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COSECHA DE PALMA DE ACEI TE

En la actividad de una plantacin de palma de aceite, la cosecha es la


fase final de todos los procesos y practicas agronmicas para obtener
una alta produccin. Se considera la labor ms importante en la
plantacin ya que se realiza todos los das y durante este proceso se
recogen convertidos en fruto, todos los esfuerzos y cuidados invertidos
en los ltimos aos. De ah que los trminos produccin y cosecha
estn ntimamente ligados.
La labor de cosecha no solo involucra el corte de racimos, incluye
tambin el corte de hojas y la disposicin de estas en las interlineas
(paleras), para que no obstruyan el acceso de los operarios y la
recoleccin de la fruta suelta. La cosecha y el transporte representan el
segundo rubro ms costoso dentro de las actividades del cultivo de la
palma de aceite (28% del total del costo).
La cosecha aun cuando parezca una labor sencilla, es una actividad
muy especial que requiere de gran destreza adquirida a travs de una
buena capacitacin y bastante tiempo de prctica. Adems, por tratarse
de la labor ms intensa en la plantacin, requiere de un alto nivel de
supervisin; en su ejecucin es fcil incurrir en errores que pueden
afectar en forma grave la cantidad y la calidad del aceite producido.
LECTURA DE PLANOS DE LOTES DE COSECHA
Generalmente una plantacin dispone de planos, los cuales se
identifican grficamente como los bloques de siembra, consisten en un
conjunto de lotes de tamao variable que corresponden a la palma de
aceite sembrada durante el mismo ao; por lo tanto tienen la misma
edad. Los sectores no corresponden necesariamente a palma de la
misma edad, pueden ser de diferentes edades y conforman un bloque
compactan dentro de la plantacin.
El plano cartesiano es un sistema que se utiliza para identificar los
lotes, haciendo uso de las coordenadas. Para localizar un lote de
cosecha, se utiliza un plano del cultivo, en donde sea fcil identificar los
lotes y areas por cosechar; para esto se ubica en el terreno los puntos
de referencia como cercas, vas, coordenadas, construcciones, redes
elctricas, lotes de cosecha etc. De acuerdo con las convenciones y
nomenclatura establecida en el plano.
SI GNOS Y CONVENCI ONES DEL PLANO DE UN
CULTI VO
Los elementos de un plano de cosecha se representan por medio de los
signos convencionales, los cuales pueden variar de acuerdo con el
rea que se est cosechando; fundamentalmente para las areas de
cosecha de palma de aceite, se tienen en cuenta:
AREAS DE COSECHA: hace referencia a las areas donde hay cultivo y se
les asigna una numeracin o nombre especfico.
PUENTES: seala los sitios donde hay obras civiles para cruzar caadas
o drenajes.
VAS: identifica las vas primarias y secundarias del rea de cultivo.
CICLOS DE CORTE: indica el nmero de das que cumple cada rea
despus de la ltima fecha de corte y permite planificar o programar la
actividad de cosecha en dichas areas.
SITIOS DE ACOPIO: son los sitios donde se almacena temporalmente el
fruto.
NOMENCLATURA DE LOTES: es la forma como se identifican los lotes
de cosecha; generalmente est dada por un cdigo que incluye dos
cifras, la primera cifra que representa el orden del lote y la segunda
cifra corresponden a los dos ltimos nmeros del ao en que fue
sembrado el cultivo.
Por ejemplo: 01-02, significa lote nmero 1 sembrado en el ao 2002;
02-02, significa lote nmero 2 sembrado en el ao 2002.
SISTEMAS DE NOMENCLATURA DE LOTES DE COSECHA EN
CULTIVOS DE PALMA
Los sistemas de nomenclatura de los lotes de cosecha se utilizan para
identificar las caractersticas ms importantes del cultivo como
nmero del lote, el ao de siembra, numero de palmas sembradas y
nombre del material sembrado.
Sistemas ms utilizados por nomenclatura de lotes en el cultivo de
palma de aceite
POR PROGRAMA DE SIEMBRA
Se refiere a una identificacin compuesta por nmero de lote, ao de
siembra, nmero de palma y nombre del material sembrado.
Ejemplo: 1- 1985- 2500- PAPUA.
Significa que es el lote nmero 1 de la siembra realizada en el ao
1985, que all se sembraron 2500 palmas y que todas corresponden al
material comercial llamado Papa.
POR BLOQUE DE SIEMBRA
En este caso, la identificacin est compuesta por bloque, lote, ao de
siembra, numero de palmas y material sembrado.
Ejemplo: B- 4- 1987- 2800-PAPUA.
Significa que se refiere al bloque B, lote numero 4 de la siembra
realizada en el ao 1987, en el lote fueron sembradas 2800 palmas del
material comercial papa.
POR SECTORES
Identificacin compuesta por nombres genricos, ao de siembra, los
cuales generalmente indican sectores o partes de la plantacin, adems
se incluyen el nmero de palmas y el material sembrado.
Ejemplo: camelias- 1 1990- 2600- papa.
Indica que se trata del sector conocido como camelias, el lote numero
1, correspondiente a la siembra realizada en el ao 1990, en donde se
sembraron 2600 palmas del material comercial papa.
POR PLANO CARTESIANO
Este sistema de identificacin corresponde a la distribucin de los lotes
siguiendo un patrn de referencia cartesiano; generalmente se utiliza
letras ascendentes en el sentido sur-norte y nmeros ascendentes en el
sentido occidente- oriente. La identificacin del lote se da como
resultado de la interseccin entre una letra y un nmero, tal como se
puede observar en la ilustracin correspondiente.
RECONOCIMIENTO DE LOTES DE COSECHA
En primera instancia el operario consulta el plano de lotes de cosecha y
toma las referencias del lote para desplazarse hasta el, cuando llega al
lugar se ubica en el costado sur occidental del lote y busca la referencia
en una tablilla donde est la nomenclatura.
AREAS Y LNEAS DE CORTE
Adicional a la identificacin de los lotes y para facilitar la ubicacin del
operario al interior de los mismos, buscan la nomenclatura de las
lneas de cada lote, all encuentran las palmas enumeradas con pintura.
Generalmente las lneas estn identificadas con una numeracin
consecutiva a partir de la primera palma localizada en el extremo sur
occidental de cada lote; esta numeracin ascendente termina en la
ltima lnea del extremo mas sur occidental del lote.
En algunas oportunidades, la numeracin esta complementada con el
numero de palmas que tiene cada lnea, de tal manera que encuentra
dos cifras separadas por una lnea horizontal, en la parte superior el
numero de la lnea y debajo el numero de palmas que tiene dicha lnea.
De esta manera el operario ubica cualquier palma con exactitud en los
lotes y sin prdida de tiempo, como si fuera la direccin o
nomenclatura de un predio, por ejemplo la direccin 78-15 lnea 40
palma 10, indica que la palma est situada en el lote numero 15 de la
siembra 1978, en la lnea numero 40, y para llegar a la palma se camina
hacia el norte hasta contar 10 palmas a partir de la primera palma
marcada en el borde del lote.
TIPOS DE MARCACIN
Por lo general las marcas en los lotes los encuentran en un poste de
madera con una tabla o placa metlica situado en el extremo superior.
En esa tabla o placa est escrito el nmero o cdigo del lote, el
material, ao de siembra, numero de palmas sembradas etc.
INTERPRETACIN DE PROGRAMAS DE COSECHA
CENSOS DE PRODUCCIN
Son una herramienta administrativa de gran importancia en el cultivo
de palma, por cuanto permite estimar en forma aproximada la
produccin del cultivo, con una anticipacin de aproximadamente seis
meses, tomando como referencia el comportamiento fisiolgico de la
palma.
CONCEPTOS E IMPORTANCIA
Los censos de produccin se hacen tomando como referencia el
comportamiento fisiolgico y estn soportados por el tiempo que
demoran las inflorescencias femeninas (en antesis y post antesis) o los
racimos en diferentes estados de desarrollo, hasta convertirse en
racimos maduros y listos para cosechar; los censos de produccin
tambin estn soportados por la observacin y conteo de las
estructuras ya refereridos anteriormente. Estas observaciones y
conteos apoyados por un procedimiento de clculo matemtico, sirven
para hacer un estimativo de produccin.
El estimativo de produccin realizado mediante un censo tiene una
serie de beneficios al productor tales como:
-determinar con seis meses de anticipacin la produccin de fruta de la
plantacin.
-conocer el comportamiento de la produccin frente a fluctuaciones de
los factores climticos, o como respuesta a la aplicacin de
fertilizantes.
-comparar las diferencias de produccin entre materiales de la misma
edad, entre diferentes materiales y entre diferentes plantaciones.
-facilitar la elaboracin de presupuestos de ingresos y egresos, lo cual
permite programar flujos de caja e inversin y cumplimiento de
obligaciones financieras, etc.
- facilitar la programacin de labores de corte, recoleccin y transporte
de fruto, en forma anticipada.
-programar con anticipacin los volmenes de entrega a futuro en la
planta de beneficio.
PROCEDIMIENTOS PARA EL CONTEO DE LA PRODUCCIN
Para tener una mayor utilidad del censo de produccin, las
observaciones y conteos se hacen antes de programar las actividades
de corte de fruto, para ello se procede de la siguiente manera:
-verificar que el numero de palmas asignadas para hacer las
observaciones y conteos, sea equivalente al 5% del total de las palmas
sembradas.
-para revisar las palmas, se recorre el lote lnea por lnea cuando la
muestra est distribuida de esta manera, o en el recorrido que indique
e tcnico para el muestreo.
-en cada palma el operario debe registrar en un formato el siguiente
conteo: numero de inflorescencias femeninas abiertas listas para ser
polinizadas y numero de racimos en diferentes estados de desarrollo.
-marcar si es posible, la inflorescencia femenina o el racimo ms joven
presente en la palma al momento de hacer el conteo; este servir como
referencia para los siguientes conteos.
-sumar el nmero total de inflorescencia, racimos pequeos, racimos
medianos, racimos maduros del conteo en la parte inferior del formato
y entregarlo al tcnico para el respectivo calculo y estimativo de la
produccin para los siguientes seis meses.
Para conocer la cantidad de fruto que tiene el lote, el tcnico calcula de
la siguiente manera:
PARA INFLORESCENCIA
No. Inflorescencias contadas X No. Palmas lote X peso promedio
racimos
No. Palmas evaluadas
El peso del fruto se puede obtener dividiendo el peso del fruto en el
nmero total de racimos que lleva un viaje de fruto a la planta de
beneficio. Ya calculado ese valor promedio entonces el total del fruto
presupuestado a cosechar expresado en toneladas es la suma de los
valores 1 + 2. Esta cifra corresponde a la proyeccin de fruto a
cosechar dentro de los siguientes 150 das aproximadamente.
Recorrer el lote, tomar muestras, registrar informacin de
inflorescencias y de racimos en todos los estados de desarrollo.
PRONOSTI CO ESTI MATI VO DE PRODUCCI ON
Los pronsticos de produccin, son unos estimativos en kilos, de la
produccin futura; debe realizarse dos veces al ao. El mtodo se
puede resumir mediante el seguimiento de los pasos generales
descritos a continuacin:
a. Dividir la plantacin en reas homogneas o lotes que tengan en
comn:
-El material plantado
-La edad de las palmas
-La topografa
-Suministro de aguas y drenaje.
-Situacin sanitaria
b. Como resulta costoso hacer el inventario o conteo sobre el universo,
es decir la totalidad de las palmas, se debe establecer un tamao de
muestra que sea representativo. En la prctica se ha encontrado que
considerando de 2 a 3 palmas por hectrea, la desviacin es menor de
un 5% siempre y cuando los lotes sean homogneos.
c. Las fechas ideales para tales controles semestrales son las primeras
quincenas de enero y julio para cada semestre respectivamente.
d. La eficiencia de esta labor est entre los 150 y 220 palmas contadas
por hombre da.
e. Se debe procurar entrar a los lotes para efectuar al conteo, antes de
haber sido cosechados, en los meses en que se har el pronstico. En
caso de ya haberse cosechado, se sugiere sumarle al conteo, la fruta
cosechada desde el inicio del mes, hasta la fecha misma del conteo.
f. Cuadro 1. Ejemplo de muestreo realizado a un lote de palma de aceite
para obtener el pronstico de produccin.
LOTE: 4 B
AREA: 2.56 Ha
LINEA PALMA RACIMOS Y FLORES
5 5
10
15
20
8
5
6
1
10 4
9
14
19
0
6
3
2
15 2
7
12
17
4
0
3
5
TOTAL 12 43
CALCULOS
1. Se suman el total de palmas muestrales (TFM) en cada lote.
TPM= 12
2. Se verifica que la muestra sea de 2 a 3 palmas por hectrea como
mnimo.
Palmas lote= 2.52 Ha x 143 palmas = 366 palmas
(TPM/palma lote) x 10 = 12 x 100 = 3.28% que equivale a 4.7
palmas/ha. 366
3. Se saca el nmero total de palmas sin produccin o improductivas
(PI), el porcentaje de las palmas sin produccin en la muestra y el total
palmas improductivas en el lote (TPIL)
PI= 2
% PI= (2/12) x 100= 16.67%
TPIL= 366x16.67%/100= 61 palmas improductivas en el lote.
4. Se aplica este porcentaje al total de las palmas de la parcela o lote,
quedando un nmero terico estadstico de palmas productivas (P.P)
PP= Palmas lote TPIL= 366-61= 305 palmas productivas por lote.
5. Se saca el nmero promedio de racimos y flores por palma en la
muestra.
NRF= 43
PMP=TPM-PI= 12-2=10 palmas muestreadas productivas.
PRF=NRF/PMP= 43/10= 4.3 promedio de racimos y flores por palma.
6. Este promedio de racimos se aplica al total se palmas productivas
del lote y se obtiene al dato de cuantos racimos pueden haber en total
RL=PPxPRF= 305x4.3=1311.5 racimos en el lote.
7. Se toma el peso de los 100 racimos (es ideal) o de un poco menos
teniendo cuidado que correspondan a cada lote en particular y se
obtiene el peso promedio de los racimos.
Peso racimos
15 kg 13 kg 15 kg sumatoria peso racimos= 203 kgs
14 kg 14 kg 11 kg
13 kg 10 kg 12 kg PPR=203 kg/15 rac=13.53 kg en
11 kg 17 kg 14 kg promedio de cada racimo
16 kg 12 kg 16 kg
Se debe tener en cuenta los frutos sueltos, porque el peso de estos
entra en los clculos.
8. Sabiendo cuantos racimos hay en el lote y que peso promedio tienen
los racimos, se calcula que produccin total se puede esperar en dicho
lote.
PTS= RL x PRR= 1.311.5 x 13.53 kg= 17.744.59 kg. Produccin total
semestre.
9. Una vez tenga el clculo del total a cosechar en los siguientes meses,
se distribuye la produccin mensual aprovechando los porcentajes de
distribucin histrica a se calcula por observacin directa en el campo.
Para el ejemplo en el cuadro L, los datos estadsticos de 3 aos
anteriores nos entregan la siguiente distribucin porcentual de fruto
cosechado cada mes, con los cuales sacamos el pronstico mensual de
nuestro lote:
Estadstica Mes porcentual Distribucin
pronostico (kg)
julio 14% 2486,24
agosto 16% 2839,14
septiembre 20% 3548,92
octubre 25% 4436,13
noviembre 13% 2306,79
diciembre 12% 2129,35
TOTAL 100% 17744,59
INTERPRETACIN DE PROGRAMAS DE COSECHA
Son de gran utilidad, ya que permiten al administrador de la plantacin
planificar los diferentes recursos para optimizar el corte de fruto,
recoleccin y transporte hasta la planta de beneficio. Por esta razn, es
de vital importancia conocer dichos programas y los componentes que
en el intervienen.
PROGRAMA DE COSECHA Y SUS COMPONENTES
En el programa de cosecha o corte el operario encuentra el rea a
cortar diariamente, as como tambin el nmero de personas
necesarias para hacerlo. Para interpretar un programa de cosecha, se
tiene en cuenta los siguientes aspectos:
REA Y ORDEN DE CORTE
Determina cuantos lotes y lneas de cada lote se deben cortar cada da.
La orden de corta es un trmino que define la cantidad de frutos
desprendidos en forma natural, a partir de la cual de la cual se proceda
a cortar el racimo. La orden de corte puede variar entre 1 y 3 frutos
desprendidos, dependiendo de la edad
El trabajo de los cosechadores consiste en entrar a un lote previamente
programado, y visitar a todas y cada una de las palmas, para ver si
tienen racimos que hayan comenzado a desprender frutos
espontneamente, seal de la madurez del racimo. Luego proceden a
cortar las hojas que soportan tales racimos, a organizarlos en hilera y
en puntos determinados entre las palmas, y a cortar los racimos, a
recogerlos de los platos junto con los frutos desprendidos y a
colocarlos en el borde del lote.
Ah se les corta la porcin del pednculo que sobresale y se organizan
para ser llevados a la planta de beneficio.
CICLO O PERIODICIDAD DE CORTE
Los das de ciclo o rondas de corte indican la frecuencia establecida
para realizar el corte de fruto en los lotes del cultivo, generalmente
fluctan entre 8 y 10 das, o sea que el cortador entra a realizar su
labor en un mismo lote cada 8 a 10 das. Por ejemplo si hay un rea a
cosechar de 120 hectreas y las instrucciones del tcnico son cortar
con un ciclo de 10 das, entonces se debe cosechar 12 hectreas diarias.
De la misma manera, si se asume un rendimiento de 3
hectreas/hombre/da, necesitaramos 4 corteros para cumplir con el
rea diaria de corte programada. Los programas de corte se trasladan a
las planillas de programacin de corte.
DENSIDAD DE FRUTO
En el censo de produccin usted encuentra el nmero de racimos
maduros, las inflorescencias, racimos medianos y pequeos.
RENDIMIENTOS POR LABOR
Rendimiento del corte de fruto se refiere al nmero de corteros que
deben recorrer un rea de corte determinada, para lo cual se divide el
rea a cosechar por el rendimiento promedio de los corteros,
informacin que normalmente manejan los administradores de las
plantaciones.
LECTURA DE LA PLANILLA DIARIA DE CORTE
Es el formato que le sirve al operario para hacer seguimiento y control
a la actividad en toda la plantacin. En la planilla se relaciona
diariamente los lotes y areas de corte donde muestra cuando se debe
entrar a cortar los lotes de cada ciclo, as como tambin prever la fecha
en que se debe terminar el corte en cada lote.
LOS FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL CORTE DEL FRUTO SON
EDAD Y ALTURA DE LA PALMA
En palmas altas el corte se dificulta y demora por el manejo de las
herramientas.
DENSIDAD DEL FRUTO POR REA
En pocas de baja produccin, resultan con pocos racimos por rea y
exige mayor recorrido de distancias para completar la tarea. Peso
promedio de los racimos grandes requieren ms esfuerzo para
cargarlos y trasladarlos de lugar.
CONDICIONES DE LOS LOTES DE COSECHA
Las condiciones de limpieza, topografa, drenajes etc. Pueden limitar el
rea diaria a recorrer a causa de la demora en recorrer las diferentes
lneas de los lotes.
COSECHA Y TRANSPORTE DE RACI MOS
Indudablemente es una de las labores ms importantes de toda la
gestin de la plantacin. La cosecha y el transporte de los racimos son
la culminacin de todos los esfuerzos y el resultado de la aplicacin
escrupulosa de un conjunto de tcnicas de manejo del cultivo. El objeto
de estas labores complementarias es:
Cosechar toda la fruta en su madurez ptima con el mximo
contenido y calidad de aceite y palmiste.
Recolectar toda la fruta suelta.
Transportar toda la fruta (racimos y fruta suelta), en buenas
condiciones, dentro de las 24 horas despus de cosechadas, para evitar
el mayor incremento de cidos grasos.
Mantener una frecuencia adecuada de las rondas de cosecha (8 9
das).
Se debe respetar el criterio de cosecha establecido (a partir de 03
frutos sueltos cados espontneamente)
Todas las hojas cortadas, como resultado de la cosecha, debern ser
apiladas ordenadamente en la interlnea.
Todos los racimos maduros debern ser cortados y trasladados al
borde de la parcela (con sus frutos sueltos), se les cortarn los
pednculos a ras en la base del racimo y sern acomodados en lnea
para pasar el control de calidad.
La primera cosecha se realiza entre los 32 34 meses de edad de
sembrada la palma aceitera.
Para la extraccin de racimos del interior de las parcelas, en las
grandes plantaciones, se utilizan mulas o bfalos, en plantaciones
pequeas lo hacen al hombro o en carretillas manuales, en
plantaciones con problemas de mano de obra han mecanizado el
transporte con el uso de pequeos tractores (Dumper) equipados con
neumticos de alta flotabilidad para evitar la compactacin del suelo.
EVALUACI N DE CORONAS
Esta prctica constituye un excelente y efectivo recurso para la
programacin de la cosecha, para proveer los equipos, materiales,
herramientas y mano de obra.
PROCEDI MI ENTO
El sistema de evaluacin de coronas consiste en realizar un inventario
fsico del nmero de inflorescencias femeninas en antesis y de todos
los racimos en sus diferentes estados de desarrollo, todo lo cual
permite disponer por cada campaa de siembra de una informacin
completa tanto en nmero de racimos como en toneladas mtricas.
Existen dos formas de evaluacin, una para cultivos de 3 10 aos de
edad de sembradas (de fcil acceso a la corona de racimos), otra para
cultivos de ms de 11 aos de edad en la que ya el uso de escaleras
resulta riesgoso y oneroso. Por cada lote de siembra se marcan un
nmero de plantas equivalentes al 4% del total de plantas, las que en el
tiempo sern las que siempre se evaluarn
CULTI VOS DE 03 10 AOS
Se contabilizan todas las inflorescencias femeninas y racimos en cada
una de las plantas marcadas para el muestreo. Despus del sexto ao
se utilizara una escalera. Este mtodo permite una exactitud del 100%,
y la previsin de cosecha corresponde a los prximos seis meses a
partir de la fecha del censo. Frecuencia cada 06 meses.
CULTI VOS DE MS DE 11 AOS DE EDAD
Por la dificultad de acceder a la corona de racimos, el inventario se
realiza desde el suelo, limitndose al conteo de racimos visibles que
corresponden a una edad de desarrollo entre 2 6 meses. Este mtodo
permite una exactitud de ms menos 10% y la produccin corresponde
a los prximos 4 meses. Frecuencia cada 04 meses.
En las planillas de campo se establece la sumatoria del inventario de
todas las plantas muestreadas por cada lote, se dividen entre el
nmero de plantas y se establece el nmero promedio de racimos por
planta que multiplicado por el total de plantas del lote tendremos el
total de racimos a producir en el periodo correspondiente, los racimos
multiplicados por el peso promedio del lote dar al final las toneladas
de racimos previstas de cosecha en el periodo correspondiente.
PODA POST COSECHA
Despus de un periodo de cosecha van quedando un buen nmero de
hojas sobre la corona de racimos. Estas hojas corresponden a una
emisin de inflorescencias masculinas, a una falla de cosecha (el
cosechador corta el racimo sin cortar la hoja) o tal vez a una
inflorescencia abortada. El objetivo de la poda es la eliminacin de las
hojas no funcionales, pero teniendo cuidado de no excederse (un corte
excesivo de hojas es una accin irreversible y ocasiona problemas de
produccin). Se considera que para cultivos jvenes se debe dejar
hasta 03 hojas por debajo del ltimo racimo y para los adultos de 01
02 hojas. La poda permite tener, en caso de ser necesario, personal
para cosecha ya entrenado en el uso de las herramientas que son las
mismas de la poda. La poda se debe realizar una vez al ao.
La produccin de racimos, con las variedades disponibles en el
mercado, se inicia entre los 30 y los 36 meses de plantada en el campo.
La recoleccin en la palma se realiza durante todo el ao. La frecuencia
de cosecha, es decir, el intervalo entre cosechas en un mismo lote, est
asociada con la edad de la palma, con el material gentico utilizado y
con las condiciones climticas de la regin. En general, los ciclos
oscilan entre 7 y 12 das en palmas jvenes y entre 9 y 15 das en
plantas adultas. En pocas lluviosas, los ciclos son ms frecuentes que
en pocas secas.
El estado de maduracin del fruto determina la poca de la cosecha. Se
considera maduro el racimo cuando se separan con facilidad por lo
menos 20 frutos o cuando han cado unos seis frutos. Un indicador de
la maduracin de los frutos de palma aceitera es la coloracin, el color
de los frutos en estado inmaduro, vara desde un verde plido y violeta
al inicio, hasta un rojo anaranjado en la base, y pardo rojizo en la
punta en estado de madurez.
Diversos autores han demostrado una correlacin positiva entre el
nmero de frutos desprendidos del racimo y el contenido de aceite en
el racimo; sin embargo, al aumentar el desprendimiento tambin se
incrementa el contenido de cidos grasos libres y con ello disminuye la
calidad del aceite. Es posible proponer un criterio de cosecha segn el
nmero de frutos sueltos antes de sta, sin embargo el valor depende
de la poca del ao y de la forma en que se programen las labores de
corta.
Diversos investigadores afirman que los mximos contenidos de aceite
se obtienen a partir de ciclos de cosecha de 5 das con 2 4 frutos
sueltos/kg de racimo. Tambin se ha visto en un ensayo sobre
maduracin, utilizaron varios tratamientos como: criterio de madurez
(desde cero frutos cados basados en los cambios de color, hasta ms
de 120 frutos desprendidos despus de la cosecha) y no encontraron
diferencias importantes en la cantidad de aceite/racimo en base seca.
Debido a esto suponen la ausencia de prdida de aceite al cosechar
racimos con muy pocos frutos sueltos. La calidad de los racimos,
maduracin, el tiempo entre la cosecha y el procesamiento y el proceso
de extraccin afectan directamente la calidad del aceite crudo. Esto
establece la necesidad de adoptar mtodos estrictos de cosecha.
En general, durante la poca seca, el nmero de frutos que se
desprenden diariamente es menor que en la poca de lluvias. Lo
anterior obliga, por un aspecto netamente econmico, a recomendar
ciclos de corta de racimos de 7 das durante el invierno y de un
mximo de ocho das durante la poca de verano.
Antes de iniciar la cosecha, deben prepararse los caminos entre las
palmas y las plataformas de recoleccin. Estas se construyen a cada
100 m, a orillas de la carretera que bordea los lotes. De plataforma
puede servir el suelo apisonado y nivelado, eventualmente recubierto
con cemento. Los ciclos de cosecha son cada ocho o diez das. La
cosecha se realiza en brigadas de cinco hombres. Un supervisor
controla el trabajo de las brigadas.
El trabajo de cosecha consiste en el corte de los racimos, recoleccin de
stos y de los frutos cados, arrume de las hojas cortadas en las
interlneas, transporte manual o en mulas de los racimos a vehculos
que han de llevarlos a la planta extractora de aceite. El corte de los
racimos se hace con cinceles, en palmas jvenes o con una cuchilla en
forma de hoz, o cuchillo malayo, acoplado a una vara en palmas
adultas. El potencial de produccin de la palma de aceite son de 40
toneladas de racimos de fruto fresco y 8.6 toneladas de aceite por
hectrea por ao.
CONTROLES DE COSECHA
Para lograr un mximo rendimiento y ptima calidad del aceite
extrado en la planta, es conveniente que en las plantaciones se lleven
registros rigurosos de los siguientes parmetros: racimos maduros sin
cortar, racimos maduros cortados y dejarlos en los crculos o en los
centros fruteros, racimos inmaduros cortados, frutos sueltos sin
recoger de los crculos y de los centros fruteros, esto con la finalidad de
establecer los niveles de tolerancia de los mismos y en base a los
resultados obtenidos, hacer los ajustes correspondientes.
EL RACI MO
DESPRENDI MI ENTO DEL FRUTO
Al llegar a su madurez fisiolgica, el racimo inicia el proceso de
desprendimiento espontaneo de sus frutos; este proceso se conoce con
el nombre de abscisin, lo cual es muy fcil de verificar de la siguiente
manera.
-al observar directamente los racimos maduros, es fcil encontrar que
sobre su superficie hay uno o ms frutos ligeramente desprendididos
desde su base, pero sin caer aun a la corona de la palma o al suelo.
-otra forma es al observar directamente el suelo, sitio en donde es fcil
observar la presencia de frutos sueltos del racimo maduro, tambin es
posible encontrar frutos desprendidos en las axilas de las hojas o
adheridos a los helechos que se desarrollan en el estipe de la palma.
Otra forma de verificar la maduracin es induciendo el
desprendimiento y para ello, el operario hace un raspado con la
herramienta de corte a la punta del racimo y si este desprende frutos
con facilidad, entonces se trata de un racimo maduro.
COLOR DE LA PULPA
Igualmente, la maduracin se puede verificar con el tipo de coloracin
de la pulpa o mesocarpio del fruto; para ello se corta frutos de la punta
del racimo con la herramienta de corte, si el color de la pulpa es
anaranjado y su textura es aceitosa, con seguridad se puede cortar el
racimo porque est maduro. Para una mayor comprobacin, se
introduce la ua dentro de la pulpa y si al hacerlo, se nota que el aceite
fluye hacia los lados de la hendidura comprueba que est maduro.
RANGOS DE CLASI FI CACI N DE RACI MOS SEGN SU
ESTADO DE MADUREZ
La madurez del racimo se alcanza en un periodo comprendido entre
cinco y seis meses desde la antesis hasta la cosecha. Inicialmente los
frutos estn compuestos principalmente de agua y carbohidratos, a
partir de los cuales se sintetiza al aceite y ocurre la formacin de
cidos grasos libres, especialmente en los ltimos das de su
maduracin. Al aumentar el contenido de aceite, la calidad del fruto
baja, debido al incremento de la acidez. Una vez cortado el racimo la
sntesis de aceite se detiene, pero no as la formacin de cidos grasos
libres; por lo que es necesaria que la fruta sea llevada a la planta
extractora lo antes posible.
En general un racimo se madura de arriba hacia la base y de afuera
hacia adentro. Teniendo en cuenta la anterior se describi la siguiente
escala de maduracin:
-Racimo verde sin ningn fruto suelto
-Racimo maduro de 1 a 50% del fruto suelto
-Racimo sobre maduro ms de 50% de frutos
-Racimo podrido el racimo presenta el pednculo podrido.
Cuando se mantiene un nmero promedio dado de frutos suelos la
reduccin de la frecuencia de la cosecha puede disminuir los costos
pero puede conducir a la prdida del aceite por no recoger todos los
frutos sueltos.
FRUTOS VERDES
Fruto verde se llama al que no ha alcanzado su estado de madurez
fisiolgica; cuando se trata de los frutos del tipo virescens, el fruto
inmaduro es de coloracin verde. En el caso de los frutos del
nigrescens, que corresponden a gran mayora de materiales cultivados
en el mundo, un racimo verde es aquel cuyo color es negro brillante y
el tamao de los frutos es variable segn su estado de desarrollo, el
cual vara por el tamao de los frutos, ms pequeos en la medida que
es ms joven. Otra caracterstica de los racimos verdes es que no
muestran desprendimiento espontaneo de frutos.
FRUTOS MADURO
Los racimos maduros presentan las caractersticas ya mencionadas
anteriormente, es decir: desprendimiento espontaneo de frutos desde
la punta del racimo, coloracin rojo naranja en la pulpa del fruto y
tonalidades rojizo anaranjadas y amarillas en los frutos, estas
caractersticas sirven como referencia a los cortadores para el proceso
de corte del fruto.
En el caso del fruto tipo virescens que fue referido anteriormente, una
caracterstica tpica de estos materiales es que al madurar se
convierten en frutos de color anaranjado y en la punta conservan el
color verdusco.
Igualmente, los racimos maduran generalmente alrededor de 5 y
medio y 6 meses despus de la polinizacin. La maduracin del fruto,
que se desprende fcilmente cuando maduro, en general tiene lugar del
extremo del racimo hacia abajo durante un periodo de tiempo variable.
Los racimos pequeos pueden madurar sus frutos en 11 das, mientras
que los racimos grandes en palmas de la misma edad pueden tomar
hasta 20 das para madurar. Una semana antes de madurar el
contenido de aceite puede subir hasta un 80% de su cantidad final. La
produccin final del aceite tiene lugar rpidamente con el cambio del
color del fruto.
FRUTO SOBRE MADURO
Un fruto sobre maduro, es aquel que ha pasado su estado ptimo de
maduracin y por lo tanto presenta las siguientes caractersticas:
-apariencia de vejez por secamiento de la cascara del fruto e incluso a
veces toma un color negro y aspecto corchoso.
-al observar el racimo de donde proviene este tipo de frutos y si este se
encuentra aun sin cortar, puede comprobarse que ms de 50% de los
frutos se han desprendido y se encuentran dispersos entre las axilas de
las hojas y el suelo.
-cuando el racimo est cortado y se encuentra sobre el suelo, al
levantarlo se nota como la gran mayora de frutos se desprenden con
solo agitarlo manualmente, el olor del racimo es podrido e incluso
muestran crecimiento de hongos en su interior.
SI TI O DE CORTE
El sitio de corte es identificado por el operario despus de localizar el
racimo maduro, segn las referencias de color y desprendimiento de
frutos o induccin de desprendimiento, tal como fue sealado
anteriormente. Despus de localizar el racimo maduro y su posicin en
la corona de la palma, analiza la distribucin de las hojas y el ngulo
que ofrezca menor resistencia para el corte de pednculo y de hojas.
Cuando una palma tiene menos de tres aos el operario necesita hacer
el corte desde el plato de la palma y muy cerca del estipe, mientras que
en palmas adultas y mayores de 10 aos, el sitio del corte es fuera del
plato de la palma. Posicin del racimo y direccin del corte segn la
filotaxia de la palma
HERRAMI ENTAS DE CORTE
Las herramientas ideales son el cincel, palin y cuchillo malayo que de
acuerdo con la altura de la palma se le acopla al extremo del mango
una extensin. Los cinceles para la cosecha y poda tienen una hoja de
acero de 7 a 12 centmetros de ancho y alrededor de 25 cm de largo,
estos instrumentos pueden usarse para cortar el pednculo del racimo
sin cortar la hoja verde que lo rodea por debajo cuando la palma es
joven.
Los cinceles se usan a menudo durante los tres primeros aos de
cosecha y cuando los racimos no pueden alcanzarse desde el suelo se
usa el cuchillo malayo con una extensin de vara de madera o
aluminio, estas se pueden aumentar gradualmente hasta alturas de 9
metros y para palmas ms altas se utiliza la antena telescpica. El
cuchillo malayo tiene una hoja curva de acero y su largo es de 60 cm, se
usa para cortar el raquis de las hojas y despejado el camino se corta el
racimo por el pednculo.
PARA PALMA JOVEN (MENOR DE 5 AOS)
Para hacer el corte en palmas que inician produccin y hasta antes de
cumplir los cinco aos de edad, la herramienta debe permitir al
operario un acceso rpido al racimo, fcil maniobrabilidad de la misma
en espacios pequeos y estrechos, que proporcione un alto nmero de
cortes. Es de anotar que los racimos a esta edad se encuentran
localizados a menos de un metro desde el suelo.
La herramienta utilizada para el corte en estas palmas es la pala o palin
y entre otros cumple con los siguientes requisitos:
-longitud de la herramienta: entre 1.2 y 1.6 hasta 2.5 metros.
-peso: desde 1.5 a 2.5 kilogramos por cada metro lineal de
herramienta, incluido el peso de la pieza cortante.
-pieza cortante: la hoja de acero, particularmente cinceles usados en
palmas durante los primeros cortes, se elaboran de secciones de discos
de arado o muelles de vehculos. El ancho de esta herramienta de corte
est entre los 10 y 15 centmetros.
-extensiones: las extensiones para acoplar la pieza cortante es de
madera o tubos metlicos.
-tipo de acople entre la herramienta y la extensin: si las dos partes
son metlicas se acoplan con soldadura, si la extensin es de madera,
se utiliza tornillos o alambre para hacer el acople.
Para los primeros corte se utiliza un cincel que es la pieza cortante mas
angosta y se sigue utilizando hasta cuando se hace la primera poda, lo
cual ocurre hacia los tres a cuatro aos. En la palma joven de mayor
altura, el corte de racimo incluye la poda de hojas adyacentes y se
utiliza la pala o paln.
PARA PALMA ADULTA
Se considera que una palma es adulta cuando pasa de cinco aos; para
esta edad la palma ya tiene la poda de formacin y por lo tanto el
acceso a los racimos es ms fcil. La altura de esta palma a esta edad
supera los dos metros; a partir de esta, poca ya es posible utilizar el
cuchillo malayo que es una hoz cortante, la cual se acopla de una
extensin de madera o metal.
Segn la altura de la palma, se selecciona la herramienta y tipo de
acople; en palmas de 5 a 10 aos de edad, las herramientas de corte
tienen las siguientes caractersticas:
-longitud de la herramienta: entre 2.5 5 metros.
-peso: desde 1.5 a 2.5 kilogramos por cada metro lineal de
herramienta, incluido el peso de la pieza cortante.
-pieza cortante: es una pala cuyo frente de corte tiene ms de 15
centmetros de ancho.
-extensiones: las extensiones para acoplar la pieza cortante es de
madera o tubos metlicos.
-tipo de acople entre la herramienta y la extensin: si las dos partes
son metlicas se acoplan con soldadura, si la extensin es de madera,
se utiliza tornillos o alambre para sujetar el cortante.
Para el corte de palmas muy altas (ms de 10 metros) se utiliza los
cuchillos malayos acoplados al extremo de una extensin o tubo hecho
de un metal liviano; el nombre comn de la herramienta para estas
condiciones de trabajo se llama antena telescpica y sus caractersticas
son:
-longitud de la herramienta: entre 5 y 12 o ms metros.
-peso: inferior a 1.5 kilogramos por cada metro lineal de herramienta,
incluido el peso del cuchillo malayo.
-pieza cortante: la hoja del cuchillo es una hoz de acero especial, cuyo
frente de corte tiene 60 centmetros de largo.
-extensiones: las extensiones a las que se acopla el cuchillo malayo son
tubos de aluminio extensibles de 5 o ms metros de longitud, este
ltimo se desplaza dentro del mayor para alcanzar la altura de corte de
racimos deseada.
-tipo de acople entre la herramienta y la extensin: se acostumbra
acoplar el cuchillo a la extensin con tornillos, soldadura o con
alambre.
-tipo de accesorios: el accesorio que sujeta es abrazadera que al abrirla
permite el libre movimiento del tubo delgado dentro del grueso; al
cerrar la abrazadera, el tubo delgado queda inmovilizado a la longitud
deseada para su maniobrabilidad.
Como puede apreciarse por la descripcin anterior, antena telescpica
sirve para hacer ms eficiente y segura la labor de cosecha, por cuanto
permite cortar en palmas con diferente altura, modificando
manualmente el largo de la herramienta.
POSI CI ONES
Para realizar la labor de corte del fruto, se exigen posiciones
ergonmicas para evitar dolores en la columna, huesos, msculos y
articulaciones.
OPERARI O PALMA
Observamos la filotaxia e introducimos el cuchillo de acuerdo a la
inclinacin de la hoja. La posicin del operario juega un papel
importante en el corte de racimos. Como norma general, el operario
debe conservar cierta distancia con respecto a la palma, para favorecer
su proteccin personal con respecto a la cada de hojas y racimos,
adems de evitar esfuerzos fsicos innecesarios al momento del corte.
OPERARI O HERRAMI ENTA
Cuando encontramos un racimo maduro, apoyamos al extremo de la
extensin en el piso y la levantamos con las dos manos, hasta que el
cuchillo llegue a la corona de la palma.
Si la palma es de filotaxia derecha el racimo se corta desde la izquierda,
para ello se toma la herramienta con las dos manos y se dirige con
fuerza hacia la base de las hojas localizada por debajo del racimo
maduro y se corta, una vez despejado el racimo se corta de la misma
forma.
Cuando el ngulo entre el estipe de la palma y la extensin es muy
grande, es ms difcil el corte; en caso contrario, si el ngulo es muy
estrecho hay un alto riesgo de accidentes por golpes con racimos o con
hojas. Para facilitar el corte el operario separa la base de la antena
hasta que forme un ngulo aproximado de 30 grados con el estipe de la
palma.
OPERARI O HERRAMI ENTA- RACI MOS
Para que el corte sea gil, se hace que la pieza cortante tenga fcil
acceso al racimo y para ello, se dirige los cinceles, palas o palines con
la fuerza necesaria y en direccin hacia el pednculo de cada racimo;
teniendo la precaucion de lograr el corte por el costado derecho o
izquierdo. Cuando la palma tiene los racimos a un nivel inferior al
pecho del operario, el corte es desde un costado y hacia abajo,
mientras que si esta a mayor altura, el corte lo hace desde el costado y
diriendo el cortante hacia arriba.
Cuando se corta con cuchillos, se inserta la pieza cortante por encima
del racimo, exactamente con la insercin del pednculo con el estipe de
la palma.
POSI CI ONES ERGONMI CAS EN EL CORTE DEL
RACI MO
Para hacer un corte se mantiene la espalda en posicin recta y se hala
el tubo haciendo la fuerza con los brazos hacia abajo y flexionando las
piernas.
Al hacer la fuerza con todo el cuerpo se dificulta el corte del racimo y
se corre el riesgo de maltratar la columna vertebral. Al terminar el
corte, se deja caer la herramienta con cuidado para evitar que se
quiebre y se contina el recorrido con la herramienta en el hombro
hasta localizar un nuevo racimo.
ELEMENTOS DE PROTECCI N PERSONAL
Los elementos de seguridad que debe utilizar el operario al momento
el corte son:
-casco de ala ancha
-guante de carnaza
-camisa de manga larga y pantaln
-botas de caucho
-gafas
-fundas para la herramienta
PREVENCI N DE RI ESGO Y ACCI DENTES DE TRABAJO
Evite golpes, chuzones, heridas, cansancio fsico, dolores de espalda,
picaduras de insectos y mordeduras de serpientes.
Cuando corte el fruto use permanentemente todos los elementos de
proteccin mencionados anteriormente, tenga en cuenta que al cortar
el fruto debe mantener la espalda recta y cuando haga la fuerza doblar
las rodillas hacia abajo, as mismo conservar el plato limpio.
TCNI CAS DE CORTE
RACI MO ROBADO
La tcnica del racimo robado consiste en cosechar el racimo, sin cortar
ni causar herida a las hojas de la palma, esta modalidad de corte se
hace hasta cuando la palma cumple de tres a cuatro aos de edad o
hasta cuando los racimos que produce la palma, se encuentran a 1.5
metros del suelo. Esta tcnica tiene como objetivo favorecer el
desarrollo vegetativo.
CON PODAS DE HOJAS ADYACENTES
Esta tcnica es la ms utilizada y comienza a aplicarse despus de
hacer la poda de formacin a la palma, esta poda se hace a los tres o
cuatro aos de edad y consiste en eliminar las hojas que no son
funcionales y obstaculizan el acceso de los operarios con las
herramientas para hacer el corte de racimos.
Para cortar los racimos con esta tcnica, en primer lugar el operario
corta las hojas que obstaculizan la entrada de la herramienta hasta el
racimo y, en segundo lugar, procede a hacer el corte del racimo,
dirigiendo la pieza cortante hacia el pednculo hasta desprenderlo del
estipe de la palma. Esta tcnica se utiliza durante el resto del periodo
de la palma.
ALI STAMI ENTO DE HERRAMI ENTAS
El alistamiento consiste en seleccionar y preparar las herramientas y
accesorios adecuados segn la altura de las palmas a cortar, tal como
se describe a continuacin.
SELECCI N DE HERRAMI ENTAS
Antes de dirigirse a los lotes el operario alista el equipo y herramientas
necesarias para ejecutar la labor, cuando se trabaja en grupo o
cuadrilla el cortador solo alista sus herramientas de corte, si va a
cortar racimos en palma joven alista el cincel, si es en palma adulta
menores de 10 aos escoger un palin, si es en palma adulta escoger
un cuchillo malayo con su respectiva extensin y acoples para alcanzar
alturas superiores a 20 metros, sin embargo, lo ms eficiente es usar la
antena telescpica, que consiste en dos tubos de diferente dimetro
que se pueden extender a la longitud deseada.
REVI SI N DEL ESTADO DE LA HERRAMI ENTA
El mantenimiento preventivo de la herramienta de corte se constituye
en un factor decisivo para la labor y su objetivo es revisar el estado de
funcionamiento de la herramienta antes de su operacin y manejo;
igualmente se requiere del dominio y practica permanente sobre
afilado, encabado y limpieza. Otro aspecto a tener en cuenta es el ajuste
entre las extensiones y la pieza cortante; ha de procurarse que no se
manifieste vibracin, la cual es molestia para el operario y acorta la
vida til de la herramienta o puede llegar a ocasionar un accidente.
AFI LADO DE LA HERRAMI ENTA
Como parte del alistamiento de las herramientas, se procede a afilarlas
para lograr un corte eficiente de racimos, el afilado se hace de la
siguiente manera:
-cuando la herramienta es nueva se hace un afilado inicial o despalme
que consiste en hacerla pasar por el esmeril con el fin de desbastarla.
-para el afilado rutinario, se busca un sitio firme y de altura adecuada
en donde apoyar las herramientas sin provocar mala postura en el
operario.
-luego con una lima o piedra lima se pule el filo, para ello, se hace un
movimiento circular sobre el cincel o el palin, si se apoya las
herramientas en el cuerpo o en superficies no muy firmes, puede sufrir
un accidente.
CARGUE DE LA HERRAMI ENTA
Cuando el operario se desplaza dentro de los lotes para localizar
racimos maduros, debe llevar consigo la respectiva herramienta, en el
caso de la palma joven no hay inconvenientes ya que es corta, en
cambio en palma adulta el operario debe cargar la herramienta al
hombro.
ELEMENTOS DE PROTECCI N PERSONAL
Los elementos de proteccin que debe utilizar un operario de corte
fruto en esta palma son: botas pantaneras tobilleras o media caa, con
el propsito de protegerse de mordidas de culebras o heridas con
espinas de las hojas de la palma, guantes de carnaza, para evitar que
reciba herida en las manos al manipular y cortar las hojas durante y
despus del corte o al manipular los racimos ya cortados, al igual que
casco, camisa y pantaln de manga larga.
LOCALI ZACI N DE RACI MOS MADUROS
RECORRI DO DEL LOTE
La localizacin de los racimos es un procedimiento similar para palma
pequea, mediana y muy alta. Para localizar los racimos maduros, el
operario recorre todas las lneas del lote y palma por palma, dando
vueltas a su alrededor y observando las coronas de las palmas en busca
de racimos maduros de acuerdo al color que presenten o por el
desprendimiento de frutos en el plato, esta labor es bastante sencilla
en palmas muy jvenes se hace necesario separar un poco las hojas
para visualizar el interior de la corona de la palma para localizar los
racimos. Si el operario recorre ms de una lnea, pueden quedarse
racimos maduros sin cortar y en un prximo ciclo de corte estarn
sobre maduros.
SELECCI N DE RACI MO POR CORTAR
Durante el recorrido que hace el operario palma por palma, se dedica a
observar rigurosamente los signos caractersticos que indican la
presencia de racimos maduros para cosechar. Como ya se dijo antes, la
presencia de frutos sueltos en el plato de la palma o sobre el mismo
racimo, son signos de la maduracin del racimo, esta es quizs una de
las actividades que toman ms tiempo en el proceso de corte como tal
y en la medida que el cultivo presente demora en la poda, mas difcil es
la labor de corte.
VERI FI CACI N DEL ESTADO DE MADUREZ
Adems del desprendimiento del fruto, el estado de madurez de los
racimos puede evaluarse a partir de la coloracin que presenten sus
frutos, esta coloracin varia de los tonos verde o violeta al rojo naranja
y segn el tipo de material sembrado, la coloracin rojo naranja le
indica al operario el estado optimo del racimo para su corte, sin
embargo la madurez del racimo por su coloracin se procede a raspar
su pice para contrastar la madurez del racimo ya sea por que presenta
desprendimiento del fruto o por la coloracin naranja de la pulpa.
CORTE DEL RACI MO
TOMAR POSI CI N SEGN:
Cuando se localiza un racimo maduro en una palma joven, el operario
procede a cortarlo de la siguiente manera.
OPERARI O- PALMA
Se sita al frente a la palma y delante del sitio en donde encuentra el
racimo a cortar.
OPERARI O HERRAMI ENTA
Se acerca hacia la palma y aparta las hojas dejando espacio suficiente
para manejar la herramienta que usualmente es un cincel o palin
recortado.
OPERARI O HERRAMI ENTA- RACI MO
Agarra el palin o cincel con las dos manos y lo dirige con fuerza, en
direccin diagonal de arriba hacia abajo, hasta llegar al punto de
insercin del pednculo del racimo con el estipe de la palma y as se
logra cortarlo y desprenderlo de la palma.
MANEJAR LA HERRAMI ENTA DE CORTE: PUNTO DE
AGARRE, POSI CI N ERGONMI CA Y APLI CACI N DE
FUERZA
Para manejar la herramienta que usualmente es un cincel o pala
recortada de aproximadamente de 1.5 metros de longitud con una
seccin cortante de unos 10 a 15 centmetros de ancho, se toma la
herramienta con las dos manos dirigiendo el cincel hacia el pednculo
del racimo flexionando las piernas y manteniendo la espalda recta.
CORTAR EL RACI MO
Se corta el racimo por la base del pednculo, sin cortar las hojas a la
palma; y se aplica la tcnica del racimo robado.
LI MPI EZA Y ALMACENAMI ENTO DE LA HERRAMI ENTA
DE CORTE
Una vez terminada la labor de corte de frutos en palma joven, el cincel
o palin se deben:
-limpiar o lavar con agua abundante
-verificar el estado de la herramienta
-ajustar los acoples
-hacer el afilado respectivo para que estn listos para su utilizacin
-guardarlos en un lugar seguro para evitar posteriores accidentes
CORTE DE RACI MO EN PALMA ADULTA
ALI STAMI ENTO DE HERRAMI ENTA
SELECCI N DE ACOPLES, EXTENSI ONES Y ANTENAS
TELESCPI CAS
En palmas adultas o sea aquellas mayores de tres aos y con altura
superior a los 1.5 metros, las piezas cortantes de las herramientas
utilizadas son el palin y el cuchillo malayo.
El palin o cuchillo malayo estn acoplados a una extensin cuyo
material puede ser madera, bamb, o tubos metlicos de aluminio o
hierro, cuando la extensin es de madera, usualmente el acople se hace
con puntillas, tornillos o alambre dulce, si la extensin es metlica, se
utiliza soldadura, alambre y tornillos, suplementos de madera dentro
de los tubos y tornillos para asegurar la herramienta.
Cuando la palma tiene altura superior a 6 metros, se utiliza las antenas
telescpicas que consisten en dos tubos de diferente dimetro, los
cuales pueden extenderse mediante la ayuda de un accesorio para
alcanzar la altura requerida por cada palma y poder cortar los racimos.
Otro accesorio para alcanzar a cortar racimos a esas alturas, consiste
en secciones adicionales de tubo metlico del mismo dimetro para
acoplar a las extensiones fijas de una herramienta, los inconvenientes
de estos accesorios son:
-perdida frecuente en el campo por no estar fijos a la herramienta, solo
se utilizan cuando una palma es ms alta de lo normal.
-algunas veces no es posible alcanzar la altura de palmas muy altas.
-algunas veces se lleva una extensin muy corta o muy larga con
respecto a la altura promedio de las palmas a cosechar, si es muy corta
se quedaran racimos sin cosechar y si es muy larga dificultara el corte.
Los acoples se hacen de la siguiente manera:
-se toma un pedazo de tubo de aproximadamente 30 centmetros cuyo
dimetro exterior sea igual al dimetro interior del tubo en donde esta
encabado el cuchillo malayo o palin.
-se introduce la mitad del pedazo de tubo dentro del tubo que tiene la
pieza cortante y se acopla con tornillos o soldadura, esta parte se deja
fija.
-las extensiones adicionales mencionadas anteriormente, se acoplan en
la parte saliente del tubo en donde pueden sujetarse con abrazaderas
de fcil maniobrabilidad.
REVI SI N DEL ESTADO DE LA HERRAMI ENTA DE
CORTE
Las herramientas se mantienen en buen estado y limpias, libres de
oxido o de suciedad, para esto es conveniente asearlas antes de iniciar
su afilado.
Igualmente, en los sitios donde se almacenan los equipos de
recoleccin se debe disponer de facilidades para guardar las
herramientas para evitar que se deterioren por la accin del agua o el
sol. Una medida para proteger el filo de los cuchillos malayos, consiste
en disearles una funda protectora.
AFI LADO DE LA HERRAMI ENTA DE CORTE
El procedimiento de afilado de la herramienta de corte en palma adulta
es idntico al que se usa en palma joven.
CARGUE DE LA HERRAMI ENTA DE CORTE
Cuando se utiliza el cuchillo malayo o extensiones de 2 a 6 metros la
herramienta debe ir en el hombro.
ELEMENTOS DE PROTECCI N PERSONAL
Para hacer una labor de corte de fruto en palma adulta en forma
eficiente y sin exponer la integridad fsica del operario, es necesario
que el cumpla con las siguientes instrucciones:
-utilizar botas pantaneras con el propsito de protegerse de
mordeduras de serpientes.
-utilizar guantes de carnaza, para evitar heridas con las espinas de las
hojas.
-utilizar gafas para evitar que caigan partculas dentro de los ojos.
-utilizar fundas para protegerse de heridas con machetes o cuchillos
durante su transporte.
LOCALI ZACI N DE RACI MOS MADUROS
RECORRI DO DEL LOTE
Para esta labor se recorre los lotes revisando cada una de las lneas a
cosechar y palma por palma hasta localizar los racimos a cortar segn
las caractersticas de madurez descritas anteriormente.
SELECCI N DEL RACI MO POR CORTAR
El racimo que se debe cortar cumple con los requisitos mnimos de
maduracin fisiolgica como se vio en la seleccin de racimos para
palma joven.
VERI FI CACI N DEL ESTADO DE MADUREZ
Para verificar el estado de madurez, el racimo debe estar desprendido
en forma natural, al menos una fruta y al caer el racimo despus del
corte habr un mayor nmero de frutos desprendidos.
DETERMI NAR ALTURA DEL RACI MO EN LA PALMA Y
DI STRI BUCI N DE LAS HOJAS
Ubicado el racimo a cortar, y segn la altura de la palma, se selecciona
la herramienta adecuada, puede ser palin o cuchillo malayo acoplado a
extensiones de 2 a 6 metros y con o sin acoples para alcanzar la altura
deseada.
TOMAR POSI CI N SEGN
OPERARI O PALMA
El operario se ubica frente a la palma e identifica si la palma es
izquierda o derecha, si es izquierda se dispone a iniciar la operacin de
corte desde el costado derecho y si la palma es derecha, entonces
comienza el corte desde el costado izquierdo.
OPERARI O - HERRAMI ENTA
Se toma la herramienta desde la extensin con las dos manos, coloca la
espalda recta y un pie adelante del cuerpo, si el operario es diestro,
con la mano derecha toma la extensin por un extremo orientando la
palma de la mano frente al pecho, mientras la mano izquierda se
orienta en sentido contrario. Si el operario es zurdo, las manos se
colocan en sentido contrario.
El trabajo con la antena se hace apoyando el extremo inferior de la
extensin al piso o contra la base del estipe de una palma que le
ofrezca resistencia y se levanta la herramienta con las dos manos,
hasta que el cuchillo llegue a la corona de la palma. Luego se aproxima
el cuchillo hasta la base de las hojas que estn cerca del racimo a
cortar.
OPERARI O HERRAMI ENTA- RACI MO
Con un golpe fuerte y seco se corta las hojas que estn debajo del
racimo, si las hojas adyacentes dificultan el corte del racimo se cortan
para facilitar el acceso de la herramienta y nos permite ejecutar el
corte del racimo. De la misma manera, se corta el racimo o racimos
maduros que se encuentren en la palma.
ENSAMBLAR LA HERRAMI ENTA SEGN LA ALTURA
DEL RACI MO EN LA PALMA
Cuando el operario encuentra la palma de una altura ms o menos de
1,5 metros puede utilizar el palin o el cuchillo malayo como se
describi anteriormente, los cuales estn acoplados a una extensin
cuyo material puede ser madera, bamb, o tubos metlicos de aluminio
o hierro, de acuerdo a ello, se realiza su respectivo ensamble.
Si la palma tiene una altura superior a 6 metros, se pueden utilizar las
antenas telescpicas que consisten en dos tubos de diferente dimetro,
estos se extienden hasta llegar a la altura donde est el racimo, sino se
usa las secciones adicionales de tubo metlico que tienen el mismo
dimetro y se pueden acoplar a las extensiones fijas de cualquiera de
las dos herramientas.
MANEJAR HERRAMI ENTA DE CORTE: PUNTO DE
AGARRE, POSI CI N ERGONMI CA Y APLI CACI N DE
FUERZA
Se cortan las hojas que impiden la correcta visualizacin del racimo y
el acceso de la herramienta hasta la base de este. De igual forma, las
bases de las hojas que quedan adheridas al estipe de la palma despus
del corte, deben tener una longitud inferior a los 15 centmetros,
adems, la forma de las mismas debe ser plana y no angular.
PODAR LAS HOJAS ADYACENTES AL RACI MO SEGN
CRI TERI OS TCNI COS
Si se hace un corte muy pegado al estipe se favorece el ataque de
plagas, por el contrario si el corte es muy largo, all se puede quedar el
fruto desgranado cada vez que se cosecha la palma.
-para hacer un corte se introduce la punta del cuchillo entre el espacio
que hay entre el pednculo del racimo y el estipe de la palma, luego se
hala el tubo haciendo la fuerza con los brazos hacia abajo, de esta
manera se aprovecha el peso de la herramienta y un pequeo esfuerzo
muscular para cortar rpidamente el racimo.
-si el operario es diestro, coloca la mano derecha un poco ms arriba
de la cabeza pero tomando la extensin y la mano izquierda un poco
ms abajo, las manos se colocan de tal manera que las palmas de las
mismas quedan dirigidas hacia el pecho del operario.
-cuando se termina el corte, se baja la herramienta con cuidado para
evitar que se quiebre y se continua con la siguiente palma con racimo
maduro para reanudar la labor.
DESVENTAJAS Y PRDI DAS POR MALA COSECHA
Racimos no cosechados: En el proceso de corte y recoleccin lo que
se exige es que todos los racimos en su punto optimo de maduracin
deben ser recolectados, pero por motivos prcticos de la labor, puede
ser permisible que por cada dos hectreas se le quede al cortador un
racimo, en condiciones normales.
Racimos cosechados no recolectados: Teniendo en cuenta el
esfuerzo que hace el cortador para ubicar y cortar los racimos
maduros, no es aceptable que el colero deje algn racimo cortado en el
campo.
Pepa no recogida en platos y plagas: El pepero debe hacer el mismo
recorrido en zigzag que el cortador, observando y recogiendo todas las
pepas en los platos de las palmas que se cosecharon. Las pepas en las
plazas de las vas tambin deben ser recogidas despus que son
levantados los racimos:
Calidad de la cosecha:
-Racimos verdes: a la planta extractora no le interesa ya que estos
frutos no contienen aceite.
-Racimos podridos: a la planta extractora no le interesa ya que son
perjudiciales por contener alto contenido de acidez.
La supervisin de la cosecha es muy importante para alcanzar una
buena calidad de esta. La determinacin de los porcentajes de
prdidas, ya sea de racimos o de frutos sueltos, se basan en las
observaciones realizadas en el campo. Las supervisiones o capataces
deben llevar registros de ciclos, calidad de cosecha, reporte de fruto
cosechado, recogido y transportado a la planta de beneficio.
PARAMETROS PARA EVALUAR LA CALI DAD DE LA COSECHA
En general se debe:
a. Revisar la evaluacin principalmente en el campo.
b. Inspeccionar para que no haya corte de racimos verdes.
c. Hacer que todos los racimos cortados sean llevados a los centros de
acopio
d. No dejar racimos maduros en la palma por que para el prximo
corte van a estar podridos
e. Cortar el pednculo en forma de V o rasante para evitar la prdida
de aceite por absorcin en el proceso de esterilizacin.
f. No dejar frutos en los crculos o platos de la palma, en las plazas de
las vas y en los sitios de cargue, recogerlas manualmente sin hacer uso
de herramientas.
TRANSPORTE Y RECOLECCI N DE LA FRUTA
Despus de la corta, los racimos deben ser llevados a los centros
fruteros, donde deben recogerse y cargarse en carretas pequeas,
haladas por mulas o bueyes y transportados a los centros de acopio
donde sern recogidos por tractores de llanta o camiones y trasladados
hasta la planta extractora. Al realizar esta labor, la fruta debe recibir el
menor trato posible y transportarlo a la extractora lo ms pronto
posible, as como esterilizarla prontamente para evitar al mximo la
sntesis de cidos grasos libres (A.G.L) de la fruta, que incrementa la
acidez del aceite.
En casos imprevistos que dificulten el transporte el mismo da, se hace
necesario colocar los sobre manteados o rampas provisionales que
facilitan la recoleccin de los frutos sueltos. Debe evitarse golpes o
daos mecnicos, ya que este incrementa la ruptura de las paredes
celulares de los frutos, se agiliza la actividad enzimtica y se
incrementa la sntesis se acidez; la calidad de aceite se deteriora tanto
que el proceso de esterilizacin realizado en la planta extractora,
puede resultar de escaso valor. Un trabajador con su bestia acarrea 1
tonelada de racimos por da. El transporte de los centros de acopios a
la rampla de la planta extractora se realiza en camiones de volteo o con
rastra jalada por un tractor.CONCEPTO AO 0 AO1 AO 2 AO 3
TOTAL
Durante las primeras cosechas una persona cosecha 200 racimos por
jornada (a los 36 meses alcanzan 4 - 5 kg/rac.). A partir del quinto ao
la fruta aumenta de tamao, y por lo tanto una persona corta en una
jornada 100 racimos y se duplica el precio a pagar por racimo y el
operario sigue recibiendo el mismo pago por tonelada de fruta
cosechada. Sexto ao y siguiente la produccin es ms uniforme (un
racimo de 14 kg. por palma por mes) que equivale ms o menos a 72
frutas/ton y en un jornal cortan 100 frutas.
A partir del sptimo ao la produccin se mantiene ms o menos
constante en 25 toneladas. Los costos no varan excepto el rubro de la
corta que incrementa sobre todo por la mayor altura de las plantas y
mayor tamao de los racimos. Los parmetros de rendimiento
(estimados) segn la edad de la palma son presentados a continuacin.
Edad
(aos)
3 4 5 6 7 8
ton/ha/ao 7 15 20 22 25 26
kg/racimo 4.1 8.7 11.6 12.8 14.15 15.0
SI STEMAS DE TRANSPORTE
Los sistemas de transporte ms utilizados en una plantacin de palma
son:
HOMBRE: Es comn en explotaciones muy pequeas o cuando la
topografa no permite el trnsito de otras unidades de recoleccin.
Consiste en la utilizacin de canastas que son llevadas en la espalda o
en la cabeza, en las cuales se transporta la fruta hasta los centros de
acopio. Para este sistema se requiere de una red de caminos muy densa
para evitar el acarreo por largos trayectos; adems el rendimiento es
bajo; pero se causa mnima compactacin del suelo.

MULAS: se utilizan en plantaciones de todo tipo y tamao; existen dos
modalidades en este sistema:
a. Utilizacin de canastas de aluminio u otro material liviano y mallas
de nylon, colocadas sobre el lomo del animal. Es comn en
plantaciones pequeas por la poca inversin.
b. Carretas pequeas de un solo eje halados por los mulos; la capacidad
de la carreta no debe ser mayor de 0.5 toneladas, y es mejor que posea
llantas anchas para reducir la compactacin del suelo.
BUEYES: se utilizan carretas, pero de dos ejes, con capacidad hasta de
1 tonelada; en caso de reemplazar a los animales, estos se pueden
vender para el consumo
BUFALOS: este sistema es similar al de los mulos; se recomienda que
el rea de pastoreo posea lagunas para que se baen los bfalos, ya que
estos sufren de deshidratacin; adems, las cercas deben ser rotas por
los bfalos.
EQUIPOS MECANICOS: El transporte de fruta desde los centros de
acopio hasta la planta extractora, se realiza con tractores de llanta.
Cuando se utilizan tractores de ms de 50 H.P, se pueden acarrear
hasta 10 toneladas por viaje; las carretas deben estar equipadas con
compuertas laterales para facilitar el descargue de la fruta; tambin se
hace necesario un sistema de volteo hidrulico en la planta, para
aligerar la descarga.
En ocasiones se utilizan las gndolas o canastas de esterilizacin, las
que son llevadas al campo sobre plataforma; para ello se requiere de
un montacargas especial en la extractora; con este sistema se evita una
seria de golpes a los racimos, reduciendo el deterioro de las frutas.
Cuando se trata de distancias lejanas, es necesario utilizar camiones
para transportar la fruta, con un sistema de descarga hidrulica,
preferiblemente, siempre y cuando exista en la planta extractora una
rampa de descarga que luego facilita el llenado de las canastas
esterilizadoras.
RENDI MI ENTO
El rendimiento de la palma africana es progresivo e incrementa
con la edad de la plantacin hasta estabilizarse. En el siguiente
cuadro se indica la evolucin de los rendimientos por hectrea
y de acuerdo a la edad.
PROYECCI ON DE PRODUCCI ON DE RACI MOS
DE LA PALMA AFRI CANA
(Promedio)
AO DE TM DE
COSECHA RACIMOS/HA
1 6.0
2 12.0
3 19.0
4 21.0
5 20.0
6 20.0
7 19.0
8 19.0
9 18.0
10 19.0
11 18.0
12 17.0
13 17.0
14 17.0
15 16.0
16 15.0
17 12.0
DESVENTAJAS DEL USO DE LA TRACCI N MECNI CA
EN PLANTACI ONES DE PALMA
Se necesita mucho dinero para adquirir un tractor, igualmente para
comprar el combustible, aceites y grasas lubricantes, mantenimiento
llantas, pagar seguros e impuestos, daan los caminos de suelo por lo
que se deben construir caminos balastados, compactan el suelo y
ayudan a erosin.
Los animales requieren de: buen alimento, cobertizo, curar las heridas
y espinadas, deben gozar de buena salud, trabajar slo jornadas de 5
horas.
PROCESO DE EXTRACCI ON DE ACEI TE
El proceso de extraccin de aceite se inicia con la cosecha y concluye
con el almacenamiento. Todas las fases de este proceso exigen una alta
tecnologa. Una vez los racimos son cosechados son transportados a la
planta extractora, Los pasos a seguir para lograr el producto final son
los siguientes: Recepcin y esterilizacin, separacin de los frutos del
raquis o desgranado, digestin y amasado del fruto o malaxacin,
extraccin del aceite o prensado del fruto, clarificacin del aceite rojo,
secado de las nueces, separacin de las almendras y descarte del
endocarpio, secado y ensacado de las almendras y por ultimo
almacenamiento de los aceites.
El digestor es un cilindro vertical envuelto por una camisa de vapor y
con un eje vertical en el centro con varias paletas, del digestor sale una
masa de fibras, aceite y nueces. La extraccin del aceite se hace en
prensas en donde por presin hidrulica la masa se comprime y el
aceite sale. El aceite contiene agua, barro y materiales vegetales. Esta
pasa por una criba para quitar las fibras gruesas, luego, a un tanque de
depsito dnde se decanta el lodo y las impurezas. El aceite crudo pasa
a los tanques de clarificacin continua.
La masa que sale de la prensa est formada por fibras y nueces. Estas
pasan por un transportador con una camisa del vapor hasta la
desfibradora. Las fibras son transportadas al exterior por un
ventilador. Las nueces se secan en un silo. Las almendras se separan
del cuesco por gravedad en un bao de agua-arcilla o agua-sal. Al
flotar, las almendras se recuperan con una malla. Se lavan y se secan en
una mesa caliente o en un silo. Se empacan en sacos para su transporte.
En el proceso de extraccin del aceite se obtienen como subproductos
el raquis, las fibras de los frutos y el cuesco de las nueces.
El raquis se quema en hornos especiales controlando el oxigeno. Sus
cenizas contienen un 25% de potasio otros elementos minerales
usados como fertilizantes. Las fibras se utilizan como combustible en la
caldera de la planta. El cuesco es til para afirmar las vas de la
plantacin, y para obtener carbn activado.
RECEPCI ON Y ESTERI LI ZACI N
Una vez llegan a la planta de beneficio, los racimos se descargan en una
tolva. Esta alimenta las vagonetas o gndolas que luego se introducen
en las autoclaves o cilindros grandes, donde los racimos se cocinan a
presin con el vapor generado por una caldera. Esto permite que se
inactiven las enzimas, que causan el desdoblamiento del aceite y por
ende impide el incremento del porcentaje de los cidos grasos libres o
acidez. El cocimiento y los cambios bruscos de presin tambin
facilitan el ablandamiento y rompimiento de las fibras que unen los
frutos con las espiguillas, para que haya un desprendimiento total de
los frutos del racimo y se minimizan las perdidas.
Se realiza cocinando a presin de vapor de agua que oscila entre 2 y 3
kg/cm
2
por tiempo que vara entre 30 y 45 minutos dependiendo del
estado de madurez de los racimos, en los racimos inmaduros el tiempo
es mayor. La esterilizacin desactiva las enzimas estabilizando la
calidad del aceite en cuanto a la formacin de cidos grasos libres
(a.g.l.).
La esterilizacin sirve para ablandar los frutos, facilitar la separacin
de stos del racimo o raquis y eliminar las enzimas que causan
desdoblamiento de las grasas, reducir los cidos grasos libres del
aceite, posibilitar el proceso de extraccin del aceite al suavizar el
mesocarpio y facilitar el proceso de clarificacin del aceite.
Plataforma de recibo Racimos llevados a las tolvas de
Esterilizadora
Tolva receptora de fruta a la Esterilizadora
Esterilizadora
DESGRANADO O DESFRUTAMI ENTO
Consiste en separar los frutos contenidos en las espiguillas o raquidios
de los racimos. Luego, se separan los frutos del racimo con un cilindro
horizontal. Las paredes del cilindro estn formadas por ngulos, con
espacios. La rotacin del cilindro hace que los frutos se desprendan y
pasen a travs de los espacios de los ngulos al transportador. Los
raquis salen al final del cilindro.
El desfrutado es un tambor a manera de jaula que gira sobre un eje
central: los racimos a desfrutar pasan el interior del tambor y golpean
repetitivamente los barrotes longitudinales del mismo, accin que
produce el desprendimiento de los frutos. Los frutos separados pasan a
la siguiente etapa del proceso, mientras que los racimos vacios o tusas
se recolectan aparte, para ser aplicados luego en el campo, como abono
orgnico de alta eficiencia.
Tambor Desfrutados
Banda transportadora de tusas vacas
DI GESTI N
Los frutos sueltos se transportan a unos cilindros verticales provistos
de agitacin a baja revolucin, que se conocen con el nombre de
digestores. Una vez se desprende la pulpa de las nueces y se rompen
las celdas se libera el aceite que ellas contienen. La digestin tiene
como propsito permitir la salida del aceite del mesocarpio. Consiste
en macerar los frutos bajo condiciones de vapor de agua a
temperaturas de 95 C. En esta fase se rompen las clulas en las cuales
est contenido el aceite rojo, este puede ser liberado espontneamente
o bien se facilita su extraccin para la prxima etapa.
Digestor
EXTRACCI N DEL ACEI TE O PRENSADO
La extraccin del aceite crudo de palma de la fruta es un proceso
mecnico. En primer lugar, es necesaria la digestin de las frutas, la
cual se logra mediante agitacin mecnica, la que hace que se
descompongan las clulas que contienen aceite para que puedan luego
ser sometidas al prensado. En las plantas modernas, el prensado se
realiza en una prensa de tornillo de tipo continuo. El aceite crudo se
recoge y se tamiza para reducir las partculas slidas grandes.
La masa de frutos digerida, esto es, apta para la extraccin del
aceite, pasa a un proceso mecnico. Desarrollado por prensas, capaces
de someter la masa digerida a presin, dentro de una camisa
perforada. A travs de los huecos de la camisa, sale el aceite. Despus
se evacua la masa desaceitada.
Prensado
CLARI FI CACI N
El aceite extrado por las prensas contiene impurezas (agua, arena,
pedazos de nuez, fibras, etc.) que deben retirarse. Esta purificacin se
lleva a cabo mediante el proceso fsico de decantacin esttica en
tanques metlicos, en la seccin denominada clarificacin. La primera
etapa de la separacin del aceite del agua, las partculas slidas de
fruta y la mugre, consiste en una decantacin natural. Se puede obtener
ms aceite de esa masa resultante agregando ms agua caliente. El
aceite decantado se filtra y luego se centrfuga para completar la
separacin y finalmente se seca en una secadora al vaco.
Tanque clarificador
El aceite crudo de palma obtenido en la planta extractora es sometido a
un proceso de refinacin y fraccionamiento que se emplean para
convertir el aceite en productos semirrefinados (estearina 30 % y
olena 70 %) y productos finales ms sofisticados.
El aceite rojo del mesocarpio que sale de la prensa es aceite crudo, con
altos contenidos de impurezas, aproximadamente 60% de agua y gran
cantidad de material fibroso proveniente del mesocarpio. Adems,
contiene materias no oleaginosas que se deben eliminar para lograr
una buena calidad de los aceites.
Otro producto derivado de la palma africana es el aceite de palmiste
que se extrae de la almendra de la semilla del fruto. Para su obtencin
se llevan a cabo las siguientes operaciones:
DESFI BRACI ON DE LA TORTA Y RECUPERACI N DE
LAS NUECES
La masa desaceitada que expele la prensa, comnmente se llama torta.
Est compuesta bsicamente por fibras, nueces y humedad. Luego de
secarse, la torta pasa al proceso de desfibracion, donde las fibras son
arrastradas por una corriente de aire, y las nueces son separadas para
someterlas a las etapas de acondicionamiento y rompimiento que
permiten recuperar la almendra o palmiste.
Ruptura de las nueces
SEPARACI N DE LAS ALMENDRAS Y DESCARTE DEL
ENDOCARPI O
El objetivo de esta labor es separar el endospermo o almendra de la
nuez por diferencia de peso especfico. Un mtodo tradicional an
usado en muchas fbricas, consiste en utilizar una mezcla de agua y
arcilla cuyo peso especfico sea mayor que el de la almendra (1,07 g
cm
-2
) y menor que el del endocarpio (1,3 a 1,4 g cm
-2
) esto trae como
consecuencia que al colocar la mezcla de almendra y endocarpio, las
primeras flotan y son separadas fcilmente. Hay sistemas modernos, a
travs del uso de hidrociclones.
SECADO Y ENSACADO DE LAS ALMENDRAS
Una vez separadas las almendras, estas tienen aproximadamente un
20% de humedad, la cual es inadecuada para el almacenamiento de las
mismas. Actualmente el mtodo de secado ms utilizado es en silos con
secadores de aire caliente que circula a travs de las almendras. En la
parte inferior del silo estn incorporadas las rejillas vibratorias por
donde salen las almendras secas al 6-7% de humedad (Palmiste) para
ser ensacadas y almacenadas.
Proceso de palmisteria
Almacenamient o
El aceite debe almacenarse hasta que sea factible su despacho a las
refineras. El fruto de la palma aceitera produce dos tipos de aceite,
ellos son: aceite de palma del mesocarpio y aceite de palmiste de la
almendra o endospermo. Estos dos aceites son qumicamente
diferentes entre ellos y adems, entre ambos contienen la mayora de
los cidos grasos de cadenas cortas, medianas y largas. El aceite de
palma refinada es materia prima fundamental para la fabricacin de
margarinas, mantecas, grasas para frer y adems se utiliza en un 4-
12% en la fabricacin de helados.
Del aceite de palma fraccionado se genera la olena que puede ser
utilizada como aceite de mesa en las ensaladas, para frer, para cocinar,
como mantecas o bien para la fabricacin de margarinas; tambin se
generan las esterinas, utilizadas para la fabricacin de mantecas,
margarinas y jabones. Tomando el proceso de extraccin desde el
recibo de frutas frescas, los principales productos y los rendimientos a
obtener se presentan, en una forma resumida, en el siguiente esquema
Tanques de almacenamiento