamrica, frica y Asia.
El tenor en aceite del man aumenta con el calor de! clima y pasa del 20 por ciento en las zonas
templadas al 50 por ciento en las zonas tropicales. El man contiene 27 por ciento de protenas y
16 por ciento de hidratos de carbono. Su aceite es bueno, siempre que se lo extraiga en fro.
Entonces contiene 26 por ciento de cido linoleico, pero carece de cido linolnico. El aceite de
man prensado en fro tiene un sabor pronunciado. En la actualidad, slo se encuentra en el
mercado el aceite de man refnado, inspido.
Los pases exticos nos proporcionan adems muchos otros granos oleaginosos y aceites. El
algodn es una planta herbcea, cultivada por los largos flamentos textiles que los granos
ostentan como un copo. Despus de la cosecha, el algodn es desgranado. Este grano es por lo
tanto, un subproducto, que antes se desechaba y del cual ahora se extrae un aceite alimentario
que tiene gran difusin en Egipto. Contiene de 40 a 50 por ciento de cido linoleico y nada de
cido linolnico. El camo, cultivado por sus fbras textiles, proporciona un grano cuyo aceite
contiene 46 por ciento de cido linoleico y 28 por ciento de cido linolnico.
Cay
Los establecimientos dietticos nos ofrecen hoy una curiosa nuececilla en forma de vrgula,
llamada cay. Esta nuez no es proporcionada, como se podra creer, por el rbol tropical de
madera roja con la cual se fabrican algunos de nuestros muebles de lujo. Existe un rbol frutal,
cultivado en todas las regiones tropicales, y que lleva el nombre de anacardo de Occidente. Su
fruto es sostenido por un pednculo que se dilata en forma de pera, se vuelve carnoso y se come
en compota. En la extremidad ensanchada de esta pera crece una vrgula que es nuestra nuez. Es
menos grasa, ms azucarada y ms digestiva que la mayora de las otras nueces. Su aceite
contiene 7,7 de cido linoleico.
300
Pistacho
El pistacho de almendra verde pertenece a la misma familia botnica de los anacardos, fruto de
un rbol resinoso que crece en los suelos ms ridos de Oriente y Sicilia. La nuez leosa que
conocemos se encuentra envuelta en una pulpa de color rojo intenso y del tamao de una oliva.
Los pistachos contienen 22 por ciento de protenas, 14 por ciento de hidratos de carbono y 54 por
ciento de grasas, y de stas, un 10 por ciento de vitamina F.
Nuez de Par
Una de las nueces ms grasas es la de Par, perteneciente a la misma familia que el eucalipto y el
mirto. Su tenor en aceite llega al 68 por ciento, con un 18 por ciento de vitamina F, un 15 por
ciento de protenas y slo un 4 por ciento de hidratos de carbono. Cien gramos de nuez de Par,
proporcionan 700 caloras, es decir, tanto como un litro de leche.
Dos abastecedores exticos importantes de grasas son el cocotero y el cacaotero.
Coco
La nuez de coco es el fruto de una palmera de la cual existen unas quince especies en las
regiones tropicales de Amrica y de Asia. Son rboles de 20 a 30 metros de alto, de tallo
cilndrico coronado por un ramillete de hojas. La nuez de coco es seca y fbrosa por fuera. Antes
de su maduracin contiene una cavidad con un lquido lechoso denominado leche de coco,
bebida refrescante muy preciada.
La almendra es oleaginosa. Desecada constituye la copra. Se extrae de ella un aceite abundante
que casi no contiene vitamina F (1 por ciento) y que antes slo se empleaba para la fabricacin de
jabones. Si se lo endurece un poco, es decir, modifcando de modo artifcial su composicin
qumica, se prepara una mantequilla vegetal llamada grasa de coco.
Cacao
El cacao es un rbol de 8 a 10 metros de altura, que crece en los pases tropicales: Amrica del
Sur, Mxico, Filipinas, Congo, Madagascar, etc. Necesita ms de 24 grados de temperatura media
y un clima hmedo. En estado fresco, el fruto es una gran baya carnosa, ovalada, amarilla, con el
aspecto de un pequeo meln. En el interior de la cpsula se encuentran de 20 a 40 granos,
llamados habas de cacao.
Cuando el fruto del cacao, la baya, ha sido recogido, se lo entierra durante unos das para poder
quitarle mejor la pulpa que rodea a los granos. Luego, stos son secados al sol.
La almendra no torrada contiene de un 48 a un 50 por ciento de manteca de cacao, 20 por ciento
de albmina, 10 por ciento de almidn y 3 por ciento de celulosa. Es muy nutritiva. Para la
elaboracin de cacao y de chocolate, los granos son torrados a 200 grados, a fn de desarrollar su
aroma, volatilizar los principios amargos indeseables y hacer ms frgiles las cscaras que
rodean a las almendras.
301
Estas son luego descortezadas y molidas hasta formar una pasta homognea. Se separa la
manteca de cacao para preparar el cacao en polvo. Esta manteca se agrega luego a otras pastas
de cacao, con el fn de hacer chocolates ms o menos grasos. A la mezcla se le aade azcar (50 a
60 por ciento) y en algunos casos leche en polvo, se calienta a 30 o 40 grados y se amasa
largamente. El chocolate obtenido se vierte en moldes y se enfra a 10 grados. Un solo rbol
proporciona 0,5 a 2 kilos de cacao seco del comercio, y a principios de siglo se producan
alrededor de 200.000 toneladas por ao. El cacao contiene, lo mismo que el caf, algo de cafena
y 2 a 4 por ciento de teobromina (cuerpo prico), diurtico y estimulante cardaco cuya
degradacin proporciona cido rico: a causa de ello est contraindicado en las personas
afectadas de gota. El chocolate contiene un tercio de su peso en sustancias grasas y ms de 1
gramo por ciento de purinas (frente a 0,05 gramos por ciento de la carne).
Una sustancia -la feniletilamina -, producida en apariencia por el cerebro, fue descubierta en la
orina humana. Pertenece a la clase de las anfetaminas, estimulantes del sistema nervioso, que
permiten superarse durante un lapso limitado, por sobrexcitacin seguida de agotamiento. Los
soldados alemanes, en las campaas relmpago de la dcada del 40, se dopaban con ella. El
estado de enamoramiento, segn parece, aumenta la produccin de feniletilamina, porque su
tasa se eleva en la orina. Ello podra explicar la euforia, la prdida del apetito y la capacidad de
prescindir del sueo comprobadas en muchos enamorados. En aquellos que son desdichados en
amor, a la euforia sigue un perodo de depresin con letargia, llanto y en ocasiones bulimia de
compensacin: se trata del "mal de amores en el sentido real del trmino, cuyos sntomas son
idnticos a los de los drogados en estado de privacin de anfetaminas. Los depresivos graves
experimentan a menudo difcultades sentimentales, y es plausible que exista en ellos una
alteracin hereditaria o adquirida del mecanismo regulador de la produccin de la
feniletilamina, que estara sometida a fuctuaciones difciles de soportar. Muchos de estos
pacientes confesan atiborrarse de chocolate cuando padecen. El chocolate es rico en
feniletilamina. Podra ser que esta ansia de chocolate corresponda a la bsqueda del aporte
alimenticio de una sustancia qumica que su cerebro no secreta en cantidad sufciente (Dres. M.
R. Liebowitz y Donald F. Klein, Instituto Psiquitrico del Columbia Presbyterian Medical
Center).
Aceites de palma y de palmito
El aceite de palma proviene de la pulpa del fruto de cie