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UNA EXPERIENCIA MODERNIZADORA EN LA

PERIFERIA: LAS REFORMAS DEL EGIPTO DE


MUHAMMAD ALI ( 1805-1848) (*)

Mara Luisa Ortega Glvez
Universidad Autnoma de Madrid

RESUMEN

Tras el fracaso colonial y civilizador de la Expedicin de Egipto (1798-1801)
liderada por Bonaparte, se inaugura un nuevo perodo histrico para el Valle
del Nilo. Su nuevo gobernador, Muhammad Al, emprende una serie de
reformas que combinan estrategias tradicionales de centralizacin del poder
con la importacin de modelos europeos para la creacin de nuevas
estructuras militares, educativas, agrcolas e industriales. Este artculo pretende
presentar un sucinto fresco de las polticas que caracterizaron el Egipto de la
primera mitad del siglo XIX como un interesante caso de incipiente
modernizacin en la periferia cuya comprobacin con otros procesos similares
puede resultar iluminador.


ABSTRACT

After the colonial and civilixing failure of the French occupation of Egypt (1798-
1801), it begu a new historical period for the Nile Valley. Its new governor,
Mahummad Ali, undertook a whole series of reforms which combined
traditional strategies of power centralization with european imported models
for the creation of new military, educational, agricultural and industrial
structures. This article aims to present a brief fresco from the main egyptian
policies during the first half of nineteenth-century as an interesting case of earlu
modernization in periphery whose study can throw light on the other similar
processes.

El umbral que inaugura el siglo XIX supuso para Egipto, una provincia del
Imperio Otomano desde el siglo XVI, un significativo cambio de rumbo en su
historia. En 1798 se divis desde sus costas el imponente ejrcito de la flamante
Repblica francesa que comandado por el general Bonaparte emprendera la
conquista del pas bajo la consigna de la mission civilisatrice. El contingente
expedicionario francs, que inclua una numerosa e ilustre Comisin de
Ciencias y Artes,(1) tan slo lograra prolongar durante tres aos el sueo
colonial de Bonaparte en Oriente. A pesar de los ambiciosos objetivos
civilizadores del proyecto expedicionario de Bonaparte, la ocupacin francesa
apenas dejar huellas tangibles en el pas, aunque provoc una serie de
fracturas en las lites tradicionales de poder y en las relaciones sociales de las
mismas. La campaa, primer ataque directo a un pas islmico desde las
Cruzadas, supuso adems un traumtico enfrentamiento con la modernidad
occidental materializada en una efectiva maquinaria militar, as como un
punto de inflexin en las relaciones entre Oriente y Occidente y la apertura del
oriente mediterrneo a la intervencin colonial o pseudocononial europea.

La desestabilizacin poltica, social y econmica provocada por la ocupacin
francesa hizo posible una peculiar reconfiguracin del aparato de poder en
Egipto que tendr como protagonista a Muhammad Ali quien, llegado al pas
en calidad de jefe del destacamento albans integrado en las fuerzas anglo-
otomanas que expulsaran al ejrcito francs y reintegraran el territorio al
Imperio Otomano, logr en poco tiempo convertirse en el ms poderoso
candidato al gobierno del Valle del Nilo. As se alza sobre el horizonte un nuevo
gobernador, un autcrata que pretende construir un poder fuerte en el pas a
la manera de otros gobernantes mamelucos en Egipto. Para ello pondr en
marcha una serie de medidas que combinan tradicionales estrategias de
centralizacin del poder y la importacin de nuevos instrumentos para su
consecucin: mirar a Europa, y en especial a una Francia cuyas tropas
haban sido evacuadas del pas con el auxilio de su espada, para reclamar de
ella expertos militares, cientficos y tecncratas a travs de quienes crear
estructuras militares, sistemas educativos, grandes proyectos de obras pblicas
y reformas sanitarias a partir de modelos europeos.

Este trabajo se propone tan slo presentar un sucinto fresco de las principales
lneas de actuacin de este nuevo gobierno durante la primera mitad del siglo
XIX cuyos frutos convertirn a Egipto a los ojos de ciertos sectores del
pensamiento europeo contemporneo en un modelo de civilizacin y
modernizacin a seguir por otros pueblos no europeos. Para la historiografa
contempornea el gobierno de Muhammad Ali es, sin duda, un interesante
caso de incipiente modernizacin en la periferia cuya comparacin con otros
procesos similares en latitudes y contextos socioculturales radicalmente
diferentes sera muy iluminador. Sirva pues este modesto artculo para ofrecer a
los lectores de Scripta Nova algunas claves generales que puedan favorecer
el establecimiento de futuras reflexiones comparativas en este sentido.
La configuracin de un nuevo poder en Egipto. Hacia la centralizacin estatal:
produccin agrcola, administracin y ejrcito
Desde 1805, fecha en la que Muhammad Ali es investido por la Sublime Puerta
como nuevo wali [gobernador], hasta 1840, ao en el que las potencias
europeas firman el Tratado de Pars presionados por el Imperio Otomano para
poner fin a la amenaza econmica y poltica en la que se ha convertido
Egipto, el Valle del Nilo -con su nueva cabeza gobernante- se convirti en un
banco de experimentacin de reformas polticas, militares, administrativas,
econmicas y educativas tendentes a la constitucin de un poder
centralizado y fuerte, autrquico econmicamente, con potencial de
expansin territorial, cuyos logros le llevarn a demandar su independencia
poltica de Estambul en 1839 y a atraer la mirada de Europa como modelo,
perverso o benfico, del rumbo que podran tomar otras tierras del Oriente
islmico.

En el gobierno de Muhammad Ali se han distinguido cuatro perodos para dar
cuenta de las diferentes fases de las polticas internas(2): perodo de control
del estado (1805-1811); fase de consolidacin (1811-1820); fase de expansin
(1820-1838); y fase de repliegue (1839-1840). Utilizaremos esta divisin tan slo
como recurso expositivo para presentar sucintamente un panorama general
de las dinmicas globales que marcan las cuatro dcadas que abarcan su
gobierno, pretendiendo no otorgar a dicha periodizacin un valor terico o
metodolgico sustantivo. Esta exposicin general pretende trazar, a grandes
rasgos, los elementos ms caractersticos que van a marcar el gobierno de
Egipto en estos aos tal y como suelen presentarse por la historiografa al uso,
sin aspirar a una discusin pormenorizada y profunda de algunos de ellos.(3)

Entre 1805 y 1811, las luchas por asegurar el control del gobierno sobre todo el
pas y por crear una administracin coherente y centralizada, eliminando
igualmente las amenazas externas e internas que contienden por el poder,
sern los rasgos caractersticos. Las alianzas con un reducido grupo de
comerciantes, notables y ulemas para la obtencin de recursos financieros se
muestra insuficiente para sostener los gastos que el mantenimiento de las
tropas supone, y comienzan a contemplarse las grandes posibilidades que
ofrece el comercio exterior de grano(4) y la necesidad cada vez ms urgente
de transformar el sistema de reparto, explotacin y tasacin de las tierras, cuya
administracin devenga ms eficiente mediante una jerarquizacin rgida y la
eliminacin de sistemas perifricos de fiscalizacin, redistribucin y
recompensas. En este perodo se inaugura adems la poltica de intervencin
militar en el exterior(5) y de expansin territorial(6) con el inicio de la campaa
del Hiyaz en 1811. Aprovechando la peticin que desde Estambul se haca al
gobernador egipcio de aniquilar las revueltas wahabitas que amenazaban su
soberana sobre la pennsula arbica,(7) los hombres de Muhammad Ali se
hacen con el control de las Ciudades Santas de La Meca y Medina, se
convierten en salvaguardas del Peregrinaje y pasan a dominar las costas
orientales del Mar Rojo, zonas estratgicas para las polticas comerciales
iniciadas.(8)

En la siguiente dcada, de 1811 a 1820, se asiste a un proceso de
consolidacin. De las primeras medidas aisladas adoptadas para la
reestructuracin del sistema de posesin de la tierra, como la tasacin desde
1809 de las tierras waqf (propiedades de carcter religioso), hasta entonces
exentas, y la confiscacin ese mismo ao de la mitad de los beneficios
obtenidos por los multazim (aquellos que disfrutaban del derecho de la libre
explotacin de determinadas propiedades rurales o urbanas), se pasa ahora a
un conjunto coherente de acciones reguladoras de gran alcance econmico
y social. En 1814 los multazim del bajo Egipto son desposedos de las tierras de
las que se beneficiaban, y cuyas ganancias venan siendo recaudadas en la
mayora de los casos por notables locales, compensando a los primeros con
una suma equivalente al porcentaje que obtenan y el usufructo vitalicio de
una tierra exenta de tasacin que podan transferir, donar o vender al estado.
Los iltizam (propiedades explotadas por los multazim) del Alto Egipto haban
sido confiscados en 1812 sin compensacin alguna, pues la mayora de los
multazim de esta zona eran mamelucos, antigua elite gobernante del pas a
quien las tropas francesas haban dado un duro golpe y que lograr ser
prcticamente aniquilada por Muhammad Ali en una clebre masacre en
1811. Una vez eliminado el control de los multazim sobre las tierras, Muhammad
Ali hizo dividirlas en parcelas y distribuirlas entre los fellahin (campesinos
egipcios) para su cultivo.(9)

Entre 1811 y 1814 el Estado va a pasar a sustituir a los multazim tanto en el Alto
como en el Bajo Egipto, hacindose con la administracin directa de gran
parte de la tierra cultivable; el control y administracin de las tierras pasar a
estipularse en funcin del catastro realizado en 1814 para el Delta,(10) por el
que todas quedarn divididas en categoras de tasacin y la mayora de ellas
quedaban registradas a nombre de las comunidades de pueblos y aldeas.
Igualmente sern confiscadas en estos aos una gran parte de las tierras waqf,
cuyos beneficios eran tericamente utilizados para el mantenimiento y la
financiacin de instituciones y actividades religiosas; aqullos que no pudieron
demostrar sus derechos legales sobre dichas propiedades las perdieron en
beneficio del estado.(11) Similares reformas haban sido acometidas en el
corazn del Imperio por el sultn Selim III a finales del siglo XVIII y principios del
XIX con el fin de obtener mayores ingresos, necesarios para la reorganizacin
militar, mediante el control ms directo de la recaudacin de impuestos; sin
embargo, fueron mucho menos efectivas que en Egipto, al igual que ocurrir
con la reasuncin del programa de reformas por Mahmud II, debido en gran
parte a la ausencia en Anatolia tanto de un cuerpo equivalente al de los
administradores coptos como de un cuerpo de notables rurales susceptibles
de convertirse en agentes del gobierno central como ocurra en Egipto.(12) Si
Muhammad Ali pudo apoyarse en este ltimo grupo para llevar a buen puerto
sus reformas, stas por su parte, junto a las transformaciones administrativas,
favorecieron la situacin y el estatus de los notables locales, que pasaban a
integrarse en la jerarqua estatal que comenzaba a dibujarse obteniendo
recompensas por sus servicios, tanto monetarias como en concesin de tierras
exentas de tasacin, medida esta ltima que conducir progresivamente a la
formacin de un ncleo de propietarios nativos en el pas.

Muhammad Ali se encontraba implcitamente legitimado para abolir, como lo
hizo, las prerrogativas territoriales de ciertos individuos sobre la base del sistema
otomano que -rigindose por la Ley Sagrada, la Sharia- estipulaba el
monopolio pblico de la tierra, el derecho del sultn sobre la tierra.(13)
Adems, dicho derecho se hallaba reforzado en Egipto por la condicin
tradicional de sociedad hidrulica que caracterizaba al pas, donde el poder
del gobernador para redistribuir las tierras era esencial a resultas de las
transformaciones que las crecidas anuales del Nilo imponan a las zonas
cultivables, principalmente en el Alto Egipto. Las medidas territoriales y agrarias
que se estaban estableciendo no suponan reformas en el sentido fuerte de la
palabra, pues no intervena en ellas ningn principio que no hubiera estado
presente en anteriores cambios de rgimen en Egipto.(14) Estas
consideraciones explican en gran medida por qu el nuevo gobierno de
Egipto no encontr resistencias significativas en sus reformas territoriales,
mientras s se manifestar a la hora de aplicar otras como la tasacin de las
propiedades religiosas, protegidas por la Sharia, o, posteriormente, las normas
de reclutamiento obligatorio que alteraban las normas fijadas por la tradicin
otomano-egipcia.

El desarrollo de las polticas de comercio exterior, que se acometen con gran
xito, va a venir a reforzarse con la progresiva poltica de monopolizacin de
productos como el trigo, el arroz, el ssamo, las legumbres, el ndigo o el
algodn, obteniendo as beneficios directos para las arcas del baj.(15) A ello
ir aparejado un proceso de incipiente industrializacin, poltica que cobrar
su mximo apogeo en la dcada siguiente. El primer sector afectado ser el
textil,(16) para el que comienzan a importarse de Europa maquinaria y
trabajadores cualificados y sern reclutados trabajadores nativos, como si de
un ejrcito se tratara, entre los fellahin y los pequeos artesanos;
posteriormente se comenzarn a manufacturar otros productos, como el
ndigo, tintes, harina, aceite de linaza, vidrio, etc. Aunque algunos de estos
productos manufacturados a partir de materias primas locales pasarn al
mercado exterior -por medio de un grupo de comerciantes seleccionados-, a
precios establecidos por el gobierno, la poltica de industrializacin de
Muhammad Ali iba principalmente dirigida al abastecimiento del consumo
interior, para disminuir as el nmero de importaciones. Estas ltimas sern
canalizadas a travs de la administracin, que decide qu y de dnde
importar.


La nueva maquinaria econmico-poltica puesta en ejercicio en tan pocos
aos slo es concebible con una reforma considerable en la administracin,
que la hiciera posible funcionalmente. Aunque la historia administrativa de este
perodo es difcil de trazar claramente, en parte debido a su carcter
experimental, no obstante podemos sealar algunas lneas definitorias. En
primer lugar, si bien el verdadero desarrollo de la reforma administrativa y la
jerarquizacin burocrtica se producir a partir de 1820, el perodo anterior
est marcado por una redistribucin territorial que subvierte la anterior divisin
en gobernaciones dirigidas por los beys mamelucos. As, paralelamente al
nuevo catastro, hacia 1814, se restructur la divisin territorial administrativa
estableciendo trece gobernaciones que fueron subdivididas en
departamentos, y se estableci un sistema jerarquizado de gobernadores
provinciales y oficiales de departamentos con el fin de lograr un mayor control
de la produccin agrcola. Por otra parte, la administracin central va
controlar de forma directa la gran mayora de los asuntos del pas, por
pequeos e insignificantes que pudieran parecer: las decisiones ltimas sern
tomadas por el gabinete virreinal, al que durante mucho tiempo se remitir
para su aprobacin cualquier medida a tomar en cualquier punto del pas,
tanto administrativa como militar. J unto a l, otros cuerpos administrativos
centrales, como los departamentos ministeriales (diwan) y los consejos (maylis)
tendrn atribuidas respectivamente la gestin administrativa cotidiana y las
funciones judiciales y disciplinarias. La divisin de funciones entre estos cuerpos
no seguir, en cualquier caso, criterios estrictamente lgicos: las atribuciones
se solaparn en algunos casos, y finalmente la mayor parte de las decisiones
seguirn siendo tomadas por el gabinete de Muhammad Ali establecido en su
corte. Si algo caracteriza, no obstante, este perodo inicial de reformas
administrativas es el deseo de liberarse tanto de los antiguos gobernadores
otomanos, que irn siendo sustituidos por oficiales del entorno de Muhammad
Ali, como del poder de los escribas coptos en el campo de las finanzas,
quienes hasta entonces se encargaban de los trabajos catastrales y la
contabilidad relacionada con la recoleccin de impuestos. En la arena
financiera entrar ahora con fuerza el grupo de armenios cristianos
encabezados por Boghos, posiblemente una de las figuras ms influyentes de
la nueva elite creada en torno a Muhammad Ali cuyas funciones excedan las
correspondientes de su cargo de director del departamento de asuntos
exteriores. Con l, el elemento cristiano alcanzar un fuerte peso en la nueva
administracin, lo que no dejaba de ser molesto entre ciertos grupos sociales
musulmanes.(17)

J unto a la administracin se encuentra otro pilar bsico, al que no hemos
hecho referencia an, que originalmente impulsa y otorga un sentido inicial a
esta era de reformas: el ejrcito. Tanto observadores contemporneos como
historiadores de nuestro siglo otorgarn al mismo una importancia capital en la
transformacin de Egipto en un estado-nacin moderno.(18) El mantenimiento
de unas tropas numerosas con las que hacer imperar el orden y la seguridad
en el pas, considerados por todos como claves para la prosperidad, y la
necesaria reforma del ejrcito, en las lneas ya iniciadas en Estambul a finales
del siglo anterior con el Nizam-i Cedid (literalmente Nuevo Orden),(19) para
incrementar la eficacia y el control del aparato militar, as como racionalizar y
disminuir los gastos, a travs de la importacin de modelos occidentales(20) se
hallaban entre los objetivos prioritarios del nuevo rgimen. El Nizam-i Cedid,
decretado por Muhammad Ali en 1815, tomando como excusa los violentos
incidentes protagonizados por las tropas que regresaban del Hiyaz, despert
una fuerte reaccin en contra que incluso hara peligrar su vida. No obstante,
al ao siguiente comienzan a sentarse las primeras bases para la reforma,
como indica la apertura de una escuela en la Ciudadela del Cairo donde
jvenes mamelucos al servicio personal del virrey aprenden el Corn, turco,
persa, italiano, ejercicios fsicos, tctica militar, el uso de las armas y equitacin.
Esta ser la primera de una larga lista de escuelas militares que, junto a otras
de carcter civil, se crearn a un ritmo vertiginoso a partir de la dcada de
1820.(21) Las campaas del Hiyaz y Sudn permitirn mantener alejados
durante un tiempo a los oficiales menos favorables a la reforma, y con el inicio
de esta ltima, hacia 1820, se acometen efectivamente las transformaciones
en el ejrcito. Ese mismo ao se establece un primer campamento de
formacin militar en el Alto Egipto bajo las rdenes de un militar francs, el
"coronel" Sve,(22) conocido como Sulaiman despus de su conversin al
Islam, que debera adiestrar a un regimiento compuesto por antiguos
mamelucos y, posteriormente, a algunos esclavos que Ibrahim, hijo de
Muhammad Ali, enviaba desde Sudn.(23) La incorporacin de Sve, avalada
por el cnsul francs Drovetti, y los buenos resultados de su trabajo van a
marcar el giro galo que tie las instituciones reformistas egipcias del perodo,
ya que los instructores y asesores franceses comenzarn a sustituir a los
italianos, que hasta el momento haban sido los principales colaboradores
extranjeros.(24)

Las claves de la reforma en el ejrcito, al igual que ocurrir en la
administracin, residan en dos polos: por una parte, transformar lo que hasta
entonces era un conglomerado de destacamentos de orgenes diversos(25)
que funcionaban como tropas mercenarias, sin jerarquizacin homognea ni
relacin de lealtad econmica o disciplinaria respecto a un poder
centralizado, en unidades regulares dependientes de una misma lnea de
mando, lo que permita adems un mayor control de los recursos para
mantenerlas; por otra, dotar a estas nuevas unidades de los instrumentos que
hacan a los ejrcitos europeos tan poderosos, convertirlas en piezas de una
mquina uniformada, alineada en estructuras geomtricas, con unos cuadros
de mando que hacan uso de nuevos conocimientos cientfico-tcnicos y de
armas modernas.(26) La decisin ms significativa fue, no obstante, la
adopcin del modelo de reclutamiento por la fuerza que Napolen haba
impuesto en el ejrcito francs: los intentos anteriores de reformas del ejrcito,
incluyendo aqullos acometidos por Selim III en Estambul o por los mamelucos
en Egipto, haban operado siempre sobre la formacin y reorganizacin de la
casta militar otomana o mameluca. En el Egipto de Muhammad Ali, el
reclutamiento de nativos se impuso como nica solucin ante la necesidad
imperiosa de un mayor nmero de soldados, sobre todo para el desarrollo de
las campaas militares en el exterior. En cualquier caso, el paso a un ejrcito
compuesto por fellahin, aunque comandados por oficiales otomano-egipcios,
supuso una verdadera revolucin, pues supona otorgar tcitamente, como
sealaran muchos de los observadores contemporneos, unas determinadas
capacidades y lealtades a la poblacin nativa que hasta el momento les
haban sido negadas.(27) El rechazo al reclutamiento entre la poblacin fue
generalizado, y se recurri incluso a los ulemas de la mezquita de al-Azhar para
que defendieran y alabasen el servicio en el ejrcito como deber del buen
musulmn que quisiera ganarse el paraso, retrica que no pareci convencer
a una poblacin que sigui rebelndose contra el servicio en el ejrcito.

Los objetivos militares marcaron, ciertamente, buena parte de las primeras
reformas econmicas, administrativas y educativas; no obstante, esto es tan
slo aplicable a los primeros aos, en los que hubo que disear nuevas
estrategias de obtencin eficaz de recursos financieros para el pago de las
tropas que contribuyeron a la inicial pacificacin del pas. A partir de un
momento determinado, que podramos fechar en torno a 1815, muchas de las
dinmicas establecidas, como una poltica econmica tendente a la
autarqua y la creacin de una administracin centralizada, comenzarn a
adquirir una lgica propia que trasciende los propsitos iniciales de
abastecimiento del ejrcito. Como han mostrado los estudios ms recientes en
historia econmica del perodo, el ejrcito fue ms la condicin poltica que la
finalidad de un proyecto econmico ms vasto,(28) habida cuenta de que
muchos de los proyectos, como aqullos orientados a la industrializacin, se
iniciaron con anterioridad a la reforma militar, y los productos que de ellos
resultaron se destinaron tan slo en un pequeo porcentaje a la cobertura de
las necesidades del ejrcito. As, el panorama pasa a ser ms complejo y nos
ofrece una red de interacciones: como han sealado algunos autores,(29) las
campaas de expansin que se emprenden adquieren sentido si se las
considera consecuencia de las dinmicas mercantilistas establecidas en los
primeros aos de gobierno, del mismo modo que la prioridad en la
consecucin de la seguridad interna que justifica el mantenimiento de un
ejrcito poderoso favoreca principalmente al comercio por la regularizacin
de las rutas comerciales; las campaas militares impusieron a su vez la
reorganizacin del ejrcito y el reclutamiento forzoso, mientras el
mantenimiento y mejora del aparato militar as creado reforzaba, como
demanda, el sistema de monopolios agrcolas, las polticas industriales, el
sistema educativo y el sistema sanitario, cerrando de este modo el crculo en el
que se movera la poltica egipcia hasta 1839.

El proceso de expnasin y consolidacin de las polticas reformistas: sistema
escolar, polticas industriales y obras pblicas.

Segn venimos apuntando, a partir de 1820 y hasta 1838-1839
aproximadamente, el gobierno de Egipto va a entrar en una fase de
expansin y consolidacin en torno a tres polos en interaccin: produccin
agrcola e industrial, administracin y ejrcito. Y como teln de fondo de esta
red de interacciones emerger por primera vez un sistema escolar de
especializacin cientfico-tcnica, un rosario de instituciones estatales con unos
perfiles comunes -direccin a cargo de un miembro de la elite egipcio-
otomana, jefatura de estudios a cargo de un europeo, profesorado mixto
europeo y otomano que sera progresivamente sustituido por profesorado
nativo formado en Europa y un alumnado mantenido ntegramente por el
estado cuyo perfil socio-cultural dependa del tipo de carrera a emprender,
militar (alumnado egipcio-otomano y mameluco) o civil (alumnado egipcio y
copto)- un sistema escolar del que citaremos los ejemplos ms representativos
por la incorporacin de enseanzas tecnocientficas modernas: una primera
escuela de ingeniera y agrimensura (1821), la escuela naval (1824), la escuela
de estado mayor (1825), la escuela de medicina (1827), la escuela de
veterinaria (1827), la escuela de artillera (1831), la escuela de ingeniera o
politcnica (1834) y la escuela de lenguas y traduccin (1837).

En estos aos se produce la consolidacin de las reformas militares y quedan
asentadas unas tropas regulares comandadas por oficiales de origen otomano
y que se nutren de soldados egipcios reclutados al efecto, aunque para
determinadas tareas siga contndose con tropas irregulares otomanas y
beduinas. La formacin de oficiales adquiere en este perodo nuevas
dimensiones con la creacin de numerosas escuelas de especializacin militar
que, con profesorado turco y europeo, cubren desde la artillera a la msica,
mientras el wali favorece tan slo el ascenso de los oficiales en ejercicio
alfabetizados, oponindose a la priorizacin del valor y el coraje defendidos
por su hijo como virtudes primordiales. Las impresionantes campaas militares
en el exterior -Sudn (1820), Morea (1822-1829) y Siria (1831-1839)- pondrn a
prueba el poder del nuevo ejrcito egipcio asombrando a las potencias
europeas y atenazando a la Puerta otomana. Sus derrotas, como la de Morea
en apoyo a las fuerzas militares otomanas, provocan nuevos impulsos
reformistas, creando una nueva caballera al estilo europeo, una flota naval de
construccin propia y aumentando sus efectivos y recursos para nuevas
empresas. Sus xitos -siquiera temporales, como los de Sudn y Siria- refuerzan
las expectativas de convertir a Egipto en interlocutor directo de las potencias
europeas en todos los mbitos.(30) Las dinmicas que promueven dichas
intervenciones responden en gran medida a intereses econmico-
comerciales(31) y de regulacin de una poltica interna marcada por la
necesidad de alimentar los lazos con los grupos coaligados al poder, dejando
en un segundo plano intereses polticos estratgicos, en cualquier caso
presentes y que pasarn a primer plano con la peticin de independencia tras
el xito de la campaa de Siria. Y las acciones de ocupacin militar venan
seguidas por la imposicin local de las reformas experimentadas en el Valle del
Nilo relativas a la produccin agraria e industrial, al reclutamiento de tropas y
la estructuracin administrativa. La maquinaria militar arrastraba y movilizaba
as procesos econmicos y sociales, y sus operaciones en el exterior al mando
del hijo de Muhammad Ali, Ibrahim, estaban provocando la aparicin de un
modelo alternativo: Ibrahim, desde su posicin de hroe militar reconocido
internacionalmente y gobernador de Siria,(32) comenzaba a proponer
ulteriores transformaciones en el ejrcito, como el ascenso a rangos superiores
de individuos no pertenecientes a la elite otomana que apuntaba a la
"arabizacin" de la institucin ms importante del pas. Aun sin llegarse a poner
en marcha, sus posiciones sern el preludio de tendencias que marcarn la
historia de Egipto en las siguientes dcadas y que entraban en frontal
oposicin a la simbologa otomana que caracterizaba las polticas de su
padre.

Las reformas militares y el sistema escolar asociado tuvieron, en cualquier caso,
sus altibajos en estos aos: despus de la primera campaa de Siria (1833),
Uzman Nureddin,(33) uno de los hombres ms significativos de la poltica y la
administracin egipcia del perodo que se haba convertido en mayor general
del ejrcito y tena a su cargo la administracin de la educacin pblica,
abandona el servicio al virrey, al igual que lo harn algunos franceses
implicados en las reformas militares como Cerisy (vase infra). Sulaiman (Sve)
ocupar su puesto, hasta marchar de nuevo a Siria en 1835, convertido en
Inspector General de las escuelas militares, cargo desde el que propondr
nuevos planes de reforma militar.

En segundo lugar, las reestructuraciones administrativas comienzan a adquirir
cierta organicidad, a pesar de la dinmica ya indicada marcada por una
infinita flexibilidad para responder a las necesidades inmediatas. Por una parte,
la divisin territorial iniciada hacia 1814, ser modificada al menos en dos
ocasiones, en 1824 y en 1830-4,(34) conduciendo a una progresiva definicin
del concepto de provincia como elemento principal de la administracin. As,
hacia 1824 el pas sera dividido en veinticuatro distritos dirigidos por un mamur
y agrupados en cinco unidades administradas por el wali y sus allegados.
Posteriormente, despus de diversas reorganizaciones, el sistema de
administracin se ir jerarquizando y descentralizando: los distritos sern
divididos en subdistritos y agrupados en departamentos que se integraran en
provincias. El nmero de las mismas ir variando hasta pasar en 1830-4 a diez.
Cada una de estas unidades estar dirigida por oficiales enviados de El Cairo,
que sustituyen a los antiguos oficiales otomanos, cambiando asimismo su
designacin.(35) El resultado de todo ello ser una administracin provincial
jerarquizada cuya estructura resultaba muy similar al prototipo napolenico,
de forma que los observadores europeos contemporneos aplicaban las
designaciones francesas a las unidades administrativas egipcias de la poca.

El corazn de la nueva administracin egipcia era el gabinete virreinal donde
se tomaban todas las decisiones importantes y que estaba encargado del
funcionamiento de todos los asuntos internos a travs de la promulgacin de
rdenes virreinales, preparando y presentando informes al wali -todas las
comunicaciones escritas en turco eran traducidas y transcritas al rabe- y
actuando como canal administrativo para el ejercicio efectivo del poder por
parte de Muhammad Ali. Estaba situado en el palacio del Baj e integrado a
la corte. Supervisaba las cuentas, designaba a los oficiales gubernamentales,
mantena correspondencia con las potencias extranjeras y ejerca poderes
judiciales respecto a las faltas cometidas por los oficiales. Sus miembros eran
cuidadosamente seleccionados y se controlaba su formacin continua. J unto
a esta institucin se encontraban los diwan, que los europeos errneamente
equipararn a ministerios. En realidad, el nazir al cargo de cada uno poda
ms bien ser considerado un secretario a travs del cual Muhammad Ali haca
cumplir las disposiciones acerca de todos los asuntos de estado.(36) El ms
importante de los diwan era el Diwan al-Mulki o Diwan al-J idiwi, departamento
de asuntos civiles que tena a su cargo prcticamente todas las cuestiones
relativas a asuntos interiores, excepto las finanzas, que eran compartidas con
otras instituciones: administraba los establecimientos religiosos, el servicio
postal, la cuarentena, los pasaportes, el censo y los servicios de construccin.
En 1837, cuando se acomete una reestructuracin total de la administracin,
este departamento se ocupaba igualmente de la administracin del canal
Mahmudiya, la casa de la moneda, el arsenal de Bulaq, los hospitales civiles,
los consejos de comercio y el ruznama (organismo central en la administracin
de las finanzas del pas, pues era el encargado de la recoleccin de impuestos
y el pago de los gastos del estado), teniendo asignadas igualmente la
investigacin de delitos y otras cuestiones judiciales.

Como decamos, en 1837 se alterar esta estructura poco operativa ante el
volumen de cargas administrativas que aumentaba conforme se multiplicaba
la creacin de instituciones militares, escolares e industriales. Se abolirn los
consejos y reestructurarn los departamentos existentes, crendose algunos
nuevos: as, quedarn establecidos, adems del departamento de asuntos
civiles, los departamentos de finanzas, guerra, marina, industria, asuntos
exteriores (que incluye el comercio y el sistema de aduanas, sin duda por tener
a Boghos al frente) y educacin (que se encarga adems de las obras
pblicas, el telgrafo y las imprentas). A la cabeza de los mismos estar un
nazir (despus denominado mudir), figura que absorber a algunos de los
reincorporados de las misiones escolares en Francia -como Mujtar Bey al frente
de educacin-, en tanto que los oficiales que componan los departamentos
comenzaron igualmente a reclutarse de las escuelas previa superacin de un
examen.

En este perodo se producen varios intentos de introducir sistemas europeos de
contabilidad para la mejora de la administracin y sus finanzas: Edme-Franois
J omard, antiguo miembro de la Comisin de Ciencias y Artes de la expedicin
francesa y activo colaborador de las reformas de Muhammad Ali
principalmente como tutor de los pensionados enviados a Pars, se atribuye la
prioridad en dichas reformas;(37) algunos registros consulares remiten en 1828
a una orden por la que Osman bey Nuraddin es encargado de la direccin de
la contabilidad para la administracin general de Egipto segn el mtodo
financiero utilizado en Europa, innovacin que habra sido propuesta un ao
antes por un tal Zaccar, nativo del Cairo que haba vivido en Trieste, a quien se
encarga de la instruccin de todos los empleados en esta administracin
segn su grado; del mismo modo, otra orden de 1829 urge al departamento
de la guerra (Diwan al-Yihandiya) a adoptar el sistema europeo en sus cuentas
y registros.(38) Igualmente se crearn algunas escuelas civiles para la
formacin en cuestiones relacionadas con la administracin, en las que la
enseanza del rabe y el turco destinada a la traduccin tendrn no obstante
ms peso que otras materias administrativas.(39) A pesar de todo ello, los
observadores acusan graves carencias en la gestin financiera,(40) y en su
conjunto el aparato administrativo egipcio de la poca presentar
importantes deficiencias para gestionar adecuadamente todas las
instituciones que se ponen en marcha, deficiencias que para algunos autores
contribuirn al declive de sistemas como el industrial y el educativo a partir de
1839.

Finalmente debemos referirnos a la expansin de la agricultura y la industria
egipcia en estos aos. El desarrollo de una poltica econmica monopolista
orientada a la exportacin adquiere nuevas dimensiones con la introduccin
en 1821 del cultivo a gran escala del algodn de fibra larga, o algodn
J umel,(41) que se convertira en todo un smbolo del Egipto moderno por la
alta competitividad que alcanzar en el mercado internacional y las
transformaciones sociales y econmicas que provocar su explotacin a lo
largo del siglo XIX. A su cultivo dedicar el estado determinadas reas:
aprovechando la maquinaria de la administracin agrcola puesta en
funcionamiento, se determinarn las tierras del Delta a cultivar, se distribuirn
en las aldeas semillas y prensas de manufactura, mientras a los campesinos se
les otorgarn crditos para la compra de animales y otros gastos que seran
posteriormente descontados del precio que el gobierno pagaba por la
cosecha al final de la estacin. Al tratarse de un cultivo de verano,(42) su
implantacin otorg nuevas dimensiones a la poltica de obras pblicas de
irrigacin ya iniciadas: adems de la instalacin de nuevas norias
tradicionales, se inici la construccin de nuevos diques y canales en cuyas
obras trabajaban los campesinos en los perodos de menor actividad
agrcola(43) segn el antiguo sistema de corve (trabajo obligatorio y no
retribuido), aunque ahora reciban una pequea retribucin econmica por
dicho trabajo.

El primer gran proyecto en el rea de las obras pblicas se remonta a la
reconstruccin del canal Mahmudiya, acometida entre 1817 y 1819 para
permitir el transporte de mercancas entre la rama occidental de Nilo y el
puerto de Alejandra. No hay, sin embargo, que presuponer la dependencia
de obras pblicas como sta con respecto a la ciencia y tecnologas
modernas: estas primeras obras, a pesar del contar con tcnicos europeos,(44)
se realizaron en su mayora sobre la base de prcticas de construccin
tradicionales y contando con la ingente mano de obra del campesinado.(45)

En 1830 Linant de Bellefonds,(46) gegrafo e ingeniero francs autodidacta, es
reclamado por Ibrahim, entonces gobernador del Alto Egipto y a cargo de la
realizacin de un nuevo catastro, para su nombramiento como ingeniero jefe
de la provincia, puesto que desempear por tres aos. A partir 1833
propondr un proyecto de reorganizacin en la planificacin de la obras
pblicas, en cuya redaccin reglamentaria podran haber colaborado
miembros de la misin saint-simoniana como Lambert y Bruneau llegados, a
Egipto en ese ao, y que se inspiraba en la reforma del Cuerpo de Puentes y
Caminos llevada a cabo en Francia en 1828. En l, se estableca una
asamblea general anual de los ingenieros para la evaluacin de las obras a
emprender hasta la siguiente inundacin, recomendaciones que pasaban al
Gran Consejo para su aprobacin y para la redaccin y envo a las provincias
de las instrucciones correspondientes a su ejecucin. As, en 1835 se crear un
cuerpo de ingenieros de irrigacin y un consejo general de obras pblicas que,
junto con la reorganizacin administrativa de 1837 por la que se funda un
ministerio de obras pblicas e instruccin pblica, permitir la racionalizacin y
centralizalizacin de los trabajos a emprender. En esta redefinicin de la
poltica de obras pblicas que se produce en estos aos coadyuvan por una
parte la llegada de la misin saint-simoniana encabezada por Enfantin con sus
grandes proyectos de transformacin material del pas, aunque no debemos
sobrevalorar, como se hace habitualmente, sus logros efectivos; por otra, el
regreso de la misin escolar enviada a Europa en 1826, en la que se han
formado algunos ingenieros que llegarn a alcanzar relevantes puestos en la
administracin.(47) Muhammad Ali, despus de haber dedicado los esfuerzos
de la dcada anterior a la reparacin de la red hidrulica del Delta, tena
como objetivo principal en estos momentos la generalizacin de los cultivos de
verano, para lo cual se requera una solucin al problema de la
infraalimentacin de la rama de Damieta de la que beban los canales que
regaban las provincias orientales y el Delta Central. La solucin llegara con la
construccin de la presa del Delta -proyecto de Linant a cuya construccin se
sumarn por propia iniciativa los saint-simonianos que vean desvanecer el
sueo de Suez-(48), decisin adoptada tras una dura competencia entre
proyectos alternativos remitidos por los diversos tcnicos franceses al servicio
del virrey. Proyecto ambicioso y de gran dificultad tcnica para la poca, fue
iniciado en 1834 de manera apresurada y sin haberse completado el estudio
exhaustivo para su realizacin, tarea en la que Linant cont con la
imprescindible ayuda de saint-simonianos como Lambert, Bruneau y Hoart. Las
obras, a las que se haban incorporado ms de 40.000 trabajadores y haban
movilizado a los obreros del arsenal de Alejandra para la construccin de
mquinas-herramientas, o a los alumnos de la recin creada escuela de
ingeniera, sern suspendidas al ao siguiente a causa de una virulenta
epidemia de peste, para reemprenderse al ao siguiente sin gran xito.(49)

El fracaso de este gran proyecto no impidi, sin embargo, la realizacin de
otras muchas obras pblicas menores, sobre todo presas y canales: en total, a
lo largo de las dcadas del gobierno de Muhammad Ali se construyeron 32
canales, diez diques, cuarenta y una presas y embalses, que, unidos a la
instalacin de mquinas de elevacin, dieron como resultado el incremento
en 1 milln de feddan en tierras cultivables.(50) Y, junto a las obras pblicas
hidrulicas, habra que hacer tambin una breve mencin al desarrollo de los
transportes, importante pilar para el desarrollo del comercio. Algunos canales
construidos con propsitos de irrigacin sirvieron igualmente como vas de
transporte, mientras que las vas fluviales en general siguieron constituyendo las
principales arterias para el transporte interior de mercancas, si bien en ellas
apenas haran acto de aparicin embarcaciones a vapor durante este
perodo. El transporte martimo comercial estar dominado por compaas
forneas hasta 1845, cuando Muhammad Ali decide crear una compaa de
navegacin a vapor entre Alejandra y Constantinopla. Por otra parte, los
diversos proyectos de construccin de vas ferroviarias fueron desestimados por
el temor al incremento del poder britnico en el pas. Ms xito tuvieron las
telecomunicaciones, posiblemente debido a su inmediata utilidad militar y
poltica,(51) ya que en 1821 comenzara la instalacin de una lnea telegrfica
desde El Cairo a Alejandra con material y tcnicos franceses, que no se
terminara hasta 1826, mientras otra lnea vendra a unir Suez con la capital en
1841. En todo caso, las comunicaciones de mercancas se beneficiaron ms
de la creciente seguridad en las rutas que de verdaderas mejoras en
infraestructura o vehculos.(52)

Pero, volviendo a la proyeccin de las obras hidrulicas en el progreso en el
sector agrcola, conviene subrayar cmo el desarrollo del regado perenne
favoreci no slo a la produccin algondonera: otros cultivos de verano con
excelente demanda en el mercado internacional, como la caa de azcar, el
ndigo, el opio y el arroz, fueron igualmente potenciados en las tierras irrigadas.
La produccin de cereales, cultivos de invierno, conoci tambin un aumento
considerable, mientras las reas del Delta regadas llegaban a permitir hasta
tres cosechas diferentes al ao mediante la poltica de rotacin de cultivos. Sin
embargo, y aunque el primer tipo de cultivos constitua tan slo un dcimo de
la agricultura egipcia, representaban un cuarto de su produccin, la mitad de
sus ingresos y la prctica totalidad de las ganancias procedentes de la
exportacin.(53) Y, junto a las obras de regado, el inters por la mejora de la
calidad de los cultivos llevaba a la importacin de expertos procedentes de
diferentes partes de Levante, Oriente y Europa encargados de organizar
granjas modelo(54) con mayor o menor xito: de Siria para el cultivo de
moreras destinadas a revivir la produccin de seda, de Esmirna expertos
armenios en el cultivo del opio, de Bengala para el cultivo y tratamiento del
ndigo, franceses para el camo y el algodn, cultivo a cuya mejora
contribuiran expertos venidos de Siria y Asia Menor en 1822.

Todo este aparato productivo agrcola iba engrosando considerablemente las
arcas del gobierno, ganancias que podan ser invertidas en las campaas
militares y en los proyectos industriales que seguan multiplicndose(55) y
convirtindose en objeto de alabanza unas veces, de airadas crticas otras,
por boca de los observadores europeos. El algodn J umel confiere nuevo
impulso al proyecto industrial. A las cinco fbricas textiles algodoneras ya
existentes, se suma ahora la construccin de nuevos establecimientos,
dedicados al hilado y al tejido del algodn: entre 1824 y 1826 se crean doce
nuevas fbricas en zonas algodoneras del Delta y en centros como Roseta o
Damieta; en 1827-1828, nueve en el Alto Egipto.(56) Unidos a los ya existentes,
ofrecen un cmputo total de treinta y cinco establecimientos (de los cuales
seis incluyen las labores de blanqueado y una de impresin) y consuman
anualmente entre 3.000 y 4.000 toneladas de algodn. Por trmino medio,
cada fbrica contaba con 15.000 agujas de hilar montadas sobre setenta
mule-jennys, unas cincuenta cardas y, aqullas que incluan el tejido del
algodn, contaban adems con unos doscientos telares. Las mquinas
funcionaban principalmente accionadas por bueyes,(57) aunque se
introdujeron algunos motores de vapor(58) que caeran en desuso debido en
gran parte a la necesidad de importar carbn para su alimentacin. Entre
1818 y 1848 alrededor de 20.000 hombres trabajaron en este tipo de
manufacturas.(59)

Otros sectores textiles, como la seda, el lino, la lana y el camo, tambin se
integraron(60) en un proyecto industrial destinado en su mayor parte al ahorro
en las importaciones, al abastecimiento de un comercio interior que hasta
ahora haba importado, principalmente de Palestina y Siria, buena parte de las
telas de algodn y seda. La manufactura de la lana y el camo estaba
destinada a cubrir las necesidades del ejrcito: una de las primeras fbricas
modernas establecida en Bulaq en 1819 estaba dedicada a la manufactura
lanera, cuya actividad ser reforzada por otros establecimientos para la
confeccin de uniformes y tarbushs; el camo ser utilizado para la
fabricacin de cabos para uso en establecimientos como el arsenal de la
marina en Alejandra. Igualmente destinado a las necesidades del ejrcito
estar un establecimiento de curtido de cueros en Roseta, creado en 1827
bajo las rdenes de un francs, con el que se desarticula el gremio curtidor de
El Cairo.

Otros productos agrcolas sern asimismo manufacturados en las fbricas del
virrey: en Roseta se establece en 1827 una fbrica para decorticar y blanquear
el arroz, uno de los productos de mayor exportacin, dotada de una mquina
de vapor; una primera refinera de azcar se establece en el Alto Egipto en
1816, a la que seguirn otras dos menores, en las que se producir tanto
azcar refinado como ron; iniciativas menores se acometen para la
fabricacin industrial de harina de trigo, de aceite, la torrefaccin del caf y el
preparado del opio para su consumo. El gobierno egipcio prestar del mismo
modo atencin a la produccin de determinados productos qumicos
necesarios para la industria siderrgica y textil, as como para otros usos
cotidianos: el cido sulfrico y clorhdrico, para el trabajo de los metales, el
blanquedado, tintado e impresin de las telas; unas veinte manufacturas de
ndigo producen tinte segn procedimientos artesanales; se produce
igualmente tinta a base de carbn y goma arbica; nitro por evaporacin en
los alrededores de El Cairo, que se emplea en las fbricas de plvora
dedicando una parte a la exportacin; papel en una fbrica creada en El
Cairo en 1831; cristal utilizando tcnicas europeas en Alejandra (1822), en el
arsenal y en Kariun, junto al canal de Mahmudiya (1836), etc.

Cerrando el captulo de la poltica industrial en estos aos, hay que hacer
tambin mencin al desarrollo del sector siderrgico, dirigido casi en su
totalidad a la produccin militar, y que apenas exista con anterioridad en
Egipto por la escasa utilizacin del hierro en el transporte tradicional o en la
agricultura. J unto con el sector textil, la industria blica fue una de las primeras
preocupaciones del gobierno egipcio. Pero la carencia de materias primas
(hierro, madera y otros minerales como el carbn) hizo muy costosa la tarea:
de ah que campaas militares como la de Sudn y Siria adquieran una nueva
dimensin "colonial" como empresas en bsqueda de recursos naturales
diversos.(61) Los centros de manufactura metalrgica moderna establecidos
por el gobierno egipcio se sitan en varios complejos: Bulaq, donde adems
de realizar trabajos de fundicin y laminacin para la construccin naval y de
reparacin y construccin de maquinaria, se fabrican pequeas armas y
caones de bronce; la Ciudadela de El Cairo contaba con una fbrica de
mosquetes y otra de municiones, fabricando igualmente caones de hierro y
numerosas armas blancas (y realizando otros trabajos de fundicin como rales
para las minas de Siria); en Qalyub y Roseta se asentarn pequeas
fundiciones asociadas al sector textil; finalmente, el arsenal de Alejandra se
convertir en el ms importante complejo industrial del pas, principalmente a
partir de 1829-1831, cuando el ingeniero francs Louis Charles Lefvre de
Cerisy,(62) hasta entonces empleado en los astilleros de Tolon y Marsella, es
encargado de la reestructuracin del arsenal y de la puesta en marcha de un
gran complejo de construccin naval para paliar la destruccin de la flota
egipcia en Navarino,(63) logrando en tres aos la construccin de veintisis
navos de guerra y situando as a Egipto entre la siete flotas ms importantes
del mundo. En el complejo de Alejandra estarn instalados diferentes talleres
de fundicin y construccin en madera, y se fabricarn igualmente
instrumentos marinos de precisin.

El colapso de un modelo: las dinmicas internas y la intervencin internacional.

La empresa industrial del Egipto de Muhammad Ali se edific sobre un ideal de
autoabastecimiento a cualquier precio y la obsesin mercantilista de que la
balanza nunca se inclinara a favor del captulo de importaciones. Son
numerosos los ejemplos en los que el propio virrey daba rdenes estrictas a los
directores de diferentes establecimientos estatales para que adquirieran los
productos manufacturados en el pas aun cuando fueran de peor calidad o
resultasen ms costosos que los procedentes de la importacin, "medidas
administrativas" que aspiraban a proteger la produccin local;(64) porque
ciertamente, a pesar de la monopolizacin de las materias primas, los nfimos
salarios pagados a los trabajadores por interminables horas de trabajo y la
utilizacin de nios y mujeres en las fbricas, la creacin y mantenimiento de la
industria resultaban onerosas para las arcas pblicas, lo que se traduca en
precios poco competitivos en algunas de las manufacturas egipcias, a lo que
se sumaba una calidad inferior a la de otros productos del mercado
internacional. No obstante, una parte importante de las manufacturas textiles
eran exportadas a diversas provincias del Imperio Otomano y, despus de su
anexin, principalmente a Sudn y Siria; algunas de ellas, como el lino,
encontraban un mercado ms amplio. Por otra parte, el excesivo celo con
que los observadores contemporneos, especialmente los britnicos,
criticaban la poltica industrial del virrey puede llevarnos pensar, como hace
Marsot,(65) que las manufacturas egipcias podan llegar a encontrar un
mercado que amenazara los intereses de las potencias, al igual que ya lo
estaban haciendo productos agrcolas como el algodn.

Las "medidas administrativas" para proteger la produccin local ayudaban a
paliar la dificultad que supona la imposicin de tarifas aduaneras disuasorias,
ya que -como en el resto de las provincias otomanas- las capitulaciones
internacionales imponan la libre circulacin de mercancas europeas en los
confines del Imperio; sin embargo, dichas normativas fueron a menudo
vulneradas tanto en la tasacin de productos de importacin como en la
exencin de cargas aduaneras en las manufacturas egipcias para la
exportacin. Todo ello resultaba en un sistema altamente proteccionista
asociado a un monopolio de la produccin y distribucin de los productos
egipcios -a travs de agentes locales y extranjeros designados por el propio
gobierno- y a un control directo de todos y cada uno de los aspectos
implicados en el proceso, desde el reclutamiento de trabajadores hasta el
ndice de calidad y cantidad de cada una de las factoras funcionando bajo
la estricta vigilancia de los nazir ayudados por los sarrafs, contables coptos. Un
paisaje que horrorizaba a los observadores europeos, propugnando unos -
como los saint-simonianos- la apertura a la empresa privada, otros -
esencialmente los agentes y viajeros britnicos- la adopcin de un sistema
econmico conforme a natura, es decir, basado en la explotacin
agrcola.(66)

A partir de 1838-1839 el gobierno de Muhammad Ali va a entrar en una fase de
recesin de la que ya no conseguira recuperarse. Los factores que intervienen
en dicha situacin son tanto de carcter interno como externo, frente a las
tajantes afirmaciones que encontraremos en muchas obras que satanizan la
conspiracin de las potencias europeas y Estambul para destruir el imperio
naciente como nica causa del declive. No obstante, es cierto que la alianza
entre britnicos y otomanos, a la que se unir despus de muchas vacilaciones
Francia, propiciarn un duro golpe al sistema econmico edificado por
Muhammad Ali, que condicionar una poltica con un estrecho margen de
maniobra. La campaa de Siria haba hecho avanzar peligrosamente a las
tropas egipcias hacia el ncleo del Imperio Otomano ya en 1833, aunque al
llamamiento de auxilio de la Puerta tan slo haba respondido Rusia y aqulla
se vio forzada a firmar una paz provisional por la que se otorgaba a Ibrahim el
gobierno de Siria, Adana y Candia (Creta), asegurndose Egipto el control de
la mayor parte de las rutas comerciales orientales con graves consecuencias
para los intereses britnicos. Mientras, en consejeras como la francesa se
extenda como la plvora -y sin provocar excesivo rechazo- la noticia de que
Egipto deseaba pedir su independecia como Grecia, objetivo que
Muhammad Ali anunciar a los representantes de las potencias en 1838,
reclamando la independencia de Egipto y Siria como un reino hereditario. Lo
que consigui, no obstante, de manera inmediata fue que otomanos y
britnicos firmaran ese mismo ao el tratado de Balta Liman, que impona la
abolicin de los monopolios en todas las provincias del Imperio, Egipto incluido,
y nuevas tarifas aduaneras altsimas, medida esta ltima que afectara ms
que la primera a una economa egipcia que ya haba comenzado a
abandonar la poltica de monopolios antes las crisis financieras que se
sucedan desde 1837. Egipto se niega a aceptar el tratado y un nuevo
enfrentamiento militar tiene lugar en 1839, resultando Ibrahim de nuevo
vencedor y resuelto a volver a avanzar hasta Konya, lo que su padre prohibira
tajantemente.(67) El secretario britnico Palmerson(68) consigue coaligar a
todas las potencias, excepto Francia,(69) para frenar las ambiciones egipcias
firmando el tratado de Pacificacin de Levante en Londres en 1840, con
subsiguientes intervenciones militares. En 1841 Muhammad Ali aceptar las
condiciones de una paz por la que conservaba sus posesiones en Sudn,
obtena el bajalato hereditario de Egipto conforme a la costumbre otomana y
deba a cambio reducir su ejrcito.

Bajo estas condiciones, por las que se perdan mercados levantinos para las
manufacturas y la posibilidad de seguir exportando materias primas
directamente a Europa con grandes beneficios o proteger frreamente la
importacin, los pilares del sistema econmico se vieron gravemente
afectados. La reduccin drstica de los efectivos militares obligaba asimismo a
un receso en la produccin industrial y en la inversin en formacin. Esto no
supone, sin embargo, un desmatelamiento total, pues siguen emprendindose
pequeos proyectos partir de 1840 y los establecimientos estatales continan
funcionando, aunque a un ritmo muy inferior, lo que desmiente la frecuente
afirmacin de que a partir de la derrota frente a las potencias el gobierno
virreinal pierde todo el inters por el mantenimiento de las estructuras creadas.

Las condiciones internacionales vinieron a agravar los problemas financieros y
administrativos internos. Los costes de las tropas movilizadas por la campaa
de Siria desde 1831 se haban hecho sentir acuciantemente tanto en las arcas
del gobierno como en la despoblacin de muchas factoras y otras
instituciones, toda vez que la movilizacin militar impona peridicos recesos en
la actividad industrial y agrcola. La crisis financiera internacional y las
epidemias de 1837 no hicieron sino empeorar la situacin, y la reestructuracin
administrativa de este ao no constitua sino un esfuerzo por mejorar la
efectividad de un aparato burocrtico que no acertaba a controlar todos y
cada uno de los resortes del imponente aparato econmico y comercial:
recordemos que el gobierno coordinaba, a travs de sus agentes locales y
extranjeros, todas las transacciones comerciales exteriores, el suministro de
materias primas, hombres y maquinaria a las fbricas, el control de su
funcionamiento y productividad, la redistribucin interior y exterior de las
manufacturas, la manutencin, alojamiento, reclutamiento y pago tanto de los
soldados como de los estudiantes de las escuelas, etc.

Los problemas financieros van a provocar modificaciones en poltica
econmica que inauguran tendencias de gran alcance temporal. En primer
lugar, la necesidad de obtener ms ingresos en concepto fiscal y la
imposibilidad de seguir manteniendo monopolios fuerzan a un
restablecimiento de ciertas formas de propiedad de la tierra: ciertas tierras que
se denominaran uhda sern concedidas a aqullos que lo soliciten con el
compromiso del pago puntual de las cargas fiscales y de la utilizacin de
mano de obra asalariada para su cultivo, prohibindose adems la imposicin
de cargas fiscales adicionales o la explotacin de los fellahin, lo que por
supuesto no se cumpli. Esta poltica comienza a imponerse principalmente a
partir de la segunda campaa de Siria, y despus de la derrota se generalizar
igualmente la concesin de tierras en propiedad a familiares y allegados del
virrey. Hacia 1845 el wali y su familia sern los terratenientes ms importantes
del pas, tendencia que continuar hasta nuestro siglo, seguidos por los
funcionarios del estado y burcratas de la elite otomano-egipcia, algunos
coptos relacionados con la administracin y notables rurales. En segundo
lugar, la eliminacin de las barreras proteccionistas, forzadas primero por las
presiones internacionales y posteriormente por el propio entorno de
Muhammad Ali comenzara a situar a Egipto en el camino de un sistema
econmico basado en la exportacin de productos agrcolas y gobernado
por las implacables leyes del mercado internacional.

Balances y perspectivas.

Es imposible conjeturar en qu medida, sin la intervencin internacional, las
nuevas dinmicas establecidas en el Egipto de la primera mitad del siglo XIX
habran abierto un nuevo camino de desarrollo econmico y poltico,
eludiendo las directrices del pensamiento liberal y consiguiendo mantener una
estructura econmica diversificada y con un pilar en una industria local. Lo
que queremos sealar, no obstante, es que las medidas reformistas del
gobierno de Muhammad Ali intentaron minimizar la dependencia del pas
respecto a los intereses econmicos internacionales; de ah que se
desestimasen, imprevisiblemente, proyectos como el del ferrocarril o el del
canal de Suez por considerar que sus beneficios iban a responder a los
intereses forneos y no a los propios. Del mismo modo, debemos recordar que
toda la empresa industrial de Muhammad Ali se produjo con un limitado coste
en la importacin de maquinaria: tan slo algunos modelos sirvieron para su
reproduccin local.(70)

Como han puesto de manifiesto autores tan preocupados por la transferencia
tecnolgica como Daniel Headrick, una de las variables de la difusin cultural
de la tecnologa, paso siguiente a la relocalizacin de la misma, radica en la
diferencia de nivel tecnolgico entre el pas exportador y el importador. Como
igualmente seala Headrick, a diferencia de lo que iba a suceder a finales de
siglo con el desarrollo de la tecnologa industrial, a principios del siglo XIX
simples conocimientos y habilidades artesanales posibilitaban la rplica de los
modelos de maquinaria, lo que explicara la facilidad con que las mquinas y
procesos de la Primera Revolucin Industrial se difundieron desde Inglaterra a
otros pases occidentales.(71) Algo similar encontramos en el despegue
industrial del Egipto de Muhammad Ali: reclutando trabajadores de los gremios
artesanales urbanos, la construccin de nueva maquinaria se realiz sin
necesidad de grandes esfuerzos en formacin especfica y, por ende, las
inversiones en la importacin de maquinaria fueron prcticamente
despreciables. Del mismo modo, la produccin de manufacturas con leves
mejoras tecnolgicas no provoc la aparicin significativa de una mano de
obra cualificada. Gran parte de las obras pblicas realizadas durante el
gobierno de Muhammad Ali se llevaron a cabo, como vimos, utilizando
mtodos de construccin tradicionales, si bien la labor de los ingenieros
franceses comenzara a tener un papel importante en la toma de decisiones
sobre ubicacin y mtodos a utilizar a partir de la dcada de 1830, cuando ya
una buena parte de la red hidrulica del Delta haba quedado establecida.

Con ello contrasta la continua contratacin de tcnicos europeos y la
frentica fundacin de escuelas especiales y envos de misiones escolares,
instituciones estas ltimas que se constituyen como un sistema paralelo a la
educacin tradicional islmica controlada por los ulemas. Todo parece indicar
que lo que se demandaba a los primeros era fundamentalmente la
reorganizacin y racionalizacin de las tareas emprendidas. Respecto a las
instituciones de formacin y las misiones escolares, a las que apenas hemos
prestado atencin en estas pginas pero que representan uno de los pilares
principales para la aparicin de una nueva elite gobernante(72), las mayores
crticas a las polticas egipcias por parte de los observadores contemporneos,
tanto abogados como crticos de la obra de "civilizacin" de Muhammad Ali,
apuntaran a la lamentable infrautilizacin de los graduados en Europa o en las
escuelas egipcias: rara vez se utilizaba a estos individuos en las labores para las
que haban sido formados con tanto esfuerzo.

Se trataba de negligencia por parte de la elite poltica, como sealaban
estos observadores? O tal vez dichos comportamiento responda a que el
valor otorgado a la educacin cientfico-tcnica resida en algo diferente a sus
aplicaciones practicas inmediatas? Nuestra interpretacin se inclina por lo
apuntado en la ltima de las cuestiones.(73) El objetivo poltico que haba
perfilado Muhammad Ali en las primeras dcadas de su gobierno tenda al
establecimiento de un poder centralizando a travs de la constitucin de una
nueva elite administrativo-poltica. La red de lealtades e identidades que
definiran y mantendran en el poder a esta elite no podan basarse
exclusivamente en los valores militares que aglutinaban a castas militares y
gobernantes como los mamelucos. Tampoco podra hacerlo sobre los valores
rituales otomanos (que reinstaurar su sucesor Abbas), dado que se aspiraba a
una independencia respecto al Imperio, o sobre valores religioso-culturales,
cuando el elemento cristiano-levantino comenzaba a tener un peso en la elite
en el poder. Frente a todo ello, el sistema educativo moderno ofrecer nuevos
mecanismos de ascensin social y de integracin en la maquinaria estatal.
Muchos de los otros elementos de identidad cultural y social citados estarn
igualmente en escena. Sin embargo, el sistema educativo supondr una
atalaya desde la que contrarrestar tendencias que hicieran peligrar los
objetivos estatales. En cualquier caso, no parece haber una adecuada
justificacin para calificar a la elite que se est formando en este sistema
como "occidentalizada", designacin que se atribuye mecnicamente a los
grupos resultantes de procesos de "modernizacin" desde arriba comunes en
diferentes pases perifricos en los siglos XVIII y XIX. La formacin en las escuelas
modernas o en las misiones a Europa provoca, en estos aos y en el caso
egipcio, muy pocos casos de asimilacin de ideologas occidentales (lo que s
adquirir un carcter decisivo en el ltimo tercio de siglo bajo el gobierno de
Ismail). Pero al menos, como ha puesto de manifiesto Peter Gran en su
magnfico estudio del desarrollo cultural egipcio en estos aos,(73)
encontramos en los estudiantes que regresan de Europa las muestras de la
transferencia de un cuerpo de conocimiento cientfico-tcnico o un fermento
terico con l relacionado.

Las reformas emprendidas por Muhammad Ali y su entorno en las primeras
dcadas del siglo XIX supusieron pues la configuracin de nuevas dinmicas
polticas, econmicas y sociales en el Valle del Nilo que tendran importantes
consecuencias para la historia ulterior del pas. No obstante, el carcter y
alcance de las mismas ha sido interpretada por la historiografa especializada
a la manera de un caleidoscopio. Para algunos, arrastrados por la
combinacin entre nacionalismo y continuismo como claves de interpretacin
de la historia Egipto, el perodo de Muhammad Ali representa una fase de
renacimiento nacional favorecido por difusin de la modernidad
occidental.(74) Otros lo concebirn como un ejemplo ms del ejercicio del
poder en el ms puro estilo otomano o mameluco, aunque para lograr sus
objetivos realice una importacin selectiva de tcnicas, modelos e ideas
europeas: las nuevas estructuras no seran ms que una rplica de las antiguas
relaciones patrimoniales regidas por relaciones de dependencia personal y
lealtad, aunque el reforzamiento de la autoridad se realizara mediante una
burocracia y un ejrcito que imitaba a Occidente.(75) Finalmente, la corriente
historiogrfica que se viene imponiendo como hegemnica considera que,
an siendo el "ltimo de los mamelucos", Muhammad Ali y su entorno estaban
asentando las bases de un estado moderno en el que las lealtades dejaron de
ser personales, las recompensas y redistribuciones pasaron a estipularse en
trminos de servicio al sistema, un sistema de ejercicio del poder fuertemente
jerrquico a resultas de la eleccin de una poltica econmica orientada a un
mercado de exportacin basado en excedentes agrcolas y economa
hidrulica.(76) En todas estas interpretaciones, por acertados que puedan ser
los estudios que las sustentas, encontramos un esfuerzo por calificar el proceso
acontecido en la primera mitad del siglo XIX en Egipto en relacin con un
concepto restrictivo de modernidad poltica -esto es definida por los elementos
que han la caracterizado en la Europa occidental- en unos casos para negar
su "modernidad", en otros para afirmarla en trminos difusionistas. En la ltima
de las corrientes aludidas, a la que en cualquier caso nos sentimos ms
cercanos, el concepto de modernidad poltica sigue siendo restrictivo, es
decir, evaluado en referencia al estado occidental; sin embargo, alejndose
del difusionismo estricto o del evolucionismo, seran dinmicas locales las que
en ltima instancia marcaran la aparicin de elementos caractersticos del
estado moderno.

Frente a todo ello desearamos contemplar el proceso cuyas lneas generales
hemos descrito en estas pginas como un caso, entre otros, de reinvencin de
la modernidad donde lo interesante radique en las modificaciones y
adaptaciones que experimentan los elementos de modernidad importados en
el contexto local estudiado. As, durante las cuatro dcadas que abarca su
gobierno, Muhammad Ali y su entorno inmediato habran reinventado una
realidad poltica, social y cultural para Egipto -un horizonte de posibilidades
que ser percibida de diferentes formas por los distintos grupos socio-culturales
implicados- resultado de una catalizacin, en parte no prevista, entre el
objetivo de creacin de un gobierno altamente centralizado, autrquico y
polticamente independiente y los medios para conseguir: la adopcin de una
poltica econmica orientada al mercado exterior -lo que implicar
transformaciones en los sistemas de produccin agrcola, propiedad de las
tierras y regado, y para la mayora de los analistas la absorcin de la
economa egipcia en la economa-mundo-, el inicio de una poltica de
industrializacin, la creacin de un ejrcito poderoso y de una burocracia
centralizada adaptando modelos europeos y la creacin de un nuevo sistema
educativo sobre patrones occidentales. La reaccin internacional para frenar
el ascenso del nuevo poder que se alzaba en el Mediterrneo contribuy en
gran medida a derrumbar el edificio construido por Muhammad Ali y su
entorno, pero las dinmicas socio-polticas y culturales que impuls -aparicin
de una nueva elite abierta a Occidente, arabizacin progresiva de ciertos
sectores de la administracin, introduccin en la economa mundial, relativa
independencia poltica respecto al Imperio- seguirn un curso propio
materializndose en las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX en
movimientos polticos y sociales ideolgicamente definidos. Tan slo en esta
medida Muhammad Ali puede seguir mereciendo el calificativo, que tanta
veces se asocia a su nombre, de padre del Egipto moderno.



NOTAS

(*) Este artculo tiene su origen en uno de los captulos de nuestra Tesis Doctoral
que bajo el ttulo Ciencia y Civilizacin: la Expedicin de Bonaparte y el Egipto
Moderno (Universidad Autnoma de Madrid, julio de 1997) ha explorado los
elementos ideolgicos que hicieron posible que la Expedicin francesa se
convirtiera en un referente simblico en el pensamiento francs del siglo XIX
que pretenda enfrentarse al problema de la modernizacin y civilizacin de
pases no europeos y con culturas tradicionales como Egipto.

(1) Un pormenorizado anlisis de las dimensiones cientficas de la Expedicin
puede encontrarse en la primera parte de nuestra Tesis Doctoral ya citada, y
una sucinta presentacin de las mismas en Mara Luisa Ortega Glvez, Tcnica
e Imperialismo: la Aventura egipcia de Bonaparte. In Mara Luisa Ortega, J avier
Ordez y Alberto Elena (eds.), Tcnica e Imperialismo. Madrid: Turfn, 1993,
pp.23-48. Otros aspectos de las prcticas cientficas y del proyecto ideolgico
de la expedicin han sido abordados en: Mara Luisa Ortega Glvez. Visin de
los otros y visin de s mismos entre Oriente y Occidente: el caso de Egipto. In
Fermn del Pino y Carlos Lzaro (eds.) Visin de los otros y visin de s mismos.
Descubrimiento o invencin entre el Nuevo Mundo y el Viejo? Madrid: CSIC.
1995. pp.235-250 y Mara Luisa Ortega Glvez. La construccin cientfica del
Mediterrneo: las expediciones francesas a Egipto, Morea y Argelia. Hispania,
Madrid: CSIC. vol.LVI, n192. 1996. pp.77-92

(2) Afaf Lutfi al-Sayyid Marsot. Muhammad Ali's Internal Policies. In L'Egypte au
XIXe sicle. Pars: CNRS, 1989, pp.153-173.

(3) Las obras generales de referencia acerca de las principales
transformaciones polticas y econmicas del perodo abordado seran: Afaf
Lufti al-Sayyid Marsot. Egypt in the Reign of Muhammad Ali. Cmbridge:
Cambridge University Press, 1984; Peter Gran. Islamic Roots of Capitalism. Egypt
1760-1840. Austin-Londres: University of Texas Press, 1979; Robert Hunter. Egypt
under Khedives 1805-1879: from Household Government to Modern
Bureaucracy. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1983; los artculos que
integran el volumen colectivo L'gypte au XIXe sicle. Pars: CNRS, 1982; Helen
Rivlin. The Agricultural Policy of Muhammad Ali in Egypt. Cambridge: Harvard
University Press, 1961; E.R.J .Owen. Cotton and the Egyptian Economy, 1820-
1914. A Study in Trade and Development. Oxford: Clarendon Press, 1969 y
Gabriel Baer. A History of Landownership in Modern Egypt 1800-1950. Londres:
Oxford University Press, 1962. Adems de las obras citadas, debemos hacer
mencin de un muy interesante trabajo centrado en las reformas econmicas
e industriales de Muhammad Ali y su comparacin con otros procesos
modernizadores en Oriente Medio y Amrica Latina, J ean Batou. Cent ans de
rsistence au sous-dveloppement. L'industrialisation de l'Ameriqu Latine et du
Moyent-Orient face au dfi europen (1770-1880). Ginebra: Centre d'Histoire
Economique International, 1990.

(4) En 1808, tras la evacuacin de las tropas britnicas que haban ocupado
territorio egipcio durante seis meses, las autoridades britnicas acuerdan la
compra de grano, previamente ofrecida por Muhammad Ali, ante las
dificultades que las guerras napolenicas estaban creando para el mercado
de estos productos. A partir de enconces el comercio exterior de materias
primas, su control y su expansin, se convertirn en un objetivo clave del
gobierno egipcio, justificado adems por la demanda de los mismos en el sur
mediterrneo en general.

(5) sta ver su continuacin en la intervencin de las tropas de Muhammad
Ali con su hijo Ibrahim a la cabeza en la guerra de independencia griega en
1824, con la promesa del Sultn Mahmud II de obtener a cambio el bajalato
de Morea.

(6) Continuada por la conquista de Sudn a partir de 1820, fundando J artum
en 1822 donde se instalara en 1830 el primer gobernador egipcio, y de
Palestina y Siria a partir de 1830, obteniendo por el tratato de Huntar Iskelesi
firmado en julio de 1833 los bajalatos de Acre, Damasco, Alepo y Adana.

(7) Desde la extensin de la soberana otomana a Arabia, los asuntos del Hiyaz
se haban delegado tradicionalemente en el gobernador de Egipto, como
sucesor de los sultanes mamelucos.

(8) La campaa del Hiyaz ofreca a Muhammad Ali muchas ventajas
relacionadas con la poltica interior egipcia: serva para mantener ocupados a
los sectores ms conflictivos de las tropas albanesas a su servicio; permita
comenzar a establecer un monopolio sobre los productos agrarios que,
confiscados bajo la excusa de provisiones para el ejrcito, comenzaron a ser
vendidos al exterior directamente por la lite allegada a Muhammad Ali, sin
intermediarios, revirtiendo directamente los beneficios a las arcas del estado;
favoreca igualmente del desarrollo del comercio en el Mar Rojo emprendido y
sostenido por Muhammad al-Mahruqi -como cabeza del gremio de los
comerciantes (shabandar al-tuyyar) controlaba a todos los comerciantes y
artesanos y tena autoridad sobre sus disputas y regulaciones. Muhammad al-
Mahruqi fue uno de los primeros aliados de Muhammad Ali, de quien
devendra banquero, asesor y comerciante principal; as, acompaara a
Tusun, oficial al mando en la campaa del Hiyaz y sera consultado en todas
los asuntos que se plantearan durante la campaa. Para un estudio exhaustivo
de la relacin entre la poltica interna y la campaa del Hiyaz vase el
captulo 3 de Fred H.Lawson, The Social Origins of Egyptian Expansionism during
the Muhammad Ali Period, Nueva York: Columbia University Press, 1992.

(9) En el Alto Egipto sern los umda, notables rurales, los encargados de hacer
el reparto, pues las reas cultivables en esta zona variaban de ao en ao en
funcin de la crecida de las aguas.

(10) Vase Abdalrahman al-Yabarti. Merveilles biographiques et historiques ou
chroniques du Cheih Abd al Rahman al Djabarti. El Cairo: 1888-1896, citado por
la reimpresin en Nendeln/ Liechteinstein: 1970, vol.VIII, p.347 (obra que
constituye la principal fuente rabe contempornea de este periodo). El
catastro del Delta fue dirigido por Muallim Ghali, un escriba copto convertido
en secretario privado de Muhammad Ali, quien hasta su caida en desgracia
en torno a 1822 estara a cargo de la supervisin de todos los registros fiscales y
la fijacin de los impuestos. El catastro en el Alto Egipto no sera acometido
hasta 1820 bajo la supervisin directa de Ibrahim Pasha, el hijo de Muhammad
Ali.

(11) Vase Yabarti, Merveilles biographiques et historiques, vol.VIII, p.347.
Aunque en principio este tipo de propiedades eran donaciones cuyos
beneficios deban ser destinados exclusivamente a fines caritativos, y de ah sus
exenciones fiscales, sin embargo se haban convertido en un mecanismo por el
que notables poderosos se hacan ilegalmente con determinadas tierras para
su explotacin privada y el aumento de las riquezas familiares, pues el
usufructo de las mismas poda legarse hereditariamente, aunque no la tierra
propiamente dicha. As, al-Yabarti afirmaba que un quinto de las tierras
cultivables en Egipto se haban convertido de forma ilegal en awqaf, y de ah
que no pudieran demostrarse los derechos de explotacin de la mayora de
las mismas cuando Muhammad Ali los reclam bajo amenaza de
confiscacin.

(12) Para un anlisis comparativo entre Egipto y otras provincias otomanas en
relacin a este tipo de reformas y sus consecuencias econmicas, vanse los
captulos 1 y 2 en Roger Owen. The Middle East in the World Economy, 1800-
1914. Londres-Nueva York: Methuen & Co, 1981.

(13) La cuestin de la legitimidad para confiscar todas las tierras del pas por
parte de Muhammad Ali ser uno de los puntos principales de enfrentamiento
entre los defensores y los detractores de la obra civilizadora del virrey en
Europa. Entre los primeros, un viajero como Ampre abogar por comprender
dicha accin en trminos culturalmente relativos, esto es, sin dejarse cegar por
las ideas europeas y considerando el carcter que la propiedad de la tierra ha
posedo histricamente en los pases islmicos y en Oriente en general: "Sans la
justifier, on peut chercher s'en rendre compte en considrant ce qu'avait t
la proprit en gypte avant Mhmet-Ali, et en gnral ce qu'elle est dans
tout l'Orient.[...] Une verit est cetaine: c'est que, suivant la doctrine la plus
gnralment admise dans les pays musulmans, la terre conquise n'appartient
pas aux individus, mais Dieu, c'est--dire l'tat, car c'est Dieu qui, en pays
d'islam, dit: l'tat, c'est moi. Les Moultezims, ceux qui occupaient le sol de
l'gypte avant que Mhmet-Ali s'en empart, n'taient pas des propritaires
dans le sens absolu du mot, mais possesseurs hrditaires; le pacha a pu, sans
choquer les ides musulmanes, leur retirer la possession au nom de l'tat, et en
leur payant une rente titre d'indemnit". (J .J .Ampre. Voyage en gypte et
en Nubie. Pars: Michel Lvy Frres, 1868, p.245). La misma reflexin haba
realizado el gran apologeta de Muhammad Ali, Clot-Bey, mdico francs al
servicio del virrey de Egipto, artfice de las principales reformas sanitarias y
credaor de la escuela en 1826, quien adems se sorprenda de que fueran
autores britnicos quieres criticaran un sistema de propiedad y explotacin
agricla que ellos mismos practicaban en sus posesiones en la India. (Vase
Clot-Bey. Aperu gnral sur l'gypte. Pars: Fortin et Masson, 1840, vol.II,
pp.191-199). En realidad, los elementos de anlisis que encontramos en stos y
otros autores respecto al caracter especfico del sistema de propiedad de la
tierra en Egipto tenan como fuente el trabajo de uno de los miembros de la
Comisin de Ciencias y Artes de la Expedicin francesa, Lancret Mmoire sur le
systeme d'imposition territorial et sur l'administration des provinces de l'gypte,
publicado en el volumen XI (pp.461-517) de la magna obra que recogera los
trabajos cientficos realizados por los franceses en Egipto, Description de
l'gypte ou recueil des observations et des recherches qui ont t faites en
gypte, pendant l'Expdition de l'Arme franaise. Pars: 1809-1828, 9 vols. de
texto y 11 de planchas.

(14) Este punto es especialmente sealado por P.M.Holt en Egypt and the
Fertile Crescent (Nueva York/ Londres: Ithaca/ Cornell University Press, 1982),
quien recuerda cmo la confiscacin de propiedades para su redistribucin
entre la lite en torno al nuevo gobernador haba sido una prctica
frecuentemente utilizada en Egipto con cada cambio de rgimen. No
obstante, Muhammad Ali no emprender la redistribucin, conservando las
propiedades bajo su control directo hasta casi el final de su gobierno.
Prcticas similares seguirn siendo ejercidas despus de la muerte de
Muhammad Ali; dado que en los ltimos aos de su gobierno se comenz a
otorgar en propiedad numerosas tierras entre familiares y su entorno para
explotacin particular, su sucesor Abbas, al subir al poder, confiscar parte de
dichas propiedades para entregarlas a otros miembros de la lite ms
favorables a su gobierno.

(15) Ya en 1811 se prohibe el comercio privado de grano procedente del Alto
Egipto, asegurndose el estado el monopolio de la recoleccin y de la venta
exterior del mismo. En 1812 las mismas medidas afectarn a la produccin de
arroz del Delta, en 1815 al azcar del Alto Egipto, mientras que en 1816 el
sistema se extiende hasta afectar al resto de los cultivos del pas. (Vase
Yabarti, Merveilles biographiques et historiques, vol.VIII y vol.IX, donde va
dando cuenta de la instauracin sucesiva de dichos monopolios).

(16) La primera fbrica textil se crea en 1816 en el viejo Cairo de la mano de un
descendiente de comerciantes armenios cristianos, J oseph Bocti (que llegara
a cnsul de Suecia): concebida para la produccin de terciopelos y otras
sedas, pronto ser reconvertida hacia la manufactura del algodn. Ese mismo
ao se monopoliza la produccin textil urbana, cerrando los talleres existentes
y haciendo que los trabajadores pasen a la nueva fbrica estatal y a otros
establecimientos, afectando posteriormente a las reas rurales. Vase Yabarti,
Merveilles biographiques et historiques, vol IX, p.196. Antes del inicio de esta
poltica de industrializacin ya exista en Egipto una pequea red industrial,
principalmente de pequeos talleres dedicados a la manufactura de materias
primas locales para su consumo en el mismo rea, aunque tambin se
encontraban algunos centros productores de mayor envergadura en las
grandes ciudades dedicados a la manufactura textil (algodn, seda o lana),
aceite, azcar, etc. Muhammad Ali monopolizar esta industria, cerrando los
talleres de manufactura algononera, aboliendo las corporaciones de
tejedores, obligando a los oficiales y trabajadores de los mismos a trabajar en
los establecimientos del estado a los que se dota de maquinaria moderna,
mientras se prohibe la actividad privada en el sector. Frente a las errticas
iniciativas anteriores, ahora se produce un crecimiento a gran escala de la
produccin de manufacturas integrada en una poltica estatal global.

(17) El ulema e historiador Yabarti se lamenta constantemente del ascenso
imparable en poder y riqueza de los armenios y griegos cristianos, a los que
atribuye la continua creacin de nuevos impuestos. Vase, por ejemplo,
Merveilles biographiques et historiques, vol.VIII, p.348.

(18) Los argumentos de unos y otros girarn en torno al establecimiento de
lealtades al estado, as como a la simbiosis en una misma institucin de la
tradicional casta militar y del elemento indgena, conduciendo todo ello al
nacimiento progresivo de un ideal nacional nico. Una reciente reafirmacin
de esta tesis puede verse en David B.Ralston. Importing the European Army:
The Introduction of European Military Techniques and Institutions into the extra-
European World, 1600-1914. Chicago: University of Chicago Press, 1990, cap.4.

(19) El trmino suele utilizarse para designar todo el abanico de reformas
realizadas en el Imperio Otomano a partir de Selim III. Sin embargo, en el caso
de Egipto se utiliza tan slo para hacer referencia al nuevo ejrcito.

(20) En realidad deberamos hablar de modelo francs, pues ser ste que se
adopte para la reorganizacin del ejrcito en su conjunto, como ya lo haban
hecho contendientes al poder de Egipto como Alfi-Bey o J usrev Pasha,
alistando en regimientos especiales de mamelucos a los franceses que
permanecieron en el pas despus de la evacuacin.

(21) En este trabajo no entraremos a analizar el nuevo sistema escolar puesto
en marcha por el gobierno de Muhammad Ali, del que puede encontrarse un
estudio pormenorizado y reflexivo en el captulo 3 de la segunda parte de
nuestra Tesis Doctoral. En este sentido, es de referencia obligada la obra de
J .Heyworth-Dunne. An Introduction to the History of Education in Modern Egypt.
Londres: Frank Cass & Co.1968.

(22) En realidad, tan slo haba conseguido el grado de teniente, o segn
algunos de capitn, en el ejrcito francs. Sve representa el perfil de muchos
militares franceses que, tras el trmino de las guerras napolenicas y la derrota
final del Imperio, buscan fortuna en el Mediterrneo, y muchos de ellos
encontrarn una magnfica oportunidad en la disposicin del gobierno egipcio
a contratar oficiales europeos para organizar determinadas reas del nuevo
ejrcito. La marina, una de la primeras preocupaciones de Muhammad Ali (ya
hacia 1809 comienza a encargar la construccin de barcos en Estambul y
Rodas, despus en Livorno y Venecia, finalmente en Tolon y Marsella antes de
instalar un astillero propio en Alejandra despus de la derrota de Navarino;
igualmente, las primeras misiones escolares entre 1809 y 1818 enviadas a
Europa estn marcadas por un inters especial en la formacin en
construccin naval) ser uno de los cuerpos en los que ms se utilice a estos
aventureros.

(23) Algunas fuentes contemporneas (Prisse d'Avennes y P.N.Hamont.
L'Egypte sous la Domination de Mhmet-Ali. Pars: Didot, 1848. Ambos autores
estuvieron al servicio del gobierno egipcio, el primero como ingeniero de obras
hidrulicas y profesor de topografa en la escuela de estado mayor, el
segundo como director de la escuela de veterinaria) parecen remontar el
asentamiento del campamento de formacin a cargo del "coronel" Sves a
una fecha ms temprana, 1816, y lo sitan en Asuan con quinientos
mamelucos de Muhammad Ali (p.131). Del mismo modo, Yacoub Artin Pasha
en su L'Instruction Publique en Egypte (Pars: Ernest Leroux, 1890) afirma que a
partir de 1816 comienzan a enviarse a los jvenes formados en la escuela de la
Ciudadela al Alto Egipto para continuar su formacin en una escuela militar
bajo la direccin de instructores europeos, sin precisar el nombre de ninguno
de ellos. Sin embargo, Sve no llegara a Egipto sino en 1819, siendo
presentado por Drovetti, consul francs, a Muhammad Ali. En 1820 es enviado
a Isna junto a trescientos o cuatrocientos mamelucos para ser formados como
oficiales del nuevo ejrcito. A dicho campamento comenzaran a llegar los
batallones reclutados por Ibrahim en Sennar y Nubia, y Muhammad Ali
decretara en 1821 la creacin de una escuela militar bajo la direccin de
Ahman Efendi al-Muhandis y Sulaiman Agha (Sves) en Asuan. (Vanse Planat.
Histoire de la Rgnration de l'Egypte. Lettres crites du Kaire par J ules Planat,
ancien officier de l'artillerie de la Garde Impriale, et chef d'etat major au
service du Pacha d'Egypte. Ginebra: J .Barbezat, 1830, p.26; George Douin. Une
Mission Militaire Franaise auprs de Mohamed Aly. El Cairo: Socit Royale de
Gographie d'gyte, 1923, pp.XI-XII y J .Heyworth-Dunne. An Introduction to the
History of Education in Modern Egypt. Londres: Frank Cass & Co, 1968, p.111.

(24) En el mbito estrictamente militar que nos ocupa, junto a la iniciativa
individual, hay que sealar la constitucin de algunas misiones militares
francesas que, solicitadas por el propio Muhammad Ali, servan no obstante a
los intereses galos, en la medida en que actuaban soterradamente como
agentes franceses. Tal es el caso de la misin encabezada por el general
Boyer, antiguo miembro de la expedicin bonapartiana, quien desembarca
en Egipto en noviembre de 1824 con la misin de cooperar en la instruccin de
la infantera y ofrecer asesoramiento en la reorganizacin administrativa, y que
sustituira a Sve como instructor del ejrcito mientras ste se encontraba en la
campaa de Morea. Llega acompaado por otros oficiales: el coronel
Gaudin, que sustituir a Boyer como instructor principal cuando ste
abandone Egipto en 1826, los hermanos De Tarl -uno de ellos colaborar
directamente con Ibrahim en la reestructuracin de la caballera despus de
la campaa de Morea-, el cirujano Duvignault, y dos ayudantes de campo,
Ledieu y J amiville-Pujol.

(25) En ncleo central del ejrcito de Muhammad Ali hasta el momento
consista en las tropas albanesas con las que haba llegado a Egipto, a las que
se haban unido algunas tropas turcas y mamelucas, algunos magrebes
(tunecinos y argelinos principalmente) y auxiliares beduinos. Los soldados
obedecan slo a sus propios oficiales, de los que cobraban directamente, y
cada grupo posea su propio estilo. En total estaba compuesto, en la poca
de la campaa del Hiyaz, por unos diez mil hombres.

(26) Armas inicialmente de Europa, un negocio del que se beneficiar un ilustre
miembro de la Expedicin francesa y colaborador en la obra de civilizacin de
Muhammad Ali como fue el gegrafo Edme-Franois J omard. Despus,
construidas en Egipto en los arsenales construidos al efecto, el primero de ellos
establecido en la Ciudadela de El Cairo en 1815-1816, que alcanzara una alta
produccion en la dcada de 1820 (vase Owen. The Middle East in World
Economy, p.71) bajo las rdenes de un francs, un tal Gonon (vase Planat.
Histoire de la Rgneration de l'gypte, p.29). A ellos seguirn la instalacin de
otros en El Cairo, Bulaq, Roseta y Alejandra, complementados con talleres de
fundicin y fabricacin de plvora que ocupaban a un elevado nmero de
trabajadores.

(27) La decisin del reclutamiento, cuya inspiracin se atribuye -como muchas
otras- al cnsul Drovetti, fue meditada y adoptada in extremis. Como seala
Marsot (Egypt in the Reign of Muhammad Ali, p.127), algunas rdenes de
Muhammad Ali en torno a 1814 prohiben tajantemente el reclutamiento de
fellahin. Igualmente, los sucesivos intentos de nutrir el ejrcito con mamelucos
procedentes de Europa y otras regiones del Imperio Otomano, con esclavos
de Sudn o magrebes, denotan el difcil camino hacia la renuncia de un
modelo de ejrcito tradicional otomano. Los primeros fellahin fueron reclutados
en un nmero moderado durante la campaa de Sudn, habida cuenta de
los problemas que las tropas albanesas tenan para adaptarse a las
condiciones climticas.

(28) Esta es la tesis mantenida por J ean Batou, quien, desde una tradicin
historiogrfica ajena a muchos de los lugares comunes de la lnea de estudios
de historia econmica centrados en Oriente Medio y el Egipto del XIX, ha
aportado nuevas claves de interpretacin a travs del estudio comparado del
Egipto de Muhammad Ali con desarrollos econmicos contemporneos en
otros pases perifricos. Vanse Cent ans de rsistence au sous-
dveloppement. L'industrialisation de l'Amerique Latine et du Moyent-Orient
face au dfi europen (1770-1870), Ginebra: Centre d'Histoire Economique
International, 1990; L'Egypte de Muhammad-Ali. Pouvoir politique et
dveloppement economique. Annales (marzo-abril, 1991), pp.401-428 y
Beetween Development and Underdevelopment. The Precocious Attempts at
Industrialization of the Periphery (1800-1870), Ginebra: Librairie Droz, 1991. Su
estudio del Egipto de la primera mitad del siglo XIX se encuadra en una tesis
general segn la cual hasta 1860-1880 fue posible, para determinadas regiones
perifricas, un despegue industrial puesto que, aunque la expansin
econmica econmica comenzaba a impedir algunos de sus desarrollos, en
este momento an los factores socio-econmicos internos poseen un peso
mayor que el mercado internacional. Para Batou, Egipto se estaba
embarcando en estos aos en una va de industrializacin al mismo nivel de
otros pases occidentales del momento, y la poltica econmica de
Muhammad Ali sera una alternativa radical a las tesis liberales de desarrollo,
un plan pionero de modernizacin estatal para pases carentes de burguesa
industrial, un programa de desarrollo que recordara a los mtodos
establecidos por la Unin Sovitica.

(29) Principalmente al-Sayyid Marsot, Peter Gran y Fred H. Lawson en las obras
citadas.

(30) Sin duda, los xitos militares de Ibrahim en Siria hicieron a muchos barajar
la posibilidad de que el nuevo poder egipcio fuera la solucin a la
interminable "Cuestin de Oriente", la potencia que pudiera frenar las
ambiciones expansionista rusas y reunificar el Imperio. No debemos olvidar, por
otra parte, que Francia haba negociado entre 1827 y 1829 con Muhammad
Ali la conquista de las Regencias Berberiscas, Trpoli, Tnez y Argelia por parte
de las tropas egipcias comandadas por Ibrahim en calidad de apoyo al
proyecto francs de ocupacin de Argelia, propuesta que finalmente es
rechazada por el virrey tanto por la fuerte oposicin anglo-otomana como por
considerar la conquista de Siria ms rentable para sus proyectos econmicos y
polticos. Sobre todo el proceso negociador, vase Sabry. L'Empire Egyptien
sous Mohamed-Ali et la Question d'Orient (1811-1849). Pars: Paul Geuthener,
1930.

(31) Entre ellos, dos sern los principales. En primer lugar, la extensin del
control de las rutas comerciales, que ya haba adquirido prioridad en las
operaciones del Hiyaz, es ahora uno de los intereses prioritarios en la
ocupacin de Sudn, con la que se aseguraba el tradicional papel de Egipto
y de su capital como centro comercial distributivo de mercancas europeas y
levantinas en el Africa central. En segundo lugar, y a la manera los modernos
imperios occidentales, la obtencin de materias primas para el sistema
industrial y la apertura de nuevos mercados para las manufacturas que no
podan competir en los mercados europeos.

(32) Sern precisamente sus medidas administrativas y econmicas como
gobernador de Siria las que creen en la opinin pblica europea, a travs de
los informes consulares, el horizonte de posibilidad de un nuevo modelo de
gobierno encabezado por un Ibrahim que "es ms rabe que turco", ms
liberal en su poltica econmica, ms permisivo respecto a las minoras
culturales y religiosas levantinas.

(33) Osman Uzman Nureddin, designado habitualmente por el nombre de
Osman seguido de sus sucesivos ttulos de Efendi, Bey y Pasha, fue el primer
enviado a Europa en 1809 para recibir formacin en ciencia militar, el arte de
la imprenta e ingeniera, adquiriendo adems una considerable biblioteca por
encargo de Muhammad Ali. Pasara cinco aos en Pisa y Livorno, ms otros
dos en Pars, regresando a Egipto en 1817. A partir de entonces, todos los
proyectos relacionados con la poltica de reforma militar y escolar, incluida la
creacin de la imprenta oficial, pasarn por l desde su cargo de
comandante general del ejrcito. Prisse d'Avennes y P.N.Hamont relatan as el
final de su carrera al servicio del gobierno egipcio: "Il tait gouverneur de
Candie en 1833; lors de l'insurrection il parvient pacifier cette le sans verser
de sang, et promit une amnistie gnrale au nom du vice-roi.
Malheureusement, Mhmet-Ali, d'ordinaire si gnreux et clment, avait
contre les Candiotes un profond ressentiment. Osman, constrint de violer sa
parole et d'tre l'instrument d'excutions sanglantes, obit en fidle serviteur;
mais aussitt aprs il abandonna le servide de Mhmet-Ali [...] Cette retraite
fut bientt connue; la Porte, toujours prte profiter des fautes ou des revers
du pacha d'Egypte, appela Nureddyn Contantinople, et lui confia le poste
de Barout-khan-min (intendant gnral des poudres)." L'Egypte Moderne.
Sous la domination de Mhemet-Ali, p.143.

(34) En 1826 se llevara a cabo una divisin del Bajo Egipto basada, segn
Planat, en el trabajo efectuado entre 1818 y 1827 por Xavier Pascal Coste -uno
de los primeros franceses al servicio del virrey- e ingenieros civiles egipcios que
dara igualmente lugar a un mapa de la zona. Posiblemente dichos ingenieros
fueran los jvenes formados en la Madrasa al-Handasa abierta por Uzman Nur-
addin en 1821 como prolongacin de otra anterior y que tena como objetivo
fundamental la formacin de agrimensores y cartgrafos con mtodos
europeos para poder prescindir del servicio de los coptos, si bien parece
probable que entre sus alumnos, mamelucos y egipcios, se encontraran
tambin un nmero considerable de stos. Vase J ules Planat. Histoire de la
Rgeneration de l'Egypte. Lettres crites du Kaire par J ules Planat, ancien
officier de l'artillerie de la Garde Impriale, et chef d'etat major au service du
Pacha d'Egypte. Ginebra: 1830, pp.31-32 y 367.

(35) Para historiadores como Holt, la aparicin de neologismos que se van
incorporando al lenguaje cotidiano sustituyendo a antiguos ttulos y cargos
otomanos es un indicativo de la subversin total que se produce en la
administracin egipcia de estos aos as como de la fluidez de las instituciones
administrativas: caern progresivamente en desuso trminos como defterdar y
kashifs en favor de los dos nuevos ttulos mudir y mamur; igualmente se
introducir un neologismo como mdlk en turco, mudiriyya en rabe, para
dar cuenta del nuevo concepto de provincia sustituyendo a los anteriores iqlim
o kashiflik. La adquisicin de nuevos territorios provocar la adopcin de otro
ttulo nuevo, hkmdar, con el que se investir en 1832 al gobernador civil de
Siria y en 1835 al gobernador general del Sudn egipcio. Trminos como bey,
que en el Egipto mameluco indicaban la detencin del poder, ahora pasar a
ser meramente honorfico como en los primeros tiempos del Egipto otomano.
Vase P.M. Holt. The Egypt and the Fertile Crescent. p.189.

(36) Por unanimidad, todos los viajeros y observadores europeos atribuyen a
Muhammad Ali una actividad casi inhumana que le permita ocuparse y
preocuparse personalmente de todos los asuntos por triviales que pudieran
parecer. As, afirman que su jornada comenzaba a las cuatro de la maana,
dirigindose inmediatamente a su gabinete donde le eran leidos los
memoranda, peticiones y despachos pendientes y a los que iba dando
rpidas respuestas; el resto de la maana quedaba ocupada por la recepcin
de oficiales, los encuentros con extranjeros y las inesperadas visitas que
realizaba a oficiales gubernamentales; despus del almuerzo, segua
trabajando hasta las diez u once de la noche bien en su gabinete, bien en los
aposentos dispuestos al efecto en el palacio o incluso en el harn, donde una
mujer instruida haca las veces de secretaria de asuntos de estado y Boghos
despacha con l los asuntos urgentes. Pasaba una parte del ao en Alejandra
supervisando los departamentos all instalados, como el de comercio y marina,
y dos veces al ao realizaba una gira de inspeccin por las provincias
examinando plantaciones, obras de irrigacin, recibiendo peticiones y
impartiendo justicia. Vanse, por ejemplo, J ames Augustus St.J ohn. Egypte and
Mohamed Ali; or Travels in the Valley of the Nile. Londres: Green & Longman,
1834. vol I, pp.59-63 y Prisse d'Avennes y P.N.Hamont. Egypte moderne sous
Mhmet-Ali. pp.23-24.

(37) "Il y a dj six ans que j'ai t charg de faire confectionner pour
l'admistration gyptienne, des registres destins a la comptabilit financire: ils
sont faits l'europenne, et les critures tablies peu prs commme en
France, sous les ordres du kharnadar, ou trsorier des finnaces". Edme-Franois
J omard. Coup d'oeil impartial sur l'tat prsent de l'gypte. Pars: Imprimerie de
Bthune et Plon, 1836, p.23.

(38) Vase Ren Cattaui. Le Regne de Mohamed Aly d'aprs les archives russes
en Egypte. Rapports consulaires de 1819 1833. El Cairo: 1931. vol.I, p.253.

(39) Por otra parte, en la primera misin escolar de 1826 cinco estudiantes son
dedicados al estudio de la administracin civil, entre ellos Mustafa Mujtar -
director del Diwan al-Madaris, departamento de enseanza, desde 1837- tres a
la administracin militar y otros tres a la administracin naval. Los primeros
recibiran, segn J omard, cursos de derecho administrativo, derecho natural,
derecho de gentes, derecho positivo, estadstica y todas las ramas de la
economa poltica aplicada a la industria, a las finanzas y a la justicia,
formacin que sera complementada por las lenguas vivas en aqullos que
van a adoptar la carrera diplomtica. Vase J omard, L'Ecole Egyptienne de
Paris. J ournal Asiatique, 1828, vol.II, pp. 96-107.

(40) August Colin llega afirmar que "Il semblairait que le chiffre n'est pas
absolument indispensable au monde administratif, puisque l'administration
egyptienne marche bien sans chiffres". Lettres sur l'Egypte. Budget et
Administration, p.113.

(41) Nombre otorgado en honor del francs que, segn la leyenda, lo
descubri en el jardn de un tal Mako, nombre con el que tambin se conoce
al Gossypium peruvianum en Egipto. En realidad, el algodn de fibra larga se
cultivaba desde haca tiempo en todos los jardines particulares del Valle del
Nilo, pero no era muy adecuado para la produccin manual de hilo ordinario,
por lo que se reservaba para trabajos finos realizados en los harenes. Louis
Alexis J umel era un mecnico francs que haba establecido en Francia su
propia fbrica textil. En 1818 llega a El Cairo, donde se halla instalado un
antiguo compaero suyo, J ean-Franois Morel, quien haba instalado el ao
anterior un taller de fabricacin de mquinas de cardado, hilado y tejido y
haba pasado a trabajar en la primera fbrica de hiladura moderna
establecida por el estado en J oronfish. J umel ser contratado para desarrollar
otra del mismo tipo en Bulaq, fbrica conocida como Malta, donde adems
dirigir el trabajo de construccin de mquinas sobre modelos europeos
utilizando mano de obra local. Posteriormente ser encargado igualmente del
complejo de fbricas textiles intalado en Shubra. Desde 1819, J umel
comenzar a cultivar algodn de fibra larga en su propio jardn y al ao
siguiente continuar con la ayuda financiera de una compaa comercial de
Alejandra. Muhammad Ali alentar desde el principio las investigaciones de
J umel, permitiendo compartir su tiempo con el dedicado a la fbrica textil y
eximindole del pago del impuesto correspondiente a las tierras que estaba
utilizando para las mismas. En 1822 le otorgar una suma de dinero (125.000
piastras) para realizar ulteriores investigaciones. Posteriormente, hacia 1839,
Muhammad Ali ensayar la introduccin de un otro cultivo de algodn
americano, el conocido por "Sea-Island", considerado como el de mayor
calidad en el mercado internacional de algodn. Para ello se llamar a J ohn
Ninet, personaje que adquirir un notable relieve en la vida poltica del Egipto
de finales de siglo, quien haba adquirido sus conocimientos acerca de dicho
cultivo en Amrica en una plantacin de Georgia (acerca de su labor en
Egipto y del valor de sus escritos para la historia del pas de finales de siglo
vase Anouar Louca, Une vision europenne de l'gypte agricole du XIXe
sicle: J ohn Ninet (1815-1895). In L'gypte au XIXe sicle, Pars: CNRS, 1982.
pp.283-298. El cultivo de este algodn no obtendr los resultados esperados y
su produccin se abandonar, aunque despus de haber sido cruzada esta
variedad con el tipo J umel.

(42) Las caractersticas hidrolgicas del valle del Nilo hacen que en toda la
tierra cultivable puedan cosecharse los denominados productos de invierno
(es decir, los que se siembran tras la crecida del Nilo que se produce entre
agosto y noviembre, recolectndose en primavera), los cuales, al aprovechar
las aguas de las inundaciones, no necesitan para su desarrollo regular de
irrigacin artificial. Las tierras destinadas a estos cultivos quedan en barbecho
el resto del ao. Estos cultivos estn constitudos por cereales principalmente,
as como legumbres. No obstante, en las zonas ms cercanas al Nilo puede
darse una segunda cosecha, constituda por los denominados cultivos de
verano (azcar, ndigo, algodn, arroz, etc.), mucho ms rentables, para la
que se requiere un sistema de irrigacin que implica maquinaria de elevacin
y extraccin del agua, construccin y mantenimiento de canales ms
profundos que permitan conservar agua en verano, y mucha mayor mano de
obra.

(43) La introduccin del Mako/ J umel como proyecto estatal a gran escala
provoc una verdadera transformacin en las reas rurales: los campesinos
trabajaban ahora la mayor parte del ao, como resultado del nuevo sistema
de rotacin de cultivos, y en los periodos de nula actividad agrcola deban
trabajar bajo el tradicional sistema de corve en el mantenimiento y
construccin de diques y canales. Por otra parte, las mujeres y los nios
comienzan a verse en los campos, ya que se incorporan a las labores agrcolas
durante la recoleccin del algodn. En un primer momento, este incremento
en el trabajo no pareci despertar reticencias entre la poblacin rural, pues los
beneficios aumentaron muy rpidamente y se les incentivaba
econmicamente por la calidad de la cosecha. Sin embargo, las nuevas
polticas agrarias, junto a otras como el reclutamiento para el ejrcito y las
fbricas, la aplicacin de un nuevo impuesto y la subida de los existentes,
provoc diferentes revueltas campesinas en determinadas zonas del pas
(sobre todo en el Delta) en la dcada de 1820. Igualmente, y como
consecuencia de estas nuevas polticas, los observadores contemporneos
destacan a menudo el progresivo y masivo abandono de los pueblos, aunque
posiblemente ste se produjera, segn la reciente historiografa, en una
proporcin muy inferior a la que esta fuentes contemporneas parecen aludir.

(44) En la construccin del canal Mahmudiya trabajaron principalmente
ingenieros italianos. Un viajero ingls que recorri el pas en la dcada de 1820
movido principalmente por intereses mdicos, comenta, no obstante, al
respecto: "The Italian engineers, who were employed in making this canal, were
totally ignorant of the business they undertook". R.R. Madden. Travels in Turkey,
Egypt, Nubia and Palestine, in 1824, 1825, 1826 and 1827. Londres: 1829. vol.I,
p.303. Linant de Bellefonds, quien dirigira durante muchos aos todas las obras
pblicas realizadas en Egipto, afirmaba asmismo cmo que canal se haba
realizado por ingenieros con poca formacin y sin trabajos de nivelacin
suficientes ni un trazado estudiado. Linant de Bellefonds Bey. Mmoires sur les
Principaux Travaux d'utilit Publique executs en Egypte depuis la plus haute
Antiquit jusqu'a nos jours. Pars: 1872-1873. p.350. Al frente de la construccin
del canal haba estado el arquitecto francs Pascal Coste, al servicio del virrey
desde 1817 para quien realizar numerosas obras como bancos de
decantacin de natrn, instalacin del telgrafo ptico entre Alejandra y El
Cairo, complejos industriales, fortificaciones, palacios e incluso mezquitas,
abandonando Egipto en 1822. La estimacin del nmero de muertos
imputados a la construccin del canal Mahmudiya se convierte en un tpico
en las obras de viajeros y observadores contemporneos, cuyos valores
oscilarn entre los 10.000 y los 30.000 hombres, sirviendo en la mayora de los
casos como elemento de crtica al sistema tradicional de corve. Sin embargo,
otros, como Linant, lo lean en curiosa clave socialista: "C'est pour ainsi dire un
immense phalanstre o chacun doit fait tous ces efforts pour le bien commun
et chacun doit profiter des resultats obtenus.[...] J amais ces travaux qui
intressent la prosprit de tous ne pourront tre considers comme une
corve, c'est bien un travaux obligatoire, rmunratoire.[...] Il faut traiter le
cultivateur comme un associ l'oeuvre commune de l'explotation de la
grande ferme, et partager les produits entre chacun selon son travail, puisque
chacun est appel faire produire" (Mmoires sur les Principaux Travaux
d'utilit Publique, pp.41, 43, 45).

(45) Linant calcula en 400.000 el nmero de campesinos movilizados cada ao
para la ejecucin y mantenimiento de obras pblicas. Linant, Mmoires, p.38.

(46) Linant de Bellefonds (1799-1883), hijo de un oficial de marina, es
introducido en las ciencias por su abuelo matemtico; con su padre seguir su
formacin de marino y a la edad de 15 aos embarcar en una misin de
exploracin a Terra Nova y Canad, durante la cual se familiarizar con la
geografa. Tres aos despus se unir a la misin cientfica y arqueolgica del
Conde Forbin en Grecia y Levante, en la que sus dotes de dibujante le
permitirn sustituir al artista de la misin. Despus de ella, decidido a la
exploracin del Alto Egipto, se enrolar sucesivamente a las misiones de
Bankes (1819-1824), la de la Sociedad Africana de Londres (1824-27) y a la
auspiciada por la Association for Promoting the Discovery of the Interior Parts of
Africa (1827-28), empresas que aprovechaban la proteccin de Muhammad
Ali y sus incursiones militares hacia Sudn y en las que Linant participar como
civil contratado por Drovetti. Durante estos aos, antes de entrar al servicio del
gobierno egipcio en 1830, la exploracin del pas va introduciendo al joven
autodidacta a la realizacin de trabajos cada vez ms serios en el mbito de
la geografa histrica y la hidrografa -l mismo fecha hacia 1827-1829 la
transformacin de su mirada hacia los parajes recorridos desde la geografa
histrica bblica a la ingeniera-, cuyos resultados van siendo publicados en
Pars y en Londres. Antes de entrar definitivamente al servicio del gobierno de
Muhammad Ali, se retira seis meses al Monte Sina con una biblioteca escogida
para adquirir los conocimientos cientficos que le faltaban. Su carrera como
servidor del estado egipcio se extender desde 1830 a 1864, colaborando en
todas las empresas relacionadas con las obras pblicas a travs de diversas
funciones: ingeniero jefe del Alto Egipto (1830); director del cuerpo de
ingenieros de irrigacin (1835); ingeniero al mando de la construccin de la
presa del Delta (1834); director general de obras pblicas (1837); miembro de
la comisin de instruccin pblica (1837); codirector de las obras del Canal de
Suez (1854). Toda su estancia en Egipto estar marcada por una
preocupacin primordial: la realizacin del gran canal de Suez, en la que
finalmente podr colaborar, pero a cuyo estudio ha dedicado gran parte de
sus esfuerzos desde 1821. Sobre su vida y obra, vanse sus Mmoires ya
citadas, as como: Ghislaine Allaume, Linant de Bellefonds (1799-1883) et le
saint-simonisme en Egypte". In Magali Morsy (ed.) Les Saint-Simoniens et l'Orient.
Vers la modernit, Aix-en-Provence: Edisud, 1990. pp.113-132 y J ean Edouard
Goby. Ingnieurs et techniciens franais en Egypte, au XIXe sicle. Revue des
Deux Mondes, julio 1959, pp.691-705.

(47) Tres de ellos, otomanos nacidos en Egipto, van a adquirir una considerable
relevancia y mantendrn asmismo estrechas relaciones con los saint-
simonianos. Segn el listado facilizado por J omard, director de la Escuela
Egipcia de Pars, Mustafa Effendi Mahramji (conocido como Mustafa Bahgat)
parte con 17 aos, estudiar hidralica y se convertir en Nazir de obras
pblicas e instruccin pblica; Muhammad Effendi al-Baiyumi partir con la
misma edad que el anterior y realizar el mismo tipo de estudios, pasando a
ser profesor de qumica en la escuela de ingeniera de El Cairo y escribiendo
algunas obras de ingeniera; Muhammad Effendi Mazhar partir tambin con
17 aos para estudiar ingeniera militar, ocupando despus diferentes puestos
docentes y colaborando con Mougel, ingeniero al frente del proyecto de Suez,
y en las obras de la presa del Delta, antes de convertirse en Nazir de obras
pblicas. (Vase J omard, L'Ecole Egyptienne de Paris, pp.96-116) Los tres
consiguieron graduarse en la Ecole Polytechnique, donde tuvieron como
profesor a Auguste Comte quien, demostrando la gran estima en que los tena,
los recomend a su discpulo J ohn Stuart Mill para el viaje a Londres que
realizaron. (Vase Alain Silvela, The First Egyptian Mission to France under
Muhammad Ali. In Elie Kedurie & Sylvia G.Haim (eds.) Modern Egypt. Studies in
Politics and Society. Londres: Frank Cass & Co., 1980. pp.1-22.

(48) El completo rechazo de Muhammad Ali y su gobierno al proyecto del
canal de Suez contrari y frustr a buena parte del grupo. Algunos de ellos,
como el ingeniero Founel, volvera inmediatamente a Francia. Enfantin y otros
miembros de la misin, aun sin haber recibido del virrey el encargo oficial en
tanto que grupo, decidirn individualmente unirse a las obras dirigidas por
Linant, considerando que la enverbergadura del proyecto lo convertira en
una obra memorable y de gran impacto en Europa.

(49) La guerra de Siria haba comenzado, y ahora la prioridad en los
reclutamientos y la finalidad de los trabajos de instituciones como el arsenal
recaan en la campaa militar. El proyecto ser retomado una vez ms en
1838, cuando se est produciendo un retroceso considerable en la economa
egipcia para verse de nuevo marcado por el fracaso. En 1842, esta vez sobre
un proyecto de presupuestos tcnicos diferentes del ingeniero polytechnicien
Mougel, sempiterno rival de Linant cuya enemistad adquirir su climax con el
proyecto de Suez, las obras se reemprenden, terminndose en 1861 ya sin la
direccin de Mougel. Sin embargo, sus defectos de construccin, sus fisuras y
filtraciones, harn la presa prcticamente inutilizable; en 1933, un siglo despus
del proyecto inicial, ingenieros ingleses construirn una nueva presa
retomando los principios tcnicos de Linant y los saint-simonianos. Vansse
Ghislaine Alleume, Linant de Bellefonds et le saint-simonisme en Egypte, y
Edouard Goby, Ingnieurs et techniciens franais en Egypte.

(50) Vase J ean Batou, Cents ans de resistence..., p.59, para una relacin muy
completa de las estimaciones que ofrecieron, para este concepto, diversos
autores contemporneos.

(51) Y, como apuntara el viajero Madden, debido tambin al mayor favor
otorgado a los franceses: "Mohammed Ali was now firmly fixed in his
goverment, and it was evident that something more than Turkish wisdom
preserved him in it. Telegraphs were established from Alexandria to Cairo; and
every insurrection which begun, was disconcerted in the space of a few hours.
The mamelukes deemed his agents supernaturals, but his only agent was
M.Drovetti, the French Consul". R.R.Madden, Travels in Turkey, Egypt, Nubia and
Palestina, vol I, p.239.

(52) Una panormica general del desarrollo del transporte egipcio en los
gobiernos de Muhammad Ali y Abbas puede encontrarse en los captulos
correspondientes de Ahmad Ahmad al-Hitta, Tarij Misr al-iqtisadi (The Economic
History of Egypt), El Cairo: 1957, traducidos y reproducidos en Charles Issawi,
The Economic History of the Middle East: 1800-1914. A Book of Readings,
Chicago: The University of Chicago Press, 1966.

(53) Vase Batou, Cents ans de rsistence, p.59.

(54) Dos de los saint-simonianos de la misin de Enfantin, Busco de Dombasle y
Olivier, sern destinados a este tipo de establecimientos, donde moriran
durante la epidemia de peste. Frente al aparente xito de este tipo de
establecimientos, la creacin de una escuela de agricultura hacia 1833 fue
uno de los mayores fracasos de la poltica educativa de Muhammad Ali.

(55) Como vimos, las primeras tentativas industriales se dan en la dcada de
1810 con la creacin de algunas manufacturas militares en 1815 y la creacin
de fbricas textiles como la de J oronfish en 1816, dedicada en un principio al
trabajo de la seda. A comienzos de los aos 20 y en torno a 1830 se producen
dos nuevas fiebres industriales, que autores como Fred H. Lawson han
interpretado como una de las estrategias para ejercer el control sobre los
sectores artesanales, agentes de revueltas durante estos aos y amenaza vital
a los intereses de los que siguen siendo los principales aliados de Muhammad
Ali: los grandes comerciantes (The Social Origins of Egyptian Expansionism
During the Muhammad Ali Period, pp.98-99, 132-133.)

(56) Las situadas en el Bajo Egipto integran el hilado y el tejido, mientras que las
del Alto Egipto slo acometen el hilado. Los propios campesinos desmotan
manualmente el algodn -la desmotadora mecnica de Whitner utilizada en
Amrica no era apropiada para la fibra larga- y lo prensaban con los pies en
balas, que eran trasportadas al almacen estatal ms cercano donde se
pesaba, se fijaba su precio y se distribua bien al comercio o a las hiladoras.

(57) Batou (Cent ans de rsistance, p.104) afirma que, en su comparacin con
el porcentaje de energa animal y humana utilizada en las fbricas de la
Europa contempornea, ello no supone un anacronismo ni una desventaja
radical.

(58) Auguste Colin, miembro de la misin saint-simoniana, habla de la
existencia de siete u ocho mquinas de vapor importadas de Inglaterra de las
que slo funcionan (en 1834) una o dos. Vase Auguste Colin, Lettres sur
l'Egypte. Industrie manufacturire. Revue des Deux Mondes, 1838, vol.XIV,
pp.517-531, p.521. Las mquinas de vapor no slo fueron utilizadas en las
fbricas de algodn, sino tambin en las de tratamiento del arroz, la fundicin
de Bulaq o la fbrica de papel fundada en 1847.

(59) Los datos sobre la industria algodonera han sido tomados principalmente
de los trabajos ya citados de Batou (Cents ans de rsistance) y Owen (Cotton
and the Egyptian Economy, 1820-1914).

(60) La centralizacin de la produccin en algunos de estos sectores se retrasa:
por ejemplo, la produccin de tejidos de lino, que incluso supera en cantidad
y en beneficio econmico a la manufactura de algodn en estos aos (Colin
habla de tres millones de piezas de lino anuales, frente a los dos millones de
algodn, de las que se exportan una gran cantidad a Europa, vase Armand
Colin, "Lettres sur l'Egypte. Industrie manufacturire", p.522) se sigue realizando
de forma artesanal por las mujeres en las reas rurales, actuando los agentes
del gobierno como intermediarios, hasta su integracin en el sistema
gubernamental en 1830.

(61) La campaa militar de Sudn era seguida por "aventureros", agentes y
coleccionistas europeos que, a cambio del permiso del gobierno egipcio para
realizar el viaje al resguardo de las tropas, realizaban labores de prospeccin
mineral para el virrey. Tales fueron los casos de Linant de Bellefonds o Frdric
Caillaud, quien habiendo servido ya al gobierno egipcio como especialista en
mineraloga en la bsqueda de esmeraldas y piedras preciosas, se une a la
expedicin de Sudn simultaneando sus trabajos egiptolgicos con las
prospecciones. (Vase Michel Chauvet. Les aventures d'un naturaliste en
Egypte et au Soudan: Frdric Caillaud. Saint-Sbastien-sur-Loire: ACL-
CROCUS, 1989). El inicio de la campaa de Siria coincide con la imperiosa
necesidad de materias primas como la madera en el recientemente
impulsado arsenal de Alejandra. Sobre el terreno, diferentes grupos de
ingenieros europeos (franceses, ingleses y austracos) realizan prospecciones
en busca de carbn, plomo, cobre, plata y oro. (Vase Sabry. L'Empire
Egyptien sous Mohamed-Ali et la Question d'Orient (1811-1849) p.361) Por otra
parte, y aunque hemos hecho pocas referencias a ello, la anexin de Siria
ofreca otros muchos beneficios a la poltica industrial egipcia, principalmente
para el sector textil de la seda. Mientras, otras prospecciones minerales en
busca de hierro y carbn se llevaban a cabo en el Valle del Nilo, en ocasiones
bajo la direccin del ingeniero ingls Galloway, a quien se le atribuye tambin
la direccin de diferentes complejos industriales (fundicin y textil en El Cairo) y
el proyecto no realizado de ferrocarril entre El Cairo y Suez en los aos treinta.

(62) Sobre Cerisy vase J .Vivielle, Cerisy Bey. Bulletin de l'Institut d'Egypte, 1925-
1926, pp.70-91, donde se incluye el contrato por el que el ingeniero de la
marina real francesa pasa al servicio de "Son Altesse le vice-roi d'Egypte" por un
perodo de tres aos consecutivos en los que se compromete a dedicar todos
sus conocimientos y capacidades en el cumplimiento de las rdenes que
reciba relacionadas con la construccin naval y martima y donde se
compromete igualmente a formar una escuela de constructores y maestranza
y a organizar talleres de instruccin, asimilndose con el rango de ingeniero
jefe de la marina y estipulando la prohibicin de realizar cualquier trabajo de
construccin naval para cualquier otro diferente al gobierno egipcio. Con
anterioridad a su llegada, al menos desde 1825-1826, Alejandra era ya un
centro de construccin y formacin naval desempeando un gran papel
tcnicos e instructores italianos. Desde 1827 se intensificarn las labores de
formacin en construccin, maestranza, artillera naval y tctica.

(63) La flota destruda en Navarino estaba constituda principalmente por
navos que el gobierno egipcio haba encargado construir en astilleros de
Marsella, Livorno, Trieste o Venecia, no sin grandes conflictos en la opinin
pblica francesa y recelo en el seno del gobierno francs, algunos de cuyos
miembros lo consideraban como una colaboracin con el enemigo. (Vase
George Douin. Les Premiers Frgates de Mohamed Ali (1824-1827). El Cairo:
Socit Royale de Gographie d'Egypte, 1926). As, en el prefacio a la edicin
de 1827 de su Itinraire, Chateubriand aprovechaba para condenar toda la
poltica francesa de apoyo a Egipto simbolizada en los navos: "Vous laissez le
pacha d'Egypte btir des vaisseaux dans vos ports, vous lui fournissez tous les
moyens qui sont en votre pouvoir pour achever ses expditions, et vous dites
que les Grecs peuvent en faire autant! Le pacha d'Egypte peut vous payer les
moyens de destruction qu'il vous achte: son fils ravage la More. Les Grecs
ont-ils pour faire btir des vaisseaux l'or que les Arabes d'Ibrahim leur ont ravi?
Les enfants de ces Grecs ne sont-ils pas levs dans vos cits par la pit
publique laquelle vous ne voulez aucune part? Cessez donc de nous dire
que les Grecs puvent aussi faire construire des vaisseaux dans vos ports! Ne
venez pas, en insultant la raison et l'humanit, appeler du nom de neutralit
une alliance abominable!" (Itinraire de Paris J rusalem. Pars: 1827, p.15).
Igualmente, muchos de los citados barcos estaban comandados por oficiales
franceses que se haban unido a la incipiente marina egipcia despus de la
derrota del imperio napolenico, como es el caso del vice-almirante Besson,
quien supervisaba en el momento de la derrota de Navarino la construccin
de una nueva fragata para la flota egipcia por Cerissy, o haban llegado a
Egipto como miembros de misiones militares, como el capitn Letellier que
comandar la fragata La Guerrire con pabelln egipcio en la guerra griega.
Ambos se encargaban de algunas tareas de construccin y formacin para la
marina egipcia.

(64) Ali al-Giritli ofrece algunos de ellos extrados de las rdenes de Muhammad
Ali. s el mismo wali prohiba al supervior de construcciones "el uso de vdrio
europeo, puesto que la fbrica de Alejandra est produciendo vdrio, aunque
este ltimo sea ms basto, pues deben preferirse los frutos del trabajo propio a
los del trabajo de otros"; del mismo modo, se ordenaba al gobernador de
Alejandra "decir a los comerciantes en vdrio que no lo importaran, sino que
tomasen lo necesario de la citada fbrica para asegurar su continuo
funcionamiento"; asmismo, ordenaba a los oficiales del gobierno comprar
productos locales como los fez de Fuwa aunque su precio fuera ms elevado
que el de los europeos, justificando la diferencia por la mayor calidad del
producto local. Vase Ali al-Giritli, Tarij al-sina`a fi Misr [The History of Industry in
Egypt], El Cairo: 1952, captulos traducidos y editados en Charles Issawi. The
Economic History of the Middle East 1800-1914. A Book of Readings.

(65) Vase al-Sayyid Marsot, Egypt in the Reign of Muhammad Ali, p.179.

(66) Esta es la idea fisiocrtica, cara al pensamiento econmico ilustrado, y
que ya se encontraba aplicada a la Cuestin de Oriente y a Turqua en la obra
de Volney Vogaye en Egypte et Syrie, Pars: 1787, quien frente a un eventual
desarrollo industrial de Turqua apostaba por una conquista del territorio
otomano conforme a la cual sus nuevos dueos explotaran como nica fuente
de riqueza la agricultura.

(67) Segn se desprende tanto de las fuentes consulares como de la
correspondencia mantenida entre Ibrahim y Muhammad Ali, el primero estaba
dispuesto a llevar la empresa iniciada hasta sus ltimas consecuencias,
llegando a derrotar al Sultn bien para hacerse con el poder del Imperio o al
menos forzar al total desmembramiento del mismo, posicin en la que muchos
vieron y siguen viendo, como Marsot (Egypt in the Reign of Muhammad Ali), el
signo de que Ibrahim haba adquirido una nueva identidad poltico-cultural por
la que no se consideraba a s mismo un otomano; por el contrario, Muhammad
Ali seguira creyendo en el mantenimiento del trono otomano. El seguimiento
pormenorizado de estos materiales oficiales y consulares puede verse en Sabry,
L'Empire Egyptien sous Mohamed-Ali et la Question d'Orient (1811-1849), as
como todas las negociaciones en torno a la peticin de independencia por
parte del gobierno egipcio.

(68) Haciendo caso omiso de los informes presentados por el agente Bowring y
el cnsul Campbell que alababan, no sin reservas, la obra de Muhammad Ali
en Egipto y Siria y recomendaban el apoyo a su independencia.

(69) El ministro Thiers era partidario de continuar la poltica de apoyo al virrey
que favoreca su poltica africana, creyendo adems como muchos de sus
contemporneos en la suerte de "imperialismo cultural" que Francia podra
ejercer en el Valle del Nilo en soporte de sus otros intereses. Por el contrario,
Luis-Felipe se mostraba reticente, agobiado por los conflictos internos que no
haran ms que empeorar si se produca una confrontacin con Gran Bretaa.
As, Francia se unir al resto de las potencias en 1841.

(70) Los viajeros y observadores contemporneos son unnimes al respecto:
sealan la construccin de mquinas de hilado en Bulaq en los primeros aos
de industrializacin y los formidables talleres asociados a factoras textiles como
J oronfish donde torneros de hierro y madera, forjadores, limadores y
carpinteros trabajan en la fabricacin y reparacin de piezas para la
maquinaria.

(71) Daniel R.Headrick, The Tentacles of Progress. Technology Transfer in the
Age of Imperialism, 1850-1940, Nueva York-Oxford: Oxford University Press, 1988,
p.11.

(72) Vase nuestra Tesis Doctoral, el especial el captulo II de la segunda parte.

(73) Peter Gran, Islamic Roots of Capitalism. Egypt, 1760-1840, Austin-Londres:
University of Texas Press, 1979. Lo que observa Gran, analizando ciertamente los
escritos de la lite intelectual egipcia, es un periodo de neoclasicismo en el
que el sistema cognitivo predominante, que integra filosofa y ciencia, sigue
operando. Esto provocara una inhibicin respecto a la asimilacin de
conocimientos cientficos occidentales. Por otra parte, afirma que los estados
perifricos al mercado mundial moderno estaban caracterizados por un
dominio de lo racional y lo conceptual frente a lo emprico, mientras se vean
obligados, en el proceso de importacin de conocimientos de Occidente, a
realizar ajustes empricos en cada fase para adecuarlos a su situacin
concreta.

(74) Entre los autores contemporneos Abdel-Malek sera el mejor exponente
de esta tendencia (Vase Idologie et Renaissance National. L'Egypte
Moderne, Pars: Anthropos, 1969), si bien es cierto matiza dichos trminos a
travs del constructo terico de "unidad nacionalitaria". En el caso de Abdel-
Malek, como de otros autores egipcios, la bsqueda del genotipo de la
realidad social, poltica y cultural que representar a Egipto a partir de 1961,
lleva a proyectar sobre el pasado voluntades an no manifiestas. Esta lnea de
interpretacin recupera la ideologa civilizadora de la Expedicin en la
reivindicacin de un despertar nacional, realmente de un renacimiento, y de
la centralidad de la arabidad, lo que unido al juego de proyecciones aludidas
lleva a destacar las medidas reformistas del perodo que incidieron en la
arabizacin del pas tanto en trminos sociales como lingsticos. La
representacin de Muhammad Ali y su gobierno como el inicio de la
constitucin de un estado-nacin moderno comenz a configurarse entre los
autores europeos contemporneos, principalmente aqullos que tomaron
parte activa en el proceso, de nuevo siguiendo las huellas de la Expedicin. En
esta literatura concurrirn argumentaciones polticas y cientficas que adapten
el concepto moderno-occidental de nacin a las realidades orientales. En el
primer tercio de nuestro siglo, la obra de Henry Dodwell (The Founder of
Modern Egypt, Cambridge: Cambridge University Press, 1931) reafirm el xito
de la "aclimatacin" de las ideas polticas occidentales a las condiciones de
oriente, en este caso aplicando la analoga del ejercicio poltico de los
administradores ingleses sobre la India, en la medida en que Muhammad Ali
era al fin y al cabo un extranjero que gobernaba provincias de un imperio en
deshecho. En este caso, la nocin de estado se impone sobre la de nacin
como concepto explicativo de Muhammad Ali, fundador del Egipto Moderno.

(75) Robert Hunter (Egypt under the Khedives 1805-1879: from Household
Government to Modern Bureaucracy) sera el ltimo representante de una
tradicin que se remonta a los anlisis que realizaran autores contemporneos
en el XIX, principalmente britnicos, y en general el grupo de presin que se
opuso a la independencia poltica de Egipto respecto a la Puerta en la crisis
de 1840-1841. Como aqullos hicieron, Hunter afirmar la fuerza de la
solidaridad tnica de raz turca en la lite de poder que rodea a Muhammad
Ali acercando su imagen a la que la literatura europea ilustrada nos ofreca
del "despotismo oriental" y de la opresin de los pueblos bajo su yugo.

(76) Esta es la posicin concreta de Afaf Lufti al-Sayyid Marsot que, sostenida
en muchas de sus obras, se encuentra expresamente formulada en
Muhammad Ali's Internal Policies. In L'Egypte au XIXe sicle. Pars: CNRS, 1982.
pp.153-171. Ello no impide que la autora siga considerando a Muhammad Ali
"el ltimo de los mamelucos", pues, como afirma Albert Hourani (Bilan et
perspectives. In L'Egypte au XIXe sicle. Pars: CNRS, 1982. pp.329-334),
comentando el trabajo citado, llev a su lgica conclusin lo que Ali Bey y
otros haban aspirado a realizar. Ms sofisticado es el anlisis de Peter Gran
(Islamic Roots of Capitalism. Egypt, 1760-1840), para quien en la primera
dcada del gobierno de Muhammad Ali regira una continuidad respecto al
rgimen mameluco, mientras que a partir de dicha fecha se producira una
significativa transformacin en la medida en que el propio Muhammad Ali
dejara de ser un mameluco.



Copyright Mara Luisa Ortega Glvez