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Agua, territorio y medio ambiente.

Polticas pblicas y participacin ciudadana


JESS RAL NAVARRO GARCA
JORGE REGALADO SANTILLN
ALEJANDRO TORTOLERO VILLASEOR
(Coords.)
Agua, territorio y medio ambiente.
Polticas pblicas y participacin ciudadana
UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA
SEMINARIO PERMANENTE ATMA. CSIC
GUADALAJARA, 2010
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Universidad de Guadalajara
Cubierta: Puente sobre el ro sera, Graus, Huesca
Diseo y maquetacin: Juan Gallardo
ISBN:
Impreso en Mxico - Printed in Mexico
Este libro se enmarca dentro del proyecto de excelencia de la
Junta de Andaluca titulado Andaluca-Amrica latina: inter-
cambios y transferencias culturales (HUM 03215) del que es
investigador principal J. Ral Navarro Garca.
ndice general
PRLOGO. Jess R. Navarro Garca/Jorge Regalado/Alejandro Tortolero ....... 9
1. Juan Manuel Mats (Universidad de Jan, Espaa) e Inmaculada Simn
(ATMA, Espaa):
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa, cambio institucio-
nal y aparicin de las empresas privadas (1870-1930) ............................. 21
2. Julio Contreras Utrera (Universidad Autnoma de Chiapas, Mxico):
Agua y salud pblica en el Estado de Chiapas (1880-1912) ...................... 51
3. Gustavo Morillo Daz (Universidad del Zulia, Venezuela) y Gerardo Salas
Cohen (Universidad Catlica de Maracaibo, Venezuela):
Situacin actual del manejo de los desechos lquidos y la conservacin de
los recursos hdricos en la regin zuliana................................................... 77
4. Roberto Bustos Cara, Aloma Sartor, Olga Cifuentes (Universidad Nacio-
nal del Sur, Universidad Tecnolgica Nacional. Argentina):
Conictos y polticas de gestin del agua. Gobernanza territorial y desa-
rrollo en torno a la crisis del recurso ......................................................... 87
5. Alejandro Tortolero (Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico):
Obras hidrulicas en Tenochtitlan y Nueva Espaa: contrastes entre el
conocimiento ancestral y el colonial ........................................................... 107
6. Marcelo Gantos (Universidad Estatal del Norte Fluminense, Brasil):
Naturaleza, territorios productivos y paisajes industriales : el caso del
complejo agroindustrial sucro-alcoholero de Campos dos Goytacazes ..... 121
7. Simonne Teixera (Universidad Estatal del Norte Fluminense, Brasil):
La maldicin del canal Campos-Maca: disputas sociales y representacio-
nes. Una actualizacin del debate ............................................................... 139
8. Teresa de Jess Peixoto (Universidad Estatal del Norte Fluminense, Brasil):
Os ros como elementos estruturantes do desenho urbano das cidades das
regies norte e noroeste uminense ............................................................ 151
9. Teresa de Jess Peixoto y Simonne Teixera (UENF):
El agua y la ciudad: tensin e interaccin en la cuenca del bajo Paraba
do Sul ........................................................................................................... 159
10. Jorge Regalado (Universidad de Guadalajara, Mxico):
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los recursos naturales . 173
11. Magnolia Vlez Palacios:
Embarcaciones peligrosas ........................................................................... 197
12. Susan Vincent (Universidad San Francisco Javier, Canad):
La perseverancia de la Comunidad Campesina: el impacto de los proyec-
tos productivos y de infraestructura en el Per .......................................... 205
13. Susan Vincent (Universidad San Francisco Javier, Canad):
Comunidades y ciudadanos en los Andes: la organizacin social y tcnica
de proyectos de agua y saneamiento en el Per ......................................... 223
14. Rafael Cmara (Universidad de Sevilla, Espaa):
Cambios ambientales en manglares: conservacin y gestin en el humedal
costero tropical del Golfo de Chiriqu. Panam ......................................... 237
15. Francisco Fernndez (Universidad de Sevilla, Espaa):
Indicadores sintticos de sostenibilidad ambiental: aplicacin del mtodo
INDICGEN a la cooperacin internacional ............................................... 269
8 NDICE GENERAL
Prlogo
Los trabajos que este libro contiene son fruto de las actividades promovidas
por el Seminario Permanente Agua, Territorio y Medio Ambiente creado hace
varios aos en la ciudad de Sevilla con el apoyo del CSIC y de varias universidades
americanas que se implicaron desde el primer momento en el proyecto. Nos estamos
reriendo a la Universidad de Guadalajara y a la Autnoma Metropolitana de M-
xico, a la Estadual del Norte Fluminense en Brasil, a la del Zulia en Venezuela, a la
St. Francis Xavier University de Canad, y tambin a las universidades andaluzas de
Jan, Sevilla y Pablo de Olavide, cuyos profesores e investigadores siempre estuvie-
ron dispuestos a colaborar en los seminarios que organizamos a uno y otro lado del
Atlntico. Algunas de las actividades ya mencionadas se desarrollaron en la ciudad
espaola de Sevilla pero otras fueron alentadas bajo el inujo de grandes eventos
internacionales como el LIII Congreso Internacional de Americanistas, celebrado en
Mxico durante el verano de 2009, o el VI Congreso del CEISAL, organizado en la
Universidad de Toulouse durante el verano de 2010. Al LIII Congreso Internacional
de Americanistas pertenecen casi en su mayor parte los trabajos que publicamos y
tambin a un seminario celebrado meses antes en la ciudad de Sevilla. En ellos se
recoge una amplia gama de los aspectos que vienen asociados a la gestin del agua y
a sus ecosistemas. Por un lado, el de la gestin urbana del recurso, con sus mltiples
vertientes: las legislativas, las vinculadas a la contaminacin y sus consecuencias
para la salud pblica, la de la gobernanza para resolver los conictos, sin olvidar
las vinculadas con el agua como conguradora y estructuradora de paisajes rurales
y urbanos, en denitiva de representaciones culturales. En torno al agua se mueven
tambin las luchas sociales, que reivindican un territorio sano y libre de peligrosos
contaminantes, la cooperacin internacional que encuentra en el abastecimiento y el
saneamiento uno de sus principales objetivos de accin, as como en la preservacin
del patrimonio natural.
As, los problemas originados por la contaminacin de las aguas son numerosos
y de gran calibre como atestiguan dos trabajos recogidos en este volumen. El trabajo
rmado por Gustavo Morillo y Gerardo Salas lleva por ttulo Situacin actual del
manejo de los desechos lquidos y la conservacin de los recursos hdricos en la re-
gin zuliana y en l los autores destacan cmo en la cuenca hidrogrca del Lago
Maracaibo hubo un abandono total por parte de las autoridades y de la poblacin
acerca de la conservacin del agua no slo del lago sino tambin de los cursos u-
10 PRLOGO
viales que desembocan en l. Todos se olvidaron de que el cuidado del buen estado
del agua inuye determinadamente en la mejora de la calidad de nuestro entorno y
de que la componente cultural que implica pertenecer a una cuenca hidrogrca se ve
debilitada por un escaso compromiso ambiental de su poblacin. Los autores arman
que con el deterioro de la calidad del agua no slo se pierde el recurso, sino tambin
un elemento fundamental de nuestra cultura identitaria, debiendo afrontarse elevados
costes en el futuro para su recuperacin. La bsqueda transitoria de fuentes de agua
de mejor calidad lejos de nuestras poblaciones a travs de grandes obras de ingeniera
slo desplaza en el tiempo la autntica resolucin del problema. El hombre no puede
vivir en un entorno degradado. Y la cuenca del Lago de Maracaibo debe enfrentar
hoy en da graves problemas de calidad de agua y tambin de salud para el hombre a
consecuencia de haberse convertido en el gran vertedero de las aguas servidas de la
regin, Su estado reeja el uso y abuso de la actividad agraria, industrial y extractiva
del petrleo... El agua del Lago an sigue siendo necesaria pese a que el concepto ren-
tista prevalezca y haya prevalecido hasta ahora sobre la identidad regional del Zulia,
una regin cuya abundancia de agua no necesariamente de calidad- le hizo tener un
evidente retraso en la disponibilidad de acueductos hasta bien entrado el s. XX y que
si por algo destaca actualmente es por su falta de conciencia ambiental, tanto en sus
planicadores, como en los agricultores y el resto de colectivos sociales.
Esta falta de compromiso ambiental supone a medio plazo afecciones graves
para la salud humana que son abordadas por Julio Contreras para el caso de Chiapas
(Mxico) en su artculo Agua y salud pblica en Chiapas, 1880-1912. En l resalta
el modo con el que la mala condicin del agua acelera los procesos de enfermedades
hdricas como las ebres tifoideas, los procesos diarreicos, la disentera, la enteritis
Procesos poco estudiados pero que afectan a sectores sociales diversos y numerosos
como para armar que estas enfermedades hdricas fueron muy relevantes en las
causas de morbilidad y mortalidad en la Chiapas del cambio de siglo. El trabajo
aborda con detalle el estudio de cmo se generan los procesos de contaminacin en
ros, arroyos, pozos, etc. pues todos ellos eran los medios de aprovisionamiento de
agua utilizados por la poblacin. Unos mtodos muy precarios como vemos dada
la escasez econmica que caracterizaba a las instituciones estatales, municipales y
departamentales de Chiapas y que imposibilitaba tambin la puesta en marcha de
polticas de higiene y mdicas en la zona, al menos hasta mediados del siglo pasa-
do, momento en el que empezaron a desarrollarse infraestructuras hidrulicas. Las
causas de la contaminacin de los cursos de agua superciales y subterrneos eran
muy variadas y todas ellas relacionadas con el deciente control de la contaminacin
tanto por el mal estado de las instalaciones de saneamiento cuando las haba-, como
por las malas condiciones sanitarias de las proximidades de pozos y fuentes, de los
canales de transporte de agua a cielo abierto, etc, Ni el agua fue abundante ni tampo-
co su calidad era una caracterstica a destacar por lo que es lgico que las polticas
sanitarias que se plantearon buscaran solucionar esta doble deciencia que tena la
salud pblica de Chiapas.
PRLOGO 11
Juan Manuel Mats e Inmaculada Simn abordan en su artculo sobre El
abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa la implantacin de este servi-
cio moderno en ambos pases, En ellos fue muy relevante tanto la aplicacin de los
principios liberales en su legislacin como desde luego la aparicin del concepto de
servicio pblico, que se concret en la prestacin de servicios municipales y en la
normativa de aguas que convierten al Estado en su titular. Servicios todos ellos que
fueron atendidos por unas administraciones locales que se enfrentaban a una escasa
capacidad econmica para poderlos prestar. Ante esta situacin, la nica alternativa
que pudieron adoptar los municipios fue gestionar el servicio a travs de empresas
privadas concesionarias, que se desarrollaron entre nales del siglo XIX y principios
del XX, alentadas por diversas circunstancias que afectaron tanto a Espaa como a
Mxico: el desarrollo urbano, la seguridad del monopolio, la expansin de las me-
didas higinicas, los intereses del capital extranjero y la madurez alcanzada por los
empresarios nacionales. Tambin los autores resaltan que ambos pases prestaron
una enorme atencin a la problemtica de sus dos capitales, afectadas por un fuerte
crecimiento demogrco.
Bustos, Sartor y Cifuentes nos dejan muy claro que la solucin de estos graves
problemas ambientales en torno al agua tanto de disponibilidad del recurso como
de calidad obliga a legitimar los proyectos y los programas que se acuerden para
su solucin. La problemtica que existe en la ciudad de Baha Blanca en torno al
agua se expresa en forma de conictos y de toma de conciencia progresiva porque la
gobernanza del agua es precaria ante la debilidad de los mecanismos institucionales,
incapaces de responder a la complejidad que el manejo del recurso requiere. Es por
ello que se necesita un fortalecimiento institucional que implica, necesariamente, su
descentralizacin, aunque estemos de acuerdo en que el Estado deba tener un papel
destacado en el control y regulacin de la gestin para asegurar su equidad, sustenta-
bilidad y gobernabilidad ciudadana del recurso. En este sentido, los autores piensan
que debe asignarse a la accin colectiva un lugar central a travs de diferentes formas
de participacin pues la gestin del agua ha sido muy diversa y no se han resuelto los
problemas de abastecimiento pblico. Por el contrario, la gestin del agua se encuen-
tra descapitalizada y en manos de instituciones poco consolidadas que, por si fuera
poco, intentan controlar las decisiones y acciones vinculadas al agua. En esta tesitura
cobra sentido el concepto que manejan los autores de gobernanza territorial en el
que se integra no slo el manejo del recurso en s sino adems un sentido complemen-
tario en trminos de patrimonializacin, articulando tres esferas de accin: la pblica,
la privada y la colectiva, capaces de sostener en el tiempo los proyectos y programas
que se acuerden por su legitimacin.
El agua es tambin conguradora y estructuradora de paisajes rurales y urba-
nos, de representaciones culturales en torno a ella. Alejandro Tortolero en su artculo
Obras hidrulicas en Tenochtitlan y Nueva Espaa: contrastes entre el conocimiento
ancestral y el colonial muestra que el modelo hidrulico que tenan los indgenas
en Tenochtitlan posea tres componentes fundamentales: serva para hacer producir
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sus chinampas, como medio de transporte y para abastecer de agua a la ciudad. Su
concepcin de la circulacin subterrnea de las aguas y de la naturaleza como un ente
animado sirvieron para establecer un sistema de aprovechamiento complejo, mimti-
co e integrador. Este modelo se trastoca con la conquista y en las obras del desage
observamos cmo se enfrentan los dos mundos del agua. Los espaoles intentaron
evacuar las aguas de los lagos sin preocuparse demasiado por su importancia en la
agricultura o en los transportes. El artculo seala la existencia de estos dos mundos
del agua y explora tres hiptesis.
La primera es la relacin entre higiene y evacuacin de las aguas de los lagos.
El problema no es el de apoyarse en el conocimiento mdico e higienista para jus-
ticar la canalizacin y el desage de las aguas cenagosas, esto es una verdad casi
universal. El verdadero problema, para el autor, es saber si los higienistas inuyeron
en las decisiones de planicacin y construccin urbana. Se sostiene en el trabajo que
no parece que esta situacin sea vlida para las ciudades europeas, ni tampoco para
Mxico, donde desde los recientes trabajos de Vera Candiani sobre el desage para
la poca colonial, hasta los que se ocupan de la poca contempornea, los mdicos
e higienistas no parecen estar asociados a las comisiones que deciden las obras de
drenaje. Las decisiones las toman los abogados e ingenieros y responden ms a los
intereses de salvaguardar las riquezas de una elite utilizando como teln de fondo las
ideas higienistas y el conocimiento mdico.
La segunda es la relacin del drenaje de la cuenca de Mxico con la posibilidad
de un desarrollo en la ciencia hidrulica nacional, si bien existen factores que limi-
tan el desarrollo de esta ciencia, como la burocracia espaola o el colonialismo que
impone un modelo que privilegia la evacuacin sobre el aprovechamiento multifun-
cional de las aguas de los lagos o la instauracin tarda de la Academia de San Carlos
(1785) o del Seminario de minera (1792) que poda desarrollar la ciencia hidrulica
nacional, o el sistema de trabajo forzado que no estimula precisamente la innovacin
tecnolgica, ms costosa que la apropiacin indirecta del trabajo de comunidades
indgenas a travs del repartimiento. Tambin hay que sealar que al no convertir
el asunto de los canales en un problema de relevancia econmica (aprovechamiento
agrcola, canales de comunicacin, empresas y empresarios innovadores) como s
sucede con la minera, y al limitar la construccin de canales a apenas poco ms de
doscientos kilmetros, la investigacin no se estimula y con ello se frena la posibili-
dad de una ciencia hidrulica nacional.
Finalmente, la percepcin de los ciudadanos y de los usuarios de las aguas no
parece coincidir con la de las autoridades y la de los mdicos e higienistas. Los usua-
rios de las aguas de los lagos ms que preocuparse por los problemas mdicos, ven en
ellas una parte importante del sustento de su vida cotidiana.
Por su parte, Marcelo Gantos en su artculo Naturaleza, territorios productivos
y paisajes industriales: el caso del complejo agroindustrial sucro-alcoholero de Cam-
pos dos Goytacazes nos seala que la historia latinoamericana en los dos ltimos
siglos nos muestra que muchos territorios han desarrollado especializaciones produc-
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tivas utilizando una especca mezcla de recursos disponibles localmente, potenciali-
zados por procesos derivados de la herencia colonial o producidos por determinadas
coyunturas o acontecimientos histricos. El autor sostiene que a lo largo de estas
trayectorias de desarrollo entre la actividad industrial, el medio ambiente y los
ros ha surgido una relacin articulada que ha otorgado determinadas connotaciones
al paisaje, siguiendo distintos patrones de ocupacin del territorio, uso y apropiacin
de los recursos naturales, modelos de industrializacin y formas de produccin.
En las reas que han quedado al margen del desarrollo, o donde las viejas
economas han entrado en crisis, especialmente durante el siglo XX, estos paisajes
articiales -hoy territorios en abandono- pueden adquirir nuevas cualidades estti-
cas mediante estrategias de recalicacin compatibles basadas en la elaboracin de
una nueva sensibilidad histrica acerca de la conservacin de las manufacturas y las
instalaciones que han causado alteraciones medioambientales -incluso profundas - y
que en algunos casos permanecen ignoradas por la mayora de las poblaciones cir-
cundantes.
El artculo pretende contribuir a la recalicacin del territorio productivo del
azcar uminense localizado en la cuenca del ro Paraba do Sul a travs del estudio
del complejo agroindustrial campista y su relacin con el paisaje hdrico, su entorno
natural y social. Se identican algunos de los signicados histricos atribuidos al ro
Paraba mediante el anlisis de las narrativas sobre l elaboradas, proponiendo a tra-
vs de esta tarea una nueva sensibilidad histrica sobre el ro y su cultura, que ayude
a la restitucin de sus valores medioambientales y humanos, tanto materiales como
inmateriales inducidos por la (des)industrializacin azucarera en la regin.
Simonne Teixeira en su artculo La maldicin del canal Campos-Maca: dis-
putas sociales y representaciones. Una actualizacin del debate nos muestra que a
lo largo del siglo XIX Campos dos Goytacazes destac como productor de azcar
para el mercado interno. El boom econmico favoreci a la ciudad, que despus de
300 aos abandonaba la rstica vida rural. Como proyecto para adecuar las rutas de
circulacin de las mercancas y como estrategia de adaptacin del espacio urbano a
las nuevas necesidades, se propone la construccin de una hidrova capaz de facilitar
el trnsito de la produccin y de las personas, y a la vez desecar las reas endorreicas
presentes en el espacio de la ciudad. El Canal Campos-Maca tiene unos cien km de
extensin. Su construccin a lo largo de casi treinta aos tuvo una fuerte incidencia
econmica y social. Sin embargo, pasados tan solo dos aos desde su conclusin,
fue suplantado por la llegada del ferrocarril. Desde entonces se convierte en eje de
un largo debate que oscila entre su reconocimiento como un importante elemento
paisajstico y su devaluacin, evidenciada en los actuales proyectos urbansticos que
proponen su desaparicin.
El artculo trata de analizar, desde el punto de vista histrico, las cuestiones
culturales, ambientales y simblicas de las disputas sociales que hoy da se dan sobre
los usos de este canal. La autora intenta analizar los discursos de las instituciones
envueltas en el debate (IPHAN, INEPAC y Municipalidad), los discursos mediticos
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y los de los especialistas. En estos debates se destaca el plano simblico y el recono-
cimiento del canal como un bien patrimonial de la ciudad.
Teresa de Jess Peixoto en su artculo Os ros como elementos estruturantes
do desenho urbano das ciudades das regioes norte e noroeste uminense seala
que en el proceso de colonizacin la existencia de ros fue una condicin sine qua
non para la fundacin de ncleos urbanos. Los portugueses establecieron a partir de
1530 un sistema de capitanas hereditarias que inclua dos estrategias para la ocupa-
cin efectiva del territorio, la exploracin econmica y la dominacin poltica. Esto
suceda principalmente con el cultivo de la caa de azcar y con la implantacin de
villas y ciudades como centros administrativos, polticos y comerciales, pero tambin
religiosos. Para una produccin consagrada a la exportacin era necesario que los
ncleos urbanos se ubicaran en el litoral o en las riberas de los ros, facilitando as el
transporte y la navegacin. Los ros ocuparn de ese modo un lugar fundamental en
el proceso de dominacin, en la formacin de riqueza y de actividades productivas.
Adems, los ros abastecen de agua potable y fertilizan el suelo para cultivar alimen-
tos y obtener productos comerciales. En suma, la autora sostiene que los principales
centros urbanos brasileos tienen un vnculo muy prximo y casi vital con la exis-
tencia de recursos hdricos. Las corrientes de agua forman elementos que estructuran
los espacios de las ciudades, denen la localizacin de barrios y de actividades y el
trazado de sus calles. Su trabajo elabora una historia urbana de las ciudades del norte
y noroeste uminense localizadas en las mrgenes del ro Paraiba do Sul, resaltando
su papel en la organizacin espacial y en el desarrollo social y econmico de las ciu-
dades. La autora estudia el perodo comprendido entre mediados del siglo XIX y los
inicios del siglo XX cuando las ciudades brasileas pasan por intensas intervenciones
urbansticas tendentes a modernizarlas, sanearlas y a organizar sus espacios.
Estos tres trabajos nos muestran que el ordenamiento y la planeacin que re-
sulta de la interaccin del hombre con su ambiente marcan claramente la inuencia
(o falta de ella para el caso de la desindustrializacin) y la importancia que tiene
la planeacin territorial. Simonne Teixeira enfatiza en el proceso de acomodar dos
tendencias opuestas: la navegacin y el drenaje. Teresa Peixoto aclara la estrecha
relacin ro ciudad. Marcelo Gantos ensea los impactos devastadores de la cclica
modernizacin industrial como la que experimenta la industria azucarera en Brasil.
Pero tambin estos trabajos nos muestran que las polticas pblicas deben tener en
cuenta la participacin ciudadana. Simonne Teixeira indica la competencia entre el
canal y el ferrocarril, circunstancia que provoca que la nica manera de rescatar el ca-
nal sea declararlo patrimonio cultural. El trabajo de Teresa Peixoto sobre el concepto
de diseo urbano en Brasil durante la poca de la expansin de la industria azucarera
alumbra la inuencia que tiene el ro en la vida de las comunidades ribereas.
Como dijimos al principio, en torno al agua se libran tambin luchas y conic-
tos sociales de sectores de la poblacin que reivindican un territorio libre de conta-
minantes para poder desarrollar con un mnimo de calidad la actividad humana, En
torno al agua gira tambin una parte signicativa de la cooperacin internacional que
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encuentra en el abastecimiento y el saneamiento uno de sus principales objetivos de
accin, as como otro en la preservacin del patrimonio natural de la regin. En este
mbito, Jorge Regalado plantea que muchas de las luchas sociales que se desarrollan
actualmente en Mxico pretenden oponerse y resistir al despojo y al deterioro que
diferentes agentes capitalistas estn haciendo de sus territorios y de sus recursos na-
turales tanto en el campo como en el mbito urbano-- desde hace varios aos, con la
complacencia de los gobiernos. A este proceso, David Harvey lo ha denido como la
nueva forma de acumulacin de capital y los zapatistas mexicanos se han referido al
mismo como una nueva guerra de conquista. El autor muestra y describe brevemente
algunas de las luchas sociales que bajo esta perspectiva se desarrollan actualmente
(2009) en el estado de Jalisco, enfatizando en sus aportaciones estratgicas y concep-
tualizndolas como una forma de hacer poltica alejada de las formas clsicas que
ponen en su centro la disputa por el poder.
Las luchas que se mencionan en su trabajo tienen como objetivo la defensa de
los recursos naturales colectivos. Los mismos que han permitido a muchas comuni-
dades vivir con autonoma y, en parte, al margen de las reglas y precios del mercado.
En general, se trata de pueblos y comunidades que tienen la posesin de la tierra y
del agua lo cual les permita cierta soberana alimentaria y no vender su mano de
obra. Hoy tales recursos han sido daados por la contaminacin proveniente de las
empresas capitalistas que descargan sus sustancias txicas sin tratamiento alguno
en las aguas del ro Santiago, de los lixiviados que producen miles de toneladas de
basura depositadas en diversos basureros y de las grandes cantidades de aguas resi-
duales que se generan en la ciudad de Guadalajara. No obstante estas caractersticas y
motivaciones, los pueblos y comunidades se niegan a ser denidos como ecologistas,
ambientalistas o movimientos ciudadanos. Ellos dicen ser un movimiento de pueblos
y comunidades que estn luchando por la vida.
Regalado describe el contexto sociopoltico de Mxico, dentro del cual se desa-
rrollan estas luchas socio-ambientales. En este contexto el autor cuestiona el supuesto
proceso democrtico y de alternancia que pregona el gobierno actual y la clase po-
ltica en general. De modo muy sinttico se presentan tambin varios casos bajo la
forma de lo que el autor denomina postales de los sujetos sociales en lucha. En dichas
postales se aportan datos histricos, socio-demogrcos, ubicacin geogrca, y un
relato de la lucha que estn desarrollando.
Como colofn, el autor concluye armando que los efectos nocivos que los
agentes contaminantes estn provocando sobre la salud de los pueblos y la poca o
nula respuesta obtenida por parte del gobierno est permitiendo, y de hecho alentan-
do, un interesante proceso de convergencia, conocimiento y apoyo mutuo entre los
pueblos y comunidades.
Magnolia Vlez Palacios aborda por su parte el tema de la contaminacin mari-
na. Plantea en su trabajo que desde hace varios aos los mares han sido daados por
las embarcaciones que han surcado sus aguas, as como por diversas actividades hu-
manas que se realizan en las poblaciones costeras. Aunque son las embarcaciones las
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que representan una amenaza de contaminacin no es menos grave la que se deriva de
la gran cantidad de aguas residuales que las poblaciones vierten y la sobreexplotacin
de las especies que lo habitan y el maltrato a las que, de alguna manera, dependen de
l. Como otras tantas actividades de riesgo, la travesa por el mar de una embarcacin
hace mucho tiempo que est regulada y se supone que existen medidas para contra-
rrestar tales riesgos. En opinin de la autora, estas normas y medidas precautorias no
funcionan cuando existe negligencia por parte de las tripulaciones y de los encargados
de aplicarlas.
La mar, advierte Vlez, siempre se ha tenido como un lugar donde se pueden
depositar desechos contaminantes. Esta prctica es llevada a cabo por embarcaciones
que, autorizadas o no, y con plena conciencia de lo que hacen, evacan residuos sin
importarles los efectos que van a producir en el entorno marino y en las comunidades
costeras.
Al parecer es Europa la que concentra una mayor produccin de residuos clasi-
cados como peligrosos, en virtud de que atentan contra la salud de las personas y el
medio ambiente... Y no han encontrado otra solucin que transportar ilcitamente sus
residuos a otras partes del mundo. En general, todas embarcaciones son peligrosas
pero hay algunas que no deberan navegar como los submarinos nucleares y los gran-
des submarinos modernos. Los primeros porque un accidente sera letal para los hu-
manos y porque descargan sus tanques de aguas negras al exterior. En el segundo caso
porque suelen eliminar su basura a travs de un bidn que se deja caer al fondo del
ocano. Incluso el turismo que llega va martima, aun siendo una importante fuente
de divisas, especialmente para las naciones pobres, conlleva indudables riesgos para
los pases que no cuentan con la infraestructura y las medidas sanitarias necesarias
para corroborar que la parada que hace la embarcacin no tiene el objetivo de deposi-
tar residuos slidos y lquidos producidos en su travesa. En esta tesitura se encuentra
Guatemala pues gracias a su ubicacin geogrca tiene acceso a los ocanos Atln-
tico y Pacco, aunque esta ubicacin se ha convertido en una especie de calamidad
porque es presa fcil de diferentes tipos de embarcaciones con peligros potenciales.
Susan Vicent en uno de sus artculos nos acerca a la pequea comunidad cam-
pesina de Allpalumichico, a su situacin a mediados de los ochenta, en el siglo XX.
Una comunidad dedicada a la agricultura y ganadera en la que, como es regular
en situaciones de crisis, tena necesidad de completar sus ingresos con trabajos de
los calicados como informales as como con la minera y el transporte. Todos, sin
embargo, trabajaban la tierra. La poblacin no tena servicios de electricidad ni agua
potable domiciliar. Deban llevar a cada casa agua de las piletas pblicas colocadas
en la calle. Tras los proyectos para dotar de agua potable y electricidad a la localidad
llegaron los llamados programas de desarrollo rural integrado, igual que los pri-
meros de la mano de una ONG con nanciamiento internacional. Esta intervencin
tuvo varios resultados y al nal, los proyectos productivos fueron reemplazados y la
comunidad desapareci como beneciaria para dar cabida a usuarios individuales.
Por su parte, tambin la ONG fue reemplazada por el Estado. Todo ello, en general,
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ha implicado una reconguracin organizativa en la cual, al parecer, se han perdido
los rasgos identitarios de la comunidad dejando en entredicho el empoderamiento
aunque se sigue armando que las nociones de resistencia y autonoma estn presen-
tes. Vincent hace tambin un anlisis sobre estos procesos en los cuales la comunidad
allpalumichiquea ha estado involucrada por decisin propia, por su relacin con el
gobierno municipal pero tambin por la intervencin externa de la ONG. Concluye
que han sido procesos plenos de tensiones y contradicciones en los cuales, al nal,
se deja ver como muchas cosas en una comunidad se modican cuando intenta, y de
hecho resuelve algunas de sus necesidades, pero hacerlo entrando en la lgica poltica
institucional tiene varias implicaciones para la comunidad y no todas les han resulta-
do convenientes para mantener sus tradiciones polticas.
En su otro trabajo Susan Vincent nos recuerda que el acceso al agua, as como
su saneamiento, forma parte de los llamados Objetivos del Milenio determinados por
las Naciones Unidas pero a la vez nos indica que ahora esto tambin forma parte del
mercado de inversiones del capital. Y no es para menos porque, como dice, son mi-
llones las personas en el mundo que, por una parte, no tienen acceso al agua potable
y, por otra, tambin son muchos millones quienes estn siendo afectados por aguas
contaminadas que no son tratadas. En Amrica Latina, de acuerdo con la versin de
la autora, hemos llegado tardamente a preocuparnos por el tratamiento de las aguas
que ensuciamos.
Su reexin y anlisis sobre una pequea comunidad campesina de los Andes
centrales del Per aborda las dos obras que se ejecutaron durante los aos 2002-2007,
con nanciamiento internacional gestionado por una ONG, Ambas se presentaron
como ejemplo de procesos participativos en los que a partir de una demanda social le-
gtima la ONG termin imponiendo criterios y apropindose del control tcnico de las
obras. Esto, desde luego, supuso mucha tensin en las relaciones entre la comunidad
y la ONG. De acuerdo con lo que seala la autora, no parece nada casual que durante
el periodo 1984-1990 las ONGs coincidentes con el gobierno de Fujimori se tripli-
caran y que para tal proceso se aprovecharan ecientemente tradiciones comunitarias
tan importantes como las faenas comunales. Esto ha trado como consecuencia que
en la comunidad de estudio a la idea de comunidad se le hayan incorporado elemen-
tos institucionales y pragmticos. En estos procesos, que por cierto tambin pueden
advertirse en otros pases de Amrica Latina, la autora registra que hay conceptos
clave como los de ciudadana, gobernabilidad y, agregaramos, el de sociedad civil.
Conceptos, por cierto, construidos y divulgados desde el Banco Mundial, el mayor
centro de produccin intelectual del pensamiento neoliberal.
La autora concluye que la gente de la comunidad est contenta porque pudo
acceder al agua y a su tratamiento. Sin embargo, tambin seala que la comunidad
perdi algunas de sus caractersticas en virtud de tener que adaptarse a los criterios
planteados por la ONG y el gobierno. Ahora se reconocen, quienes participan, como
ciudadanos. La comunidad de estudio sigue siendo pequea. Sin embargo, estos
dos procesos participativos respecto del acceso y el tratamiento del agua, al nal no
lograron que la mayora de ella participara en sus procesos.
18 PRLOGO
La cooperacin internacional y la proteccin de los ecosistemas acuticos se
fusionan en los dos trabajos nales del libro escritos por Rafael Cmara y Francisco
Fernndez Latorre, ambos de la Universidad de Sevilla. Uno de los espacios de mayor
valor ecolgico en Amrica son, sin duda, los manglares, ecosistemas que tienen una
importante presencia en aquel continente. En concreto, alrededor de un tercio de los
existentes en el mundo. Los de Panam son los ms importantes de Centroamrica y
ocupan, en trminos absolutos, el sexto lugar en el continente. Los manglares del golfo
del Chiriqu representan el 25% del total de los existentes en Panam y superan a los de
varios pases de Centroamrica y el Caribe. Rafael Cmara arma que el conocimien-
to de la existencia del manglar y su extensin no es suciente para tomar decisiones
respecto a su manejo y conservacin. Es necesario identicar cules son sus unidades
ambientales, cmo se sitan unas respecto a otras, su funcionamiento y las relaciones
entre ellas, as como los elementos que las componen y el modo que determinan dicho
funcionamiento. El ecosistema del manglar se caracteriza por poseer un conjunto de
especies arbreas que pueden vivir en contacto con el agua de manera permanente o
peridica segn el ujo de las mareas, con lo que estn en contacto directo con cuerpos
de agua marinos y con el agua dulce de ros continentales. Resultan sorprendentes los
servicios ambientales y los recursos que brinda el mangle a la sociedad. Ecolgica-
mente permite el control de inundaciones, la estabilizacin de la lnea costera y el con-
trol de la erosin, la retencin de sedimentos y sustancias txicas, puricando el agua
que llega al mar, la desalinizacin del agua que ingresa a tierra rme... Es fuente de
materia orgnica por su alta produccin de hojarasca y exportacin de biomasa, prote-
ge contra tormentas al convertirse en una especie de cortina rompe-vientos, estabiliza
los microclimas... Por otra parte, el manglar tiene otros valores aadidos pues aporta
recursos a las poblaciones locales, especialmente a los pescadores artesanales y reco-
lectores de moluscos y crustceos que se desarrollan dentro de este ecosistema. Entre
otros, los recursos ms importantes del manglar son los productos para la alimentacin
(aceite, vinagre, bebidas fermentadas, condimentos de la corteza, edulcorantes, hojas,
frutas, miel, azcar, peces, crustceos, moluscos, aves, huevos, mamferos, reptiles,
anbios e insectos). Pero tambin de la corteza de sus rboles y de las hojas se fa-
brican medicinas, siendo un recurso forestal que aporta madera para ser utilizada en
embarcaciones y muebles o como material de construccin. Es muy til para la pesca
al poderse extraer de l venenos, nasas y boyas para pescar y taninos para conservar las
redes. Tambin contiene elementos para generar energa y combustible. Sirve como
proveedor de lea para cocinar, ahumar y producir carbn y alcohol. Es muy rentable
cuando se le utiliza para productos textiles por sus bras, colorantes y taninos para
curtir. Como puede observarse, los aportes y valores del mangle son diversos y muy
importantes. Pero su valor no slo reside en los bienes que de ste se obtienen. Tam-
bin es un referente social y cultural de las comunidades, que han articulado su vida en
su entorno, contribuyendo a darles sentido de pertenencia e identidad.
Por ltimo, otro profesor de la Universidad de Sevilla, Fernndez Latorre, en su
artculo Indicadores sintticos de sostenibilidad ambiental pretende contribuir a la
PRLOGO 19
resolucin del problema que supone la falta de un indicador sinttico que mida la sos-
tenibilidad integral de los pases y sea utilizado de forma comn en el lenguaje de la
cooperacin internacional. Para ello, presenta un nuevo mtodo para la concepcin de
sistemas de indicadores de sostenibilidad y medio ambiente mtodo INDICGEN
donde establece una serie de interrogantes que pretenden la generacin (GEN) de
sistemas de indicadores (INDIC). En segundo lugar, el mtodo es empleado para el
diseo del indicador ISOS, que alude a la idea de ISO-Sostenibilidad.
El autor opina que antes de lanzarse al diseo de un sistema de indicadores con-
viene plantearse una serie de cuestiones, ya que si no formulamos las preguntas co-
rrectas, difcilmente conseguiremos las respuestas ms acertadas. En este sentido, el
autor se plantea las siguientes preguntas: para qu, para quin, dnde, cundo, porqu
y cmo utilizaremos los indicadores. Eso signica que los indicadores no se formulan
o construyen por que s, sino que tienen un sentido y objetivos precisos. A esa batera
de preguntas Fernndez le agrega una serie de principios como los siguientes: la utili-
dad, segmentacin de los usuarios, corresponsabilidad, extensin, escalabilidad espa-
cial y temporal, causalidad y procedimiento. Finalmente, Fernndez Latorre concluye
que la cooperacin internacional, antes que en indicadores, est basada en alianzas
polticas y el pasado colonial de los pases. De ah que enfatice la importancia de su
propuesta. En ltima instancia sugiere que el indicador INDICGEN junto con el ISOS
pueden ayudar en el diseo y evaluacin de indicadores sintticos de sostenibilidad,
complementando as otros indicadores sencillos utilizados en la cooperacin interna-
cional, como el ndice de Desarrollo Humano de Naciones Unidas.
Para concluir queremos agradecer a la Universidad de Guadalajara su esfuerzo a
la hora de imprimir este volumen y al CSIC y al Seminario Permanente sus diligen-
cias en la edicin del mismo.
Sevilla, Mxico D.F y Guadalajara, octubre 2010.
Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 21-49
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa:
Cambio institucional y aparicin de las empresas privadas
(1870-1930)
Inmaculada Simn
Seminario Permanente ATMA
Espaa
isruiz72@gmail.com
Juan M. Mats
Universidad de Jan
Espaa
jmmates@ujaen.es
INTRODUCCIN
Este trabajo pretende llevar a cabo un estudio comparativo del servicio de abas-
tecimiento de agua potable en Mxico y Espaa en la etapa de la segunda industriali-
zacin. El estudio se centra en el anlisis de dos grandes cuestiones. En primer lugar,
se presta gran atencin al cambio institucional y legislativo que se opera en esta etapa
y que afect de forma determinante a los servicios municipales. En segundo lugar,
la evolucin del modelo de gestin de este servicio en ambos pases, examinando la
aparicin de las empresas privadas dedicadas al suministro.
La evolucin en el modelo de gestin de la privatizacin a la estatalizacin,
muestra signos muy similares en ambos pases, consecuencia del proceso de im-
plantacin del liberalismo decimonnico. La fase de recuperacin de la gestin del
servicio por parte de los municipios se produce en Espaa a partir de 1925, mientras
que en Mxico se inicia con la Revolucin, aunque aqu el control no volvi a los
ayuntamientos sino que se centraliz en la Secretara de Agricultura y Fomento. Con
el paso del tiempo, en ambos pases, se practic una poltica de descentralizacin en
el manejo y gestin de los servicios pblicos, dando ms protagonismo a los muni-
cipios y a los organismos locales. Los motivos de este cambio de tendencia parecen
22 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
responder al deseo de reducir responsabilidades por parte de los respectivos organis-
mos estatales. Una vez recuperada la gestin del servicio, los municipios han optado
por diversas frmulas de gestin como la privatizacin o la creacin de empresas
pblicas o mixtas.
En este contexto resulta de gran inters estudiar los casos de las dos capitales
Mxico Distrito Federal y Madrid en la etapa nal del siglo XIX y principios
del XX. En ambas ciudades, sus respectivos ayuntamientos realizaron importantes
esfuerzos para no perder el control de un servicio que generaba grandes expectativas
entre los ciudadanos a la par que importantes benecios polticos, econmicos y
sociales.
Por ltimo, se ofrecen unas breves conclusiones que intentan encuadrar el desa-
rrollo de los servicios municipales y de las empresas privadas dedicadas al abasteci-
miento de agua potable. Esto se produce en el marco de la segunda industrializacin,
con un contexto de crecimiento urbano, demogrco y econmico que genera un
orecimiento y mejora de los servicios pblicos.
LA APLICACIN DE LOS NUEVOS PRINCIPIOS LIBERALES EN ESPAA Y MXICO:
EL CONCEPTO DE SERVICIO PBLICO
Durante el siglo XIX los principios del liberalismo se fueron plasmando en una
serie de leyes que determinaron el proceso de cambio entre el Antiguo Rgimen y la
nueva situacin. Toda la sociedad civil, poltica y econmica, fue adaptando los nue-
vos criterios de manera paulatina. El agua, como elemento esencial de unas economas
predominantemente agrarias y de unas sociedades que estaban experimentando cam-
bios profundos con el crecimiento de las ciudades y los modos de vida, se erigi en
uno de los campos de experimentacin ms slidos de los liberales decimonnicos.
El servicio pblico surgido en el siglo XIX fue un instrumento de progreso y
socializacin, especialmente en los pases ms pobres, pero conviene adaptarlo a los
nuevos planteamientos jurdicos y econmicos existentes en la sociedad actual. La
situacin es completamente diferente y, desde mediados del siglo XX, el concepto
ha evolucionado debido a los profundos cambios econmicos, sociales, polticos y
culturales que se han producido en las ltimas dcadas.
La idea de servicio pblico se gest con la aparicin del Estado moderno. Un
segundo peldao lo aport la Ilustracin, con el principio de soberana popular, que
comenz a inspirar el concepto. Fruto de las ideas ilustradas comenz la implanta-
cin de cuatro servicios: sanidad, benecencia, educacin y correos. La Constitucin
espaola de 1812 supuso el tercer peldao en su desarrollo. Por primera vez se habla
de obras y otros objetos de utilidad comn. Posteriormente, las leyes desamortiza-
doras reejaron reiteradamente la expresin servicio pblico. De todas formas, a
nales del siglo XIX todava tena un signicado impreciso. Por ejemplo, en Espaa,
la Ley de Aguas de 1879 recoga este trmino con sentidos diferentes a lo largo de
su articulado.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 23
En resumen, el concepto de servicio pblico apareci a nales del siglo XIX, no
tanto como una nocin elaborada doctrinalmente cuanto como un conjunto de reglas
especiales de Derecho Administrativo. Surgi a raz de una serie de normas jurdicas
que, calicando determinadas actividades como servicios pblicos, prevean un rgi-
men jurdico peculiar distinto al Derecho Civil.
1
En Espaa, la declaracin como servicio pblico del abastecimiento de agua
potable a poblaciones se fue decantando desde nales del siglo XIX hasta su plas-
macin efectiva en las primeras dcadas del siglo XX. La Ley de Obras Pblicas de
13 de abril de 1877 seal algunas cuestiones relativas al suministro de agua, que se
mantuvieron durante el primer tercio del siglo XX, entre ellas su carcter de servicio
pblico municipal. Esta normativa resaltaba el control que los Ayuntamientos deban
realizar para mejorar la salubridad de las aguas. Pero hasta 1924 no se produce un
reconocimiento explcito del abastecimiento de agua potable como un servicio p-
blico. Al no existir todava una depuracin doctrinal del concepto, la legislacin no
presentaba un desarrollo tcnico especialmente preciso. El real decreto incida espe-
cialmente en algunos aspectos a tener en cuenta: generalidad del servicio, limitacin
de las tarifas y control pblico de su calidad.
La legislacin sobre aguas en la etapa del Estado liberal
La creciente demanda para el abastecimiento de poblaciones gener la rede-
nicin jurdica del agua. El primer momento se aprecia en la etapa de los gobiernos
ilustrados, que promueven la mejora de los aprovechamientos pero respetando el
viejo rgimen de propiedad. Una segunda ocasin se maniesta en los decretos de
las Cortes de Cdiz de 1811 y 1813, con la abolicin de la condicin patrimonial del
agua.
Con el avance de la centuria, el aumento de la demanda y el cambio tecnolgico
hicieron del agua un bien superior con caractersticas nuevas: presin, ltrado, depu-
racin, etc. Progresivamente se extendi el suministro domiciliario y este uso privado
impuls el desarrollo de las empresas suministradoras. Esta nueva situacin exiga
que el agua privada mantuviera una complicada interrelacin con el agua pblica.
En la Espaa medieval las aguas estaban sujetas al dominio eminente del sobera-
no. El monarca poda realizar una cesin, donacin o alienacin del dominio, a ttulo
de derecho privado, en benecio de seores, monasterios, abadas u otras entidades.
En esta lnea, los seores feudales asumieron, por acciones de traslacin parcial de la
soberana, derechos hereditarios de carcter dominical o patrimonial sobre las aguas.
El cuerpo jurdico fundamental vigente que regulaba el derecho de aguas en Espaa y
en Mxico fueron las Partidas hasta que durante la primera mitad del siglo XIX comen-
zaron a legislar al respecto. Las Partidas declaraban el uso pblico de los ros y cedan
al rey la competencia de proteger dicho uso e incluso otorgar concesiones o derechos
1 Mats, 2008, 190-193.
24 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
privativos sobre esa corriente navegable. El aprovechamiento del resto de las aguas
quedaba sometido al propietario ribereo o a la persona que obtena su autorizacin.
2
Durante las primeras dcadas del Estado constitucional (1812-1865), se aprecia
una absoluta penumbra en la regulacin de las aguas a ambos lados del Atlntico. Las
primeras disposiciones que se adoptaron en esta etapa tuvieron carcter privatizador.
En Espaa el gobierno de Mendizbal emiti un real decreto en 1835 con la nali-
dad de eximir del pago de toda clase de derechos al uso del agua y para defender la
libertad de su utilizacin. En denitiva, la legislacin liberal pretenda incrementar
la productividad de un recurso natural que el rgimen anterior mantena de forma
improductiva. La ruptura de este viejo orden provoc la cada de los precios del agua,
fortaleci la propiedad privada y gener un rgimen de concesiones a largo plazo.
En Espaa, las leyes de aguas de 1866 y 1879 introdujeron numerosas limitacio-
nes a la disponibilidad particular del agua. En primer lugar, se estableci la diferencia
entre recursos hdricos pblicos y privados, por lo que slo se poda ser propietario
de los segundos y usuario de los primeros. El papel del Estado quedaba reforzado
puesto que deba cuidar y vigilar el aprovechamiento de las aguas pblicas, no como
beneciario de un derecho real, sino en razn de su titularidad. Esta tendencia se
acentu en la ley de 1879, que desdobl dicho tipo de aguas en dos categoras dis-
tintas: las del dominio pblico propiamente dicho y las pertenecientes al Estado. La
consecuencia inmediata de estas nuevas disposiciones fue la precaria situacin legal
en que quedaron los propietarios privados de las aguas en aquellos regados donde el
derecho al riego no iba unido a la tierra.
En Mxico, el siglo XIX contina con el proceso iniciado en la etapa reformista
de los Borbones que buscaba homogeneizar, desvincular y hacer circular bienes y
recursos para aumentar la productividad. Lo que pas a ser competencia de las inten-
dencias lo heredaron, despus, los Estados que conformaron la Repblica Mexicana
3

pero ya se haba sembrado la semilla de la municipalizacin con la Constitucin de
Cdiz, de 1812. En las constituciones decimonnicas mexicanas no aparece ninguna
mencin explcita al agua. Pero en 1888, la ley sobre vas generales de comunica-
cin da por sentada la primaca de la funcin pblica en la regulacin de los ros. La
jurisdiccin federal otorgaba al gobierno funciones de vigilancia y polica pero no
estableca la propiedad nacional sobre el recurso.
4

Las leyes espaolas de 1866 y 1879 reconocan la utilidad de las aguas terrestres
y propugnaban la necesaria autorizacin para su aprovechamiento, especialmente en
los supuestos destinados a su utilizacin por empresas de inters pblico y privado.
Ambas leyes afrontaban el vaco legal que exista en cuanto a situaciones de apro-
vechamientos ocasionales o perpetuos. Adems, delimitaban los plazos relativos a la
caducidad de las concesiones y a los derechos de los concesionarios. Por otra parte,
2 Mats, 1998.
3 En la Constitucin de 1857, el artculo 117 estableca que las funciones que no estuvieran expresamente
concedidas a los funcionarios federales, se entendan reservadas a los Estados.
4 Romero Navarrete, 2005.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 25
concedan un orden de preferencia al aprovechamiento del agua destinada al abaste-
cimiento de poblaciones.
La Ley de Aguas espaola de 3 de agosto de 1866 constituy un cdigo de los
ms completos que se dictaron en Europa sobre esta cuestin. La legislacin espa-
ola se adelant a la de otros pases en ordenar un asunto tan complejo, heredero de
las antiguas tradiciones que pesaban sobre la utilizacin del agua para riegos, usos
industriales o como fuerza motriz para molinos. La importancia de esta ley reside en
su capacidad para unicar y sistematizar el abundante y disperso nmero de normas
y decretos existentes sobre el tema del agua. Las referencias al abastecimiento de
agua a poblaciones se asentaban en la defensa de que todo aprovechamiento especial
de aguas pblicas estaba sujeto a la expropiacin forzosa y que el abastecimiento a
ncleos urbanos y rurales constitua una parte bsica de este aprovechamiento.
Ms adelante, la Ley de Aguas de 1879, en el marco poltico de la Restaura-
cin borbnica, formaba parte de un ambicioso proyecto legislativo de gran alcance.
Respecto al abastecimiento de poblaciones no existieron grandes variaciones con la
ley anterior. Se mantena el caudal para la dotacin mnima del abasto de agua en
50 litros por habitante y se mantuvieron los supuestos de enajenacin, expropiacin
y plazos de reversin de concesiones. Esta ley declaraba el carcter preferencial del
abastecimiento de agua y permita detraer la cantidad necesaria de otros aprovecha-
mientos para asegurar los 50 litros por habitante y da, de los que 20 deban ser de
agua potable.
5
En Mxico, la ley de Aguas de 13 de diciembre de 1910 fue resultado de un
largo debate legislativo mantenido durante el porriato por juristas de la talla de
Jacinto Pallars, Jorge Vera Estaol, Andrs Molina Enrquez, Ignacio L. Vallarta y
Luis Cabrera. Esta ley entenda que eran de jurisdiccin federal prcticamente todas
las aguas y estableci tambin una jerarqua de usos: uso domstico y pblico de las
poblaciones, riego, energa e industria; tambin estableca como prioritarios a los
usuarios ms antiguos y dos principios fundamentales: evitar daos a terceros y de-
fender el inters pblico, lo que quiere decir que no se podan hacer concesiones que
perjudicaran a otros y que el gobierno federal poda hacer suyas aquellas aguas que
considerara necesarias para el bien comn.
6
El artculo 27 de la Constitucin mexicana de 1917 conrma lo establecido en
1910 y declara el control federal sobre las aguas. Y, poco despus, en junio de ese
mismo ao, un decreto impone un impuesto sobre las aguas nacionales. Culmina,
entonces, el proceso de despatrimonializacin. Los gobiernos locales pierden juris-
diccin sobre las aguas (y el poder de control y negociacin); pierden, con ello, una
renta, y slo les queda capacidad para administrar el recurso. El agua se considera
todava un servicio pblico y lo ms lgico es que los ayuntamientos procuren que
exista tal servicio en sus localidades. En Mxico, los ayuntamientos y los pueblos se
5 Mats, 1998.
6 Algunos autores (Cano, 1956) han sealado la inuencia que tuvo la legislacin espaola, concretamente la
Ley de Aguas de 1879, en Amrica del Sur, siendo visible tambin en Mxico.
26 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
opusieron sistemticamente a la apropiacin de los recursos productivos por parte del
gobierno federal. Las protestas se sucedieron durante las dcadas de los 20 y los 30
pero, nalmente, se acept el hecho y los usuarios terminaron pidiendo al gobierno
federal autorizacin para utilizar las aguas que siempre haban utilizado e, incluso,
pagaban por ello (al menos hasta nales de la dcada de los 20, cuando la Ley de
Aguas de Propiedad Nacional derog el impuesto aplicado desde 1917 a todos los
usuarios, excepto a las hidroelctricas, que continuaron pagndolo). Entre 1930 y
1946 se debate la propiedad de las aguas del subsuelo y la Ley de Aguas de ese ltimo
ao las nacionaliza tambin.
La legislacin sobre sanidad municipal y competencias asociadas
La aparicin de normas protectoras de la calidad del agua ha sido otro elemento
que ha conuido en el progresivo intervencionismo del Estado en esta materia. En el
siglo XIX, las disposiciones destinadas a salvaguardar y proteger la pureza del agua
se dictaban bajo el cometido y responsabilidad de los municipios, pero el desconoci-
miento cientco que exista sobre la cuestin hizo que las normas fueran todava muy
ambiguas y poco claras. A comienzos del siglo XX, el progreso de la microbiologa
aplicada a la higiene pblica favoreci la aparicin de textos legales encaminados a
prevenir las epidemias.
Las disposiciones resultaban insucientes para afrontar la contaminacin de los
ros, asegurar la potabilidad para el suministro domiciliario y evitar el vertido de las
aguas residuales. Por este motivo, en las primeras dcadas del siglo XX, fue corriente
la aparicin de numerosas ordenanzas que pretendan asegurar la potabilidad del agua.
Esta tendencia se fue extendiendo a lo largo de todo el siglo y, en la medida que los
conocimientos pasteurianos se desarrollaban, el Estado asign el control sanitario del
agua a los ayuntamientos. En Espaa, entre el cmulo de disposiciones cabe destacar
la Instruccin General de Sanidad, aprobada el 12 de enero de 1904, el Estatuto Mu-
nicipal de 1924 y el Reglamento de Sanidad Municipal de 1925. En muchos aspectos
estos textos legales se adelantaron a su poca y fueron determinantes en la evolucin
posterior de la legislacin espaola en materia de higiene pblica.
Tambin en Mxico a nales del XIX se aprecia cierta ventaja con respecto a
otras naciones europeas, porque era obligatorio el uso de agua corriente en las casas
por disposicin del cdigo sanitario y por las leyes relativas a impuestos municipales
de julio y agosto de 1890. Estaban eximidas las casas donde no haba llegado la red de
conduccin, los solares que tuvieran propiedad sobre mercedes de agua o los que go-
zaran de pozos artesianos abiertos. Un regidor del cabildo de Mxico se congraciaba
con este dato pero, sealaba, que si los ciudadanos estaban obligados a tomar y pagar
el agua potable, era justo que los municipios tuvieran la obligacin de establecer
estos servicios en donde no existan y de perfeccionarlos ms y ms en donde estn
instalados.
7
Para ello, recomendaba que se imitara la ley adoptada por los franceses
7 Daz Rugama, 1896.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 27
en 1893 por medio de la cual el gobierno central obligaba a los municipios a introdu-
cir el agua potable en sus jurisdicciones.
A pesar de estas recomendaciones la falta de recursos y, sobre todo, la Revolu-
cin Mexicana, ralentizaron el proceso. As, no se present un Proyecto de Ley de
Federalizacin del Servicio Pblico de Provisin de Aguas Potables hasta el 21 de
octubre de 1938.
8
En dicho proyecto, comentado por Luis Aboites,
9
se habla de la
elevada mortalidad, sobre todo infantil, relacionada con la falta de agua potable. Si el
problema era grave en las ciudades an ms lo era en el campo, donde de unos doce
millones de pobladores slo tenan acceso al agua potable 200.000. Slo en la ciudad
de Mxico y en Nuevo Laredo poda hablarse de que la poblacin beba agua potable
y en la capital no todos los ciudadanos tenan acceso a ella. En el resto de la Repbli-
ca, en 1940, el 87% de la poblacin del pas careca de agua potable y saneamiento. El
proyecto no se convirti en ley hasta 1948, cuando un decreto de ingeniera sanitaria
declar de utilidad pblica la construccin de obras de agua potable y alcantarillado
del pas.
10
EL PAPEL DE LAS ADMINISTRACIONES LOCALES
El sector del abastecimiento de agua potable presenta un carcter de bien pbli-
co que tradicionalmente se ha congurado en las fuentes y acueductos que los ayun-
tamientos han construido para el uso comn y disfrute de los ciudadanos. El servicio
en la etapa preindustrial tenda a ser gratuito. La aparicin de nuevos estndares de
consumo rompi su exclusividad como bien pblico. A partir de ese momento fue
preciso establecer una tarifa. Esto, junto a la cesin de la gestin a las empresas pri-
vadas, conri al suministro de agua una naturaleza de bien privado.
El intervencionismo de las administraciones locales en la organizacin de la
ciudad se fue incrementando a lo largo del siglo XIX en ambos pases. La legislacin
cada vez le otorga mayor protagonismo y los ayuntamientos asumen papeles que has-
ta entonces pertenecan a instituciones privadas o fundaciones religiosas. Las com-
petencias que alcanzan los cabildos municipales son cada vez mayores: benecencia,
instruccin primaria, urbanismo, servicios sanitarios, etc.
El proceso de acumulacin de competencias: desde la Constitucin de Cdiz
hasta el ltimo tercio del siglo XIX.
Varias fueron las instrucciones y leyes que encaminaron el proceso de acumula-
cin de competencias por parte de los ayuntamientos.
8 Archivo Histrico de la Secretara de Salud, AHSS, Fondo Salud Pblica, S, SJ, caja 50, exp. 27.
9 Aboites Aguilar, 1998.
10 Birrichaga explica por qu no fue posible llevarlo a la prctica en 1938. Surez Cortez y Birrichaga Gardida,
1997.
28 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
En la Instruccin Municipal de 1813 se estableci que los municipios deban
disponer las medidas oportunas para organizar el abastecimiento de agua a las pobla-
ciones; desde la perspectiva del suministro, seguridad y garanta de la calidad de las
aguas abastecidas.
La Ley de 3 de febrero de 1823, comn en ambos pases, aunque con escasa vi-
gencia por el regreso del absolutismo en Espaa y la culminacin de la Independencia
en Mxico, aprob la Instruccin para el gobierno econmico de las provincias que
precis el carcter municipal del servicio de abastecimiento de agua. Esta ley, bandera
del liberalismo espaol durante la primera mitad del siglo XIX, jaba las competen-
cias sobre las fuentes pblicas e indicaba algunas pautas que marcaran el desarrollo
del concepto de servicio pblico. Estas directrices se vieron remarcadas por los crite-
rios impuestos en la Ley de Ayuntamientos de 1845 en Espaa, que remarcaba todava
ms la accin municipal sobre el abastecimiento de agua.
La tendencia se vio reforzada por la Ley de Ayuntamientos de 1870 y 1877 en
Espaa. La primera, de claro afn descentralizador, otorg a los municipios la Con-
tribucin de consumos y las Cdulas personales, como medio para garantizar algunos
servicios municipales. En la segunda, se volva a insistir en la obligatoriedad que
tenan los ayuntamientos en la prestacin del servicio de abastecimiento de agua. Esta
ley declar el carcter econmico-administrativo de los ayuntamientos y su exclusiva
competencia en los aspectos relacionados con los servicios urbanos, especialmente
los vinculados al arreglo y ornato de la va pblica e higiene de la localidad. La ci-
tada ley estableca que los presupuestos anuales ordinarios contemplaran las partidas
necesarias, de acuerdo con los recursos de cada municipio, para atender todas esas
prestaciones.
11
Disposiciones muy similares se plasman en el Manual de Ayuntamien-
tos publicado en la ciudad de Mxico en 1875 como recomendacin a seguir tanto
para el ayuntamiento capitalino como para el resto.
12
En ambos pases las competencias de los ayuntamientos iban en aumento, pero
los cabildos deban actuar como delegados del gobierno de la nacin, incluso en la
explotacin y gestin de estos servicios urbanos.
La culminacin del proceso: Restauracin y positivismo
Con el avance del siglo, otras normas fueron delimitando las competencias
municipales espaolas en materia de abastecimiento de aguas. Por ejemplo, la Ley
de Obras Pblicas de 1877, la Ley de Aguas de 1879 y, ya en el siglo XX, la Ley
de Obras Hidrulicas de 1911. La culminacin de dicho proceso se produjo con la
promulgacin del Estatuto Municipal de 1924. Y se complet ese mismo ao con la
11 Los servicios que corran a cargo de los ayuntamientos se especicaban en la ley: arreglo y ornato de la
va pblica, comodidad e higiene del vecindario, empedrado, alumbrado y alcantarillado, surtido de aguas, paseos
y arbolado, balnearios, lavaderos, casas de mercado y matadero, ferias y mercados, instituciones de benecencia e
instruccin y servicios sanitarios, etc. Mats, 1998.
12 Manual de Ayuntamientos, Imprenta el Porvenir, Mxico, 1875.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 29
aparicin del Reglamento de Obras, Servicios y Bienes Municipales, que surga al
amparo del Estatuto Municipal, e introduca sensibles modicaciones en todo lo re-
ferente a las atribuciones que tenan los Ayuntamientos en los servicios urbanos. A lo
largo del articulado del texto se dispona que los municipios resolveran las peticiones
de concesin, al tiempo que se impeda adjudicar a una sola empresa privada la ges-
tin del servicio. Las solicitudes deban exponer las tablas de tarifas y la presin del
agua. A su vez, los municipios de ms de 15.000 habitantes deban suministrar 200
litros por habitante y da. Asimismo, se indicaba la necesidad de conectar las distintas
redes en caso de existir varias empresas suministradoras.
Otras normas legislativas tambin contribuyeron a marcar la adscripcin muni-
cipal del servicio de abastecimiento. Es el caso de los reales decretos de 27 de marzo
de 1914 y de 9 de junio de 1925, que regulaban los auxilios del Estado a los pueblos
necesitados de abastecimiento de agua potable, mediante subvenciones para realizar
tomas de agua, captacin y conduccin. En ambos textos se estableci la dotacin
media de 50 litros por habitante y da.
Un nuevo paso lo aport la Ley Municipal de octubre de 1935 que, a pesar de
su autonoma, determinaba la jurisdiccin en los aspectos de administracin, conce-
sin, contratacin y municipalizacin de las obras y servicios de aguas potables, sin
que dicha competencia fuera obstculo para la que corresponda en obras y servicios
anlogos al Estado, regin o provincia.
Entre 1900 y 1920 apareci un importante nmero de reglamentos y decretos
que tenan como nalidad proteger las condiciones higinicas de las aguas. Todas
estas disposiciones conrmaban la obligacin que tenan los municipios rurales, o de
menos de 500 habitantes, de establecer fuentes pblicas; y para los de superior pobla-
cin, la instalacin del suministro domiciliario. El volumen mnimo que se estableca
para el consumo ciudadano fue variando conforme avanz el siglo XX.
ste fue el instrumental jurdico que utiliz el Estado liberal para reaccionar ante
el desorden y confusin legislativa que haba producido el nuevo rgimen, derogando
viejos controles administrativos, aboliendo seoros seculares, declarando la libertad
de comercio, de industria, de fbrica, etc. Estas tcnicas del Estado liberal fueron so-
luciones provisionales y de circunstancias. La competencia de los jefes polticos sobre
las aguas era una competencia fundamentalmente de polica: cuidar la observancia de
las disposiciones sobre obras pblicas y distribucin de riegos o establecimiento de
molinos, cuando era una realidad que en muchas de estas materias no exista ninguna
disposicin sino una solemne declaracin de libertad, o un confuso derecho comn
dominado por el sistema ribereo de las Partidas, y solamente en determinadas zonas
de Espaa, fundamentalmente Levante, se poda encontrar un articulado sistema de
usos y ordenanzas de aprovechamientos comunes de aguas.
13
En lneas generales y a raz de lo expuesto sobre la competencia de los muni-
cipios en el servicio de abastecimiento, se pueden establecer tres grandes puntos.
13 Mats, 1998.
30 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
En primer lugar, el servicio de abastecimiento de agua se ha encomendado tradicio-
nalmente a los ayuntamientos: colaboracin, cooperacin, ayuda tcnica, auxilios
econmicos, ha correspondido a determinados rganos estatales y provinciales. La
scalizacin, control e inspeccin, en diversos aspectos, tambin ha sido encomen-
dada en buena medida a rganos estatales. En segundo lugar, desde el punto de vista
funcional, correspondi a los ayuntamientos la planicacin, organizacin, coordi-
nacin, ejecucin y control del servicio. Sin perjuicio de que la Administracin del
Estado se inmiscuya en cuestiones como las de polica sanitaria industrial y fomento
o promocin de estos servicios. Por ltimo, la colaboracin privada en ncleos urba-
nos tena que estar amparada en una planicacin aprobada, adems de contar con
autorizacin administrativa de los ayuntamientos.
Aunque en Mxico las tendencias son similares, hay que sealar que el caso
del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico tuvo desde la independencia un trato es-
pecial. Ah se establecieron los poderes federales de la nacin y el gobierno central
emprendi una labor de acoso y derribo contra la institucin para procurar evitar la
politizacin de la ciudad y, as, hacerla ms manejable. Segn los defensores de las
desmunicipalizacin de la capital, la politizacin del Ayuntamiento haca de la ciu-
dad un lugar ingobernable y por eso haba que acabar con el partidismo. Las luchas
intestinas por el control de la ciudad se ven reejadas en todos los mbitos de la vida
ciudadana y, por supuesto, tambin en la gestin del agua.
El gobierno de Porrio Daz hizo suya la iniciativa de acabar con los problemas
de las inundaciones en la ciudad y realiz las grandes obras de desage. Para llevarlas
a cabo, contrat un prstamo en el extranjero y nombr una comisin encargada de la
supervisin de las obras. En el proceso dej al margen al Ayuntamiento de la ciudad,
que no por ello qued exento de pagar el servicio de la deuda contratada. Finalizadas
las obras de desage, Porrio Daz comenz a proyectar las de alcantarillado. En
este caso, tambin el gobierno central boicote al Ayuntamiento y prepar una nueva
comisin para supervisar el trabajo realizado, nuevamente, con empresas extranjeras.
Para el servicio de agua potable, el Ayuntamiento de la capital se adelant, pidi un
prstamo y emprendi las obras para procurar no perder el control sobre este rubro,
que segua siendo una fuente de ingresos nada despreciable. Tras esta iniciativa, el
sistema Xochimiclo, que surta de agua a 11.000 viviendas fue, por n, inaugurado en
1913. Pero se trat de una victoria prrica para el Ayuntamiento pues, con el tiempo,
tambin sali perdiendo la institucin ya que se convirti en el blanco de todas las
crticas cuando se produjeron incidentes relacionados con la falta de agua.
Ariel Rodrguez Kuri ha estudiado el caso de la rotura de la bomba de la Conde-
sa, que redistribua el agua entre la mayora de los vecinos de la capital en noviembre
de 1922. El conicto ejemplica a la perfeccin las luchas intestinas en el gobierno
de la ciudad que culminaron con la desaparicin del Ayuntamiento como institucin
unos aos despus. Cuando se produce el desabastecimiento de agua de la ciudad
por la rotura de la bomba de La Condesa, la Confederacin Regional Obrera Mexi-
cana (CROM) organiz una manifestacin multitudinaria que pidi la destitucin
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 31
del Ayuntamiento entonces en manos del Partido Liberal Constitucionalista y
el nombramiento de un rgano de administracin local extraordinario. Los manifes-
tantes fueron duramente reprimidos. Rodrguez Kuri plantea, muy acertadamente, la
revuelta no como un motn de subsistencias sino como una batalla poltica entre coo-
perativistas y laboristas por evitar le hegemona de unos u otros en el Ayuntamiento.
Esta lucha fue muy enconada en los ltimos aos de la dcada de 1920 y acab con
el asesinato de Obregn. Esto no fue bice para que su sucesor, Ports Gil, dejase de
aprobar la ley de 1928 que haba impulsado para eliminar el gobierno municipal en
la capital y sustituirlo por el Departamento del Distrito Federal, que dependa direc-
tamente del ejecutivo. Ms le habra valido al Ayuntamiento haber contratado a una
empresa privada para el servicio y as habra tenido a alguien a quien culpar en lugar
de haber sido vctima de todas las crticas.
Desde 1930, aproximadamente, los municipios mexicanos dejaron de ser com-
bativos con respecto a la federalizacin de las aguas y poco a poco fueron accediendo
a los crditos ofertados por el Banco Hipotecario, probablemente alentados por la
posibilidad de acceder a recursos para mejorar los servicios pblicos.
14
En Mxico, otra forma de centralizacin ms sutil es la concentracin en manos
del gobierno de especialistas y de los recursos tecnolgicos necesarios para los cam-
bios que continuamente eran demandados desde los gobiernos locales. Con Alamn
y la creacin de la Secretara de Recursos Hidrulicos continu el proceso. Los ayun-
tamientos fueron perdiendo recursos y slo les quedaba prcticamente el agua como
fuente de ingresos y por eso muchas veces procuraban evitar gastos en inversiones
y mejora. De ah que la desconanza hacia la gestin local fuera en aumento en las
instancias federales que, segn Aboites, parecan creer que no haba otra manera de
gestionar que a travs de las luces de los funcionarios federales, como si los ayunta-
mientos no vinieran encargndose ms o menos satisfactoriamente del servicio desde
la poca colonial. Un dato muy interesante que da Aboites es que despus de la Re-
volucin algunos ayuntamientos quedaron en manos de miembros de organizaciones
sindicales y campesinas y que eso los haca ms vulnerables a las crticas y a la des-
conanza de las autoridades centrales. La desaparicin de los municipios en la capital
signic la desaparicin de un poder constitucional susceptible de ser utilizado por
las organizaciones sociales para resolver sus problemas urbanos. El gobierno centrali-
zado intent convertir los problemas urbanos en problemas tcnicos y administrativos
para alejarlos de lo que realmente eran, problemas polticos.
15
LAS REFORMAS LIBERALES Y LA HACIENDA MUNICIPAL
En Espaa, la actitud de los ayuntamientos ante el desarrollo de los servicios
pblicos fue permisiva pero recelosa, al menos durante la etapa liberal. Es evidente
14 Aboites Aguilar y Estrada Tena, 2004, 24.
15 Jimnez Muoz, 1993.
32 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
el deterioro que padecan las haciendas municipales en el siglo XIX. Esta situacin
heredada se plasmaba en la diversidad nanciera, el fuerte endeudamiento y la tutela
interesada del Estado. En tales circunstancias a los ayuntamientos liberales no les
qued ms remedio que ceder sus prerrogativas en materia de servicios para que inter-
viniera la iniciativa privada. Las competencias municipales no cesaban de aumentar
y para cubrir su prestacin los gobiernos intentaron atraer la inversin de empresas
para implantar determinados servicios urbanos. De todas formas, las corporaciones
locales fueron pergeando una complicada y enmaraada legislacin para no perder
completamente el control de esas actividades.
A mediados del siglo XIX, a pesar del inters de los polticos liberales, los
empresarios encontraban dicultades en la pennsula para hacer frente a las grandes
inversiones que deban realizar. El nico servicio que asumieron tempranamente las
empresas fue el gas y se desarroll relativamente con bastantes limitaciones. Los
dems transporte, alumbrado elctrico, etc., fueron casi contemporneos de la
modernizacin de los servicios de aguas. El suministro de agua no fue un caso excep-
cional de atraso, sino que est inmerso en la lnea del relativo atraso espaol.
Generalmente, los motivos que demoraban la participacin privada en la gestin
de los servicios pblicos municipales, no slo eran las fuertes inversiones necesarias,
sino tambin la incertidumbre en recuperarlas y las dicultades para estimar el nivel
de demanda que tendran servicios que resultaban completamente novedosos.
Entre 1870 y 1924, los ayuntamientos espaoles se encargaron de gestionar
directamente aquellos servicios municipales que estaban al alcance de sus depau-
peradas haciendas y que no exigan una inversin excesivamente gravosa. Fueron
los casos de los cementerios, mataderos y mercados de abastos. En otras ocasiones
se trataba de obras que se podan llevar a cabo en varios ejercicios anuales pavi-
mentacin y alcantarillado, o de infraestructuras que se realizaban con el cobro de
contribuciones especiales, como fue el caso de los ensanches. El abastecimiento de
agua se cedi en rgimen de concesin a empresas de agua, puesto que era un servicio
que exiga grandes inversiones, no se poda fragmentar su ejecucin e implicaba una
organizacin industrial y comercial ms compleja.
La incapacidad de las haciendas municipales
El Antiguo Rgimen dej durante el siglo XIX una maltrecha herencia a las ha-
ciendas municipales. Esta situacin se plasmaba en la diversidad nanciera, el fuerte
endeudamiento y la tutela interesada del Estado en las haciendas locales.
16
Las reformas de la Hacienda municipal que intentaron los primeros liberales tu-
vieron escasa relevancia, y no llegaron al fondo real del problema. Adems, la enaje-
nacin del patrimonio municipal, que se inici durante la Guerra de la Independencia,
16 Comn, 1996. Especialmente el captulo sobre La endeblez crnica de las Haciendas locales. Tambin
Luxn Melndez y Bergasa Perdomo, 2006, 81-116.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 33
continu en las dcadas siguientes y se aceler en los aos de la guerra carlista. Por
otra parte, los aspectos impositivos de la nanciacin municipal apenas cambiaron
antes de la reforma de 1845, y se consolid la subordinacin de las haciendas locales
al Estado.
Hacia 1840, las fuentes de ingresos de las corporaciones locales continuaban
siendo las mismas que en etapas anteriores, aunque su cuanta decreci por las ventas
de propiedades inmuebles y por la presin de la Hacienda central. En cambio, a par-
tir de 1845 aumentaron los ingresos municipales. La gestin municipal era bastante
deciente y se reejaba en el retraso con el que se cobraban esos impuestos y se
liquidaban las cuentas.
La estructura del gasto municipal no cambi demasiado con la llegada de los
liberales y se continuaron manteniendo las exacciones de los ltimos aos del ab-
solutismo. Las haciendas locales apenas asumieron nuevas responsabilidades en la
provisin de servicios pblicos. La principal partida del gasto estaba constituida por
los intereses de la deuda, que en ciudades como Valladolid o Madrid poda llegar al
30%. Estos problemas llevaron a un crecimiento de la deuda, que se una al fraude de
las oligarquas locales y a la intervencin interesada en las arcas locales.
La inestabilidad poltica y la prdida de autonoma tambin deterioraron las
haciendas locales. La Guerra de la Independencia en ambos pases y los sucesivos
vaivenes entre moderados y liberales no permitan una situacin estable que pudiera
afrontar las reformas que tanto necesitaban las haciendas municipales. Por otro lado,
el dcit creciente de la Hacienda estatal gener una tendencia hacia la centralizacin.
Esto no era nuevo, sino que ya se haba manifestado en el siglo XVIII. Las continuas
guerras obligaban a conseguir ingresos de cualquier parte y las haciendas locales eran
un recurso obligado; pero tambin en los perodos de calma se intentaba reducir la
scalidad municipal por considerarla un obstculo importante para la estatal.
Las desamortizaciones terminaron de hundir la Hacienda de los municipios,
puesto que el Estado los arruin al no respetar sus compromisos para la devolucin de
la Deuda Pblica que les haba obligado a suscribir a cambio de sus tierras. Por tanto,
el centralismo de los liberales decimonnicos dej a los municipios sin recursos pro-
pios y sin posibilidad de establecer impuestos, y esto les llev a tener que sostenerse
con los recargos que imponan a los tributos estatales.
Frente a toda esta situacin las competencias de los municipios no dejaron de
crecer: enseanza primaria, benecencia, obras pblicas locales, jardinera, etc. Estas
nuevas funciones no traan consigo su propia nanciacin, sino que deban ser mante-
nidas con los recursos habituales. El liberalismo, ansioso de recaudar para las grandes
necesidades del Estado, no dispuso los medios necesarios para aliviar la precaria con-
dicin en la que se encontraban los municipios: cedi competencias pero no hizo lo
mismo con la cesin de tributos estatales para poder sufragarlas. La capacidad scal
de los municipios estaba, por tanto, muy limitada.
Ante el estancamiento de los ingresos, mayores gastos y un considerable aumen-
to de las actividades a realizar, era lgico que la pobreza de las haciendas municipales
34 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
fuera maniesta y su consecuencia natural fue la insuciente inversin en bienes
pblicos. No puede extraar la interminable retahla de la literatura contempornea
sobre el mal estado de los caminos, la deciente enseanza primaria, la escasa aten-
cin dedicada a la sanidad y la benecencia y, en general, el psimo estado de los
servicios municipales.
En denitiva, ni el Estado ni los municipios estaban muy dispuestos a convertir-
se en gestores de los servicios pblicos municipales por un motivo esencial: la caren-
cia de fondos de las haciendas provinciales y municipales. Otras cuestiones tambin
facilitaron esa decisin: el deseo de descentralizar estas competencias, la ideologa
liberal y la fuerte relacin entre la clase poltica y los intereses econmicos que tenan
el control de estos servicios municipales. Tambin existieron algunas razones ms
de tipo ideolgico. Implantar un servicio de agua potable pas de ser un lujo a una
mejora interesada de las propiedades, y su carcter econmico era evidente. Por otra
parte, por qu debera ser nanciado por todos, va impuestos, cuando lo podan
sufragar los usuarios?
La profesionalizacin de la gestin municipal
Era patente la indigencia de los municipios para hacer frente a las elevadas in-
versiones que era preciso realizar, tanto para los ensanches, derrumbe de murallas,
la alineacin de calles o plazas, como el alumbrado o el abastecimiento de agua y
alcantarillado. Las iniciativas que poda ensayar un Ayuntamiento de una capital
espaola entre la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del XX, no eran
demasiadas y, frecuentemente, los proyectos de transformacin de la urbe tenan un
carcter desproporcionado respecto a los presupuestos y medios de que disponan las
arcas municipales. La incapacidad municipal, tanto presupuestaria como gerencial, se
percibe en la historia diaria de ayuntamientos importantes como Barcelona, Madrid o
Sevilla, por citar slo algunos casos relevantes.
A pesar de las dicultades enunciadas los ayuntamientos intervinieron ms
activamente en la organizacin de la ciudad. Esto signic un aumento de la deuda
pblica municipal, que les permiti aumentar el nmero de funcionarios y tcnicos
ms capacitados. Comenz a valorarse la especializacin profesional y la eciencia
antes que el clientelismo poltico. A pesar de todo, las necesidades generadas por esa
masa de poblacin que arribaba a la ciudad implicaba que los recursos nancieros,
aunque mayores que en pocas anteriores, fueran todava escasos. Este motivo pro-
voc que las empresas privadas tomaran la iniciativa en el abastecimiento de agua,
ms si cabe si observamos que la construccin y los ensanches estaban generando
importantes benecios. Adems, estas actuaciones en obras pblicas no eran campos
desconocidos para las empresas. Las compaas privadas tuvieron la iniciativa y el di-
namismo de acoger e introducir importantes innovaciones tecnolgicas que afectaban
al desarrollo urbano en sectores como el gas, la electricidad, el telgrafo, el telfono,
los tranvas, etc.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 35
GESTIN DEL SERVICIO Y EMPRESAS CONCESIONARIAS
Ante la falta de recursos para afrontar la gestin de los servicios pblicos direc-
tamente por los ayuntamientos, los polticos liberales disearon la gura de la con-
cesin, por la que se otorgaba a empresas privadas mediante subasta pblica, la
gestin de los servicios municipales. Las dicultades se fueron haciendo cada vez ms
evidentes en la segunda mitad del siglo XIX, hasta el punto de que los ayuntamientos
hubieron de ceder al Estado sus atribuciones en materia de sanidad y educacin. Para
la mejora de los servicios municipales se promovi una exhaustiva reglamentacin a
n de que la Administracin regulara y controlara a los contratistas privados.
En esta tesitura, los ayuntamientos de las grandes ciudades comenzaron a dar los
pasos decisivos para abordar el tema del abastecimiento colectivo de un modo siste-
mtico, encargando a empresas privadas la gestin y explotacin de estos servicios.
Es signicativo que esta etapa nal del siglo XIX sea la que asuma todos estos pro-
yectos y ejecucin de obras. Pero no slo fueron las grandes ciudades, tambin se fue
dando progresivamente la incorporacin de los municipios medianos y pequeos en
el establecimiento de alumbrado elctrico, conducciones de agua y alcantarillado.
La gama de opciones organizativas fue bastante amplia, pero esencialmente se
puede resumir en la gestin directa por parte de los propios ayuntamientos y la cesin
de la gestin a empresas privadas mediante la gura administrativa de la concesin.
La conguracin concreta de tales opciones cambi en cada caso y vari segn las
ciudades o el momento histrico.
Por razones jurdicas, polticas y econmicas la gestin pblica prevaleci casi
siempre. Slo a nales del siglo XIX y principios del XX, la complejidad y el coste
de los nuevos sistemas dio entrada a las empresas privadas. El modo de gestionar
los servicios municipales situ a los polticos decimonnicos frente a la disyuntiva
de elegir entre la gestin directa o la concesin de empresas privadas. En Espaa,
los ayuntamientos se encargaron de gestionar directamente los servicios ms rela-
cionados con la salubridad, salud y educacin. En cambio, cedieron en rgimen de
concesin el suministro de alumbrado pblico, tranvas, telfonos y por supuesto el
abastecimiento de agua. En el XIX las empresas pblicas eran menos ecaces que las
privadas porque los organismos pblicos carecan de exibilidad, se encontraban sin
capacidad de gestin suciente y su hacienda no poda afrontar las fuertes inversiones
que eran necesarias.
La despreocupacin de los organismos pblicos competentes por controlar la
prestacin del servicio y el rgimen de monopolio en el que vivan las empresas pri-
vadas, perjudicaba en muchas ocasiones a los consumidores. Esta situacin degener
en conictos con los ayuntamientos y las empresas privadas, que llev a los diferen-
tes gobiernos a procurar un mayor control de los concesionarios desde las primeras
dcadas del siglo XX.
De la misma forma que con los ferrocarriles, la concesin administrativa tam-
bin se utiliz abundantemente en los servicios municipales. La administracin local
36 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
no actu como empresaria en la provisin de servicios pblicos, entre otras cosas, por
la escasa capacidad gerencial y los motivos ideolgicos. Aunque los liberales del XIX
defendan el monopolio, proponan la gestin privada con lmites establecidos por el
sector pblico, mediante tarifas de concesin. Todos estos factores facilitaron que las
compaas privadas, tanto nacionales como de capital forneo, actuasen en servicios
pblicos municipales que tenan caractersticas de monopolios naturales.
La Administracin pblica, una vez aceptada la concesin como frmula para la
gestin, no exigi que los concesionarios cumplieran las condiciones de los contratos.
Eran bastante frecuentes las irregularidades: incumplimientos de plazos y nmero
reducido de postores en las subastas, que podan quedar desiertas. En otras ocasiones,
las condiciones para la negociacin del contrato eran, en palabras de Comn, sospe-
chosamente fciles, con gran presencia de polticos locales en este tipo de negocios
y sin ningn aparente inters en defender los derechos de los ciudadanos. Hasta 1924,
momento en el que en Espaa se consider el servicio de alumbrado y gas como un
servicio pblico, el control del Estado hacia el cumplimiento de las contratas fue mas
bien escaso. De este modo, las empresas privadas se encontraron con unas condicio-
nes muy favorables para desarrollar sus polticas empresariales.
17
La lenta consolidacin de la empresa pblica
En las primeras dcadas del siglo XX comenz a surgir una tendencia que defen-
da la necesidad de municipalizar la gestin de los servicios pblicos y especialmente
el del abastecimiento de agua potable. El nmero de ciudades donde se plantea esta
cuestin es abundante: Barcelona, Madrid, Valladolid, La Corua, Cdiz, Sevilla y
Crdoba, entre otras. Esta corriente sealaba que la profesionalizacin de la vida
poltica era cada vez ms grande y que la propensin a controlar las actividades que
evaluaban el xito o el fracaso de los grupos polticos estaba cada vez ms presente
en la pugna electoral. De todas formas, un anlisis a medio y largo plazo muestra
que las soluciones adoptadas en cada caso fueron muy distintas en el tiempo y en
la forma: en unos la municipalizacin se realiz tempranamente y en otros fue ms
tarda; en unas ciudades pervivi la empresa privada, en otras fue el Ayuntamiento
el que termin por asumir el servicio. Las economas de escala y las externalidades
que creaban estos servicios, convertan la gestin de los servicios pblicos por parte
de las empresas privadas en algo caro e insuciente y potencialmente contrario a los
intereses sociales. Este proceso no fue rpido puesto que las administraciones locales
permitan la lenta agona de las empresas privadas para no verse en la obligacin de
pagar un precio demasiado alto por sus instalaciones y propiedades. El control al que
estaban sometidas las empresas no dejaba otra salida que la municipalizacin, y en la
mayora de las ciudades era slo cuestin de tiempo.
Todo parece indicar que ni la concesin ni la gestin evitaron a largo plazo el
desarrollo de la empresa de carcter municipal. Varias razones explican este fracaso.
17 Comn, 1996, 194.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 37
En primer lugar, el carcter contractual de estas guras administrativas no compati-
bilizaba adecuadamente el inters pblico del servicio con el mximo benecio que
la empresa privada pretenda obtener. Las ambigedades del contrato y el descontrol
de la poltica municipal, permita a las empresas campar a sus anchas, lo que dejaba
indefensos a los consumidores o usuarios. En segundo trmino, los plazos jados a
los arrendamientos y concesiones obstaculizaban las inversiones imprescindibles para
rentabilizar los servicios y explotaciones, puesto que al vencimiento los activos de
las compaas arrendatarias revertan al Estado. En esta lnea, a las empresas conce-
sionarias no se les dej ser rentables para subsistir, ni siquiera con las subvenciones
pblicas. Por tanto, en Espaa, desde 1920, aproximadamente, se fue imponiendo
la gestin directa y la sociedad privada municipal, as como la Mancomunidad de
Municipios en los supuestos que por sus caractersticas tcnicas, econmicas y de
organizacin jurdico-administrativa se estimaba posible.
En Mxico, fue a partir de la Revolucin cuando procuraron los gobiernos lo-
cales recuperar el ramo y compraron las empresas que se haban logrado instalar en
la Repblica. A pesar de esta poltica, se continuaron haciendo concesiones, aunque
a partir de 1917 la Secretara de Agricultura y Fomento se encargaba de su adjudi-
cacin. De esta manera, las negociaciones y los posibles pleitos entre empresas y
usuarios se diriman con la citada Secretara y no a travs de los gobiernos locales,
que perdieron as otra fuente de poder.
La intervencin y nanciacin del Estado
El Estado, en el siglo XIX, intervino de forma puntual, espordica y escasa en la
nanciacin de los abastecimientos de agua potable. Desde 1910 en Espaa se deni
un programa de actuaciones para que los ayuntamientos pudieran construir las redes
de suministro. El caso ms emblemtico de actuacin directa por parte del Estado fue
el abastecimiento de Madrid. En 1851 se constituy la sociedad del Canal de Isabel
II con participacin del Estado, la Corona y el Ayuntamiento, con el n de solucionar
el grave problema que padeca la capital del reino.
En las primeras dcadas del siglo XX, los gobiernos liberales promovieron un
conjunto de leyes que facilitaran la construccin de obras para la conduccin de agua
para el abastecimiento urbano. Con estas leyes de auxilios, especialmente las de 1911
y 1914, se creaba un cauce para dirigir las subvenciones del Estado hacia este tipo
de obras. Los ayuntamientos que carecan de recursos tenan la opcin de realizar un
desembolso inicial relativamente pequeo, concretamente de un 10% del coste total
de las obras.
El decreto de 1914 conceda una subvencin de ms de veinticinco millones
de pesetas para ayudar a pequeos municipios espaoles que tuvieran problemas
para construir sus redes de abastecimiento. En poco ms de diez aos ms de mil
municipios recibieron ayudas del Estado para afrontar este tipo de obras. Las ayudas
se circunscribieron a municipios rurales de tercer o cuarto orden a lo sumo, con un
38 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
nmero de habitantes muy reducido. Por otra parte, la aplicacin de estas leyes fue
restringida en los medianos y grandes municipios.
CUADRO 1
LEGISLACIN GENERAL SOBRE AUXILIOS ESTATALES (1800-1975)
Etapas Leyes y decretos
Siglo XIX Ley de 10 de febrero de 1880
Ley de Auxilios, 7 de julio de 1911
Real decreto, 27 de marzo de 1914
1900-1939 Instrucciones, 10 de noviembre de 1922
Estatuto Municipal de 1924
Real decreto, 9 de junio de 1925
FUENTE: Elaboracin propia a partir de Colecciones legislativas.
En denitiva, en Espaa las ayudas del Estado para los abastecimientos de agua
fueron escasas, con la excepcin de la iniciativa tomada para resolver el problema que
padeca Madrid. En diversos aos 1911, 1914 y 1925 se ampli la poltica de
auxilios y subvenciones a los pequeos municipios. Estas ayudas del Estado fueron
tardas y muy insucientes. Las ciudades medianas y grandes intentaban, mediante
las concesiones a empresas privadas, ofrecer un servicio que contaba con una crecien-
te demanda. El Estado pretenda conseguir un nivel mnimo efectivo. Por encima de
tales mnimos dispona que los ayuntamientos de ciudades medias o grandes acudie-
ran al endeudamiento municipal o al recurso de la empresa privada.
En Mxico, tambin el caso capitalino es diferente al resto del pas. El gobierno
de Porrio Daz procur intervenir en materia de aguas y boicote los intentos priva-
tizadores que se presentaron en el Ayuntamiento. Porrio Daz convirti el problema
de las inundaciones de la ciudad de Mxico en un problema de Estado y busc un
emprstito para llevar a cabo una serie de obras que lo solucionaran a espaldas del
Ayuntamiento local. Si bien las obras no fueron la solucin denitiva al problema de
las inundaciones s condicionaron el crecimiento de la ciudad y su posterior conver-
sin en zona metropolitana. Sin esas obras no se habra podido crear la red de sanea-
miento ni la de agua potable, ni se habran quedado al descubierto zonas que despus
fueron urbanizadas. Pero estas obras y la implicacin del gobierno federal tuvieron
un alto coste poltico que se tradujo en la prdida de autonoma del gobierno de la
ciudad de Mxico: El importe anual del servicio del Emprstito Municipal ascendi
rpidamente del 16 % del presupuesto del Ayuntamiento en 1889, al 53 % en 1898, y
se mantuvo alrededor de cuarenta por ciento entre 1899 y 1903.
18
No por casualidad,
18 Rodrguez Kuri, 1996, 134.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 39
en este ltimo ao se aboli el Ayuntamiento como gobierno efectivo de la ciudad,
cuya responsabilidad, incluido el servicio de la deuda, pas a manos del ejecutivo
federal. Y, nalmente, desapareci en 1928.
El nivel de cambios que deban producirse para la mejora de los servicios de
abastecimiento de las poblaciones urbanas y rurales, desbordaba las capacidades de
los gobiernos locales mexicanos. Por eso, en 1933 el gobierno crea un sistema de
alcance general y se produce la institucionalizacin de las ayudas con la creacin
del Banco Nacional Hipotecario de Urbanismo y Obras Pblicas (BNHUOP), que se
encargaba de fomentar la construccin de los sistemas de agua potable y alcantari-
llado, pero tambin de mercados y rastros. Su mayor actividad se inicia con Lzaro
Crdenas que, en su segundo informe de gobierno de 1936, anunci la creacin de
un fondo especial del gobierno que haba sido entregado en deicomiso al BNHUOP,
para poner en marcha el sistema de crditos que permitiera llevar a cabo las obras de
drenaje, alcantarillado e introduccin de agua potable en las poblaciones.
19
Lzaro
Crdenas se tom muy en serio el tema del agua, hasta el punto de que, como ha
destacado Diana Birrichaga, en la prensa se empez a hablar del sexenio del agua
potable.
20
Esta idea queda reejada en el Plan Sexenal y en la ley de 11 de marzo de
1935.
21
Estos decretos destacaban la necesidad de implantar un rgimen de honradez
municipal y de evitar dejar en manos de empresas privadas la gestin del recurso, que
deba ser responsabilidad de los ayuntamientos.
LAS EMPRESAS CONCESIONARIAS DE ABASTECIMIENTO DE AGUA POTABLE
En Espaa, a partir de 1840, y en Mxico a partir de los aos 50, se advierte la
aparicin de numerosas compaas privadas en el mbito del abastecimiento de agua.
Muchas de estas sociedades surgan gracias a las aportaciones de capital extranjero,
britnico, francs y belga en su mayora.
22
Desde luego, este fenmeno no fue ex-
clusivo de las empresas suministradoras de agua, sino que era el resultado de una
tendencia que se estaba produciendo en algunos servicios pblicos, de manera ms
notoria en los ferrocarriles y en las primeras compaas de electricidad.
23
La implantacin de las compaas de abastecimiento se produjo de una forma
lenta, hasta el punto que durante la segunda mitad del siglo XIX slo se instalaron
en 47 poblaciones espaolas. Sobre todo buscaban las principales ciudades, pero
tambin se encuentran en esta poca pequeas poblaciones que ya contaban con una
sociedad encargada de la gestin del servicio. De todas formas, el nmero de ciudades
no guarda relacin con el de empresas interesadas en introducirse en el mercado del
agua, puesto que existieron muchas que no pudieron resistir las dicultades propias
19 Informes presidenciales 1917-2005, 2003. Cd-rom.
20 Birrichaga, 1997.
21 Diario Ocial, 15 de marzo de 1935.
22 Mats, 2004, 165-178.
23 Nez Romero-Balmas, 2000, 439-447.
40 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
de un sector que estaba comenzando y dejaron de funcionar al poco tiempo. Hasta
ahora, conocemos la constitucin de 83 empresas antes de 1900, centradas la mayora
de ellas en las grandes ciudades.
Los nmeros globales parecen decir poco, pero apuntan algunos aspectos intere-
santes. Primero, que el sector se estaba comenzando a desarrollar en Espaa y todava
durante la segunda mitad del XIX no exista un dinamismo empresarial suciente
como para que el capital privado tuviera verdaderos intereses inversores en este tipo
de servicios. Segundo, es evidente y maniesta la atraccin de las grandes ciudades:
de las 47 ciudades que contaban con una empresa antes del nal del siglo, 18 tenan
ms de 20.000 habitantes en 1860, y otras tantas estaban cercanas a esa cifra. Dentro
de este grupo, llama la atencin que algunas ciudades importantes Almera, Bilbao,
Mlaga, Zaragoza, Las Palmas, Palma de Mallorca y San Sebastin
24
no contaran
con iniciativas privadas antes de 1900. Como tercer y ltimo aspecto, resalta la apa-
ricin de empresas que en fechas bastante tempranas se encargaron del suministro en
pequeos municipios. Esta presencia denotaba, de modo incipiente, algo que fue ms
caracterstico de las primeras dcadas del XX.
25
Las grandes etapas de la evolucin del sector
Las empresas tendieron a tomar la iniciativa en el sector ante la precaria situa-
cin de las haciendas municipales. Adems, las disfuncionalidades generadas por el
crecimiento de una demanda que no era satisfecha, repercutan negativamente en la
imagen y popularidad de los polticos locales, que procuraban ceder estos servicios
a entidades privadas, como nico medio posible de resolver la situacin. Adems,
adquiri gran importancia el mercado urbano que, gracias a la mejora del nivel de
vida de los trabajadores, supuso un notable ascenso en el nmero de viviendas que
contaban con suministro domiciliario.
26
Muchas de estas empresas se centraban especialmente en ciudades de tamao
mediano porque se encontraban en un punto ptimo de las economas de escala, el
control de las oligarquas polticas era mucho ms sencillo y adems existan, por
el tamao del mercado, menos posibilidades de competencia por parte de otras em-
presas. Broder habla expresamente, en ese sentido, sobre las actuaciones del francs
Lebn en la industria del gas, al escoger ciudades de ese tamao.
27
No es casualidad
que en Mxico, la primera empresa privada de aguas se instalara en una ciudad inter-
media como Puebla, en 1855.
24 Larrinaga, 2008, 81-83.
25 Mats, 2008, 269-270.
26 La situacin llegaba a ser tan crtica en algunos casos, que el Gobierno de la nacin tuvo que intervenir por
propio decoro nacional. Como ya sabemos, ste fue el caso del abastecimiento de Madrid, que una vez demostrada
la incapacidad del municipio, el Estado tuvo que sustituirlo para evitar la vergenza de que la capital de la nacin se
encontrara en esta materia a la altura del ltimo villorrio. Revista de Obras Pblicas, 1935, 114.
27 Mats, 2002, 301-316.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 41
El sector se caracteriz por un rpido proceso de crecimiento y en su evolucin
gener una serie de complejas relaciones entre la iniciativa pblica y privada, que
fueron cambiando con el transcurso del tiempo. Mientras la libertad de accin de
las empresas se impuso en las primeras etapas del sector, en las ltimas dcadas del
XIX y a lo largo del siglo XX, se fue recortando y la intervencin de las instituciones
pblicas se hizo ms evidente y maniesta.
El dominio de la empresa privada en el siglo XIX se debe a que, a nivel general,
se consideraba ms eciente que la pblica por el hecho de que esta ltima estaba
burocratizada y dependa de los organismos presupuestarios que eran muy restricti-
vos. Por otra parte, no exista una tradicin gerencial de este tipo de empresas en la
administracin pblica y la falta de experiencia y capacidad se dejaba notar en la bu-
rocracia administrativa. Adems, para los liberales, la funcin de los particulares era
mover la actividad econmica y la del Estado la de gobernar. Si los servicios que el
Estado deba prestar, tenan cierto carcter soberano, deban ser administrados por
funcionarios sometidos a disposiciones locales. Si los servicios no tenan ese carcter
o, ms an, tenan carcter econmico, deban ser encomendados a particulares, so-
metidos tan solo a leyes genricas y a contratos libremente estipulados.
Para el caso espaol, el proceso de modernizacin de los servicios de aguas po-
tables contempl una primera etapa entre 1840 y 1938. Exceptuando la intervencin
directa del Estado para resolver el caso de Madrid, se recurri a inversores y gestores
privados. Es la fase de la construccin de las redes y resolucin de los problemas
tcnicos; del establecimiento de un modelo organizativo eciente y estable, y tambin
de la difusin del servicio y la estabilizacin de los usuarios.
El inicio del sector fue lento y no cambi sustancialmente la situacin del su-
ministro de agua potable. El cambio se produjo de forma gradual gracias a que la ex-
periencia y la prctica empresarial, aparte de otras consideraciones ya comentadas,
28

provoc el asentamiento de algunas de estas empresas en los centros urbanos ms im-
portantes. Adems, la puesta en marcha de las inversiones en estas ltimas dcadas
del siglo XIX se vio auspiciada por el aumento del tamao del mercado y por el
aumento del nivel de vida de las diferentes clases sociales. Este fenmeno se debi a
que el trasvase de poblacin activa de la agricultura hacia la industria, a diferencia de
lo ocurrido en Inglaterra que se percibe desde comienzos del siglo XIX, comenz a
cobrar importancia en la segunda mitad de la citada centuria, siendo muy dbil hasta
1880.
Aunque desde 1840 se detecta la creacin de algunas iniciativas empresariales,
fue a partir de 1865 cuando realmente comenz la poca de la aparicin de las socie-
dades que han congurado verdaderamente el sector. En esta etapa las empresas se
orientaban hacia la bsqueda de mercados que podan tener un consumo por habitante
28 Los usuarios comenzaban a ver como normal el pago de una tarifa por el suministro. Era frecuente la dicultad
que tenan algunas compaas para lograr vencer la resistencia de los usuarios a abonarse y, de ese modo, recibir la
prestacin del servicio. Lentamente, estas dicultades fueron desapareciendo, a la par que la insistencia legislativa en la
mejora sanitaria del agua tambin fue haciendo evidente esa necesidad.
42 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
elevado y con una demanda diversicada, como ocurra en los entornos industriales
e incluso en los agrcolas, pues de hecho algunas empresas intentaban tambin sumi-
nistrar agua para riego. Si durante los inicios del sector predominaron las empresas
pequeas, formadas por un empresario independiente o por la asociacin de unos
pocos, cuando las condiciones de la economa fueron cambiando, al menos en algu-
nas regiones, la prestacin del suministro exigi mayores aportaciones de capital y
esas pequeas empresas fueron absorbidas por las grandes, que en ocasiones eran de
procedencia extranjera.
De todos modos, los empresarios espaoles no reaccionaron decididamente ante
el desarrollo de los servicios. Dos motivos parecen explicar esta tendencia: la falta de
un mercado ms dinmico, capaz, con suciente nivel de vida y posibilidad de conse-
guir un elevado nmero de abonados, y la escasez de capital para invertir. En sntesis,
dos aspectos resaltan tras analizar las empresas constituidas en la segunda mitad del
XIX. El primero muestra que las inversiones realizadas por los empresarios espaoles
tenan tan escasa entidad que las pequeas compaas establecidas desaparecan a los
pocos aos, cedan sus derechos de concesin o eran absorbidas por alguna otra ms
poderosa. El segundo aspecto evidencia que el raquitismo con el que nacan muchas
de estas empresas obligaba a los empresarios espaoles a buscar el apoyo de inverso-
res extranjeros. sta es la razn por la que en esta etapa se observa un gran nmero
de pequeas y medianas compaas en las que siempre marchaban unidos el capital
nacional y el forneo.
29
Consolidacin y plenitud del sector (1900-1938)
Al comienzo del siglo XX, la vinculacin que existi entre los grandes proyectos
urbanos puertos, ensanches y reformas interiores y el proceso de modernizacin
de las aguas potables se manifest de forma evidente, puesto que la extensin de la
red de abastecimiento por las nuevas zonas de la ciudad implicaba una revaloriza-
cin inmediata tanto de los solares como de los inmuebles. Esta tercera oleada de
inversiones en empresas de aguas potables fue la etapa culminante y de creacin de
mayor nmero de empresas, especialmente entre 1910 y 1930. Estas dos dcadas
contemplaron un buen nmero de proyectos de abastecimiento, el desarrollo de la
legislacin, la declaracin de servicio pblico y el comienzo de los primeros auxi-
lios a los ayuntamientos para realizar este tipo de obras. Era lgico que, una vez
vencidas las primeras resistencias de los ciudadanos a abonarse, se produjera una
generalizacin del consumo. El negocio del suministro de agua haba dejado de ser
un elemento completamente novedoso y se estaba convirtiendo en algo atractivo para
los inversores.
Referido a las grandes empresas, la experiencia espaola se asemeja bastante a
la de otros pases: Francia, Gran Bretaa o Alemania, por ejemplo. Esta concomitan-
29 Mats, 2002, 310-311.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 43
cia puede restar signicacin a la auencia de capitales del exterior, la repatriacin de
coloniales y concederle ms importancia a los factores tecnolgicos y a la evolucin
de los mercados. Tafunell ha sealado que existen tres grandes momentos en el creci-
miento de las sociedades de capitales en Espaa durante el siglo XIX y XX.
El primero de ellos se produjo tras la crisis colonial de 1898 con la famosa
repatriacin de capitales que dio lugar al orecimiento de nuevas sociedades y pudo
tener vinculacin con la expansin generalizada de la inversin, no solamente en este
tipo de empresas. Pero tambin parece responder, por un lado, a un proceso de incor-
poracin a las economas de escala; por otro, a la generalizacin y extensin de lo
que podemos denominar una cultura del agua. El sector estaba bastante denido, los
intentos fallidos de la primera etapa haban servido de poso para asentar y crear una
experiencia empresarial que perciba la necesidad de instalarse en un sector todava
bastante inexplorado.
30
A partir de 1914, se produce el segundo momento, especialmente entre los aos
1916 y 1920, con la provechosa coyuntura econmica que genera la I Guerra Mundial,
que renueva la actividad constitutiva de sociedades. Durante la Dictadura de Primo de
Rivera (1923-1929) la actividad econmica muestra cierto dinamismo, reejado en
la elevada tasa de crecimiento interanual medio del capital (7,3 %), aunque el ritmo
de constitucin de nuevas sociedades haya experimentado una paralizacin. Sectores
econmicos como el minero y el elctrico sufrieron una disminucin en el nmero
de sociedades pero de modo simultneo se observa una considerable acumulacin de
capital, que se explica por la concentracin que se produjo entre muchas de ellas. En
la etapa republicana el nmero de sociedades fundadas es de los ms bajos del siglo
si bien el nivel de capitales no desciende drsticamente.
El impulso inversor fue acompaado por una ola de innovaciones notables, todas
relacionadas con la mejora del modo de vida urbano. El dinamismo de la demanda
permaneci durante la dcada de 1920. La coyuntura econmica positiva de esos
aos provoc un cambio en los ingresos de los trabajadores y obviamente favoreci
la difusin de un tipo de consumo que hasta entonces se consideraba exclusivo de un
reducido grupo social. Este detalle se puede apreciar en el buen nmero de compaas
que se instalan en poblaciones pequeas o medianas en Espaa, que intentan acoger
los nuevos modos de vida de las grandes.
31
En algunos momentos se observa que incluso empresas de bajo rendimiento se
capitalizaban intensamente como condicin indispensable no para su desarrollo sino
para su supervivencia. A lo largo de estas primeras etapas se distingue una relacin
directa entre la rapidez del aumento del consumo y la importancia del esfuerzo in-
versor. Por otra parte, en estos aos se produce la plena convivencia en el mercado
de grandes empresas, especialmente en las ciudades ms importantes, con pequeas
compaas familiares que se ocupan del suministro en poblaciones de pequeo y
mediano tamao.
30 Mats, 2004, 165-178.
31 Anuario Financiero de Sociedades Annimas de Espaa, 1921, 45-77.
44 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
En las primeras dcadas del siglo XX la bsqueda de la seguridad se tradujo,
en el plano colectivo, por las tentativas de acuerdo, la orientacin corporativista y la
aceptacin de la planicacin, que impona las perspectivas de crecimiento sostenido.
Al esfuerzo de diversicacin del siglo XIX le sucedi un empeo de integracin
vertical y de especializacin horizontal. Las dcadas de 1910 y 1920, a nivel general,
fueron propicias para la fundacin de empresas, particularmente las de gran escala,
hasta el punto de que se puede hablar de un ciclo largo de formacin de empresas,
que se puede hacer extensible hasta 1930, aproximadamente. Como vemos, la consi-
derable fundacin de empresas en la fase comentada, 1900-1938, correspondi a los
dos primeros momentos sealados, a nivel general, por Tafunell.
32
Existe dicultad para valorar la siguiente apreciacin y seguramente deber ser
tema de posteriores estudios, una vez se conozcan detalles ms precisos sobre las
empresas, los empresarios, los directivos, etc. Pero surge una cuestin al analizar el
desarrollo empresarial en esta etapa: El abundante nmero de empresas fundadas
no estar directamente relacionado con el creciente intervencionismo del Estado
en el sector? Ser tal vez, que los empresarios se han sentido ms protegidos para
invertir en este sector, una vez que han vislumbrado que la frmula empleada en la
estructuracin del mercado era el monopolio? Los inversores se sentan ms segu-
ros al comprobar que la Administracin otorgaba la concesin a una nica empresa,
evitando as la posible competencia? En denitiva, ser necesario dilucidar hasta que
punto, la sempiterna querencia proteccionista y monopolista del empresario espaol,
de la que repetidamente ha hablado Tortella, est debajo del abundante nmero de
empresas que surgen en estas dcadas.
A pesar de estos interrogantes, tampoco se puede olvidar que el modelo empre-
sarial haba madurado gradualmente. Los usuarios estaban ms dispuestos a abonar-
se, los empresarios conocan con ms detalle las acciones que deban realizar y, por
ltimo, los inversores conaban en las nuevas sociedades. Era lgico, por tanto, que
se difundieran rpidamente las nuevas iniciativas.
En Mxico no hubo restricciones con respecto a la posibilidad de que dicho
servicio lo ofertaran empresas privadas. De hecho, hubo varias que se ocuparon de la
gestin antes y despus de la creacin del BNHUOP, si bien hubo ms en el perodo
anterior a la Revolucin, sobre todo durante el porriato, cuando las concesiones
se ofrecan de forma gratuita y sin apenas garantas. Despus, el Estado comenz
a comprarlas o, al menos, a controlarlas a travs del cobro de impuestos desde la
Secretara de Agricultura y Fomento, donde se gestionaban las nuevas concesiones.
Con el tiempo, el gobierno se fue centrando en el control de estas empresas. Las leyes
de aguas de 1929 y 1934 las obligaban a someterse al control del Estado nacional si
utilizaban aguas nacionales.
El caso concreto de la capital mexicana es el de los proyectos fracasados. El pri-
mero no es exactamente una iniciativa privada sino que fue presentado por un regidor,
Lascurain, para conseguir fondos para las obras de entubacin de las aguas contando
32 Tafunell, 1989, 467-470, especialmente el grco 11.2.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 45
con la participacin privada. Se trataba de la emisin de una serie de acciones al 12%
que estaran garantizadas por uno de los escasos recursos del municipio, el ramo de
aguas. El asco fue grande, pues nadie compr las acciones y el regidor se lament:
la sociedad no est an dispuesta a promover o ayudar en aquello que ms di-
rectamente le atae todo lo exige o espera de las autoridades.
33
Resulta muy reveladora la negativa de los ciudadanos a invertir en un negocio
respaldado por el gobierno local. Este hecho muestra la gran paradoja en las relacio-
nes entre poder y ciudadana. Por un lado existe desconanza de la poblacin para
invertir en este tipo de negocios; por otro, concurre la acendrada costumbre de esperar
que sea el Ayuntamiento quien se encargue de solucionar todos los problemas rela-
cionados con el bienestar comn. Y, para los residentes de Mxico D. F., el servicio
de agua potable era considerado en esos trminos y, por tanto, deba ser resuelto por
las autoridades locales.
Muy poco despus de esta propuesta de Lascurain hubo una de un empresario
particular, Carlos Medina, que en 1884 present un proyecto
34
para abastecer a la ciu-
dad. En principio, ste fue aprobado por el Ayuntamiento si bien luego se dio marcha
atrs, cuando un sector del mismo, capitaneado por el propio Lascurain, presion para
que as se hiciera.
La realidad de esta marcha atrs responde a que el proyecto fue presentado du-
rante el gobierno pelele de Manuel Gonzlez, que haba sido colocado ah por Por-
rio Daz. Cuando ste regres, decidi que no le interesaba la participacin privada
al margen de la de sus amigos y oblig al cabildo a rechazar lo que previamente
haba aceptado. Para justicarse, el Ayuntamiento dijo estar intentando evitar que un
monopolio pasara a manos privadas. En su defensa alegaba razones prcticas: activi-
dades como la de entrar en las casas para comprobar el estado de las instalaciones,
establecer tarifas y contadores, legislar y obligar el cumplimiento de las leyes, eran
empresas titnicas para los empleados de los ayuntamientos Cmo dejar, entonces,
que el servicio pasara a la iniciativa privada? No encontraran muchos ms obstcu-
los y desconanza los empresarios particulares?
El otro problema era el de la propiedad del agua: cmo iba a dejarse en manos
de los particulares la decisin de expropiar o desviar determinado curso de agua si
las circunstancias as lo exigan para el bien comn? El servicio de agua potable, un
servicio vital y permanente como se, no poda ser monopolizado por los particulares.
El Ayuntamiento no deba perder la oportunidad de estar presente en la vida ciudada-
na en algo tan cotidiano como el acceso a tan preciado elemento. Como ha sealado
Rodrguez Kuri, desde entonces no se volvi a manejar la posibilidad de otra conce-
sin privada en la capital. Despus de esto fue como si la naturaleza pblica del
servicio hubiese quedado estatuida en el imaginario pblico de la ciudad.
35
33 La cita aparece en Rodrguez (Gobierno, 1999). El autor lo ve como un intento de solucionar el nancia-
miento por la va no scal y mantener el control directo del Ayuntamiento tanto administrativo como econmico.
34 El proyecto y algunos comentarios sobre l estn recogidos en ACACM, julio de 1884.
35 Rodrguez Kuri, 1996, 177.
46 INMACULADA SIMN - JUAN M. MATS
Para el caso del D.F., como el servicio era responsabilidad de los gobiernos
locales y stos dependan directamente del gobierno central, la transparencia en la
organizacin del servicio de abastecimiento fue muy escasa. Asimismo, la despoliti-
zacin de la poblacin que hasta hace bien poco no poda votar por sus gobernantes
locales, tambin fue un obstculo para lograr una buena gestin.
CONCLUSIONES
El anlisis de la aparicin e implantacin del servicio moderno de abastecimien-
to de agua potable en Mxico y Espaa, genera una serie de puntos de gran inters
desde el punto de vista organizativo y estructural. En primer lugar, es importante
comprender el proceso de aplicacin de los nuevos principios liberales en la legisla-
cin de ambos pases. El concepto de servicio pblico, que surge en esta etapa y que
ir evolucionando con el paso del tiempo, forja la aparicin de una de las guras ms
importantes del Derecho contemporneo: la concesin administrativa.
En segundo lugar, con los procesos de independencia americanos y la desapa-
ricin del Antiguo Rgimen en Europa, Mxico y Espaa experimentan durante los
dos primeros tercios del siglo XIX la implantacin de una nueva legislacin que se
fue concretando en el desarrollo de los servicios municipales.
Por otra parte, la legislacin sobre aguas y las nacientes percepciones sobre la
sanidad municipal, generan nuevos planteamientos en la prestacin del servicio de
abastecimiento de agua potable a las poblaciones. El papel protagonista que adquie-
ren las administraciones locales en estas actividades se ve limitado por el cmulo de
competencias que acaparan y por su reducida capacidad econmica para hacer frente
a la prestacin de estos servicios. Por otra parte, el Estado cada vez proporcionaba
menos ayudas a los ayuntamientos que les permitieran afrontar con cierta presteza las
obras necesarias para su implantacin.
En esta disyuntiva, la nica alternativa vlida que adoptaron los municipios fue
la gestin del servicio a travs de empresas privadas concesionarias. stas se desa-
rrollaron especialmente en las ltimas dcadas del siglo XIX y en las primeras del
XX. La presencia de estas empresas respondi a criterios de diversa ndole: inters
del capital extranjero, madurez del empresariado nacional, seguridad que otorgaba el
rgimen de monopolio, cambio en los usos y costumbres relativos a la higiene entre
la poblacin, desarrollo urbano, etc.
Por ltimo, es importante resaltar el papel preponderante que asumieron las dos
capitales: Mxico D. F. y Madrid. Ambas tuvieron cierta singularidad en la implan-
tacin de la red de abastecimiento. Sus caractersticas como capitales, su tamao, la
masiva auencia de emigrantes, etc., hizo que los respectivos gobiernos nacionales
tomaran como algo propio la necesidad de resolver los graves problemas de abasteci-
miento que tenan ambas ciudades.
El abastecimiento de agua potable en Mxico y Espaa 47
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Tafunell, X., Urbanizacin y vivienda, en Carreras, A. y Tafunell, X. (coords.), Estadsticas
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 51-75
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas. 1880-1912
Julio Contreras Utrera
Universidad Autnoma de Chiapas
utrera63@hotmail.com
contreras64@universo.com
El abasto de agua para uso domstico constituye un tema de inters tanto para
autoridades polticas de distintos niveles como para acadmicos. Actualmente, los
estudios sobre esta temtica aumentan paulatinamente. No obstante, podemos decir
que an son pocas las investigaciones, en especial histricas, que abordan y profun-
dizan en las consecuencias para la salud del consumo de agua de mala calidad. En
este sentido, el trabajo tiene como objetivo analizar el impacto de las enfermedades
hdricas en el estado de Chiapas, Mxico, durante las dos ltimas dcadas de la cen-
turia decimonnica y los primeros lustros del XX. La idea es mostrar de qu manera
impactaron las enfermedades como la tifoidea, la diarrea, la enteritis y la disentera en
las distintas regiones que conformaron la entidad de Chiapas. Igualmente mi inters
es observar cules fueron las causas de estas enfermedades, as como analizar los
grupos sociales que sufrieron las consecuencias. En principio parto de la hiptesis de
que el desarrollo de estas enfermedades fue producto de las condiciones en que se
suministraba el agua de consumo domstico a la poblacin y de la insalubridad que
mantuvieron los centros urbanos chiapanecos hacia nales del siglo XIX y principios
del XX, no obstante que estaban incursionando en la era de la modernidad impulsa-
da por el rgimen del gobierno de Porrio Daz. Es posible decir que las autoridades
estatales, municipales y departamentales no contaron con los recursos econmicos
para impulsar las grandes obras hidrulicas que resolveran los problemas de salud
pblica. Un segundo presupuesto es que aunque existieron avances en la higiene, en
la medicina y en la ingeniera hidrulica en este ltimo periodo, en Chiapas tardaron
en ponerse en prctica estos adelantos en comparacin con otras ciudades del interior
y exterior del pas. Es pertinente pensar que la poblacin mantuvo tambin viejas cos-
tumbres en torno al consumo de agua que iban en contra de los preceptos higinicos
y de los adelantos de la ciencia.
52 JULIO CONTRERAS UTRERA
UNA PEQUEA RADIOGRAFA DEL ESTADO
Hacia nales del siglo XIX y principios del XX, el estado de Chiapas estaba
dividido en once departamentos: San Cristbal o del Centro, Comitn, La Libertad,
Chiapa, Tuxtla, Tonal, Soconusco, Pichucalco, Simojovel, Chiln y Palenque.
1
En el
transcurso del tiempo, esta divisin fue transformada. As, en 1910, la entidad chia-
paneca era conformada por trece departamentos que englobaban en general ciento
treinta y dos municipalidades. De acuerdo con la ley del municipio libre de 1917,
dichos departamentos desaparecieron en la divisin geogrca del estado.
Podemos decir que durante las dos ultimas dcadas de la centuria decimonnica
y la primera del siglo XX, el estado de Chiapas estuvo conformado en buena medida
por pueblos y villas. En 1879, Chiapas tena cien pueblos, doce villas, siete ciudades
y una ranchera.
2
En 1910, el nmero de pueblos ascendi a ciento catorce. Las villas
y ciudades se mantuvieron. En este ao, fueron registradas ciento veintitrs haciendas
y mil ochocientos once ranchos, veinticinco aldeas y cinco colonias. Estos ltimos
lugares eran tambin centros urbanos.
3
La poblacin de Chiapas fue en general de tipo rural. Acorde con el censo de
1910 el estado tena 438.841 habitantes. Las ciudades de Tapachula, Comitn, San
Bartolom de Los Llanos, Tuxtla Gutirrez, San Cristbal de Las Casas, Chiapa de
Corzo y Tonal, concentraron el 27% de la poblacin urbana. Es decir, 100.787 ha-
bitantes. El resto de las personas radicaba en los distintos pueblos, villas, haciendas
y ranchos.
EL ABASTO DE AGUA DE USO DOMSTICO
La pregunta obligada del presente trabajo es Cmo se obtena el agua de con-
sumo domstico? Los habitantes de los distintos poblados del estado se abastecieron
de los ros, arroyos y manantiales. Estos acuferos estuvieron regularmente cerca de
los centros urbanos. En la costa de Chiapas, los habitantes de las ciudades de Tonal,
Tapachula, Tuzantn y Unin Jurez se abastecieron de agua respectivamente de los
ros Zanatenco, Coatancito, Huixtla
4
y Mala. En la zona centro de la entidad, los po-
bladores de Chiapa de Corzo tomaban el agua de los ros Chiquito y Nandalum. Los
vecinos de Acal se abastecan del ro Chiapa, los de Ocozocuatla del ro Paraje y los
de Copainal del riachuelo de [la] poblacin.
5
1 Archivo Municipal de San Cristbal de las Casas, en adelante AMSC, decreto nmero 16, 23 de diciembre de
1879. Cada uno de los departamentos contaba con una sede en la que se albergaban las autoridades departamentales
y municipales, as como gran parte de los miembros que integraron las elites polticas y econmicas de las distintas
regiones de la entidad.
2 AMSC, decreto nmero 16, 23 de diciembre de 1879.
3 Archivo Histrico del Estado de Chiapas, en adelante AHECH, Censo de poblacin de 1910.
4 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo II, expediente 13; Contreras, 2009, pp. 94-95. El ro Huixtla era
conocido en el municipio de Tuzantn con el nombre de Vado Ancho.
5 El Heraldo de Chiapas, 13 de abril de 1911; AHECH, Seccin Fomento, 1907, tomo II, expediente 7; Sec-
cin Fomento, 1909, tomo V, expediente 19, tomo XI, sne; Contreras, 2006 y 2009.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 53
Por otra parte, los habitantes de las villas de Ocosingo y de Chiln, as como
de los pueblos de Istapa, Teopisca, Motozintla y Socotelnango se abastecieron de
los arroyos,
6
cuyas aguas corran cerca o en el interior de la traza urbana. El manto
acutico utilizado por los moradores de Istapa se ubicaba al norte de esta poblacin.
Los vecinos de Ocosingo usaban el agua del arroyo Sital que cruzaba el poblado; las
personas de Motozintla hacan uso del acufero nombrado Caada de Buenos Aires
Tuixcum y los de Socoltenango del manto hdrico llamado De la Virgen.
Los manantiales constituyeron otros de los acuferos para los habitantes chia-
panecos. Tuvieron su origen principalmente en las haciendas aledaas a los centros
urbanos. Aunque no es nuestro objetivo hablar de los conictos sociales, no est
dems decir que la ubicacin de los veneros provoc disputas en repetidas ocasiones
entre los usuarios del agua. Baste decir que el agua de dichos mantos era utilizada
tanto para el riego, generacin de fuerza motriz y elctrica, como para el consumo
domstico.
Los pozos ubicados en casas fueron otro ms de los recursos hdricos utilizados
por los habitantes de Chiapas. Estos mantos tenan las caractersticas de contar con
agua fretica. Es decir, las personas podan excavar en el patio trasero o delantero de
sus viviendas y a pocos metros de profundidad encontraban agua. La falta de obras
hidrulicas por parte de las autoridades polticas condujo a varias familias a construir
estos pozos para contar con el vital lquido. Podemos decir que en casi todo el estado,
existieron estos mantos acuferos, principalmente en aquellos poblados cercanos a
ros, arroyos y manantiales. En Tonal, varios habitantes tomaban el agua de pozos
que [abran] en las mrgenes del ro
7
Zanatenco. Los vecinos de Cintalapa tenan
tambin pozos cuya profundidad oscilaba entre 50 60 metros.
8
En San Cristbal
de Las Casas, la mayor parte de las viviendas contaba con pozos comunes. En
Tuxtla Gutirrez, los vecinos de los barrios de San Roque, San Jacinto y Santo Do-
mingo contaban con pozos en sus propiedades particulares. Los moradores de estas
dos ltimas secciones de la ciudad tenan la ventaja de que el ro Sabinal alimentaba
sus pozos a travs de la ltracin.
9
Es importante sealar que en gran parte de los poblados chiapanecos, el uso
del agua para consumo domstico fue simultneo. La escasez de agua sobre todo en
la poca de estiaje comprendida entre los meses de mayo a septiembre, y la falta de
obras hidrulicas modernas, propiciaron que los habitantes buscaran alternativas
paralelas para cubrir sus necesidades. Tonal, Huixtla, Tapachula, Unin Jurez,
Chiapa de Corzo, Tuxtla Gutirrez y San Cristbal de Las Casas, constituyeron ejem-
plos claros de esta situacin. Los habitantes de Tuxtla Gutirrez utilizaron el agua
procedente de los manantiales de Cerro Hueco, El Zapotal, San Agustn, La Chacona
y San Roque, as como la del ro Sabinal. Este ltimo recurso serva para abastecer a
6 Archivo del Poder Judicial de la Federacin, en adelante APJF, Juicios de Amparo, 1911, expediente 102;
AHECH, Seccin Fomento, 1909, tomo V, expediente 19; Seccin Fomento, 1910, tomo VI, expedientes 26 y 28.
7 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo II, expediente 13.
8 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo IV, expediente 23.
9 Contreras, 2009, p. 123.
54 JULIO CONTRERAS UTRERA
las personas cuyas propiedades estaban situadas en las riberas de la zona norte de la
localidad, no obstante que las autoridades municipales sostenan que el agua de este
ro no era idnea para su consumo.
10
En Chiapa de Corzo, se utilizaba tanto el agua
del ro Chiquito como la de los pozos construidos en las casas. En San Cristbal de
Las Casas, en 1907 el jefe poltico del departamento informaba al gobierno del estado
que las personas de esta localidad consuman el agua procedente de pozos aunque
preferan la del arroyo que [haba] en las inmediaciones de la poblacin y de las
vertientes conocidas por Almolonga, Peje de Oro, Chapultepec y Huitepec,
aguas consideradas potables y [] clasicadas como de buena calidad.
11
Durante las dos ltimas dcadas de la centuria decimonnica y la primera del
siglo XX, las autoridades municipales, estatales y federales buscaron dotar a la pobla-
cin chiapaneca de grandes volmenes y buena calidad de agua. Ello formaba parte
de las polticas sanitarias promovidas por los gobiernos liberales y revolucionarios
que buscaban mejorar la salud pblica y de esta manera incursionar en la modernidad
o en la civilizacin. En este sentido, el abasto de agua en grandes volmenes y de
buena calidad iba de mano con la higiene y la salud pblica. En 1906, Jos Mara Pa-
lacios Zenteno, en su funcin de presidente municipal de Tuxtla Gutirrez, sealaba
en un informe de actividades que el ramo de agua haba tenido preferente atencin,
por tratarse de un elemento tan indispensable para la salubridad pblica y para los
dems usos prcticos de vida.
12
En la regin de la costa de Chiapas, se escuchaba el
mismo discurso. En 1911 la Cmara de Comercio denominada La Unin Cafetalera
indicaba que la construccin del drenaje y la conduccin de agua potable, propia
para el abastecimiento de la poblacin de Tapachula constituan importantes mejoras
cuyo costo no [guardaba] proporcin al benecio que causara, aunque fuera nica-
mente bajo punto de vista de la higiene.
13
Si bien las autoridades polticas trataron de llevar agua en abundancia y de bue-
na calidad para el consumo domstico, enfrentaron diversos obstculos. La falta de
obras hidrulicas, la presencia de climas altamente calurosos en las estaciones de la
primavera y el verano, el monopolio del acceso al agua y la apropiacin del recurso
hdrico por los usuarios de mayor poder econmico, fueron entre otros, algunos de
los factores que impidieron llevar a cabo su objetivo. Es importante destacar que en
el transcurso de los aos, la escasez de agua fue un problema crnico y un verdadero
dolor de cabeza para los gobiernos municipales, estatales y departamentales.
En torno a las obras hidrulicas, las autoridades municipales y departamentales
hicieron hincapi en la falta de presas y depsitos para almacenar suciente volmen
de agua, en la perforacin de pozos, la construccin de canales y sobre el tendido de
la red de tuberas, as como el buen mantenimiento de estas ltimas para conducir
mayores cantidades de agua hasta las fuentes pblicas y privadas. Consideraron que
10 Contreras, 2009, pp. 97-98.
11 AHECH, Seccin Fomento, 1907, tomo II, expediente 7.
12 Informe que rinde al ayuntamiento de Tuxtla Gutirrez1906.
13 AHECH, Seccin Fomento, 1911, tomo II, expediente 14.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 55
la ausencia de estas obras era una de las principales causas de la escasez del recurso
hdrico en los centros urbanos chiapanecos. En 1874, la prensa comunicaba que los
habitantes de Chiapa de Corzo carecan de agua debido a que los muncipes que ha-
ban fungido el ao anterior, descuidaron lamentablemente la provisin de agua al
desatender las reparaciones requeridas en la caera que conduca el lquido hasta la
hermosa fuente pblica.
14
En 1911, el jefe poltico del departamento de San Cris-
tbal, Emeterio Pineda, informaba que tanto en la ciudad de San Cristbal de Las
Casas como en las Municipalidades forneas, la entubacin de agua [] sera de
suma importancia para los habitantes, pues [haba] aguas en abundancia que [haban]
sido clasicadas de magnca calidad.
15
La mala infraestructura hidrulica fue otro de los factores que contribuy a la
insuciencia del agua en los centros urbanos. Baste mencionar que las tuberas fueron
de loza y barro lo cual haca que hubiera constantes fugas. Por otra parte, los canales
por donde se conduca el agua desde su origen hasta las fuentes pblicas y privadas,
estuvieron construidos a cielo abierto. As, el agua estuvo expuesta al fenmeno na-
tural de la evaporacin.
Como hemos sealado la insuciencia de agua estuvo tambin relacionada
con los climas extremadamente calurosos y con los periodos de sequas que se pro-
longaban por ms de medio ao en distintos centros urbanos. Los mantos hdricos
disminuan su caudal en la poca de verano casi hasta desaparecer. Habitantes de
distintos poblados vean con buenos ojos la llegada de la temporada de lluvias para
contar con el agua suciente y as cubrir sus necesidades. Esta situacin sucedi
principalmente en los poblados ubicados en las tierras centrales bajas, en la costa y
en la parte norte y noroeste de la entidad chiapaneca. En la primera rea geogrca
se ubicaban las ciudades de Tuxtla Gutirrez, Espinal de Morelos y Ocozocuatla. De
la segunda regin podemos mencionar las ciudades de Tapachula y Tonal, la villa de
Tuxtla Chico y los pueblos de Motozintla, Cacahoatn, Tuzantn y Pijijiapan, entre
otros. Y de las dos ltimas zonas destacaron Pichucalco, Tecpatn, Copainal, Salto
de Agua y Palenque.
En Tuxtla Gutirrez la temperatura media anual era de 27 Celsius. En esta
ciudad el caudal de los manantiales de Cerro Hueco y El Zapotal, as como del ro
Sabinal disminua en la poca del verano. En esta estacin del ao, en varias partes
del trayecto del ro se formaban charcos inmundos que perjudicaban la salubridad
pblica.
16
En la villa de Pichucalco y en el pueblo de Espinal de Morelos se padeci simi-
lar problema. En 1908, los muncipes Alejandro Crdoba y Csar Merino hicieron
un estudio para llevar grandes volmenes de agua a la poblacin de Pichucalco.
Ambos ediles dijeron que el agua de los dos arroyos que existan cerca del poblado
14 El Espritu del Siglo, 15 de enero de 1874.
15 AHECH, Seccin Fomento, 1911, tomo II, expediente 14.
16 Archivo Histrico del Agua, en adelante AHA, Aprovechamientos Superciales, expediente 58912; Contre-
ras, 2009, p. 150.
56 JULIO CONTRERAS UTRERA
perdan por completo sus corrientes.
17
Indicaron adems, que el manantial deno-
minado Pozo de Cristo era insuciente para abastecer a la poblacin no obstante
que su agua se destinaba solo para beberla. El venero produca slo 500 litros en
24 horas los cuales no eran sucientes para cubrir las necesidades de ms de dos
mil habitantes.
18
Cinco aos despus, el presidente municipal de Espinal de Morelos
sealaba que haba una escasez de agua debido al retraso de las lluvias. Deca que
en el transcurso de los aos era comn que el ro, que pasaba a un lado del pueblo,
agotara su corriente enseando sus arenosas entraas.
19
En torno al acaparamiento de agua, las autoridades municipales, departamenta-
les y estatales establecieron diversas disputas contra hacendados y usuarios urbanos
de gran poder econmico y poltico. En varias ocasiones los hacendados cercaron los
terrenos donde tenan sus orgenes los mantos acuferos con el n de que otros usua-
rios no tuvieran acceso al agua para consumo domstico. Hemos sealado que el agua
de los manantiales y de los arroyos naca o corra por terrenos rsticos de propiedad
particular hasta llegar a las fuentes pblicas y privadas. En este sentido, era comn
que hubiera poca agua en las fuentes. En algunas querellas establecidas en distintas
regiones del estado entre el ayuntamiento y los nqueros, la dotacin de agua en gran-
des volmenes y su relacin con la salubridad pblica se convirti para ambas partes
en un pretexto utilizado para defender cada uno sus propios intereses. Es importante
destacar cmo estos conictos surgieron en el momento en el que el gobierno federal
llevaba a cabo la centralizacin de los recursos acuferos del pas. Por un lado, el
ejecutivo de la nacin apoyaba a los hacendados que buscaron legitimar sus derechos
sobre el agua que haban utilizado desde antao para la produccin agrcola. De esta
manera, el gobierno federal incentivaba el desarrollo de la agricultura como parte de
la modernidad de nales del siglo XIX y principios del XX. Y por el otro, el mis-
mo ejecutivo federal intervena en los asuntos del ayuntamiento relacionados con el
abasto de agua con el n de mejorar la salud pblica, lo cual formaba tambin parte
de la modernidad. En este marco estuvieron los habitantes de un ejido perteneciente
al ayuntamiento de San Pedro Remate y las corporaciones municipales de Ocosingo,
Tuxtla Gutirrez y Motozintla, entre otros.
En 1906, los vecinos del ejido cuyo nombre desconocemos pero que perteneca
a la jurisdiccin del ayuntamiento de San Pedro Remate,
20
solicitaron a esta cor-
poracin municipal su intervencin ante el gobierno del estado para poner n a los
atropellos cometidos por el dueo de la nca intitulada La Nueva. Los quejosos
sealaban que el propietario de la hacienda les prohibi usar el agua del manantial
situado en esa nca. Indicaban que ante esta situacin eran obligados hacer uso de
las cenagosas aguas del ro Cuilco impropias para usos domsticos.
17 AHECH, Seccin Fomento, 1908, tomo VII, expediente 30.
18 AHECH, Seccin Fomento, 1908, tomo VII, expediente 30. Si tomamos en cuenta esta cantidad, deducira-
mos que a cada habitante le tocaba 0,25 litros para su consumo.
19 La Alborada, 14 de septiembre de 1940.
20 El documento no dice el nombre del ejido. Indica slo que estaba cerca de la hacienda denominada La Nueva
y en el camino de herradura que [conduca] de Comitn a Motozintla y a Tapachula. AHECH, Seccin Fomento.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 57
Hacia 1911, el ayuntamiento de la villa de Ocosingo estableci una disputa con-
tra Isaura Hidalgo, propietaria de la nca denominada Mumuntic. En esta propiedad
naca el arroyo Jital que como indicamos su agua era utilizada por los habitantes
de esa villa. El presidente municipal, Simn Virgilio Len, sealaba que la seora
Hidalgo cometa gravsimos perjuicios [a] la poblacin en su vida domstica y en su
salud
21
al impedir la construccin del canal que llevara el agua hasta la fuente pbli-
ca. Len informaba a la Suprema Corte de Justicia de la Nacin que el ayuntamiento
haba acordado construir un dique para que las aguas del ro que [atravesaba] la po-
blacin no se [perdieran] como en otras ocasiones desvindose de su curso tomando
caprichosamente distintas direcciones.
22
Arga adems, que era necesario el caudal
natural del arroyo para arrastrar todas las inmundicias por los lavaderos de ropa y
otros usos que le [daba] todo el vecindario de la poblacin por ser el nico, apropiado
y utilizado desde tiempo inmemorial.
23
Por su parte, la seora Hidalgo sostena que
el agua del arroyo Jital era de su propiedad ya que naca en su propiedad.
EL AGUA DE MAGNFICA CALIDAD Y SU CONTAMINACIN
Hemos indicado que la buena calidad del agua para el consumo domstico fue
otra de las preocupaciones de las autoridades municipales, departamentales, estatales
y federales. Mientras que en algunos pases europeos la calidad era un asunto tratado
a mediados del siglo XIX,
24
en el estado de Chiapas y quiz en gran parte de la na-
cin mexicana, faltaba mucho por hacer, no obstante que se conocan los adelantos
en la medicina y en la higiene. Se saba la importancia de los anlisis qumicos-
bacteriolgicos que determinaban la potabilidad del agua y su trascendencia en la
salud pblica.
En distintos centros urbanos del estado de Chiapas, las autoridades municipales,
departamentales y estatales estaban conscientes de la relevancia de la potabilidad del
agua y su relacin con la morbilidad y mortalidad de la poblacin. Sin embargo, los
estudios realizados a algunos manantiales, arroyos y pozos para determinar la buena
calidad del agua estuvieron basados en mtodos tradicionales. En este sentido, desde
mediados del siglo XIX, los gobernantes de los ayuntamientos y de las jefaturas pol-
ticas sealaban a travs de la prensa que el agua era de magnica y buena calidad,
potable, etc. Referan tambin la buena calidad del agua con la vida de algunos seres
vivientes como los peces y con la coccin de los alimentos. En 1904, el ingeniero
Antonio Portillo fue comisionado por el gobierno del estado para hacer un estudio
del agua que consuma la poblacin de la ciudad de Comitn. Llev a cabo el anli-
sis del agua de los manantiales San Caralampio y Pacayansht. A travs de mtodos
tradicionales, Portillo sostuvo que el agua de estos veneros era potable. La armacin
21 APJF, Juicios de Amparo, 1911, expediente 102.
22 APJF, Juicios de Amparo, 1911, expediente 102.
23 APJF, Juicios de Amparo, 1911, expediente 102.
24 Vase por ejemplo Novo, 2001; Mates, 1998 y 1999.
58 JULIO CONTRERAS UTRERA
fue basada en que el lquido vital era fresco, claro, incoloro y tena un sabor natural.
Portillo sealaba que en el venero de Pacayansth vivan caracoles y cangrejos lo
cual era un indicativo de la potabilidad ya que el mejor reactivo del agua [era] el ser
viviente. Armaba adems, que el agua que consuman los habitantes de Comitn,
era benca y que haba sido consumida por ms de tres siglos sin causar problemas
en la salud pblica.
25
Tres aos despus, el jefe poltico del departamento de San Cristbal sealaba
que en la ciudad de San Cristbal de Las Casas, el agua de los manantiales Almolon-
ga, Peje de Oro, Chapultepec y Huitepec, era potable y de buena calidad. En 1911, el
jefe poltico en turno, Emeterio Pineda, deca que las municipalidades aledaas a la
ciudad que pertenecan tambin a ese departamento, contaban con agua de magnca
calidad.
26
Por otra parte, el ingeniero Zeferino Z. Flores, que fungi como presidente mu-
nicipal y promovi la modernizacin de la infraestructura hidrulica de San Cristbal
de Las Casas, sostena que el agua de los manantiales Moxhviquil, Tlascala, [sic]
San Ramn, Salsipuedes, Las Teneras y Laguna de Chapultepec, era clara. Paralela-
mente, el capitn Jess Morales armaba que el agua que se consuma en la misma
ciudad era potable por no tener bichos de ninguna clase.
27
Por otra parte, hacia 1912, el ingeniero Jess Calymayor inform que las aguas
del pozo de las que se abastecan los moradores de Cintalapa, eran excelentes y
potables [y que] la poblacin se [haba] servido de ellas muchsimo tiempo, sin que
[originasen] alteracin alguna en la salud de los habitantes. Deca adems que eran
las nicas con que [contaba] la poblacin [].
28
Acorde con los preceptos de los mdicos higienistas modernos de nales del
siglo XIX y principios del XX, no bastaba con que el agua fuera clara, transparente y
sin olor. Como bien seal el ingeniero Alberto Pani, el agua deba tener principal-
mente la pureza qumica y la biolgica y la bacteriolgica entendindose por esto
la ausencia de toda substancia nociva y de todo cuerpo viviente (planta o animal) peli-
groso como las nicas condiciones caractersticas esenciales del agua potable.
29
Por otra parte, si tomamos en cuenta la calidad de la infraestructura hidrulica,
as como las costumbres de la poblacin, que denotaban la falta de cultura higinica
25 Contreras, 2009, p. 143. Para probar la potabilidad del agua, Portillo introdujo agua a una botella de vidrio
transparente e incoloro a medio llenar y hermticamente tapada. El recipiente fue mantenido con el agua durante
treinta das en el medio ambiente a una temperatura que oscilaba entre 18 y 22 Celsius. El resultado fue que el agua
se mantuvo difana, incolora, lo que probaba que en su interior no se haban [] formado materias orgnicas en
descomposicin.
26 AHECH, Seccin Fomento, 1907, tomo II, expediente 7; Seccin Fomento, 1911, tomo II, expediente 14.
27 Contreras, 2009, pp. 139 y 198.
28 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo IV, expediente 23. Calymayor perteneca a una de las familias de
mayor poder econmico y poltico en los valles de Jiquipilas y de Cintalapa. Por otra parte, conviene decir que la
opinin emitida por Calymayor en torno a la calidad del agua deriv por un conicto entre la poblacin de Cintalapa
y el presidente municipal quien haba vendido el pozo que serva para surtir de agua a los habitantes de este lugar.
29 Pani, 1916, p. 60. Las cursivas son del texto original. Es pertinente sealar que hasta los aos treinta del
siglo XX las autoridades chiapanecas no promovieron el anlisis qumico-bacteriolgico del agua en distintos centros
urbanos.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 59
en el uso del agua, observaramos sin caer en prejuicios, que la potabilidad del agua
de consumo domstico era cuestionable. La falta de sistema de alcantarillado cons-
tituy sin duda una de las principales causas de la contaminacin del agua de uso
domstico. Las casas contaban con excusados o los llamados pozos negros en Europa.
Dichos excusados consistan en la excavacin de un rea en el suelo en la que se le co-
locaba encima una estructura de madera. A esta estructura se le haca una apertura del
tamao de las nalgas de un ser humano. De esta manera el individuo poda sentarse
para defecar u orinar. Regularmente el excusado estaba muy cerca del pozo donde se
obtena el agua de consumo domstico. De esta manera, las sustancias contenidas por
las excretas humanas tenan contacto con el agua a travs de la ltracin provocando
as su contaminacin.
A lo largo del primer tercio del siglo XX, las autoridades polticas de Chiapas im-
pulsaron la modernizacin del sistema del alcantarillado. Conforme a los avances de
la ingeniera hidrulica y de la higiene, promovieron paulatinamente la construccin
de atarjeas en las que uyeran grandes volmenes de agua, ello con el n de arrastrar
las excretas humanas y residuos slidos lejos de los centros urbanos. El objetivo era
hacer desaparecer los caos sucios considerados como uno de los focos dainos a la
salubridad pblica y que se oponan a la modernidad. De esta manera, los ros, arroyos
y lagunas se convirtieron en ros-drenajes. Como consecuencia sus aguas fueron con-
taminadas. As, los ros Amarillo, Sabinal, Coatancito, Grande, Chiquito, Zanatenco,
Jital y Montecristo, entre otros, se convirtieron en los recipientes de los desechos hu-
manos e inclusive de otras inmundicias. Estos acuferos pertenecieron respectivamen-
te a las ciudades de San Cristbal de Las Casas, Tuxtla Gutirrez, Tapachula, Comitn,
Chiapa de Corzo, Tonal y a las villas de Ocosingo y de Pichucalco.
En 1908 las autoridades municipales de Pichucalco indicaban que el agua de los
dos arroyos aledaos a la poblacin era inapropiada por los desechos que llevaba.
30

Dos aos despus, el ayuntamiento de Tuxtla Gutirrez esgrimi el mismo argumento
en torno al ro Sabinal. No obstante y como indicamos, el recurso de este manto fue
utilizado por algunos vecinos de la localidad.
Paralelamente, estos mantos acuferos eran contaminados tambin por la po-
blacin al utilizarlos para el aseo personal y lavado de ropa, para saciar la sed de los
animales y para verter los desechos de las fbricas de aguardiente y de las teneras.
Los sectores sociales de escasos recursos debieron acudir a los ros y arroyos para
realizar esas actividades debido a que las autoridades municipales, departamentales y
estatales no contaban con los recursos econmicos sucientes para construir la red de
tubera hasta sus casas situadas en los barrios perifricos. Asimismo, las autoridades
no tenan el capital suciente para construir el alcantarillado y erigir los lavaderos p-
blicos, los cuales eran considerados como parte de la modernidad. En abril de 1911, el
presidente municipal de Ocosingo, Virgilio Len, sealaba la concurrencia de mujeres
al arroyo Jital para lavar ropa. Apuntaba que este acufero era el nico apropiado
30 AHECH, Seccin Fomento, 1908, tomo VII, expediente 30.
60 JULIO CONTRERAS UTRERA
y utilizado desde tiempo inmemorial debido a que las rentas municipales no [haban]
permitido establecer un lavado pblico especial con los adelantos modernos.
31
De la misma manera, el ro Sabinal sirvi a las mujeres pobres de Tuxtla
Gutirrez para cumplir con su actividades de lavanderas. De acuerdo con la comisin
municipal de salubridad, se las vea cumpliendo su compromiso sobre las piedras
naturales del propio cause del ro. Asimismo, el Sabinal y los manantiales de Cerro
Hueco y El Zapotal fueron convertidos en sitios en los que varios individuos acudan
a tomar el bao o a dar agua a sus animales. Por su parte, los productores de aguar-
diente vertan la zupia a este ro.
32
Por otra parte, en la ciudad de Tonal, el agua del ro Zanatenco era utilizada
para el lavado de ropa y como vertedero de los residuos de las teneras. Esta situacin
qued bien descrita en el conicto surgido en 1911 entre el concesionario de la cons-
truccin del rastro, Policarpo Rueda, y el ayuntamiento. Al concluir la construccin
del edicio, la corporacin municipal nombr una comisin para inspeccionar la obra.
La comisin se opuso al funcionamiento del rastro debido a que el cao del desage
iba a parar en el ro que [surta] de agua a este vecindario que se [hallaba] distante
de los surtidores de la fuente pblica. Sealaba que el agua sera antihiginica []
debido al lavado diario que [tena] que hacerse de la sangre y dems inmundicias
resultantes de la matanza.
33
El concesionario mostr su desacuerdo. En su versin dej tambin evidencia
de la contaminacin del ro Zanatenco. Deca que el regidor Chirinos era el primero
en envenenar las aguas desde [haca] mucho tiempo con los residuos de [la] matanza
[de ganado vacuno] que [tena] en su casa situada al margen del ro. Apuntaba que
el ayuntamiento no pona atencin en la manera en que los dueos de curtiduras y las
lavanderas corrompan el agua de este manto acufero. Hacia ver cmo los desper-
dicios de substancias orgnicas procedente del lavado de las pieles eran arrojados al
cauce del ro. Asimismo, Rueda deca que el agua [iba] turbia de jabn, procedente
del lavado de tanta gente que lo [efectuaba] en toda la margen de arriba.
34
Vale la pena recordar que los ros y arroyos mencionados sirvieron para abastecer
de agua a los habitantes de los centros urbanos. En este sentido, observamos que el
agua que llegaba a los poblados regresaba a esos mantos hdricos contaminada. Haba
en s, un crculo del agua. Podemos decir como Pedro A. Novo que las aguas de los ros
chiapanecos se convirtieron en Las aguas de la vida y las aguas de la muerte.
35
Paralelamente, el agua de consumo domstico no slo era contaminada desde su
origen. Como apuntamos, la falta de modernizacin de la infraestructura hidrulica
contribuy a este problema. Hacia nales de la centuria decimonnica y principios
del siglo XX, en los distintos poblados chiapanecos, la infraestructura conserv en
31 APJF, Seccin Amparos, 1911, expediente 102.
32 Contreras, 2009, p. 203.
33 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo II, expediente 13.
34 AHECH, Seccin Fomento, 1912, tomo II, expediente 13.
35 Novo, 2001.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 61
gran medida caractersticas coloniales. Es pertinente recordar que el recurso hdrico
era transportado desde los manantiales, ros y arroyos hasta las fuentes pblicas a
travs de canales a cielo abierto. En este sentido es preciso imaginar que repetidas
veces el agua tuvo contacto con el polvo y la gente durante su trayecto hacia las
fuentes pblicas. No debemos descartar que los sectores sociales de escasos recursos
principalmente, realizaban parte de sus actividades domsticas en las zanjas, tal como
sucedi en las fuentes pblicas.
El agua conducida a cielo abierto era ms susceptible de contaminarse en el
periodo de lluvias. Durante esta poca, el lquido llegaba turbio y con materias org-
nicas hasta las fuentes pblicas y privadas. El empresario-hacendado, Bernab Acos-
ta, dej bien claro este problema. Sealaba que el agua consumida por la poblacin
de Tapachula procedente del ro Coatn, era inapropiada para los usos domsticos
ya que en la estacin de lluvias estaba mezclada con lodo. Por otra parte, en Tuxtla
Gutirrez, los conductos que llevaban el agua desde los manantiales de Cerro Hueco
y El Zapotal arrastraban grandes volmenes de lodo y desechos orgnicos hasta las
fuentes pblicas.
36
Es vlido pensar que este problema fue general en los distintos
poblados chiapanecos.
Si seguimos el curso del agua, as como su historia en los centros urbanos de
Chiapas, podemos decir que estuvo tambin expuesta a la contaminacin por la cali-
dad de las tuberas. stas fueron regularmente de barro, lajas e inclusive de madera.
Gran parte de los poblados conserv este tipo de tubera hasta los dos primeros lustros
del siglo XX. Las ciudades de Comitn, San Cristbal de Las Casas, Chiapa de Cor-
zo, as como el pueblo de Socotelnango y las villas de Motozintla y de San Bartolom
de Los Llanos, entre otras localidades, constituyeron claros ejemplos de esta situa-
cin. En 1896, el presidente municipal de Comitn informaba que los ayuntamientos
pasados haban mandado a construir caos de loza para abastecer toda la parte sur
de la ciudad. La red de caera llegaba hasta la fuente denominada Josefa Ortiz de
Domnguez.
37
En 1899, en la misma regin de Comitn, el municipio de Socolte-
nango haba construido una atarjea de cal y canto con 800 metros de extensin y se
[tenan] acopiadas 8350 [piezas] entre ladrillos y caos de barro que se [crean] su-
cientes para dejar concluido el canal de las aguas. Un ao despus, el ayuntamiento
reportaba la conclusin del canal con una extensin de 1.365 metros.
38
En la villa de Motozintla los caos fueron hechos de ladrillo. En 1899 el poblado
contaba con una atarjea de este material para conducir el agua desde un kilmetro
arriba de la poblacin hasta la fuente pblica. Hacia 1907, la corporacin municipal
construy otras dos atarjeas del mismo material para surtir de agua a los barrios
[denominados] El Trnsito y San Lucas.
39
36 Contreras, 2009, p.139. Acosta era uno de los principales exportadores de caf en el departamento del So-
conusco. En 1908 present un proyecto al ayuntamiento de Tapachula para abastecer de agua a la poblacin.
37 Peridico Ocial, 30 de enero de 1897.
38 Peridico Ocial, 4 de febrero de 1899 y, 10 de febrero de 1900.
39 Peridico Ocial, 22 de julio de 1899 y 2 de febrero de 1907.
62 JULIO CONTRERAS UTRERA
En el caso de San Cristbal de Las Casas, las caeras fueron hechas de barro,
loza y de madera. En 1906, el presidente municipal mand a colocar canales de
madera mientras [pudieran] hacerse de mampostera para evitar las frecuentes in-
terrupciones que [privaban] a la ciudad del lquido.
40
Por ltimo, en el poblado de
San Bartolom de Los Llanos, el agua de las fuentes pblicas Seor del Pozo y San
Pedro Mrtir era conducida por tubera de barro. Cabe indicar que por medio de estas
fuentes, los vecinos del barrio de San Sebastin eran los beneciados.
41
El material de las caeras utilizado en los distintos centros urbanos era de
poca resistencia lo cual provocaba constantes grietas. De esta manera, los conductos
fracturados hicieron posible la ltracin de sustancias orgnicas que eran trasladadas
hasta las fuentes pblicas y encontraban repetidas veces un caldo de cultivo para el
desarrollo de una epidemia y de una enfermedad hdrica. En opinin de los mdicos
integrantes de la Junta de Sanidad Municipal de Tuxtla Gutirrez, dichas sustancias
eran ingeridas por los habitantes de la ciudad y constituan una de las principales
causas de las enfermedades gastrointestinales.
42
Resulta importante indicar que en
diferentes rincones chiapanecos se emitieron opiniones similares.
No obstante que el agua llegara clara o limpia hasta las fuentes pblicas, es-
tuvo regularmente expuesta a su contaminacin. Repetidas veces existi el problema
de que el agua rebalsaba en dichas fuentes lo cual provocaba la formacin de charcas
a su alrededor. Por ejemplo, en la fuente Porrio Daz del poblado de San Bartolom
de Los Llanos se formaban lodazales y hoyancos llenos de agua corrompida.
43
En
esta situacin, los vecinos del lugar contribuan a la contaminacin del agua en el
momento de acudir por ella para sus necesidades. Era muy probable que el cntaro
utilizado para el agua fuera puesto en el piso de la fuente y se llenara de lodo u otra
substancia. Posteriormente, el recipiente era introducido en la fuente pblica.
El rebalse de agua provocaba adems, la formacin de charcos en las calles.
De esta manera el agua putrefacta se mezclaba con aquella que iba a las fuentes p-
blicas a travs de las caeras construidas en las calles a cielo abierto. Asimismo, el
agua limpia era corrompida por los vecinos que acostumbraban arrojar el agua sucia
y desechos a las calles. Esto traa serias consecuencias como la presencia de enfer-
medades hdricas de carcter epidmico. En distintos centros urbanos autoridades
municipales y departamentales, as como vecinos y prensa dejaron constancia de ello.
En 1887, el jefe poltico del departamento de Tapachula deca que los derrames de
agua arrastraban en su curso, entre otras inmundicias, residuos fecales.
44
Hacia 1899,
el jefe poltico del departamento de Mezcalpa sealaba que las calles del poblado de
Tapilula estaban llenas de charcos.
45
40 El Heraldo de Chiapas, 6 de noviembre de 1906. Vale la pena decir que actualmente existen algunos vesti-
gios de esta caera en el cerro Huitepec. En este lugar estaba el manantial del mismo nombre cuya agua serva a la
poblacin para usos domsticos y agrcolas.
41 AHECH, Seccin Fomento, 1911, tomo III, expediente 22.
42 Contreras, 2009, p. 225.
43 Peridico Ocial, 16 de febrero de 1907.
44 Contreras, 2009, p. 209.
45 Peridico Ocial, 22 de junio de 1899.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 63
UNA PEQUEA MUESTRA DEL IMPACTO DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS EN EL ESTADO
Como se ha descrito, la escasez, la falta de una buena calidad y cantidad de agua
trajeron como consecuencia la presencia de las enfermedades hdricas en el estado.
En principio, es importante decir que result difcil hacer un anlisis profundo del
impacto de estas enfermedades hdricas hacia nales de la centuria decimonnica y
principios del siglo XX. Desafortunadamente no contamos con la serie completa de
los padrones de mortalidad del periodo de estudio. No obstante, los padrones estatales
de mortalidad de los aos de 1908, 1909, 1910 y 1912, permitieron tener una impor-
tante idea de los problemas de salud causados por la ingesta de agua contaminada.
De acuerdo con los datos estadsticos de los nacimientos y fallecimientos regis-
trados por el gobierno del estado entre 1905-1912, la tasa bruta de mortalidad iba en
descenso en comparacin con la tasa bruta de natalidad (Cuadro 1).
CUADRO 1
TBN Y TBM EN EL ESTADO DE CHIAPAS
46
Ao TBM TBN
1905 34,28 34,98
1906 29,65 35,40
1907 27,40 40,21
1908* 26,48 40,47
1909* 26,47 41,44
1912 30,22 37,13
Fuente: AHECH, Seccin Estadstica
No obstante que la tasa bruta de mortalidad disminuy en el transcurso de los
aos, la presencia de las enfermedades hdricas fue de gran relevancia entre los de-
cesos de la poblacin chiapaneca. Si hacemos un anlisis comparando el nmero de
casos de enfermedades hdricas habidos en los aos comprendidos entre 1908 y 1912
con el total de la poblacin que tena el estado en 1900 y 1910 nos quedaramos con la
idea de que estas enfermedades eran relativamente mnimas y poco importantes. Por
ejemplo, en 1908 murieron 1.582 personas a causa de la diarrea-enteritis, disentera,
46 La tasa bruta de mortalidad y de natalidad fue deducida con base en el censo de poblacin de 1900. En este
ao, el estado registr 360.799 habitantes. Si observamos el cuadro, en 1912 la tasa bruta de mortalidad aument y
la de natalidad disminuy un poco en comparacin con los aos anteriores. Esta situacin se debi por un lado a que
la deduccin de las tasas fue hecha tambin en relacin con el censo de 1900, y por otro, por la presencia de la epi-
demia de paludismo que padecieron los habitantes de Chiapas en 1912. Si tomamos en cuenta los 438.843 habitantes
registrados en el censo de poblacin de 1910, veramos que la tasa bruta de mortalidad qued casi igual que los aos
anteriores, es decir, con el 24,86 mientras que la tasa bruta de natalidad s experiment un importante descenso
(30,52).
* La tasa bruta de mortalidad fue tomada textualmente del padrn estatal.
64 JULIO CONTRERAS UTRERA
ebre tifoidea y una pequea fraccin de clera Nostra. Un ao despus, fallecieron
1.841 individuos de las mismas causas. En 1910, 1.619 chiapanecos fueron vctimas
de estas enfermedades y para 1912, 1.714 sujetos fueron tambin reportados muertos
a causa del consumo de agua no potable.
Si contrastamos el nmero de muertos de los dos primeros aos (1908 y 1909)
con el total de la poblacin de 1900 (360.799 habitantes) observaramos que el 0,43%
y el 0,51% de la poblacin chiapaneca falleci respectivamente a causa de las enfer-
medades hdricas. Asimismo, si tomamos en cuenta los 438.843 habitantes registrados
en el censo de 1910, veramos que en este ltimo ao y en 1912 respectivamente el
0,36% y el 0,39% de la poblacin fallecieron a causa de las enfermedades hdricas.
Sin embargo, si contrastamos los casos de fallecimientos originados por las en-
fermedades hdricas con el total de las personas muertas por diversas causas durante
los aos de 1908, 1909, 1910 y 1912, veramos con mayor claridad el gran impacto
de esas enfermedades entre la poblacin chiapaneca. Podemos decir que entre 1908 y
1912, el 16,30% de la poblacin falleci por la diarrea-enteritis, la disentera, la ebre
tifoidea y por el clera Nostra (Cuadro 2).
CUADRO 2
PORCENTAJE DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS EN EL ESTADO
ENTRE 1908-1912
Ao
Total de muertos
de enfermedades hdricas
Total de muertos
por diversas causas 100%
%
1908 1.582 9.549 16,57
1909 1.841 9.550 19,28
1910 1.619 11.848 13,66
1912 1.714 10.905 15,71
Fuente: Cuadro reconstruido con los padrones de mortalidad de los aos de 1908-1912, AHECH,
Seccin Estadstica.
Como se puede observar en el cuadro 2, el porcentaje de las enfermedades h-
dricas vara en los distintos aos. Esto se debi a la presencia de las epidemias de
la viruela y del paludismo ocurridas entre 1908 y 1912. Aunque estas epidemias no
constituyeron parte de nuestro anlisis vale la pena sealar el impacto que tuvieron en
los ndices de mortalidad. Por ejemplo, en 1908, 1909, 1910 y 1912, fueron respecti-
vamente registrados en el estado 1.213, 1.548, 971 y 2.736 personas fallecidas por el
paludismo. En los ltimos tres aos se anotaron tambin de manera respectiva 359,
1.203 y 394 individuos muertos por la viruela. En 1909, ambas epidemias mataron
a 1.907 personas, un ao despus a 2.174 individuos y para el ao de 1912, 3.130
habitantes de Chiapas fueron vctimas de estas enfermedades.
47
47 AHECH, Seccin estadstica.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 65
Si restamos el nmero de muertos derivado de las epidemias del paludismo y
de la viruela en los aos de 1908, 1909, 1910 y 1912, y contrastamos la poblacin
muerta resultante con las muertes a causa de las enfermedades hdricas en esos aos,
tendramos una visin ms cercana sobre el impacto de estas ltimas enfermedades
entre la poblacin chiapaneca. Por ejemplo, si quitamos los 1.213 casos de viruela
en 1908, el censo de mortalidad arrojara la cantidad de 8.336 personas. En 1909
habra 7.643 individuos al excluir los 1.907 fallecimientos de viruela y de paludismo.
En 1910, seran 9.674 muertos al discriminar los 1.619 casos de esas epidemias. Y
para 1912, quedaran contadas 7.781 personas muertas al restar los 1.714 individuos
vctimas del paludismo y de la viruela.
Ahora bien, si tomamos en cuenta slo los 7.643 individuos muertos por enfer-
medades normales registrados en 1908 y los contrastamos con los 1.582 decesos
a causa de la disentera, diarrea-enteritis, tifoidea y clera Nostra, veramos que el
18,97% de la poblacin fallecida en ese ao correspondi a estas ltimas enfermeda-
des. Un ao despus, de los 7.643 individuos muertos por diversas causas, el 24,08%
correspondi a las enfermedades hdricas. Es decir, 1.841 personas. En 1910, de los
9.674 decesos (eliminados los casos de epidemias), 1.619 fueron a causa de las en-
fermedades hdricas (16,73%). Y para 1912, de los 7.781 fallecimientos, excluidos
tambin los casos de viruela y paludismo, 1.714 personas murieron por el consumo
de agua contaminada representando en este ltimo ao, el 22,02% entre la poblacin
estatal fallecida. Result difcil conocer las causas que aumentaron el porcentaje de
las enfermedades hdricas en los aos de 1910 y 1912. Es posible pensar que en estos
aos, hubiera alguna sequa o alguna epidemia de disentera o de diarrea como sola
suceder.
GRFICO 1
PORCENTAJES DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS
0.00
10.00
20.00
30.00
40.00
50.00
60.00
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e
Disentera
Diarrea y enteritis
Fiebre tifoidea (Tifo
abdominal)
Cholera Nostras
1908 1909 1910 1912
Fuente: Grco reconstruido con los datos obtenidos de los padrones de mortalidad. AHECH, Seccin Estadstica.
Entre el lapso de 1908-1912, la diarrea-enteritis y la disentera fueron las enfer-
medades hdricas que ms afectaron a la poblacin chiapaneca. La ebre tifoidea y el
clera Nostra impactaron en menor escala. Del total de las muertes hdricas sucedidas
66 JULIO CONTRERAS UTRERA
durante este periodo, en promedio el 44% correspondi a la primera enfermedad, otro
44% a la segunda, el 10% a la ebre tifoidea y el resto al clera Nostra. Cabe sealar
que en el decurso de los aos, el porcentaje de los casos de la diarrea-enteritis fue en
ascenso (Vase grco 1).
Como sucedi en otros centros urbanos del interior y del litoral del pas, la
poblacin infantil fue la ms afectada por las enfermedades hdricas. Los nios de 0
a 7 aos de edad padecieron los mayores estragos en comparacin con el resto de la
poblacin. En trminos de la poca, podemos decir que los nios moran en su pri-
maria infancia la cual comprenda de 0 a 1 ao y en su infancia que abarcaba de
los 2 a los 7 aos de edad. De acuerdo con los datos estadsticos, la poblacin juvenil,
que tambin en los conceptos de la poca estaba comprendida en la adolescencia (8
a 14 aos) y en la pubertad (15 a 20 aos), sufri mnimanente los problemas de las
enfermedades hdricas (Vase grco 2).
GRFICO 2
PORCENTAJE DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS EN EL ESTADO POR EDADES
0.00
5.00
10.00
15.00
20.00
25.00
30.00
1908
1909
1910
0
-
1

a

o
2
-
7

a

o
s
8
-
1
4

a

o
s
1
5
-
2
0

a

o
s
2
1
-
3
0

a

o
s
3
1
-
4
5

a

o
s
4
6
-
6
0

a

o
s
6
1

a

o
s

e
n

a
d
e
l
a
n
t
e
S
e

i
g
n
o
r
a
Fuente: Grco reconstruido con los datos de los padrones de mortalidad de 1908-1909 y 1910. AHECH, Seccin
Estadstica.
Si centramos nuestra atencin en el total de las enfermedades hdricas registra-
das en los aos de 1908, 1909 y 1910 y lo contrastamos con el total de los habitantes
fallecidos por estas mismas enfermedades de acuerdo a su edad, observamos que
alrededor del 25% de los infantes de 0 a 1 ao y el 25% de los nios de 2 a 7 aos
murieron a causa de alguna enfermedad originada por la ingesta de agua contamina-
da. En trminos generales podemos decir que en promedio el 50% de la poblacin
infantil fue vctima de dichas enfermedades. Paralelamente, alrededor del 30% de las
defunciones correspondi a las personas que oscilaban entre los 20 y 60 aos de edad
(Vase cuadro 3).
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 67
CUADRO 3
IMPACTO DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS POR EDAD
Edad
N.
de casos
1908
%
N.
de casos
1909
%
N.
de casos
1910
%
Promedio
en los tres
aos
0-1 ao 367 23,20 442 24,01 436 26,93 24,71
2-7 aos 381 24,08 505 27,43 366 22,61 24,71
8-14 aos 117 7,40 124 6,74 95 5,87 6,67
15-20 aos 67 4,24 87 4,73 88 5,44 4,80
21-30 aos 171 10,81 183 9,94 158 9,76 10,17
31-45 aos 173 10,94 174 9,45 183 11,30 10,56
46-60 aos 187 11,82 197 10,70 157 9,70 10,74
61 aos en adelante 113 7,14 113 6,14 128 7,91 7,06
Se ignora 6 0,38 16 0,87 8 0,49 0,58
Total al ao 1.582 100 1.841 100 1.619 100 100
Fuente: Cuadro reconstruido con los datos obtenidos en los padrones de mortalidad. AHECH, Seccin Estadstica.
Como podemos observar en el grco 3, en el transcurso de los aos el por-
centaje de muertes por enfermedades hdricas iba en incremento entre la poblacin
infantil, principalmente aqulla que oscilaba de 0 a 1 ao. Aunque no contamos con
datos de la dcada posterior, sugerimos que este problema continu en el transcurso
de los aos.
GRFICO 3
ENFERMEDADES HDRICAS POBLACIN INFANTIL
Aos
1908 1909 1910
0.00
5.00
10.00
15.00
20.00
25.00
30.00
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e
0-1 ao
2-7 aos
Fuente: Grco reconstruido con los datos de los padrones de mortalidad de 1908-1909 y 1910.
AHECH, Seccin Estadstica
68 JULIO CONTRERAS UTRERA
Podemos decir que en el lapso de 1908-1910, la diarrea-enteritis y la disentera
fueron dos de las principales causas de muerte entre la poblacin infantil. Del global
de los fallecimientos registrados a causa de las enfermedades hdricas en este periodo,
alrededor del 26% correspondi a infantes que murieron por la diarrea y que tenan la
edad de 0 a 7 aos. En promedio, otro 20% de los casos perteneci a los nios de la
misma edad que perecieron a causa de la disentera. Conviene sealar que los infantes
de 0 a 1 ao de edad fueron principalmente vctimas de la diarrea, mientras que los
nios de 2 a 7 aos sufrieron los estragos de la disentera.
Paralelamente, es posible sealar que las enfermedades hdricas causaron gran-
des problemas a la salud infantil en el estado de Chiapas si consideramos tambin el
total de infantes muertos por diversas causas. Por ejemplo, en 1908, fallecieron en la
entidad 4.043 nios que tenan la edad de 0 a 7 aos. De este total, 748 fallecimien-
tos fueron originados por la diarrea-enteritis, disentera, tifoidea y clera Nostra que
representaron el 18,50% entre todos los muertos. Un ao despus, se contaron en el
padrn de mortalidad 4.360 decesos de infantes de la misma edad. De ellos, 947 casos
fueron a causa de las enfermedades hdricas, es decir, el 21,72%. Y por ltimo, hacia
1910, 6.060 nios perecieron en el estado. De ellos, 802 fueron vctimas de dichas
enfermedades (13,23%).
48
Desafortunadamente, debido a los escasos datos estadsticos, poco conocemos
sobre el impacto que tuvieron las enfermedades hdricas hacia nales del siglo XIX
y principios del XX en las distintas regiones del estado. No obstante, los mismos re-
gistros de 1909, 1910 y 1912 sealados en prrafos anteriores nos permitieron tener
una pequea e importante idea sobre la temtica en cuestin. Cabe sealar que no pu-
dimos realizar un examen profundo y de varios aos ya que estos padrones contienen
informacin variada. Por ejemplo, el primer censo de mortalidad registr el total de
fallecidos en los distintos municipios que fueron cabeceras departamentales. Es decir,
Comitn, Chiapa de Corzo, Ocosingo, San Cristbal de Las Casas, San Bartolom de
Los Llanos, Motozintla, Copainal, Pichucalco, Salto de Agua, Tapachula, Simojovel,
Tuxtla Gutirrez y Tonal. El censo de 1910 contiene informacin de estos mismos
lugares, pero sin considerar las colonias o rancheras que conformaron el municipio.
En otras palabras, la informacin slo correspondi a las ciudades de Comitn, Chia-
pa de Corzo, San Cristbal de Las Casas, San Bartolom de Los Llanos, Tapachula,
Tuxtla Gutirrez y Tonal, as como a las villas de Ocosingo y de Pichucalco y a los
pueblos de Copainal y Motozintla.
Respecto al padrn de mortalidad de 1912, ste contiene el registro detallado
sobre el nmero de muertos habidos en los distintos pueblos, villas, ciudades y
rancheras que conformaron la entidad chiapaneca. Sin embargo, es un documento
bastante complejo para analizar debido a su amplia y fragmentada informacin. Por
el momento, nos limitamos a extraer los datos pertinentes de cada uno de los depar-
tamentos para poder mostrar el impacto de las enfermedades hdricas en los espacios
regionales que conformaron el estado (Vase cuadro 4).
48 El ndice porcentual de 1910 tuvo una baja considerable frente a los anteriores aos debido a que en 1910
las epidemias de la viruela y el paludismo tuvieron tambin gran impacto entre la poblacin infantil.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 69
CUADRO 4
TBM DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS
EN LOS DEPARTAMENTOS DEL ESTADO. 1912
Departamento Poblacin en 1913
*
Total de muertos
por enfermedades
hdricas en 1912
TBM
de las enfermedades
hdricas
Mariscal 15.833 155 9,79
Mezcalapa 16.149 99 6,13
Tonal 18.932 112 5,92
Comitn 50.943 292 5,73
Tuxtla 40.361 207 5,13
Soconusco 54.717 275 5,03
Chiapa 31.466 101 3,21
La Libertad 21.769 55 2,53
Pichucalco 29.231 70 2,39
Las Casas 61.321 129 2,10
Palenque 22.131 46 2,08
Simojovel 32.796 132 1,32
Chiln 41.011 41 1,00
Fuente. Cuadro reconstruido con los datos estadsticos de los padrones de mortalidad de 1912 y 1913. AHECH,
Seccin Estadstica.
Si observamos la tasa de mortalidad en el cuadro 4 tendramos tambin la idea
de que las enfermedades hdricas tuvieron poco impacto en las distintas regiones de
Chiapas. Por ejemplo, veramos que en el departamento de Mariscal el 9,79 muri
a causa de estas enfermedades, mientras que en los departamentos de Mezcalapa
fue el 6,13, en Tonal el 5,92, en Comitn el 5,73, en Tuxtla el 5,13, en
el Soconusco el 5,03, etc. Es pertinente recordar que estos ndices de mortalidad
pudieron haber sido mayores. Como dijimos, en 1912 las epidemias del paludismo y
de la viruela tuvieron presencia en la entidad chiapaneca. En este sentido, podemos
entender por qu algunos departamentos registraron una baja tasa bruta de mortalidad
relacionada con las enfermedades hdricas.
Al realizar un anlisis del total de los fallecimientos derivados de las enfer-
medades hdricas contra el total de los muertos de diversas causas habidos en cada
departamento, vemos la relevancia que tuvieron esas enfermedades en las distintas re-
giones de la entidad. Como se puede observar en el cuadro 5, del total de los decesos
*
La poblacin de los departamentos fue deducida de los datos proporcionados sobre la tasa bruta de mortali-
dad sealada en cada departamento. AHECH, 1913, Seccin Estadstica, tomo III, expediente 35-46.
70 JULIO CONTRERAS UTRERA
registrados en 1912 en los departamentos de Mariscal, Tuxtla, Mezcalapa, Comitn,
Tonal y del Soconusco, el 27%, 26,54%, 22,05%, 20,43%, 19,89% y el 16,55% de
los muertos correspondi respectivamente a enfermedades como la diarrea-enteritis y
la disentera, principalmente, as como a la ebre tifoidea y al clera Nostra (Vase
cuadro 5).
CUADRO 5
PORCENTAJE DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS
EN LOS DEPARTAMENTOS. 1912
Departamento
Total de muertos
por enfermedades hdricas
Total de muertos
de diversas causas 100%
Porcentaje
Mariscal 155 574 27
Tuxtla 207 780 26,54
Mezcalapa 99 449 22,05
Comitn 292 1.429 20,43
Tonal 112 563 19,89
Soconusco 275 1.662 16,55
Chiapa 101 749 13,48
Simojovel 132 1.030 12,82
La Libertad 55 472 11,65
Pichucalco 70 617 11,35
Las Casas 129 1.246 10,35
Palenque 46 708 6,50
Chiln 41 632 6,49
Fuente. Cuadro reconstruido con el padrn de mortalidad del ao de 1912, AHECH, Seccin Estadstica.
Por otra parte, de acuerdo con los padrones de mortalidad de 1909 y 1910, la dia-
rrea-enteritis, la ebre tifoidea, la disentera y el clera Nostra, estuvieron considera-
das entre las enfermedades reinantes en los municipios, ciudades, villas y pueblos que
fueron cabeceras departamentales. No obstante, si centramos la atencin en el cuadro
6, observaramos en general cmo en 1909 la tasa bruta de mortalidad relacionada con
las enfermedades hdricas fue poco signicante. Asimismo veramos que un mnimo
porcentaje de la poblacin de cada municipio mora a causa de estas enfermedades.
De esta manera deduciramos que ni siquiera el 1% de la poblacin de los municipios
de Comitn, Chiapa de Corzo, Ocosingo, San Cristbal de Las Casas, Tapachula, San
Bartolom de Los Llanos, etc., fue vctima de dichas enfermedades hdricas.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 71
CUADRO 6
TASA BRUTA DE MORTALIDAD Y PORCENTAJE DE LA POBLACIN
MUNICIPAL RELATIVOS A LAS ENFERMEDADES HDRICAS. 1909
Municipio
Poblacin
deducida
con base
en la TBM
en el
municipio
Total
de muertes
por
enfermedades
hdricas
TBM
en el
municipio
TBM
correspondiente
a las
enfermedades
hdricas
Porcentaje
de la poblacin
que falleci
por alguna enfer-
medad hdrica
Pichucalco 2.541 60 98,77 23,61 2,36
Motozintla 2.906 55 89,12 18,93 1,89
Salto de Agua 1.403 17 53,45 12,12 1,21
Copainal 3.424 37 26,87 10,81 1,08
Tapachula 15.305 140 45,41 9,15 0,91
Tuxtla Gutirrez 13.558 86 21,98 6,34 0,63
Comitn 18.189 115 23,86 6,32 0,63
Chiapa de Corzo 10.154 63 26,59 6,20 0,62
San Bartolom
de Los Llanos
7.305 41 35,18 5,61 0,56
Tonal 8.935 39 36,71 4,36 0,44
Simojovel 7.181 30 25,99 4,18 0,42
Ocosingo 7.906 18 24,79 2,28 0,23
San Cristbal
de Las Casas
15.359 28 24,22 1,82 0,18
Fuente: Cuadro reconstruido con los datos obtenidos en el padrn de mortalidad de 1909. AHECH, Seccin Esta-
dstica.
Sin embargo, si comparamos nuevamente el total de los decesos relacionados con
el consumo de agua contaminada con el total de muertos de las diversas causas en las
distintas cabeceras municipales, tendramos otra opinin sobre las enfermedades h-
dricas. En este sentido, veramos cmo la poblacin de los municipios mora en buena
medida por la disentera, la diarrea-enteritis, la ebre tifoidea y clera Nostra. Como
podemos observar en el cuadro 7, del total de la poblacin municipal fallecida en 1909
en Copainal, el 40,22% correspondi a las enfermedades hdricas, en Tuxtla Guti-
rrez constituy el 28,86%, en Comitn el 26,50%, en Pichucalco el 23,90%, en Chiapa
de Corzo el 23,33%, en Salto de Agua el 22,67%, en Tapachula el 20,14%, etc.
49
49 Es pertinente sugerir que el porcentaje de las enfermedades hdricas pudo ser mayor en gran parte de las
municipalidades. Debemos recordar que en 1909 aparecieron las epidemias del paludismo y la viruela en el estado.
72 JULIO CONTRERAS UTRERA
CUADRO 7
PORCENTAJE DE LAS ENFERMEDADES HDRICAS EN RELACIN
CON EL TOTAL DE LOS MUERTOS HABIDOS EN LOS MUNICIPIOS
QUE ERAN CABECERAS DEPARTAMENTALES. 1909
Municipio
Total de muertos
de todas
las enfermedades
(100%)
Total de muertos
de enfermedades
hdricas
Porcentaje
de las enfermedades
hdricas en el total
de los fallecimientos
Copainal 92 37 40,22
Tuxtla Gutirrez 298 86 28,86
Comitn 434 115 26,50
Pichucalco 251 60 23,90
Chiapa de Corzo 270 63 23,33
Salto de Agua 75 17 22,67
Motozintla 259 55 21,24
Tapachula 695 140 20,14
Simojovel 186 30 16,13
San Bartolom de Los Llanos 257 41 15,95
Tonal 328 39 11,89
Ocosingo 196 18 9,18
San Cristbal de Las Casas 372 28 7,53
Fuente: Cuadro reconstruido con los datos obtenidos en el padrn de mortalidad de 1909. AHECH, Seccin Esta-
dstica.
Hemos comentado en prrafos anteriores que la diarrea-enteritis y la disente-
ra fueron las enfermedades que ms azotaron a la poblacin chiapaneca. En 1909
esta situacin se observ tambin claramente en los distintos municipios que fueron
cabeceras departamentales. As, por ejemplo, los habitantes de las municipalidades
de Copainal, San Cristbal de Las Casas, Motozintla, Comitn, Chiapa de Corzo,
Ocosingo y Tuxtla Gutirrez fallecieron principalmente de diarrea-enteritis. En
contraposicin, los pobladores de los municipios de Salto de Agua, Pichucalco, San
En este ao, entre todas las cabeceras departamentales, fueron registrados 403 casos de caquexia paldica y 110 de
viruela. Entre estos totales, el municipio de Simojovel report 81 personas fallecidas de ebre intermitente; Tonal
77; Ocosingo, 47; Salto de Agua, 29; Chiapa de Corzo, 27; San Bartolom de Los Llanos, 27; Comitn, 23 y Tuxtla
Gutirrez, 14. La municipalidad de Motozintla registr 8 y 91 decesos causados por el paludismo y la viruela respec-
tivamente. Paralelamente, en el municipio de Tapachula fueron contados 52 individuos muertos de paludismo y 19 de
viruela. Dos ejemplos. Si restamos de la municipalidad de Simojovel los 81 fallecidos del paludismo, el porcentaje
de los decesos de las enfermedades hdricas sera de 28,57% y no de 16,13% como se present en el cuadro 7. Para-
lelamente, si eliminamos en Motozintla las 99 vctimas de las epidemias, el porcentaje de las enfermedades derivadas
del consumo de agua de mala calidad aumentara a 34,37%.
Agua y salud pblica en el estado de Chiapas.1880-1912 73
Bartolom de Los Llanos, Simojovel, Tonal y de Tapachula fueron vctimas de la di-
sentera. En esta ltima ciudad, as como en Chiapa de Corzo, Comitn y Simojovel,
la ebre tifoidea tuvo presencia (Vase cuadro 8).
CUADRO 8
PORCENTAJES DE LAS MUERTES HDRICAS EN LOS MUNICIPIOS
QUE FUNGIERON COMO CABECERAS DEPARTAMENTALES EN 1909
Municipio
Diarrea-
enteritis
% Disentera %
Fiebre
tifoidea
%
Clera
Nostra
%
Total de
enfermedades
hdricas
(100%)
Copainal 31 83,78 6 16,22 37
San Cristbal de Las Casas 21 75,78 6 21,43 1 3,57 28
Motozintla 36 65,45 18 32,73 1 1,82 55
Comitn 80 69,57 25 21,74 9 7,83 1 0,87 115
Chiapa de Corzo 37 58,73 20 31,75 6 9,52 63
Ocosingo 10 55,56 8 44,44 18
Tuxtla Gutirrez 44 51,16 41 47,67 1 1,16 86
Salto de Agua 3 17,65 14 82,35 17
Pichucalco 14 23,33 46 76,67 60
San Bartolom de Los
Llanos
8 19,51 31 75,61 2 4,88 41
Simojovel 2 6,67 18 60,78 2 6,67 8 26,67 30
Tonal 16 41,03 22 56,41 1 2,56 39
Tapachula 40 28,57 76 54,29 21 15,78 3 2,14 140
Fuente: Cuadro reconstruido con los datos obtenidos en el padrn de mortalidad de 1909. AHECH, Seccin Esta-
dstica.
A MANERA DE CONCLUSIN
Hacia nales del siglo XIX y principios del XX, el abasto de agua an era de-
ciente en las distintas regiones del estado. Pese a que existieron avances en materia
hidrulica, en Chiapas como en diversas ciudades mexicanas no haban sido
puestos en prctica debido a su alto costo econmico. De esta manera, la infraestruc-
tura hidrulica sigui teniendo de manera general rasgos de la poca colonial. Aunado
a ello, la falta de higiene de la poblacin era evidente pese a los adelantos en esta
materia, en la medicina y en la ciencia. Ello trajo como consecuencia que las enfer-
74 JULIO CONTRERAS UTRERA
medades hdricas continuaran como uno de los principales problemas de morbilidad
y de mortalidad entre la poblacin de Chiapas en el periodo aludido. Podemos decir
que dichos problemas comenzaron a tener soluciones hacia la cuarta dcada del siglo
XX, poca en la que el gobierno mexicano impuls el desarrollo de la infraestructura
hidrulica para evitar los altos ndices de mortalidad causados por el consumo de agua
no potable. Esto ser motivo de una futura investigacin.
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Situacin actual del manejo de los desechos lquidos
y la conservacin de los recursos hdricos en la regin zuliana
Gustavo Morillo Daz
Centro de Investigacin del Agua. Universidad del Zulia
Venezuela
gmorillo@luz.edu.ve
Gerardo Salas Cohen
Universidad Catlica Cecilio Acosta. Maracaibo
Venezuela
gsalas@unica.edu.ve
REGIN GEOHISTRICA
A principios del siglo XX la cuenca del Lago de Maracaibo serva de base para
el desarrollo de un circuito agroexportador de variados productos agrcolas que fun-
damentaban la economa regional y nacional, siendo el caf el principal producto de
exportacin para la poca. El caf era transportado por va uvial hasta el Lago y de
all a la ciudad de Maracaibo, de donde era trasbordado hacia los grandes mercados
europeos y norteamericanos.
Es importante hacer notar que a inicios del siglo XX la comunicacin entre el
puerto de Maracaibo y las zonas productoras se haca a travs de los espacios natura-
les que por siglos haban sido utilizados tanto por los pobladores autctonos como por
conquistadores espaoles y habitantes de los primeros aos de la vida republicana sin
grandes cambios. El principal comercio se haca gracias a la hidrodinmica natural
que rega la zona. A principios del siglo XX se mantiene la relacin estrecha entre
el hombre y su entorno. El ciclo de la naturaleza, con la red hdrica establecida entre
el Lago de Maracaibo y sus ros auentes, sus perodos secos y hmedos, corrientes
predominantes, vientos, determinaba en gran medida la produccin econmica, las
relaciones sociales, la forma de transporte y el tiempo dedicado a ello; nos encontr-
bamos en el nal de una poca donde el habitante de la regin marabina se encontraba
sometido a las leyes de la naturaleza.
1
1 Desde una perspectiva geogrca, no cabe la menor duda de que el territorio que hoy ocupa el estado Zulia
se corresponde con una regin natural: la parte ms extensa de la hoya hidrogrca del Lago de Maracaibo; y en el
78 GUSTAVO MORILLO DAZ Y GERARDO SALAS COHEN
Esta unidad natural, con su variedad de tierras, [] atrajo durante milenios a
comunidades indgenas de todo el continente... Sus diversos asentamientos agrcolas
y pesqueros originaron en un proceso milenario las primeras identidades regionales,
2

identidades que posteriormente, durante la poca colonial, se aanzaran por la si-
tuacin de aislamiento que confera la conformacin de la cuenca con el resto del
territorio, mantenindose as hasta la segunda dcada del siglo XX, girando en torno
al comercio del caf desde la ciudad de Maracaibo como punto central del circuito
agro-exportador y desarrollndose como una regin con identidad propia.
LA CIUDAD PUERTO SIN AGUA POTABLE
Siendo Maracaibo la ciudad puerto de un importante circuito agroexportador,
durante la poca colonial y primeros aos de la vida republicana, ello redund en
ciertas seales de progreso en comparacin con otras ciudades venezolanas; as, fue
la primera ciudad en contar con servicio de luz elctrica en el ao de 1888, servicio
telefnico y servicio regular de barcos a vapor; sin embargo, a pesar de encontrarse la
ciudad en una zona ecolgica de bosque muy seco tropical, la ciudad no cont con un
servicio de acueductos hasta bien entrado el siglo XX, posiblemente por encontrarse
situada en frente de uno de los cuerpos de agua ms grandes de Amrica Latina, el
Lago de Maracaibo, de donde sus pobladores se surtan para satisfacer sus necesi-
dades hdricas bsicas. La condicin de ciudad puerto, ciudad de paso, ciudad para
hacer negocios, y el hecho de contar con una fuente durante todo el ao de agua de
regular calidad (por ser salobre) posiblemente gener la apata de los pobladores de
la ciudad y sus gobernantes para exigir y conseguir un suministro adecuado de agua
para consumo humano, redundando en la falta de acciones ecaces para desarrollar
un sistema adecuado de distribucin de agua potable en la ciudad.
A pesar que para el consumo humano el recurso hdrico de calidad era escaso,
la ciudad se surta principalmente del Lago de Maracaibo. Existan los aguadores,
eran jvenes que se zambullan en el Lago y llenaban sus alforjas con agua que luego
distribuan y vendan en la ciudad utilizando como medio de transporte los burros.
Las casas ms adineradas tenan aljibes, dispositivos utilizados para colectar el
agua de lluvia que caa escasamente. El agua del Lago era salobre y, por lo tanto,
menos solicitada que el agua de aljibe, pero en virtud de ser la ms abundante era la
ms utilizada.
Maracaibo como ciudad petrolera no cont con servicio de agua potable hasta
el ao 1938, cuando se construye el primer acueducto; sin embargo, las obras de
construccin de este primer acueducto fueron bastante dilatadas en el tiempo y la
pasado, antes de los sucesos de la Independencia, abarc la casi totalidad de esta hoya como provincia de Maracaibo,
incluyendo en su jurisdiccin poltico-administrativa al Lago, las planicies costeras aledaas y las elevaciones y cum-
bres andinas tanto occidentales como orientales. Cardozo, Germn. Maracaibo y su puerto en los primeros aos de
la Repblica. Universidad del Zulia. Facultad de Humanidades y Educacin. Departamento de Historia. Centro de
Estudios Histricos. 1986.
2 Ibdem.
Manejo de los desechos lquidos y la conservacin de los recursos hdricos 79
capacidad de suministro no era suciente para la poblacin de la poca, por lo que
el Lago sigui siendo la principal fuente de suministro de agua. La puesta en fun-
cionamiento del acueducto
3
acenta la desidia hacia la conservacin de los recursos
hdricos del Lago, ya que empieza a perder su importancia como fuente de suministro
de agua potable.
Por otro lado, los grandes ingresos de la renta petrolera, la concepcin general
de la poca de construir grandes obras de ingeniera civil para retener y distribuir agua
de los ros para el suministro humano, la actividad agrcola o industrial, consolidan
una concepcin que no se plantea las consecuencias que este tipo de obras pudiese
provocar en la dinmica hdrica, ecolgica y cultural del sistema del Lago de Mara-
caibo y adems, de las consecuencias de estos cambios en el suministro de agua de
buena parte de la poblacin que an se surta del Lago.
LA CIUDAD PUERTO Y SUS PROBLEMAS SANITARIOS
A inicios del siglo XX Maracaibo era una ciudad de apenas 46.000 habitantes,
sin un servicio estructurado de recoleccin de las aguas servidas, por lo que los aportes
de aguas residuales domsticas eran puntuales y relativamente escasos. La mayora de
los desechos lquidos eran concentrados en pozos spticos que se localizaban en cada
casa, slo algunos de los residuos domsticos e industriales de la ciudad eran vertidos
a orillas del Lago, por lo que no puede hablarse de un proceso de contaminacin a
gran escala para la poca, pero s del inicio de los problemas de contaminacin de las
fuentes hdricas que luego, con el aumento de la poblacin y el mayor suministro de
agua potable, alcanzaran niveles considerables, que an prevalecen. En aquella poca
los cuerpos de agua se utilizaban como grandes receptores de los desechos slidos y
lquidos generados; el agua tena la capacidad de diluir y, tambin en el caso del Lago,
de transportar con las corrientes cualquier tipo de contaminante vertido en sus aguas,
por lo que en lneas generales era la manera ms lgica de deshacerse de los residuos.
Un comportamiento que tena mucho que ver con los escasos o nulos conocimientos
en salubridad o ecologa que existan.
Estaba generalizada entre la poblacin la creencia de que el agua todo lo dilua,
por lo que no haba una conciencia marcada de conservacin de las fuentes de agua
de la regin. Slo cuando el efecto contaminante afectaba de manera directa al des-
envolvimiento habitual de la poblacin y al uso del agua del Lago para nes doms-
ticos, era cuando la poblacin manifestaba su descontento. Es as como a principios
del siglo XX se tenan informaciones de que el matadero ubicado en la zona norte de
Maracaibo generaba malos olores en las aguas de sus costas, por lo que se recomen-
daba no utilizar la zona para baarse o tomar agua.
3 El acueducto de Maracaibo se inaugur el 24 de diciembre de 1938. Fue instalada una fuente pblica en la
calle La Cruz, frente a la Santa Cruz sembrada cerca de Puente Espaa. De all comenzaron a tirar las tuberas madres
y luego las instalaciones particulares Al n, Maracaibo tena acueducto de agua potable. Primero tuvo telfono,
despus electricidad y, por ltimo, fue el acueducto. Las circunstancias haban hecho que se comenzara por el nal.
Una gradacin de menor a mayor importancia. Ocando, Gustavo, Historia del Zulia Editorial Arte. Primera Edicin.
Caracas, Venezuela. 1986.
80 GUSTAVO MORILLO DAZ Y GERARDO SALAS COHEN
Tambin era conocida por los habitantes de la ciudad de Maracaibo la acumula-
cin en ciertas pocas del ao de limo
4
; se esperaba que los vientos disipasen esta
acumulacin de materia orgnica que causaba molestias a la poblacin. Esta aparicin
de limo denota que, a pesar de ser el Lago la fuente hdrica de principal uso en la
regin no era la ms adecuada y limpia para ser utilizada con tal n.
El desarrollo de Maracaibo durante el siglo XX, as como de otros centros po-
blados localizados en las riberas del Lago como es el caso de Cabimas, no corri a
la par de las medidas de control de los euentes domsticos e industriales generados.
La red de recoleccin de aguas servidas, debido al crecimiento de la poblacin, se
construy para ser vertida directamente al Lago, red de recoleccin que sin mayores
cambios se mantiene hasta la actualidad, generando una descarga considerable de
euentes domsticos que han acelerado los problemas de contaminacin y eutroza-
cin del Lago.
EL LAGO PETROLERO CONTAMINADO
En esta nueva fase econmica de Maracaibo y el resto del pas, se observa que
la ciudad sigue dependiente del recurso hdrico del Lago de Maracaibo, sin embargo,
no exista la conciencia de conservacin de este recurso. De hecho, es a principios del
siglo XX cuando debido a la aparicin del petrleo se acentan los problemas de con-
taminacin. As, se muestra el reventn del pozo Barroso 2
5
en 1922, en la zona de
Cabimas, como un hecho fenomenal que denota la riqueza petrolera de la regin. El
citado pozo estuvo lanzando petrleo con un chorro de setenta metros durante varios
das, con un caudal aproximado de noventa mil barriles diarios:
El 14 de diciembre, ese pozo hizo un reventn y elev un chorro a gran altura. Durante
varios das estuvo botando de sesenta a setenta mil barriles diarios, cantidad que pronto
subi a noventa mil barriles diarios. A la distancia seala El Universal del 22 de di-
ciembre de ese ao constituye un impresionante espectculo ver el chorro perdindose
en la altura, a manera de un enorme penacho negro, el cual, al caer, corre como un ro
caudaloso inundando los terrenos prximos.
6
No se tomaron en cuenta los problemas ecolgicos generados al prevalecer el
concepto rentista sobre la identidad regional. En la etapa del descubrimiento y ex-
plotacin de la riqueza petrolera del Estado (realizado por compaas extranjeras)
prevaleci el concepto de ganancia de la empresa sobre el respeto al ambiente y las
personas; es as como durante este perodo se conocen varios casos de derrames e
4 Trmino con el que se conoca coloquialmente a la acumulacin de grandes masas de microalgas que daban
una apariencia de capa verdosa sobre las aguas del Lago.
5 Pero el 14 de diciembre de 1922 fue la apoteosis del petrleo zuliano. La Venezuela Oil Concessions haba
recibido el Distrito Bolvar para su explotacin y perforacin. En el campo la Rosa, en Cabimas, tenan identicado
un pozo como R-4 Los Barrosos, N 2. De una profundidad de 457,20 metros. Ocando, Gustavo, Historia del Zulia
Editorial Arte. Primera Edicin. Caracas, Venezuela. 1986.
6 Ibidem.
Manejo de los desechos lquidos y la conservacin de los recursos hdricos 81
inundaciones con petrleo de casas de humildes habitantes que residan a orillas del
Lago
7
; tambin se torna imposible para los habitantes de la regin utilizar el agua del
mismo, que por siglos les sirvi para consumo humano, animal o para realizar sus
labores cotidianas y de aseo.
En muchas ocasiones las compaas extranjeras realizaban perforaciones en
zonas habitadas con una total falta de respeto sobre la condicin humana y nacional,
proceso que gener varios accidentes laborales, innidad de problemas de contami-
nacin no contabilizados, para llegar al momento cumbre del nefasto incendio de
Lagunillas de Aguas en 1932, como consecuencia del grado de contaminacin que
exista a orillas del Lago
8
, de la explotacin petrolera no controlada y de la ausencia
absoluta de normas y regulaciones ambientales y de seguridad industrial.
Sin embargo, pese a los graves problemas de contaminacin que se empiezan
a generar debido a la explotacin petrolera, los habitantes de la regin tenan una
necesidad tan arraigada de suministro y uso de las aguas del Lago para sus queha-
ceres domsticos y de recreacin, que esperaban que las condiciones climatolgicas
ayudaran a mejorar la calidad del recurso; as se extrae de un fragmento escrito por la
alemana Julia Bornhost y citado por Bermdez: Durante aos el Lago estuvo cubier-
to de petrleo y solamente podamos baarnos cuando soplaba un viento favorable,
yo siempre tena un frasco de gasolina para limpiarnos.
9
EL CANAL DE NAVEGACIN
Otro aspecto relevante aparece en el ao de 1937 cuando se inici el proyecto
de ensanchamiento y profundizacin del canal natural del Lago de Maracaibo, cuyas
escasas profundidades representaban un impedimento a la navegacin de grandes
embarcaciones entre el golfo de Venezuela y el Lago de Maracaibo; este proyecto ha
tenido desde esa poca varios redimensionamientos hasta llegar al ao de 1960 con
una profundidad de cuarenta metros para permitir el paso de super tanqueros lo que
gener en un principio una ruptura del equilibrio ecolgico existente al permitir una
mayor entrada de agua salada (problema que ya varios pobladores venan observando
debido al lastre de agua salada que descargaban los vapores al regresar al Lago pro-
venientes del exterior).
Una vez ms prevaleci el concepto rentista al favorecer las condiciones de ex-
plotacin y comercializacin petrolera sobre las del ambiente y la calidad de vida de
la regin, denotando aqu no slo un problema ecolgico, sino tambin econmico,
ya que a pesar de que el Lago de Maracaibo serva como base para la explotacin
7 Sucedi que la compaa Venezuela Oil Concessions taladr junto a la casa humilde de la seora Clemen-
tina Romero y el petrleo se la inund y todo lo perdi la seora. Ibidem.
8 Como era lgico, al taladrar dentro del agua y dentro de la poblacin misma sin tomar en cuenta el fuego
de las cocinas o cualquier otro tipo de fuego necesario para el desarrollo, comenzaron a menudear los incendios. El
petrleo derramado en las aguas y los gases de los pozos constituyeron una amenaza de incendio total. Hasta la vida
de los habitantes de Lagunillas estaba en peligro. Ibdem.
9 Bermdez Nilda Los derrames de petrleo en el Lago de Maracaibo entre 1922 y 1928 Procesos histri-
cos, Revista semestral de historia, Arte y Ciencias Sociales. Nmero 9. Enero 2006. Mrida, Venezuela.
82 GUSTAVO MORILLO DAZ Y GERARDO SALAS COHEN
petrolera y el transporte de los hidrocarburos, las ganancias generadas no eran inver-
tidas por las compaas extranjeras encargadas de la explotacin en el mantenimiento
y mejora de las condiciones ambientales de la regin.
En su estudio sobre el tema de la canalizacin de la Barra del Lago de Maracai-
bo menciona Rojas:
ltimamente ha llegado a nuestro conocimiento la opinin de una Compaa Petrolera,
la cual asevera que la apertura de la Barra de Maracaibo sera un trabajo tan radical que
ocasionara la alteracin completa de las corrientes actuales y podra producir la modi-
cacin del rgimen hidrogrco all existente, hasta el punto de obstruir ms el paso
de la Barra, y por consiguiente, mas bien [sera] perjudicial a los intereses pblicos. No
compartimos semejante modo de pensar, dice el Dr. Jimnez, siempre que se haga[n]
los estudios del caso con el mayor detenimiento, con la debida anticipacin y durante un
lapso de tiempo sucientemente extenso.
10
La apertura del canal de navegacin signic a nivel econmico una manera r-
pida de comercializar los grandes volmenes de petrleo producidos dentro del Lago
de Maracaibo, pero a la vez supuso cambiar el equilibrio existente en el Lago entre el
agua dulce proveniente de los ros que entran al Lago desde el sur y el agua salada del
mar proveniente del Golfo de Venezuela; la apertura del canal permiti mayor entrada
de agua salada y un cambio radical en la hidrodinmica del Lago y en las condiciones
ecolgicas de la regin, acrecentando los problemas de contaminacin hasta llegar
a una nueva situacin de equilibrio ecolgico que se mantiene en la actualidad. No
obstante, la apertura del canal de navegacin represent una muestra ms de falta de
conocimiento y carencia de estudios sobre la importancia que tiene el Lago de Mara-
caibo y su ecologa en el desarrollo de todos los aspectos de la vida en la cuenca.
Empezaba a prevalecer en la conciencia de los entes gubernamentales y en los
habitantes zulianos la concepcin de que el enriquecimiento econmico supona ante
todo progreso y tambin que, un mayor esfuerzo en la construccin de obras civiles
redundara presumiblemente en el bienestar de los habitantes de la zona. As, se co-
nocen tambin varios proyectos para hacer navegables varios ros del sur del Lago de
Maracaibo en una concepcin constructivista sin sensibilidad alguna sobre su impac-
to ecolgico, social y cultural.
CRECIMIENTO DESORDENADO
Con el surgimiento de la actividad petrolera en la segunda dcada del siglo XX
se genera un cambio en los patrones sociales y, por ende, en las relaciones ecolgicas
de la zona. La actividad petrolera atrajo a un gran nmero de pobladores de diversas
partes del pas y del mundo quienes venan a probar suerte atrados por las condi-
ciones econmicas generadas, pero sin un concepto formado de conservacin de los
recursos hdricos en general, adoleciendo tambin de un sentido de pertenencia a la
10 Rojas, Pedro Jos: Estudio para la canalizacin de la Barra de Maracaibo. RLUZ, mayo 1947, vol.1, nm.
1, p. 5.
Manejo de los desechos lquidos y la conservacin de los recursos hdricos 83
regin; es decir, vivan en la zona buscando generar recursos econmicos para luego
volver al lugar de origen.
As, se experimenta un crecimiento de las ciudades y poblados alrededor de las
zonas de produccin con grupos humanos que buscan una oportunidad en la industria
petrolera, generando un crecimiento anrquico de las ciudades, incapaces de proveer
servicios bsicos de manera eciente, generando por el contrario escasez de agua po-
table y acumulacin de desechos vertidos al Lago. Esta descarga de aguas residuales
domsticas no slo es un problema generado por la ciudad de Maracaibo, poblaciones
tan alejadas como Mrida y Trujillo, tambin realizan descargas a la red hdrica de
la cuenca. Por su conformacin son transportadas por los ros tributarios y ayudan a
generar los problemas ambientales en el Lago de Maracaibo.
Las ciudades, en general, aumentan sus descargas de residuos slidos y lqui-
dos, acrecentando los problemas de contaminacin hasta llegar en los aos setenta
del siglo XX a las manifestaciones regulares del verdn, primeras seales del pro-
ceso de eutrozacin cultural; el verdn era la acumulacin de toplancton, que en
las nuevas condiciones de alta acumulacin de nutrientes, producto del aumento de
aguas residuales domsticas con altas concentraciones de nitrgeno y fsforo, haba
encontrado espacio propicio para multiplicarse en gran medida. Sin embargo, a pesar
de estas manifestaciones y como ya para la poca no puede utilizarse el Lago como
lugar de esparcimiento, una vez ms, el inters rentista prevalece sobre el inters
de conservacin de los espacios naturales, no hubo ni un cambio de conciencia ni
acciones gubernamentales o privadas que buscaran resolver o al menos atenuar las
condiciones ambientales de la zona; es la poca de la bonanza petrolera y el mximo
inters es producir ms a cualquier coste.
Otro problema generado por el crecimiento desordenado de las ciudades es la
falta de ordenamiento y clasicacin de los espacios de la ciudad; se tiene el caso de
que existen asentamientos humanos en zonas de caadas
11
. El crecimiento urbano ha
permitido que estas zonas sean ocupadas por habitantes que construyen sus viviendas
en las mrgenes, lo que constituye un grave peligro en los momentos de aumento de
caudal al presentarse inundaciones, con las consiguientes prdidas de viviendas e
incremento de la contaminacin debido a la gran cantidad de basura vertida a estos
cauces. Una vez ms se pone de maniesto la falta de conciencia ambiental de los
entes encargados del ordenamiento ciudadano.
De esta manera y conforme a la mentalidad existente de que la obra civil resol-
ver el problema, el habitante medio de la zona esperaba que el gobierno le resolviera
la situacin embaulando la caada, sin entender que la constitucin natural de las
caadas permite el mantenimiento del drenaje de la ciudad y que son zonas de alto
riesgo para la construccin.
Algo similar ocurre en las zonas agrcolas, donde los agricultores toman terrenos
de las mrgenes de los ros, creando diques de contencin para agrandar las zonas de
11 La caadas son cursos de agua intermitentes por donde de manera natural drena el agua de las lluvias hacia
el Lago de Maracaibo.
84 GUSTAVO MORILLO DAZ Y GERARDO SALAS COHEN
cultivo, generando en pocas de crecidas inundaciones al no tener el agua zonas de
descarga hidrulica: los pobladores en estos casos, lejos de buscar la restitucin de los
espacios naturales, exigen al gobierno la construccin de diques de contencin, medi-
da que a corto plazo soluciona el problema pero a la larga aumenta los problemas de
contaminacin y degradacin de los espacios naturales al no respetarse la hidrulica
natural de estos cursos de agua.
En base al concepto progresista y rentista de la actividad petrolera se han desa-
rrollado descontroladamente las tareas agropecuarias en las cuencas de varios ros
de la regin zuliana, lo cual ha generado grandes deforestaciones, consumo excesivo
de fertilizantes aplicados sin ningn tipo de control, desvo y sustraccin excesiva de
agua de las corrientes uviales aumentando los problemas ecolgicos de la regin, etc.
Algunos efectos observados son la disminucin de los caudales de los ros auentes,
aumento en los contenidos de sedimentos en sus aguas y presencia en aumento de sus-
tancias contaminantes, principalmente compuestos nitrogenados y fosforados, materia
prima para la reproduccin de toplancton y ms recientemente de plantas acuticas,
todo ello, como manifestacin del avanzado grado de eutrozacin cultural.
CONSIDERACIONES FINALES
Pese a algunos esfuerzos y expresiones sociales ambientalistas, los resultados
alcanzados no han fortalecido como se esperaba una conciencia de conservacin y
preservacin de los recursos hdricos arraigada en el colectivo. Se estn realizando es-
fuerzos a nivel gubernamental para solventar problemas referentes a la contaminacin
del Lago de Maracaibo, como es el caso de la construccin de las plantas de tratamien-
to en las ciudades ms importantes de la cuenca, as como la proyeccin de obras de
reutilizacin de aguas residuales y la construccin de un puerto en aguas profundas;
estas alternativas que, en principio, parecen ser beneciosas, requieren estudios inte-
grales del impacto ambiental y cultural a generar, evitndose as cometer los mismos
errores del pasado en lo referente a las obras civiles que deben construirse.
Sin embargo, lo ms relevante para la consecucin de un estado saludable de la
cuenca es la educacin del colectivo respecto a la importancia de la preservacin de
los espacios naturales como un legado de nuestra regin. As mismo, tanto zulianos
como venezolanos deben desarrollar la conciencia de cuidar y hacer un uso racional
de los recursos hdricos, tal y como lo expresa Arrojo, debemos asumir el nuevo pa-
radigma de la sostenibilidad socioambiental implica promover cambios profundos en
nuestras escalas de valor y en nuestro modelo de vida: Tales cambios, recogidos y
reivindicados con acierto en la carta de la Tierra, inspiran la necesidad de un nuevo
enfoque cultural en materia de gestin de aguas que reoriente tanto nuestras rela-
ciones sociales en torno al agua y su uso como nuestra relacin con los ecosistemas
acuticos
12
12 Arrojo, Pedro, El reto tico de la nueva cultura del agua. Ed. Paids Ibrica. Barcelona, Espaa, 2006.
Manejo de los desechos lquidos y la conservacin de los recursos hdricos 85
BIBLIOGRAFA
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 87-105
Conictos y polticas de gestin del agua.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso
Roberto Bustos Cara - Aloma Sartor - Olga Cifuentes
Universidad Nacional del Sur
Universidad Tecnolgica Nacional
Argentina
usbustos@uns.edu.ar
asartor@frbb.utn.edu.ar
ocifuentes@speedy.com.ar
La propuesta corresponde a las reexiones surgidas en el marco de dos pro-
yectos de investigacin complementarios desarrollados en el sur de la provincia de
Buenos Aires, Repblica Argentina en torno a la problemtica compleja del agua
1
. La
problemtica est presente en la regin y la toma de conciencia progresiva y colectiva
se expresa en numerosos conictos, donde el agua est como centro del problema
explcito o en forma subyacente.
La gobernanza del agua en la regin es precaria y tiene origen en la debilidad
de los mecanismos institucionales que no alcanzan a dar respuestas a la complejidad
que el manejo sustentable del recurso requiere. Es necesario un proceso de fortale-
cimiento institucional que permita una mejor articulacin entre actores para poder
captar las tensiones crecientes generadas por abordajes tcnicos dbiles y acciones
pblicas limitadas.
En la provincia de Buenos Aires este panorama se agrava como resultado de los
desequilibrios demogrcos, econmicos y polticos que el marco institucional no lo-
gra compensar y se reeja en decisiones y acciones casi exclusivamente centralizadas,
que retrasan una consolidacin institucional descentralizada.
Desde sus orgenes, las poblaciones nacidas en la zona de secano se han visto
condicionadas en la disponibilidad del agua, asunto que se torna cada vez ms grave,
aumentando su vulnerabilidad hasta convertirse en una de las condiciones crticas
para un desarrollo sustentable en la regin.
1 Los proyectos a los que aludimos son: Procesos locales de innovacin, valorizacin y desarrollo territorial
(Universidad Nacional del Sur. Baha Blanca) y Conictos y polticas de gestin del agua. Gobernanza territorial y
desarrollo en torno a la crisis del recurso (Universidad Tecnolgica Nacional. Facultad Regional Baha Blanca).
88 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
Las modalidades de gestin del agua como recurso para el abastecimiento
poblacional, la actividad industrial, la produccin agropecuaria as como el control
de inundaciones o anegamientos o el mantenimiento de su funcin ambiental en la
preservacin de los ecosistemas, se ha ido transformando, acompaando los diferen-
tes ciclos de desarrollo y sus contextos ideolgicos. Las representaciones colectivas
sobre la disponibilidad del recurso han variado tanto como las respuestas tcnicas y
las consideraciones cientcas.
El Estado ha tenido siempre una importancia fundamental por accin o inaccin
en los problemas. Sucesivos procesos de centralizacin, descentralizacin, estatiza-
cin o privatizacin obligan a tomar en consideracin una perspectiva histrica, rica
en experiencias y compleja en sus consecuencias.
La perspectiva de anlisis parte de lo local, en relacin con las demandas, los
conictos y los modelos de gestin adoptados. Lo local corresponde, desde el punto
de vista jurisdiccional, al municipio. Los pequeos municipios han sido en muchos
casos lugares de innovacin en la bsqueda de soluciones, y en esta categora consi-
deramos las soluciones cooperativas, muy comunes en la regin pampeana en rela-
cin con la prestacin de servicios o la produccin y comercializacin agropecuaria.
Este trabajo se desarrolla en dos partes: inicialmente un marco terico general
en torno al concepto de gobernanza, con el objetivo de abarcar desde esta perspectiva
las diferentes lneas que el grupo de investigacin desarrolla. En segundo lugar, esta
perspectiva terica se aplica a tres situaciones regionales que nos sirven de campo de
observacin.
DISPONIBILIDAD DEL RECURSO, CONDICIONES REGIONALES PARTICULARES
Y PRINCIPALES CONFLICTOS
La regin forma parte del borde de la diagonal rida latinoamericana, zona de
contacto entre la pradera pampeana, el monte y la estepa patagnica. Las precipita-
ciones son variables tanto en el tiempo como en el espacio, conformando ciclos ex-
tremos. La disponibilidad de agua supercial es marginal, como el Ro Colorado o el
Ro Negro, a partir de lo que se ha desarrollado una agricultura intensiva bajo riego,
tecnolgicamente avanzada.
Fuera de las reas de riego mencionadas, la mayor parte de la regin desarrolla
una economa de secano, con mayor potencialidad ganadera, donde sin embargo la
agricultura ha avanzado con mucho riesgo y sufre ciclos secos prolongados.
La estructura urbana es simple y concentra el 90 % de la poblacin. De ella,
el 80 % est concentrada en la ciudad de Baha Blanca que, con Punta Alta, forman
un conglomerado urbano medianamente articulado. Esta concentracin es gran de-
mandante del recurso agua, cuya gestin presenta problemas de diferente tipo con
consecuencias en el desarrollo econmico y urbano.
Se trata adems de una ciudad portuaria e industrial de escala nacional e inter-
nacional por su carcter fundamentalmente exportador. El desarrollo petroqumico es
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 89
importante y su crecimiento se aceler a nes de la dcada de los 90 produciendo una
demanda de agua que entra en conicto potencialmente con las demandas urbanas.
Los pueblos del interior de la regin, cabeceras de municipios (partidos), han
desarrollado variadas estrategias para la gestin del recurso, sin embargo subsisten
problemas comunes de difcil solucin. A los problemas de disponibilidad del recurso
en toda la regin, se suman diversos problemas de calidad del agua subterrnea por
la presencia de arsnico y or en concentraciones superiores a las admisibles por la
legislacin vigente y con tratamientos inadecuados de potabilizacin. Para la capta-
cin de aguas superciales, se presentan otras limitaciones, como concentraciones de
trihalometanos, resultado de la cloracin y la presencia de materia orgnica derivada
de las oraciones.
2
La historia regional del recurso es rica en experiencias de gestin: privada, coo-
perativa, municipal, provincial o nacional y formas mixtas.
LA CUENCA REGIONAL
La cuenca regional de Baha Blanca puede delimitarse como el rea que abarca
las cuencas del Napost Grande, Napost Chico, Sauce Grande, Sauce Chico y cuen-
ca del Chasico, comprendiendo desde la perspectiva jurisdiccional los partidos de:
Baha Blanca, Coronel Rosales, Coronel Dorrego, Monte Hermoso, Coronel Pringles,
Tornquinst, Puan, Villarino y Coronel Surez.
Los recursos hdricos superciales se caracterizan por la existencia de arroyos o
ros que nacen en el sistema ventania y desembocan en el estuario de la ra, salvo la
cuenca Chasic que es endorreica, terminando en la laguna del mismo nombre.
El rgimen climtico es de transicin, con lluvias que varan entre 400 mm/ao
en el oeste a 550 mm/ao en el este.
Las aguas subterrneas son de calidad variable, segn la profundidad de los
acuferos, siendo explotadas para abastecimiento de agua en varias ciudades regiona-
les. En muchas de ellas hay cantidades de arsnico y or que superan lo permitido
por el Cdigo Alimentario Nacional.
En el rea de Baha Blanca existen acuferos profundos, a ms de seisicientos m,
con aguas surgentes termales de buena calidad poco mineralizadas; un acufero inter-
medio mineralizado a 300 m y el acufero fretico que en la ciudad se aloja a escasos
metros de profundidad (2,5 a 10 m), siendo ms profundo en la zona norte (40 a 50
m), con profundidades intermedias hacia la zona de piedemonte de las sierras de la
Ventana, con baja calidad, naturalmente salinizadas y contaminadas antrpicamente.
Hasta la construccin del dique y acueducto Paso de las Piedras, el abastecimiento de
la ciudad de Baha Blanca, se complementaba con surgentes de la fuente hidrotermal
2 En Baha Blanca se han registrado en forma peridica concentraciones de trihalometanos como resultado de
la cloracin y presencia de materia orgnica derivada de oraciones algales en el embalse Paso de las Piedras (ver
Presencia de txicos y excesos de algas en el agua potable, Clarn, 20 de octubre de 1997).
90 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
profunda, con caudales que fueron disminuyendo con el tiempo. Al momento de
desactivarse, 14 de los 18 pozos que se perforaron en la regin, arrojaban un caudal
diario que a la fecha representa menos del cinco por ciento del caudal consumido.
En la dcada del 70, acompaando un proyecto estatal de desarrollo de un polo
petroqumico, como expresin tarda de la etapa de sustitucin de importaciones del
pas, se construy en la cuenca superior del Sauce Grande, el embalse Paso de las
Piedras, que junto con el acueducto de 59 km y la planta potabilizadora Patagonia
formaron un conjunto integral de obras, que permitieron asegurar la disponibilidad
del recurso con un sistema de captacin, transporte, tratamiento y distribucin a es-
cala del desarrollo de las nuevas actividades y sostener, asimismo, el crecimiento de
Baha Blanca y Punta Alta hasta nuestros das.
EL CONCEPTO DE GOBERNANZA APLICADO A LA GESTIN DEL RECURSO AGUA.
GOBERNANZA TERRITORIAL
Si bien podramos limitar el concepto de gobernanza al manejo del recurso en
s, preferimos ampliar este anlisis a gobernanza territorial, incluir lo territorial
implica asignar un sentido complementario en trminos de patrimonializacin
3
.
La Gobernanza Territorial es denida como la articulacin entre tres esferas de
accin: accin pblica, accin privada y accin colectiva. Observando la gura 1 la
Gobernanza Territorial permite plantear hiptesis de situaciones diversas, donde la
accin pblica, privada y colectiva, adquieran diferentes dinmicas en torno a los
procesos de desarrollo. Nuestro interrogante principal se orienta a describir la diver-
sidad de formas de articulacin entre lo pblico, privado y lo colectivo en trminos
de lgicas de accin desde el Estado, el mercado y el colectivo social.
Este concepto ha conocido un desarrollo muy importante desde hace algunos
aos. Es antiguo y nuevo al mismo tiempo, al haberse generalizado como forma de
anlisis del equilibrio entre esferas de accin. En este sentido es un aspecto de la
gobernabilidad, de la cual se diferencia.
En la gura 1 se han incorporado referencias a las disfuncionalidades en cada
uno de los campos de accin, como pueden ser la corrupcin, el clientelismo y auto-
ritarismo para la accin pblica, la anomia y la violencia para la accin colectiva o
el individualismo no cooperativo para la accin privada. Estos aspectos de la accin
comprometen la gobernabilidad y el desarrollo.
3 La gobernanza del agua surge en las nuevas visiones asociada a la necesidad de avanzar hacia un abordaje
integral de su manejo, reconociendo que su gestin necesita incorporar sus relaciones con los dems recursos natu-
rales o las acciones sociales o productivas desplegadas en dicho territorio (Sntesis del IV Foro Mundial del Agua
Mxico, 2006).
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 91
Deformaciones Deformaciones
(corrupcin
individualismo
no-cooperativo)
E
T
ACCIN
PRIVADA
ACCIN
PUBLICA
ACCIN
COLECTIVA
espontnea
organizada
institucionalizada
organizada
institucionalizada
Deformaciones (anomia-violencia-fragmentacin)
(autoritarismo
clientelismo
corrupcin)
Figura 1. Gobernanza territorial
En Planicacin y particularmente en Planicacin Estratgica se reconoce la
importancia del concepto de accin territorial, que est ligado a los procesos parti-
cipativos que deben insertarse o promover formas de accin colectiva, que legitimen
las propuestas, los diagnsticos, y que fundamentalmente sostengan en el tiempo los
proyectos y programas que se acuerden.
La incorporacin de este concepto permite tener en claro la necesidad de la
participacin comprometida de actores como partenaires. Este partenariat debe
estar basado en formas de accin integrada o asociada que supere el individualismo.
La accin colectiva se ha transformado en un objetivo especco de las funciones de
los agentes de desarrollo. Tanto para incentivarla, promoverla o simplemente para
comprender por qu un grupo acta colectivamente ante ciertas situaciones. Como
ejemplos de accin colectiva, podemos mencionar la situacin crtica de emergencia
producida en la ciudad de Baha Blanca en el ao 2000, durante la reparacin del Di-
que Paso de las Piedras, que por las condiciones ambientales en el embalse (lluvias en
la cuenca agrcola con arrastre de nutrientes, mayor concentracin de los mismos en el
embalse por los bajos niveles de agua y condiciones climticas con das soleados sin
vientos) favorecieron un fuerte boom algal que no pudo ser tratado ecientemente por
las plantas potabilizadoras. Como consecuencia, se advirti rpidamente que el agua
de red no reuna las condiciones mnimas indispensables de potabilidad y ante la in-
certidumbre se solicit a la poblacin que se abstuviera del uso de agua en los distintos
rubros que involucraban la ingesta. Esta circunstancia desencaden una emergencia
para la cual se debi recurrir al uso de agua mineral embotellada y de surgentes, lo
92 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
que marc una diferencia social respecto al acceso de agua segura para el consumo en
funcin de la capacidad econmica de la poblacin. Encuestas realizadas para deter-
minar el impacto econmico que la crisis tuvo en las familias, establecieran que casi la
totalidad de los usuarios vio modicadas sus costumbres de consumo ante la crisis. Lo
mencionado gener un levantamiento de la poblacin contra las entonces autoridades
de la empresa que haba privatizado el servicio. Ms recientemente, en el entorno intra
urbano, se plante la dicultad de acceso al agua potable por el aumento de la densidad
urbana, particularmente ligada al crecimiento edilicio en altura en algunos barrios re-
sidenciales, lo que origin protestas colectivas y respuestas pblicas.
La accin colectiva puede manifestarse desde formas poco organizadas hasta
formas institucionalizadas, lo que enriquece los procesos ms all de los que provie-
nen de organizaciones como el tercer sector, referido a organizaciones no guberna-
mentales, que limita el anlisis a la capacidad de accin institucional, sin reconocer
otras formas menos formalizadas y sobre todo no considerando que se trata de ex-
presiones de un proceso continuo de reconstitucin o transformacin de los marcos
estructurales de la propia accin.
Esta perspectiva de entender la accin pblica plantea una separacin neta entre
accin pblica (gubernamental) y accin colectiva que se pone en evidencia durante
los procesos de crisis y cuestionamiento de las estructuras polticas tradicionales,
por procesos de descentralizacin, por demandas de nuevas formas de democracia
ms participativa que representativa. Es una consecuencia directa de la desaparicin
del Estado benefactor que asuma el monopolio de la defensa del bien comn. Los
sujetos, como actores sociales involucrados, participan al mismo tiempo de las tres
esferas de accin (pblica, privada y colectiva).
Queda claro que una accin colectiva que se institucionaliza, debe asimismo
reproducir sus condiciones bsicas de accin colectiva, aunque la reproduccin
estructural del carcter institucional aparente sea sucientemente fuerte como para
garantizar su funcionalidad.
ACCIN COLECTIVA, ACCIN PBLICA Y ACCIN PRIVADA
EN LA GOBERNANZA TERRITORIAL.
Esta perspectiva nos permite analizar los procesos de valorizacin del recurso
agua, en el marco del proceso de transformacin y reestructuracin territorial, como
procesos sociales complejos donde la accin colectiva, la accin privada y la accin
pblica se articulan en formas diversas de gobernanza. Sin embargo, este punto de
vista va ms lejos al rescatar la mediacin territorial como condicin de sntesis de la
construccin de sentido y valor social (valor pblico). Asimismo, permite interpretar
los procesos de patrimonializacin y valorizacin territorial, conformando territoria-
lidades con impacto en la animacin colectiva y el sistema productivo.
La distincin entre accin colectiva y accin pblica y/o accin privada
permite poner en relieve las situaciones de desarrollo particulares para un lugar. Da-
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 93
mos al concepto accin colectiva una posicin central en nuestra argumentacin,
cuya denicin toma sentido en relacin con las otras formas de accin, como la
accin pblica y privada.
Accin Colectiva:
Con la desestructuracin de la accin del Estado en el desarrollo y la deca-
dencia de los programas institucionales (Dubet, 2002), la accin colectiva pasa a
tener gran importancia para repensar una accin pblica que, como veremos, ya no
puede apoyarse nicamente en los comportamientos instituidos. La evidencia de esta
potencialidad institucionalizante de la accin colectiva nos ha inducido a profundizar
algunos aspectos de su transformacin progresiva desde su origen espontneo, even-
tual, o inducido hasta adquirir formas ms o menos organizadas o institucionalizadas.
La gura 2 presenta un modelo terico de transformacin de la accin colectiva,
proponiendo una sucesin de etapas que parte de la accin espontnea, evoluciona
hacia la accin colectiva propiamente dicha, la accin colectiva organizada, hasta lo
que se denomina accin institucionalizada.
SOCIABILIDAD
Accin como prctica (recurrente, reiterativa)
Accin eventual (evento o acontecimiento importante)
P
a
r
t
i
c
i
p
a
c
i

n
a
b
i
e
r
t
a
Evento Tiempo-espacio
C
o
n
f
l
i
c
t
i
v
i
d
a
d
ACm
ACol.
ACOrg.
AInst.
Accin Comn
Accin Colectiva
Accin colectiva organizada
Accin colectiva institucionalizada
Accin colectiva integrada (en instituciones
pre-existentes)
+ +

Figura 2: Evolucin terica de la accin colectiva


Este esquema simple permite guiar nuestro anlisis desde la bsqueda de las
condiciones de origen de la misma, como sistema de actores o formas de subjetivi-
dad colectiva que hacen posible una puesta en movimiento de una accin social de
conjunto. En el caso que se esquematiza la accin colectiva se inicia por efecto de un
94 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
evento o serie de eventos que hacen de disparadores. Otras formas de preparar a la
accin colectiva se dan en la duracin, en la rutina cotidiana, que ja subjetivamente
las experiencias y referencias comunes de un colectivo que de esa manera establecen
comportamientos colectivos.
Accin espontnea (comn): se entiende como una forma de reaccin indivi-
dual, que slo tiene existencia como conjunto en la accin disparada por un evento
signicativo.
Accin Colectiva: tiene un grado de formalizacin mayor, selecciona sus in-
tegrantes con las mismas estrategias que comienzan a plantearse la formulacin de
un mismo discurso, en trminos de objetivos. Aparecen smbolos y se capitaliza una
historia en comn con referencias de identidad que se hacen ms evidentes. La expe-
riencia vivida es la base de la legitimidad de la pertenencia.
Accin Colectiva Organizada: los marcos de referencia de la accin se jan en
objetivos del relato, se pasa al discurso que toma los aspectos signicativos de las
demandas o los principios que se deenden. Se organiza un liderazgo, ms formal,
en el marco de una jerarqua.
Accin Colectiva Institucionalizada: no slo toma en cuenta la organizacin
sino tambin la formulacin de sus objetivos y prcticas, formalizadas, en estatutos,
normas y procedimientos. El punto clave es la capacidad de reproducirse para trans-
ferir a los integrantes futuros el sentido de la accin. Este nivel implica una prctica
burocrtica establecida y aceptada.
Accin Colectiva Integrada. Esta categora se reserva para describir en los mis-
mos trminos, la dinmica intra-institucional que forma parte de los mecanismos de
reproduccin de la propia institucin.
Esta interpretacin adquiere un valor mayor en las condiciones actuales donde
la matriz de interpretacin de la accin ha dejado de estar estructurada en marcos o
matrices preestablecidas ligadas a la presencia del Estado fuerte o de condiciones
ideolgicas fuertemente estructurantes.
Esta matriz ha cambiado desde un posicionamiento estructural, lo que no quita
la existencia de importantes movimientos de resistencia y defensivos que se asemejan
a las formas ms clsicas propias de la matriz nacional popularal desarticu-
larse una determinada relacin entre el Estado y sociedad que llamamos nacional
popular y que privilegia la dimensin poltica en la constitucin de los actores socia-
les, asistimos al desaparecimiento de un principio eje o estructurador del conjunto
de estos actores. Estos pasan a denirse menos en torno a un proyecto o movimiento
central y ms en torno a diversos ejes constituidos por procesos de democratizacin
poltica y social, reestructuracin econmica y armacin de identidades y modelos
de modernidad.
4
4 Garreton, Manuel Antonio. Cambios sociales, actores y accin colectiva en Amrica Latina. CEPAL. Serie
Polticas Sociales 56, Divisin Desarrollo Social, Santiago de Chile, 2001, pg. 39.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 95
En este contexto, una relativa autonoma de la accin colectiva abre las posibi-
lidades a una multiplicidad de formas de intervencin, animacin y mediacin de los
agentes de desarrollo. Asimismo, va a demandar nuevas competencias, ms variadas
e innovadoras para todo agente de desarrollo local.
El anlisis territorial desde la perspectiva de la accin territorial favorece la
visualizacin de la accin colectiva. Esto est impulsado por la crisis del Estado y
los procesos de desestructuracin que se reeren tanto a las estructuras territoriales
como a las socioculturales.
Al mismo tiempo, los procesos de descentralizacin desde la oferta dan lugar a
metodologas participativas como procedimientos rutinarios de incentivo a la accin.
En otros casos, la descentralizacin puede aparecer como una demanda y en este sen-
tido la accin colectiva adopta formas ms complejas y dinmicas como es el caso de
los movimientos autonomistas a nivel municipal en la provincia de Buenos Aires. Los
problemas ambientales han sido fuente de numerosos conictos, donde est asociada
particularmente la clase media.
Se propone considerar las interrelaciones entre las diversas acciones de las agen-
cias de desarrollo (agencias nacionales diversas, provinciales, municipales, ONG,
cooperativas, otras agencias privadas que ejercen una misin de desarrollo, etc.).
Es un abordaje bastante novedoso, del mismo modo que para la accin colectiva, al
considerar que los agentes pblicos tambin construyen, en sus quehaceres cotidianos
y en los proyectos operacionales, normas de accin de las agencias del Estado y en
cierta medida las polticas pblicas. Esta visin de una accin humana estructurada
y estructurante se apoya sobre la teora de la estructuracin social de Giddens, A.
(1998).
En resumen, la accin colectiva por diversos mecanismos genera un impulso
particularmente importante en algunos momentos de crisis, seguida de cierto letargo
hasta una prxima crisis. Las crisis a que nos referimos estn ligadas a situaciones de
escasez del recurso para diferentes usos que compiten entre s, industria y consumo,
entre reas de riego o impactos indirectos en el desarrollo urbano.
Como hemos mencionado, el concepto puede ser la expresin de una situacin
ideal de referencia que ve en los conictos formas de perturbacin de un equilibrio
preexistente o simplemente deseado. En una perspectiva crtica el conicto se asume
como oportunidad para una transformacin de relaciones de poder disimtricas.
ACCIN PBLICA O ACCIN DESDE LA LGICA DEL ESTADO
Se ha denominado esfera de accin pblica a los sistemas de accin centrados
sobre el Estado en cualquiera de sus escalas. Su impacto es variable segn las con-
diciones particulares de gobernabilidad y gobernanza. Representan las capacidades
ms importantes de intervencin y de ella dependen en general las iniciativas o la
contrapartida del principio de oposicin para la accin colectiva y la accin privada.
96 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
En la gestin territorial cada vez se habla ms de accin pblica que de polticas
pblicas, en relacin a una mayor exibilidad de las formas de intervencin y a la
necesidad de responder a interacciones menos reguladas de la gobernanza.
Puede ser igualmente espontnea, organizada e institucionalizada. Tiene su ma-
nifestacin ms impactante en las polticas pblicas, que se apoyan en instituciones
ms o menos autnomas, polticas que recurren a instrumentos de accin cuyo carc-
ter puede ser cultural, poltico o econmico.
Se puede denir poltica pblica como un programa de accin gubernamental
que se apoya en una combinacin especca de leyes, afectaciones de crditos, de
administracin y personal, dirigido hacia la realizacin de un conjunto de objetivos
ms o menos claramente denidos (Rose Davis 1994:54). Para J. C. Thoening el
concepto de poltica pblica designa las intervenciones de una autoridad investida
de poder pblico y de legitimidad gubernamental sobre un dominio especco de
la sociedad o del territorio (Citados por Lascoumes, Pierre y Le Gales, Patrick,
2007:11).
Una poltica pblica comprende, segn Pierre Lascoumes y Patrick Le Gales,
cinco elementos interrelacionados y su anlisis demanda observar las interacciones
entre ellos.
Representaciones Instituciones
Resultados Procesos
Actores
Figura 3 Elementos interrelacionados de la poltica pblica
Las polticas pblicas discontinuas en el tiempo y variables en los objetivos de
acuerdo a los contextos ideolgicos de base, dan paso a acciones pblicas contradic-
torias.
La discontinuidad no es slo temporal sino tambin espacial, es decir las res-
puestas adoptan diferentes formas en cada mbito local, incentivado por procesos de
descentralizacin o por la falta de respuesta de los organismos centralizados tanto a
nivel nacional como provincial.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 97
ACCIN PRIVADA O ACCIN DESDE LA LGICA DEL MERCADO
La accin privada corresponde en la propuesta a aqulla que se organiza en torno
a los intereses propios ligados al mercado. Es una dimensin de la accin, individual
o colectiva, organizada o institucionalizada, que deende intereses sectoriales o indi-
viduales. La accin tiene adems sus formas de organizacin o institucionalizacin,
como son las empresas, corporaciones, agrupaciones de productores, etc.
El desarrollo de una institucionalidad propia ligada a marcos regulatorios gene-
rales y sectoriales de actividad, tienen en su origen acuerdos para reducir la incerti-
dumbre de las transacciones o de las relaciones de poder. En todos los casos esta insti-
tucionalidad est avalada y resguardada por la accin pblica. En el marco del sistema
capitalista en el cual se encuentra la mayor parte de los estados actuales, representa el
sector ms dinmico y es base de los procesos de desarrollo territorial. Es el soporte
de la condicin econmica del territorio, sus dinmicas productivas, funcionamiento
nanciero, servicios comerciales y otros, dinmica de capitales, etc.
GOBERNANZA DEL AGUA EN LA CIUDAD DE BAHA BLANCA: AGUA POTABLE DE RED
Y ESPECULACIN INMOBILIARIA
Del conjunto de situaciones en estudio se seleccion uno de los conictos que
mejor permite observar los presupuestos tericos que se han presentado, ya que afec-
tan a un rea urbana que tena originalmente cubiertas sus necesidades de acceso al
agua y que en un proceso de transformacin, pierden la calidad del servicio. Por otro
lado, conforma un grupo social de clase media, que tiene posibilidad de movilizar-
se rpidamente, que tiene capacidad de formular sus objetivos y sus argumentos y
puede confrontar el poder por su propia capacidad de acceso a los medios y al poder
poltico.
El conicto como desencadenante de acciones: El crecimiento del Barrio Uni-
versitario y su desfase con el crecimiento de las infraestructuras de servicio de agua.
En estos ltimos aos, condiciones econmicas favorables impulsaron la cana-
lizacin de inversiones a la actividad de la construccin, que gener el crecimiento
de un mercado inmobiliario focalizado en un sector residencial inuenciado por la
cercana de las Universidades
5
. Sin embargo, en este sector desde su consolidacin,
en algunos casos 30- 40 aos, no se han realizado obras de mejora de los servicios
pblicos. Este crecimiento edilicio se tradujo en la multiplicacin de nuevas tipolo-
gas constructivas multifamiliares, en su mayora sobre terrenos con caractersticas
especiales (menores de 300 m
2
o con frentes menores de 10 m), todas previstas en
los Cdigos de Zonicacin y Edicacin vigentes, pero que hasta el momento no
haban consolidado su modelo morfolgico, ya que la ciudad tena un dbil proceso
5 Barrios: Universitario y La falda en la ciudad de Baha Blanca.
98 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
de densicacin. El 80 % del parcelamiento de este sector tiene las caractersticas
anteriormente descritas
6
.
PIB y superficie edificada
93 94 95 96 97 98 99 00
PBI Superficie cubierta
01 02 03 04 05 06 07 08
0
100.000
50.000
150.000
200.000
250.000
300.000
350.000 400.000
350.000
300.000
250.000
200.000
150.000
m
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c
u
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r
a
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o
s
100.000
50.000
0
Fuente: elaboracin propia en base a datos de Ministerio de Economa y Municipalidad de Baha Blanca.
Extrado de Indicadores de Actividad Econmica (CREEBA- mayo 2009- N 104).
Los trminos jados por los indicadores urbansticos y los premios otorgados
fueron instrumentos en la dcada del 90 para incentivar el desarrollo de viviendas
multifamiliares que brindaran el servicio inmobiliario a los estudiantes e impulsaran
la actividad constructiva en la ciudad, que en la mitad de esa dcada tena niveles de
desocupacin mayores al 25%, uno de los ms altos del pas.
El crecimiento de la construccin actual produjo una presin edilicia sobre el
sector, que entre otros efectos se evidencia con problemas reiterados de baja presin
en la red de agua potable, taponamiento de redes de saneamiento y desbordes de bo-
cas de registro, entre otros. La tensin generada por estas deciencias y el cambio en
las tipologas originales del barrio, comenz a tomar estado pblico en el ao 2004,
cuando ya se notaba el efecto gradual de la densicacin de estos sectores. Entre el
2004 y 2005 se destinaron la mitad de los recursos en inversiones constructivas para
esta tipologa de edicio de departamentos (140 millones de pesos), con una distribu-
cin desequilibrada en el territorio.
6 Este modelo de inversin inmobiliaria se despleg en un formato que mayoritariamente se realizaba sobre
terrenos menores de 300 metros cuadrados donde el CPU (Cdigo de Planeamiento Urbano) permita realizar ms
supercie construida. La inversin anual promedio en estos ltimos diez aos es de 130 millones de pesos a excepcin
del 2006 que fue de 230 millones de pesos.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 99
DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS INVERSIONES EN EL PERODO 1998-2009
SECTOR Sup. autorizada (m
2
) Participacin Inversiones estimadas ($)
Noreste 226.204 24,6% 708.487.939
Centro 135.595 14,8% 424.695.449
Noroeste 131.814 14,4% 412.851.244
Norte 126.859 13,8% 397.331.369
Este 96.531 10,5% 302.341.801
Sudoeste 64.709 7,0% 202.674.729
Oeste 53.817 5,9% 168.557.674
Sudeste 50.209 5,5% 157.257.126
Sur 32.625 3,6% 102.183.623
Total: 2.876.380.955
Extrado de Indicadores de Actividad Econmica (CREEBA - mayo 2009 - N 104).
A nes del 2007, ante reiteradas quejas de los vecinos y reclamos de accin co-
lectiva solicitando parar la construccin en el sector, se aprob una Ordenanza N
14.563, a propuesta del Intendente municipal, suspendiendo por 90 das la aprobacin
de nuevos proyectos y con el compromiso de aprobar una modicacin del Cdigo
de Zonicacin durante ese lapso. Se inicia en ese momento un germen de accin
privada sobre lo pblico, que se fortaleci luego, una vez lograda la paralizacin
temporal de la construccin en el sector, constituyndose ms tarde en la Comisin
Vecinal Interbarrial.
7
En marzo del 2008, se aprob otra Ordenanza (Exp. 1700- HCD-2007) que
propone algunas modicaciones para direccionar el crecimiento en las parcelas va-
cantes de las reas centrales, restringiendo la capacidad de construccin de viviendas
multifamiliares en terrenos menores de 300 m
2
y con frente de 10 m y aumentando
el requerimiento de cocheras para mejorar la oferta de espacios con ese destino. Se
estableci, adems, un plazo de 180 das para modicar el Cdigo de Zonicacin,
esto signica denir cambios en sus indicadores urbansticos Factor Ocupacin del
Suelo y Factor Ocupacin del Terreno, retiros, premios, que limitan o favorecen la
capacidad constructiva de las parcelas.
En cuanto al problema disparador de conictividad que es la calidad de los ser-
vicios, se recupera la exigencia de certicar la disponibilidad del mismo por parte de
las empresas
8
.
TENSIONES SECTORIALES
La modicacin de este Cdigo se realiza, en una primera etapa, en medio de
una creciente confrontacin entre vecinos que quieren la paralizacin de la cons-
7 Se llam corralito urbano y delimit un rea en la que se suspenda cualquier nueva autorizacin de cons-
truccin de viviendas multifamiliares. Posteriormente se generaron reiterados conictos por denuncias de violacin
de esta Ordenanza con autorizaciones de construccin en el rea.
8 En el caso de ABSA, empresa que brinda el servicio de agua y cloaca, por exigencias de su marco regulato-
rio, tiene la obligacin de dar el servicio en condiciones en las reas servidas.
100 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
truccin y actores que representan a los sectores de la construccin, inmobiliarios y
otros, favorecidos por la inversin canalizada en la rpida actividad constructiva. Este
conicto se maniesta con diferentes estrategias donde los actores buscan espacios
para manifestar su posicin. Un ejemplo de estos espacios lo constituye la Banca
25 en el Honorable Concejo Deliberante de Baha Blanca (HCD)
9
, que permite a
solicitud de diferentes sectores (en este caso vecinos y Corporacin del Comercio)
ocupar dicho lugar de manifestacin. El HCD fue el marco institucional que recibi
los reclamos y posturas de los diferentes sectores, que se vieron reejados en suce-
sivas reuniones: Colegios Profesionales, Cmara de la Construccin, empresarios
inversionistas, etc.
En el mbito de la Agenda de Desarrollo en el HCD, fueron abordados en dife-
rentes reuniones los problemas referidos a los conictos generados por el boom de la
edicacin en altura, siendo uno de los objetivos de esta Agenda revisar y actualizar el
diagnstico sobre el desarrollo de la ciudad. El agua ha formado parte de agendas es-
peciales cuyo objetivo ha sido actualizar una visin sobre el diagnstico del recurso.
La gobernabilidad del recurso se maniesta con acciones y tensiones generadas
por el sector privado o del Estado o en situaciones donde estas manifestaciones son
alianzas de actores que impulsan cambios. Las acciones colectivas se han mostrado
con ms o menos formalidad en cada una de las crisis del agua que han surgido en
la ciudad en estos ltimos 10 aos. El ltimo movimiento vecinal en respuesta a la
escasez de agua y al crecimiento constructivo de viviendas multifamiliares concen-
tradas en un sector de la ciudad, ha sido iniciado por un grupo de vecinos, que en
el transcurso del 2008 lograron consolidarse como Comisin Vecinal Interbarrial,
presentndose como las voces vecinales, por encima de las representaciones formales
como la Sociedad de Fomento del barrio, participando en todas las instancias que se
facilitaron, presentando al nalizar el ao un documento con 14 propuestas avaladas
con 3.118 rmas de vecinos de la ciudad, en una accin colectiva organizada.
MARCO INSTITUCIONAL DE LA GESTIN DEL AGUA
En la dcada del 90 la gestin del servicio de agua en Baha Blanca pas a manos
de una empresa privada en un proceso que fue posibilitado en la Provincia de Buenos
Aires por la ley N 11820/96 que j el marco regulatorio de dicha concesin.
Esta experiencia de gestin del servicio en manos privadas termin en un con-
icto con la empresa adjudicataria (Azurix) que deriv en la rescisin del contrato y
la constitucin y conformacin de una nueva empresa: Aguas Bonaerense Sociedad
Annima (ABSA), empresa mixta con participacin mayoritaria del Estado provin-
cial y vinculada al Sindicato de Aguas Bonaerense. Se transere el patrimonio y la
obligatoriedad de brindar el servicio segn el marco regulatorio ya establecido, pero
sin la obligacin de inversin en extensin en obras nuevas.
9 Figura institucional prevista por Ordenanza, que permite por voto mayoritario del cuerpo aprobar dicha
solicitud de ocupar una banca en una sesin ordinaria del cuerpo legislativo a n de exponer un tema de inters
comunitario.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 101
Posteriormente, el decreto N 878/03, establece el Marco Regulatorio para la
Prestacin de los Servicios Pblicos de Agua Potable y Desages Cloacales en la Pro-
vincia de Buenos Aires, convalidado por ley provincial N13.154. El mismo dispone
la posibilidad de que el servicio pblico sanitario pueda ser prestado por el propio
Estado (en calidad de titular del mismo), o bien, mediante concesin del servicio
pblico, delegando su prestacin en actores particulares, que pueden ser sociedades
annimas o cooperativas de usuarios (como es el caso de estudio de esta tesis), o en
sujetos de derecho pblico. Adems, crea un ente autrquico denominado Organismo
de Control de Aguas de Buenos Aires (OCABA), cuya funcin es la de vericar el
estricto cumplimiento de las obligaciones legales y contractuales a cargo de los pres-
tadores y la defensa de los derechos de los usuarios. Adems, introduce el criterio
de que el servicio pblico sanitario deber prestarse en condiciones que garanticen
su continuidad, regularidad, cantidad, calidad y universalidad, asegurando una pres-
tacin ecaz a los usuarios y la proteccin de la salud pblica y el medio ambiente,
segn las pautas que se correspondan con el servicio sustentable.
La Provincia de Buenos Aires adems cuenta con un Cdigo de Aguas, ley N
12257/98, que establece el rgimen de proteccin, conservacin y manejo del recurso
hdrico, crea la Autoridad del Agua (ADA) como ente autrquico de derecho pblico
y naturaleza disciplinaria, responsable de denir polticas de obras, de controlar el
aprovechamiento de los recursos superciales y subterrneos, y de asegurar la trans-
parencia y comunicacin de las polticas sobre el recurso.
Este Cdigo de Aguas reconoce a los Comits de Cuencas, como instancias jur-
dicas que sin embargo an no se han constituido como estamentos de gestin y deni-
cin de polticas reales. La regin en torno a la ciudad de Baha Blanca est asociada
a varias cuencas y subcuencas de los arroyos y ros que la atraviesan, de stos slo
se han puesto en funcionamiento (formal) el del Sauce Chico y el del Sauce Grande.
Pero no se han reunido con periodicidad despus de su inauguracin, ni han logrado
un funcionamiento concreto. Tampoco la ley les establece recursos especiales.
Tanto las instituciones destinadas a implementar las polticas sobre el recurso
hdrico (ADA, Comits de Cuencas), como las que tienen bajo su responsabilidad
el control del funcionamiento de las empresas de servicio de agua y cloaca (rgano
de Control de Aguas de Buenos Aires - OCABA), son organismos que an no estn
consolidados. En este sentido, es muy signicativo el decreto N772/08 que despus
de cinco aos, recin ja una tasa para obtener recursos que nancien el desempeo
del rgano de Control de Aguas de Buenos Aires.
RESUMEN DE LA SITUACIN ACTUAL
La empresa prestadora del servicio de agua potable y saneamiento ABSA slo
tiene los recursos mnimos que le aporta el cobro del servicio pero que no le alcanza
para los requerimientos mnimos de mantenimiento de la red. Los ingresos por cobro
del servicio se ven afectados por el bajo costo asignado al metro cbico de agua po-
102 ROBERTO BUSTOS CARA -ALOMA SARTOR - OLGA CIFUENTES
table, la baja cobrabilidad del servicio y el alto porcentaje de agua no contabilizada
liberada al servicio.
Se ha iniciado un proceso de ajuste sobre las tarifas (para los primeros 20 m
3

consumidos el valor es de 0,36 $/m
3
siendo a la fecha la relacin 1 U$S = 3,84 $)
10
,
lo que ha implicado un conicto y la accin inicialmente comn y posteriormente
colectiva en reclamo de la subida de las tarifas.
Las grandes empresas del polo industrial compran el agua sin tratamiento, en
forma directa a la provincia y los recursos se destinan para solventar los gastos del
mantenimiento del organismo de control ahora OCABA
11
.
Las obras vinculadas al sistema, tienen que ser desarrolladas en todas sus etapas
por el nivel provincial o con aportes del gobierno nacional (obras de refaccin en el
embalse, acueductos nuevos, puesta en funcionamiento de viejos acueductos, obras
de ampliacin en la planta potabilizadora, almacenamientos, etc.)
No se tiene informacin fehaciente sobre agua no contabilizada en el sistema
de distribucin, no hay control de conexiones clandestinas, ni se cuenta con estudio
detallado de las prdidas en el sistema de distribucin
12
.
El sistema de distribucin est totalmente desequilibrado ya que, segn declara-
ciones del gerente de ABSA, el crecimiento de las ltimas dcadas por privatizacin,
no respet el diseo de mallas originales, lo que provoca que en algunos puntos se
supere la presin de 4 kg en la columna de agua y en otros sectores no se llegue ni
al mnimo
13
.
Existe un uso irracional del agua potable, evidenciado en una dotacin aparente
de 690 litros/habitante da. Aparente por contemplar el agua no contabilizada por lo
que no es slo responsabilidad del usuario sino tambin del prestador.
Si bien el decreto N 878/03 es claro respecto a los deberes del OCABA, su
vulnerabilidad institucional se maniesta en su evidente ausencia en la defensa de
los intereses de los usuarios, en la falta de auditora en la prestacin de los servicios
para asegurar su calidad, continuidad y regularidad y por la carencia de respuestas a
convocatorias de accin colectiva de la poblacin.
CONCLUSIONES
La relacin entre sociedad y naturaleza en trminos de recursos, y particular-
mente el agua como sustento bsico del desarrollo, debe ser analizada como un pro-
10 Segn manifestaciones del gerente de ABSA en el HCD 2008, el 60 % de los usuarios paga $6 por mes (1
U$S = 3,84 $).
11 El consumo de las grandes industrias localizadas en la zona portuaria est dividido en 761 m
3
/hora de agua
potable y 1.239 m
3
/hora no tratada.
12 Se estima, sin certeza, que las prdidas en el sistema pueden alcanzar hasta el 50%.
13 El cambio generacional de los recursos humanos y los cambios en la gestin, inicialmente privatizada y
transferida a una empresa extrajera (AZURIX), y luego de un fracaso estrepitoso transformada en empresa mixta
(ABSA), sociedad del estado provincial y del sindicato de Obras Sanitarias, han impactado en la calidad de informa-
cin sobre el sistema y muy especialmente sobre el estado de las redes existentes, algunas con ms de cien aos de
antigedad.
Gobernanza territorial y desarrollo en torno a la crisis del recurso 103
ceso social complejo donde la accin colectiva, la accin privada y la accin pblica
se articulan.
Se asigna a la accin colectiva un lugar central en la base de la dinmica social
actual en trminos de diferentes formas de participacin: desde la consulta, la infor-
macin, concientizacin, involucramiento progresivo o construccin de demandas
tendentes a la autogestin o al menos a la gestin compartida del recurso.
En la regin hay un sinnmero de experiencias que dan cuenta de que la gestin
del recurso agua est desintegrada, minimizada o invisibilizada por la accin volun-
taria de aquellos actores que intentan tener un control nico sobre las decisiones y
acciones vinculadas al agua, o por quienes hacen uso (en un proceso productivo u
otro) de este recurso sin que ello signique incorporar su costo.
En las ltimas dcadas, en la regin se han manifestado sucesivas acciones co-
lectivas que permitieron visibilizar algunos de los problemas asociados a la gestin
del recurso agua: calidad deciente del agua potable, dcit en el abastecimiento,
problemas en las redes de distribucin, accesibilidad no segura a recursos supercia-
les para riego de pequeos productores, entre otros. Cada una de estas falencias, han
sido hasta el momento tratadas, interpretadas y comunicadas de forma parcial.
Las acciones surgen impulsadas por manifestaciones de diferentes problemas
en la gestin del recurso agua, lo que hace que los actores sociales que las impul-
san tambin tengan una visin sectorial estratgica del problema. Por otra parte, los
actores del Estado, que son responsables directa o indirectamente, son diferentes y
responden a marcos institucionales operativos, que tienen un abordaje y visin parcial
del recurso agua, lo que hace que sus acciones o el propio diagnstico del problema
sea una suma de fragmentos.
La seleccin del caso, a modo de ejemplo, permite visualizar una serie de pro-
blemas que obligan a una reexin profunda de las formas de gestin. La comple-
jidad de la gestin privada del recurso pblico, demuestra la necesidad del retorno
del Estado, no solo en el control y la regulacin sino en la intervencin directa como
forma indispensable para asegurar la equidad, la sustentabilidad y la gobernabilidad
ciudadana en relacin con el recurso.
En sntesis la propuesta abre un campo de investigacin, formacin e interven-
cin, para una realidad compleja, que debe ser redenida, procurando asociar nuevas
formas de construir conocimiento a partir del reconocimiento de las capacidades
prcticas y situadas. Sujetos competentes con capacidad reexiva y discursiva, pero
sobre todo dotados de una conciencia prctica que obliga a los mediadores (agentes
de desarrollo) a desarrollar, reconocer y ejercitar competencias o habilidades espec-
cas que permitan decodicar actitudes y comportamientos
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 107-120
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa:
algunas consideraciones sobre los contrastes
entre el conocimiento ancestral y el colonial
Alejandro Tortolero
UAM-Iztapalapa
INTRODUCCIN
Desde 1604 con el poema, Grandeza mexicana, Bernardo de Balbuena nos
muestra una representacin de la Ciudad de Mxico idealizada. Es la licencia del
poeta que no vacila en comparar a Mxico con otros pases para concluir:
La india marl, la Arabia olores cra,
hierro Vizcaya, las Dalmacias oro,
plata el Pir, el Maluco especiera,
seda el Japn, el mar del Sur tesoro
de ricas perlas, ncares la China,
prpura Tiro, y dtiles el moro,
Mxico hermosura peregrina,
y altsimos ingenios de gran vuelo,
por fuerza de astros o virtud divina;
al n, si es la beldad parte del cielo,
Mxico puede ser cielo del mundo,
pues cra la mahor que goza el suelo,
Oh ciudad rica, pueblo sin segundo,
ms lleno de tesoros y bellezas
que de peces y arena el mar profundo
Sin embargo, en esta representacin de la ciudad rica, el poeta observa dos exce-
sos: los indgenas y las aguas del lago. Haba que barrer estos excesos y por ello los
intentos por desecar las aguas de los lagos, esa delgada costra blanca, no slo porque
108 ALEJANDRO TORTOLERO
se salan de madre con las inundaciones, sino porque all se nutra la economa indge-
na, all se multiplicaban los peces, los tules y ah entresaca al indio feo. La historia
del desage de los lagos es una buena muestra de cmo controlar estos excesos.
En efecto, el modelo de gestin del agua que practicaron los indgenas en
Mxico-Tenochtitln se basaba en prcticas de contencin del agua para fomento de
la agricultura indgena, de los medios de transporte por canoa y de abasto de agua a la
ciudad. Para lograr este modelo multifuncional, establecen obras tecnolgicas como
los diques y los albarradones para contener las aguas, obras de defensa contra inun-
daciones y trabajos de drenaje, construccin de suelos articiales para la agricultura,
conduccin del agua dulce por medio de canales, acequias y acueductos.
1
Todo esto
da por resultado el orecimiento de esa sociedad indgena que haba que hacer desapa-
recer, segn Balbuena.
El sistema hidrulico, adems del control de las aguas y de su circulacin por
medio de calzadas-diques y albarradones, inclua arreglos especiales para facilitar el
drenaje, los transportes por agua y la navegacin del enorme nmero de canoas exis-
tentes. Entre estos arreglos se mencionan los puertos y los canales o acequias hondas
que iban de una ciudad a otra, y en ocasiones penetraban hasta el interior de la zona
habitada. El tamao y profundidad de algunos de ellos permitieron la navegacin de
bergantines espaoles. Estas acequias seguan cumpliendo su funcin durante el pe-
rodo colonial y hay evidencias de que, en algunos casos al menos, se trataba de obras
total o parcialmente articiales.
2
El grado de conocimientos hidrulicos desarrollados
por los indgenas est evidenciado, adems, en obras verdaderamente curiosas: el ac-
ceso subterrneo por medio de canoas al palacio de los seores de Texcoco; la entrada
en canoas desde la laguna salada a los estanques de agua dulce y huertas de Ixtapa-
lapa; los estanques de agua dulce y salada para aves, en los que se poda renovar el
agua, peridicamente, de la ciudad de Mxico; el acueducto doble de Chapultepec,
con el sistema de distribucin de agua a los estanques, palacios, viviendas, etctera.
Sin embargo, este modelo de aprovechamiento se opone al de los espaoles que
tiene un objetivo fundamental: la evacuacin de las aguas de los lagos. A ellos no les
interesaban los productos de la agricultura chinampera, ni los sistemas de transporte
indgenas. El sistema hidrulico indgena con propsitos variados se convierte en otro
donde el propsito fundamental es la evacuacin de sus aguas, no en balde, Humboldt
mencionaba que los espaoles vieron en las aguas de los lagos un enemigo al que ha-
ba que destruir. En la desecacin de los lagos de la cuenca de Mxico, observamos,
entonces, que se impone la representacin de la ciudad de Balbuena, una ciudad es-
paola, cielo del mundo, que deba controlar sus dos excesos.
EL AGUA DE LOS LAGOS
Teniendo en cuenta la ubicacin de la Ciudad de Mxico, situada al centro de
una zona lacustre, es importante conocer la opinin de los espaoles sobre el agua
1 Palerm, ngel, 1990: 250-251.
2 Palerm, 1990: 251.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 109
que los rodeaba: las relaciones conictivas entre la ciudad y su medio toman entonces
otro signicado.
Rodeada de un crculo de montaas, la cuenca de Mxico, situada a ms de dos
mil metros de altitud, debe su conguracin a fenmenos tectnicos y volcnicos
recientes, en particular la formacin del eje neovolcnico, al nal del terciario y al
principio del cuaternario. Es en esta poca que se elevaron, al este, el Popocatpetl
(5.452 m) y el Iztaccihuatl (5.286 m); al sur, el Ajusco (3.930 m); al oeste, la sierra
de Las Cruces, las de Tepotzotlan, de Monte Alto y de Monte Bajo, as como el Cerro
de Sincoque. Al norte, el relieve es menos abrupto y el nivel se eleva gradualmente,
para culminar al noreste por los montes de Pachuca. El conjunto de la cuenca cubre,
si uno toma en cuenta la lnea que comparten las aguas, 9.600 km cuadrados y una
octava parte estaba cubierta de lagos. Las aguas de muchos ros fueron tomadas de
esta cuenca y se fueron acumulando al fondo de una larga cuenca.
Desde su llegada a la capital azteca, los espaoles se sorprendieron al descubrir
que los lagos del centro y del norte eran salados. Su presencia impuso numerosos
problemas a los recin llegados, que no atinaban nunca a explicar su origen.
3
An
a nales del siglo XVIII, un hombre de ciencia como Joaqun Velzquez de Len
armaba que esos lagos eran los restos del diluvio universal que haba sumergido a
la Tierra en tiempos de No.
Una segunda explicacin resida en la teora de la circulacin subterrnea de las
aguas. Por conductos ocultos, por fracturas misteriosas, todas las aguas correspondan
entre s. Fray Diego Durn, en el siglo XVI, sugera que el Lago salado de Texcoco
posea un contacto directo con el ocano que bordeaba las costas de la Nueva Espaa.
Se apoyaba en una experiencia que haba sido realizada por los aztecas antes de la
Conquista: deseosos de saber de donde provena la sal que volva amarga el agua de
su lago, enviaron observadores a bordo del mar. Llegados a su destino, constataron
que en un determinado punto un ro sala del ocano para hundirse bajo la tierra,
ignorando todas las leyes de la fsica. Habiendo lanzado a su corriente una calabaza
hermticamente cerrada, se encontraron con la sorpresa de encontrarla das ms tarde
otando sobre el Lago de Texcoco: la prueba estaba hecha. Haba una comunicacin
entre los lagos de la cuenca de Mxico y el mar. Durn acepta por lo tanto ms fcil-
mente esta fbula que parece aportar una prueba cientca, por medio de la experi-
mentacin, a ciertas hiptesis ya viejas.
4
Si existan dudas sobre el origen de los lagos, no las haba sobre la calidad de
sus aguas. El mdico, el arquitecto, el lector de Hipcrates y de Vitruvio, estaban de
acuerdo en condenar las aguas espesas, biliosas, emticas, calientes y malolien-
tes en verano, turbulentas y fras en invierno a causa de la nieve y la helada. Adems,
eran directamente responsables de ciertas enfermedades, segn los cnones mdicos
3 Esas aguas saladas se explican por la accin de las lluvias cidas sobre las rocas andesticas donde dominan los
sdicos sdico-clcicos. En el siglo XVI, Francisco de Gmara ya pensaba que la naturaleza de la tierra era responsable
de la salinidad de los lagos de la cuenca.
4 Musset en Tortolero 1995: 128 ss.
110 ALEJANDRO TORTOLERO
de la poca; enfriamientos pero tambin obstruccin del bazo, dureza del vientre.
En invierno predominaban las disenteras, las tisis, las hidropesas. Los jvenes eran
particularmente afectados de neumonas y de anginas; los viejos por ardientes ebres
y constipaciones; las mujeres por obstrucciones y tumores; los nios por hernias. De
hecho, los que beban de estas aguas eran dbiles y vivan poco, como aquellos que
usaban las aguas de lluvia conservadas durante mucho tiempo en las cisternas.
5
Muy pronto, mdicos y viajeros condenaron fuertemente la nefasta inuencia
que tenan los lagos sobre el clima de la capital espaola. En el siglo XVI, Tomas
Lpez Medel y Antonio de Ciudad Real, insistan sobre el mal olor que se despren-
da de las aguas estancadas en poca seca, cuando su nivel bajaba y pudra plantas y
animales acuticos. Los vapores pestilentes que se elevaban entonces amenazaban la
salud de todos los ribereos.
Segn Alejandro de Humboldt, a principios del siglo XIX, el estado general de
las aguas del Lago de Texcoco contribua sin duda alguna a la insalubridad de Mxi-
co. A nales del siglo XIX, Jules Leclercq, presidente de la Sociedad Real Belga
de Geografa, sealaba que, durante la estacin de lluvias, la atmsfera de la ciudad
estaba infectada de miasmas y que la situacin, en primavera, era an peor.
6
Si hay que creer a todos estos autores, las enfermedades que sufran los habi-
tantes de la Ciudad de Mxico eran entonces, en gran parte, causadas por las exten-
siones lacustres que la rodeaban. Para Enrico Martnez, sin embargo, stas no eran
completamente responsables. Segn l, en efecto, la ciudad haba sido fundada del
mal costado del agua, al oeste, lo que iba en contra de las ordenanzas reales sobre
la construccin de nuevos centros de poblamiento: levantndose, el sol provocaba la
evaporacin de una parte de las aguas de la laguna y lo que no estaba completamente
seco o transformado en lluvia caa por la tarde sobre la ciudad, en forma de brumas
hmedas que seguan el movimiento del cielo de este a oeste. Esta preocupacin de
bien orientar la ciudad no era otra cosa que el resurgimiento de las viejas recomen-
daciones hipocrticas. Por otra parte, segn Martnez, los habitantes de Mxico no
ponan atencin a su propia salud: lanzaban a los canales todas las suciedades e in-
mundicias que infestaban la ciudad, pensando que el lago las absorba. Sin embargo,
todos esos cuerpos se descomponan muy rpido, bajo la accin del agua y el sol, y
los vapores que se desprendan resultaban nocivos.
Estas reexiones nos parecen de una gran modernidad reejan la preocupacin
constante de una municipalidad que tom muy pronto, mucho antes del Siglo de las
Luces y sus preocupaciones higienistas, medidas para luchar contra sus prcticas.
Desgraciadamente no siempre fueron respetadas y los canales de la ciudad se trans-
formaron rpidamente en alcantarillas al aire libre.
5 Musset en Tortolero. 1995: 127-137. En 1851 se seala que los vientos del norte que se levantan de los pan-
tanos de Texcoco traen enfermedades como anginas, dolores de cabeza, pulmonas, tifos y otra multitud de dolencias
y se concluye: Los hombres reecsivos sealan como causa de esas epidemias, y como origen de su multiplicacin e
intensidad las infecciones que se levantan de las cinegas, que solo podrn hacerse desaparecer desecndolas.AMRP.
5211. Junio 2 de 1851.
6 Leclercq, 1885: 182-183.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 111
Colocados en la parte baja de la escala de las aguas, los lagos que formaban el
paisaje de la Cuenca de Mxico, fueron ante todo considerados como una fuente de
infeccin. Esta actitud de la medicina frente al medio natural en la cual se desarro-
llaba la ciudad espaola, en el curso de los dos primeros siglos de la Conquista, no
debe ignorarse. Como arquitecto, Fray Andrs de San Miguel particip en los trabajos
de desage emprendidos en 1607 para proteger a la ciudad de las inundaciones que
peridicamente la amenazaban: no es un azar, sin duda, si consideraba estos mismos
lagos como una amenaza para la salud de los habitantes de Mxico. Para l, drenar
el Valle, era sanearlo: a los ojos de los espaoles una nueva poltica con respecto del
agua pasaba necesariamente por la destruccin de un medio natural al cual ellos eran
completamente extranjeros.
7
LA ELECCIN DEL DESAGE
La eleccin se hizo por tanto en detrimento de los campos indgenas y en pro-
vecho de la ciudad espaola. Alejandro de Humboldt no dudaba en escribir, a prin-
cipios del siglo XIX, que los conquistadores haban querido transformar los paisajes
del Valle de Mxico para hacerlos semejantes a los de su natal Castilla. Esta opinin
es sin duda exagerada, pero es seguro que para los espaoles, que teman al medio
lacustre en el cual estaban obligados a vivir, el drenaje de los lagos representaba el
nal de un largo tormento y de una dependencia tecnolgica difcil de soportar. La
ciudad entraba en la era del desage y la cuenca de Mxico se hunda en una crisis
ecolgica de la cual no ha podido salir.
Una eleccin cultural
Tomados como trampa de las lagunas, los espaoles dependieron durante mucho
tiempo de la tecnologa indgena para asegurar un control mnimo del nivel de las
aguas. Durante todo el siglo XVI, cuando era necesario enfrentar una situacin de
urgencia, se llamaba a los indios que saban como funcionaban los diques y se comu-
nicaban entre ellos. Con frecuencia, en los informes de las secciones del consejo mu-
nicipal, se ve a los espaoles presentar proyectos que se apoyan en cartas indgenas,
quiz de origen prehispnico.
Para justicar la desecacin de los lagos, algunos llegaron a decir que Mxico
haba sido construido sobre una isla articial, como la de Coatepec, en los mitos azte-
cas. Segn ellos, los diques no servan para proteger a la ciudad de las inundaciones,
sino para mantener un nivel de agua suciente para conservar a Tenochtitln rodeada
de agua. Drenando los lagos, se habra devuelto a la ciudad su paisaje original, trans-
formado o deformado por los mexicanos.
8
7 Musset, 1992.
8 Esta ciudad est fundada en tierra rme y que en todo el circuito de ella no hay agua que naturalmente le venga,
sino que a los indios les fue forzoso para hacerse fuertes en esta ciudad de meter en ella todos los ros, fuentes y manan-
112 ALEJANDRO TORTOLERO
Un complejo obsidional.Despus del gran miedo de 1542, provocado por
las revueltas indgenas de la Nueva Galicia, los conictos por el agua entre espaoles
e indios, en la cuenca de Mxico, se exacerbaron. Se temi entonces ver a las pobla-
ciones indgenas sumergir la ciudad, manipulando las compuertas que gobernaban el
nivel de agua. Este temor tena fundamento. Dos veces, desde el sitio de Mxico, los
aztecas intentaron ahogar a los soldados de Corts que se haban aventurado en las
zonas bajas y fcilmente inundables.
Pero la mejor solucin para deshacerse de esas molestias tecnolgicas y es-
tratgicas continuaba siendo la del desage. Una vez los lagos drenados, la ciudad
no corra ms el peligro de ver a los indios manipular en su benecio los sistemas
hidrulicos heredados de sus ancestros. Adems, desecando todos esos pantanos, los
espaoles probaran la superioridad de su tecnologa sobre la de los indgenas.
El ejemplo antiguo.Los ingenieros que haban trabajado en esta gran empresa
conocan la historia del Lago Fucin, drenado por el emperador Claudio a n de liberar
nuevas tierras agrcolas. Plinio el Antiguo, Tcito y Sutone
9
le consagraron numero-
sas pginas. Esta obra gigantesca, que moviliz a millares de esclavos y obreros, fue
un modelo a seguir y a vencer.
Como el drenaje del Lago Fucin, el de Mxico, deba permitir el cultivo de
vastas supercies de tierras arables. El virrey Martn Enrquez, en 1572, expresaba
muchas dudas en torno a la rentabilidad de una operacin parecida:
Entendindose que era negocio que se poda hacer y que minado un pedazo de sierra
habra corriente bastante, y ofrecan a los que se encargasen de hacerlo toda la tierra
que quedase descubierta (...) Mas al n no hubo efecto ni se dio puntada en esto mas de
averlo tratado,es obra bien dicultosa y no tan fcil como dice el que escribi la carta
y aunque yo lo e tratado con algunos, nadie se obligar a hacerlo aunque le den toda la
tierra que quedare descubierta de lo que ahora es laguna, que es harta quantidad.
10
El drenaje de los lagos de Mxico deba tambin competir, en la mente de los
espaoles, como una de las obras de arte hidrulicas ms famosas de la Antigedad
latina. Para Humboldt, sin duda alguna, el desage se contaba entre los trabajos ms
extraordinarios realizados por el hombre. A nales del siglo XIX, Francisco Ramrez,
vea en su realizacin la obra ms colosal de Amrica y quiz de una gran parte de
Europa. En la misma poca, el ingeniero Francisco de Garay escriba:
La historia no recordaba un hecho tan portentoso como la apertura de esa galera en
tan corto espacio de tiempo, y en la poca en que se llev a cabo, seguramente ningn
otro pueblo en el mundo hubiera podido vanagloriarse de un hecho semejante; solo en
Mxico se encontraba una poblacin tan numerosa, acostumbrada a las labores de mina,
tiales, ramblas llovedizas para de tierra como lo es hacerla mar (...) por cuya causa conviene que se quite el agua. Actas
de Cabildo de la Ciudad de Mxico, T. 4, p. 283.
9 Pline Lancien (1848) Libro XXXVI-124. TACITO, (1804): Libro XII 56, 57. SUETONE (1931), Tomo II,
Claude, XX.
10 AGI, Mxico, Leg.19. Ramo 3, n. 90.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 113
y doblegada bajo la frula sin misericordia de la conquista. Tres elementos entraron en
consorcio en la ejecucin de la obra: voluntad rme para mandar, inteligencia para diri-
gir y sufrimiento para obedecer.
11
As, el desage no fue solamente una obra hidrulica, como los acueductos
construidos en el curso del siglo XVI, sino la expresin de la civilizacin espaola, la
prueba de la superioridad de los conquistadores sobre los pueblos vencidos.
De Huehuetoca a Nochistongo
En 1607 se comenz seriamente a pensar en la necesidad de encontrar Pantitln,
cuyo sitio estaba olvidado, a n de lograr destapar y desecar la cuenca de Mxico. Pero
el proyecto fue enterrado con la inauguracin triunfal del canal de Huehuetoca, en el
mes de septiembre del siguiente ao. El Desage se ubicaba en el cuadrante noroeste
de la cuenca, lejos de la ciudad y en medio de un distrito agricultor de primera catego-
ra de haciendas y comunidades agricultoras indgenas. El caudaloso Ro Cuautitlan
atravesaba este cuadrante y originalmente se enlaba hacia la ciudad a travs de su
planicie aluvial. Las limitaciones nancieras impusieron un diseo del Desage que
buscaba mermar al Lago de Texcoco desviando este ro y drenando estacionalmente
las lagunas del norte. Esta obra se concluy en 1608 y tena dos tajos o canales que
encauzaban el agua del ro y de las lagunas hacia un tnel que iba por debajo de la
sierra y trasvasaba el agua a otra cuenca. En total, la obra meda ms de trece km de
largo. La presa derivadora del Cuautitlan no se construy con dinero del rey o de la
ciudad, sino a expensas de los indios de la zona, y meda entre 17 y 25 km de longi-
tud. En los 200 aos que siguieron, se fueron modicando y agregando estructuras
para salvar las fallas de este dispositivo.
La primera de estas modicaciones, y la de ms impacto en el distrito del Des-
age, fue la demolicin del tnel para transformarlo todo en un tajo abierto, obra
iniciada en 1637. Fue un proyecto inmenso, complicado porque mientras se excavaba
el terreno por encima del tnel, ste deba permanecer en funcionamiento ya que cual-
quier obstruccin poda inundar la ciudad. Igualmente importante fue la decisin de
usar agua para barrer los escombros de la obra de conversin a tajo abierto. El agua
fue clave en este mtodo de trabajo porque elimin los gastos que en la poca de En-
rico Martnez solan dedicarse a mquinas y animales de tiro y carga para extraer los
escombros de la obra. La idea era ms sencilla que su implementacin: el tnel conta-
ba con tiros de acceso para su inspeccin desde la supercie. Las cuadrillas comenza-
ban la demolicin siguiendo la lnea de estos tiros, arrojando la tierra para abajo hacia
el lecho del tnel/tajo. Cada tanto, comportadas de agua proveniente principalmente
del Cuautitlan se soltaban para barrer el lecho. Este mtodo present dos problemas
tecnolgicos: 1) el golpe de agua y sus acarreos erosionaban incontrolablemente los
lados del tajo, tornndolo muy irregular (creando efectos hidrodinmicos entonces
11 El Valle de Mxico, apuntes histricos sobre su hydrografa (1888). Citado por GURRIA Lacroix, 1978: 93.
114 ALEJANDRO TORTOLERO
poco comprendidos que acentuaban el efecto abrasivo), y 2) el agua abundaba en las
lagunas y el ro slo durante la temporada de lluvias, de junio a octubre. As, la exca-
vacin solamente poda avanzar mientras hubiese agua para barrer los escombros: el
tajo abierto tard 150 aos en completarse (1789). Pero las autoridades del Desage
se aferraron a este mtodo porque era an ms barato que la mano de obra de repar-
timiento que se usaba en el Desage. Lamentablemente, esta dependencia del agua
tena costos para los indios y productores de la regin, que ahora tenan que competir
con el Desage para acceder al lquido para el riego, el ganado y la energa.
Adems de reducirles el acceso al agua, las decisiones de las autoridades del
Desage en Mxico impusieron otros costos sobre los habitantes del noroeste. Los
superintendentes del Desage buscaron minimizar el azolve de la obra restringien-
do el derecho de acceso a y el uso de los lagos, orillas y tierras en toda el rea de
captacin del Desage. La dependencia del repartimiento desviaba de los pueblos su
esencial fuerza de trabajo. La apropiacin de tecnologa indgena en base a tierra y
zacate para la presa derivadora del Cuautitlan impuso obligaciones de construccin
y mantenimiento sobre indios y no-indios aledaos. Resumiendo, cada decisin des-
plazaba el costo de proteger la riqueza acumulada en la ciudad sobre los hombros de
los habitantes de la campia, an mientras restringa el proceso consultivo solamente
a los vecinos acaudalados de la ciudad. Lejos de ser vctimas de esta exclusin, estos
habitantes rurales interactuaban activamente con el Desage, proveyndole o sustra-
yndole mano de obra y servicios de mantenimiento, y disputndole los efectos de
emplazamiento en la zona. Este tenso dilogo condicion las decisiones tecnolgicas
que tomaban las autoridades en Mxico.
12
CONCLUSIN Y TEMAS ABIERTOS
El modelo hidrulico que tenan los indgenas en Tenochtitlan tena tres com-
ponentes fundamentales: serva para hacer producir sus chinampas, como medio de
transporte y para abastecer de agua a la ciudad. Su concepcin de la circulacin subte-
rrnea de las aguas y de la naturaleza como un ente animado, sirvieron para establecer
un sistema de aprovechamiento complejo, mimtico e integrativo.
13
Este modelo se
trastoca al momento de la conquista y en el desage observamos cmo se enfrentan
los dos mundos del agua. Los espaoles intentaron evacuar las aguas de los lagos sin
preocuparse demasiado por su importancia en la agricultura o en los transportes.
A pesar de que la historiografa del Desage y de Mxico ms ampliamente
ha visto al Desage como una criatura del imaginario tecnolgico europeo, o en
el mejor de los casos como el resultado del ingenio criollo, la obra dependa de la
apropiacin y reinsercin de las tecnologas indgenas locales. Al mismo tiempo, los
indgenas usaron los objetos y prcticas de esta tecnologa, como la obligacin del
mantenimiento o el desacato ante las rdenes del Desage, como un terreno para sus
12 Candiani. 2007.
13 Garavaglia, en Tortolero 1995.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 115
batallas con la obra. Iban jando as los parmetros de lo posible en las decisiones
tecnolgicas de las elites de la ciudad. Paradjicamente, gracias a estos procesos, el
Desage provey un vehculo para la supervivencia del conocimiento hidrulico entre
indgenas de la regin que sera valioso en sus posteriores luchas por el control de
recursos.
14
Si estas dos conclusiones han sido aceptadas con cierta unanimidad por los his-
toriadores del desage, en cambio queremos terminar planteando algunas otras que
deberan ser, a mi juicio, revisadas.
La primera es la relacin higiene y evacuacin de las aguas de los lagos. Si bien
hemos asociado que los medios lacustres son vectores de enfermedades, en el fondo
lo que hemos estudiado muy poco es la inuencia de los mdicos e higienistas en la
planeacin urbana.
Para regresar a Balbuena, si desde 1604 el poeta seala la delgada costra blanca
que marcaba el paisaje majestuoso, en realidad all est haciendo suyo el discurso
mdico que se extiende como modelo universal en la poca moderna. En efecto, des-
de esta poca se piensa que la Peste es consecuencia del medio ambiente malsano.
Las ebres tambin son atribuidas a exhalaciones de aguas estancadas. Por ejemplo
Anicet Caufap, mdico tolosano de nes del XVII, deca que haba muchas personas
que suponan que los habitantes de Narbona padecan ms ebres que los de Mon-
tpellier porque esta ltima ciudad se situaba en un punto ms alto y menos rodeado
de pantanos que la otra, lo que haca que el aire fuera menos sucio y menos caliente
como para producir una gran cantidad de ebres.
15
Adems, Jacques Lind, mdico ingls, en su tratado escrito hacia 1750, relaciona
la enfermedad con el medio y esto sigue una tradicin de los primeros tratados sobre
la enfermedad como el escrito en 1564 por Balduin Ronsseus, mdico de la ciudad de
Gouda en Holanda. Antes del descubrimiento denitivo de sus verdaderas causas, el
escorbuto se consideraba como una enfermedad ptrida y la relacin entre podredum-
bre y pantano pareca natural ya que dominaba un pensamiento analgico. El aire h-
medo y fro de los pantanos era un factor determinante en la aparicin del escorbuto.
16
En la segunda mitad del XVIII esta situacin se consolida con los estudios de
los mdicos de Montpelier, F. Boissier de Sauvages y de Jean-Baptiste Baumes
17
que
toma las tesis de una memoria publicada en 1789 dedicada a las enfermedades que
resultan de las emanaciones de aguas estancadas y de territorios pantanosos.
18
14 Candiani, 2007.
15 Caufape, 1687: 152. Vase tambin Fournier (2007) quien desarrolla estos temas.
16 Siguiendo a Lind, Boissier en su Nosologia escribe que el enfermo de escorbuto para curarse deba procurar
el clima seco: le malade aura soin de se garantir du froid et de lhumidit, et de nhabiter que dans de lieux bien
secs (Boissier, 1772: 396. T. IX).
17 Boissier, 1772; y Baumes, 1821: 166-167 y 247-251. Boissier asocia las enfermedades epidmicas a las
zonas hmedas:Elles sont causes par de miasmes, cest a dire, par des corpuscules dltres, insensibles, rpandus
dans lair, ou qui sexhalent des endroits ou se trouvent des mines de soufre, des cloaques, des marais; telles sont
presque toutes les maladies pidmiques et quelques unes des sporadiques (Boissier, 1772: 29. T. X).
18 En sus obras diversas Boissier consagra ms de cien pginas a analizar los efectos del aire sobre el cuerpo
humano. Boissier, 1772: 139-254.
116 ALEJANDRO TORTOLERO
Por tanto, la conclusin que se impone es la de que existe una tradicin de los
miasmas antigua, atenta a los efectos de un aire hmedo convertido en malsano por
las emanaciones de los pantanos. Es el pensamiento neohipocrtico que considera
que una enfermedad nace en condiciones ambientales precisas; aqu la relacin entre
el cuerpo y su medio ambiente hace de los datos climticos y meteorolgicos una
variable decisiva.
19
Se trata de una teora compleja que busca justicaciones en el vitalismo, el meca-
nicismo y en la qumica. Por ejemplo, Francois Boissier de Sauvages otorga un lugar
nmo a los pantanos al analizar la accin del aire sobre el cuerpo humano.
20
Com-
parte con Baumes la idea de que un vapor malsano, resultado de la transpiracin de la
tierra y de los rboles retumba en permanencia sobre el suelo: su concentracin, par-
ticularmente fuerte cerca de los pantanos donde se pudren los peces muertos, insectos
y plantas, es susceptible de causar graves enfermedades.
21
Es necesario, para prevenir
esta corrupcin de las aguas, comunicar el agua de mar con las de los pantanos.
J. de Laudon en 1786, doctor de la Universidad de Montpellier, recrimina las
aguas de los pantanos y propone hacer grandes incendios para favorecer el creci-
miento de plantas que absorban el aire inamable y malsano. Tambin propone
multiplicar la plantacin de rboles en los pantanos y facilitar el escurrimiento de
las aguas limpiando los canales y cortando las races que se multipliquen y evitan su
escurrimiento.
22
Finalmente la Sociedad Real de Medicina en 1790 en su Reporte de M. Boncerf
avanza dos razones para emprender obras de drenado de pantanos que resumen el
pensamiento del dieciocho: preservar la salud pblica y la utilizacin agrcola de los
pantanos. La salud pblica se eleva al rango de prioridad nacional tanto en la ciudad
como en el campo en la segunda mitad del dieciocho, es un factor de prosperidad y
de poder.
El problema entonces no es el de apoyarse en el conocimiento mdico e higienis-
ta para justicar la canalizacin y el desage de las agua cenagosas, esto como hemos
visto es una verdad casi universal. El verdadero problema es saber si los higienistas
inuyeron en las decisiones de planicacin y construccin urbana. De esto sabemos
realmente poco, pero por los trabajos que hemos realizado no parece que esta situa-
cin sea vlida para las ciudades europeas, pero tampoco para Mxico donde desde
19 Thomas Sydenham en Inglaterra, Bernardino Ramazzini en Italia, Friedrich Hoffman en Alemania propagan
estas tesis y proponen medidas de intervencin que descansan en la tradicin hipocrtica segn la cual las enfermeda-
des endmicas y epidmicas provienen de las condiciones del ambiente, Por tanto prescriben el drenaje de pantanos,
fosas y todos los lugares donde se acumula el agua e impiden su circulacin. El agua debe circular en canales, las
casas deben limpiarse, el aire debe renovarse en las habitaciones y lugares de reunin y hasta conviene quemar azufre
y aplicar medidas de lucha contra insectos en habitaciones, prisiones, hospitales y barcos. Impedir la circulacin del
aire malsano que emana de la putrefaccin pero tambin del cuerpo humano se convierte en una obsesin (Bourdelais,
2001: 12).
20 Boissier, 1754: 37-39 et 51-57.
21 En sus palabras: rien nest plus propre a faire naitre ces maladies que la corruption des poissons, des insec-
tes, des plantes dans le marais que lart ou lardeur du soleil desschent (Boissier, 1772: 94. Tomo X).
22 Laudon, 1786: 149, dr. 24, n. 26.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 117
los recientes trabajos de Vera Candiani sobre el desage para la poca colonial, hasta
los que se ocupan de la poca contempornea, los mdicos e higienistas no parecen
estar asociados a las comisiones que deciden las obras de drenaje.
All lo que tenemos son comisiones de funcionarios que estn marcados por dos
caractersticas: su conocimiento de las leyes, casi todos eran abogados o clrigos, aso-
ciado a un cierto grado de conocimiento tcnico emanado del conocimiento ingenieril.
De estas juntas y comisiones estn ausentes los mdicos aunque en algunas ocasiones,
como en la fase nal de la desecacin de la cuenca de Mxico, se apoyen en informes
de prominentes miembros del cuerpo mdico como el Dr. Eduardo Liceaga.
23
Me parece entonces que las decisiones las toman los abogados e ingenieros,
que responden ms a los intereses de salvaguardar las riquezas de una elite y para
ello utilizan como teln de fondo las ideas higienistas y el conocimiento mdico.
Desde los proyectos de 1607 hasta la conclusin del desage en 1900, es notoria esta
asociacin, como tambin lo es la ausencia de integracin de los actores locales, las
comunidades indgenas que aprovechaban las aguas de los lagos o las de sus miem-
bros letrados que haban logrado escalar a las juntas directivas del desage como el
ingeniero Luis Espinosa.
La segunda hiptesis que quera dejar planteada es la relacin de drenaje de la
cuenca de Mxico y la posibilidad de un desarrollo en la ciencia hidrulica nacional.
Se ha armado que el estrecho enfoque de proteger la riqueza acumulada en la ciudad,
la persistencia del trabajo en sistemas como el repartimiento forzado y la delegacin
de importantes funciones de mantenimiento en el Desage a particulares tena costos
tambin para la elite criolla misma. Estos costos eran el nivel extremadamente bajo
de innovacin tecnolgica en el Desage tras 1637, y hasta el siglo XIX, y la curiosa
ausencia de una ciencia del agua autnoma y autctona que se desarrollase a partir de
los problemas que la cuenca les planteaba a sus pobladores.
Me parece que aqu hay un tema abierto al debate. Si estamos de acuerdo en que
el modelo de evacuacin de las aguas de los lagos contribuy al freno del conocimiento
cientco en materia hidrulica, en donde tenemos dudas es en la escala del problema
al que haba que enfrentar. Si sumamos los kilmetros de obras de canalizacin reali-
zados en las distintas etapas de la historia del desage, encontramos que antes de los
espaoles se construye en 1449 el dique de Netzahualcoyotl de 16 kilmetros; en 1556
el albarradn de San Lzaro. Luego con Enrico Martnez las obras suman un poco ms
de trece kilmetros, de los cuales 6.748 metros eran el famoso tnel y 6.390 el tajo
abierto. Luego en el drenado del lago de Chalco se hacen obras por 154 kilmetros,
ms diez kilmetros en 1894 para continuar con las obras de canalizacin de Tequix-
quiac y los 47 kilmetros que construye Porrio Daz en el Gran canal del desage.
Esto no parece ser relevante cuando sabemos que entre 1750 y 1850 los canales
viven un siglo de apogeo en algunos pases europeos como Francia. All se construyen
ms de 4.800 kilmetros de canales, con unos 3.200 kilmetros de canales laterales en
23 Vase el trabajo de Agostoni (2001: 193-210) donde aparece el discurso mdico como teln de fondo y las
decisiones de una elite de empresarios, polticos e ingenieros. Vase tambin Perl 1999: 90-101.
118 ALEJANDRO TORTOLERO
los tramos altos de los ros, ms 3.000 kilmetros de navegacin uvial que hacen un
total de 11.000 kilmetros de rutas acuticas.
24
En Inglaterra en 1858 las vas nave-
gables interiores tenan una longitud de 6.800 kilmetros, mientras que un siglo antes
tenan 1.600 km y estaban construidos esencialmente por regulaciones de ros. En
Rusia a mediados del XIX las vas de agua interior alcanzaban 80.500 kilmetros. En
el continente americano, por su parte, en los Estados Unidos de Norteamrica haba
un total de 6.000 kilmetros de canales en 1850, como el canal del Eire que se cons-
truye entre 1817 y 1824 con una longitud de 585 kilmetros que permite llevar cargas
de granos desde los grandes lagos hasta Nueva York.
25
Si a estas obras sumamos los
canales holandeses e italianos, as como los espaoles, entonces ms apreciamos lo
limitado que se presenta este problema en el Mxico colonial e independiente. Poco
ms de dos centenares de kilmetros de canales que se construyen en la cuenca de
Mxico desde el prehispnico hasta el siglo XIX no parecen ser obras que estimulen
el desarrollo de una ciencia hidrulica mexicana.
Entonces, si bien existen factores que limitan el desarrollo de esta ciencia como
la burocracia espaola o el colonialismo, que imponen un modelo que privilegia la
evacuacin sobre el aprovechamiento multifuncional de las aguas de los lagos, o la
instauracin tarda de la Academia de San Carlos (1785) o del Seminario de minera
(1792) que poda desarrollar la ciencia hidrulica nacional, o el sistema de trabajo
forzado que no estimula la innovacin tecnolgica, ms costosa que la apropiacin in-
directa del trabajo de comunidades indgenas a travs del repartimiento. Tambin hay
que sealar que al no convertir el asunto de los canales en un problema de relevancia
econmica (aprovechamiento en la agricultura, canales de comunicacin, empresas y
empresarios innovadores) como s sucede con la minera, y al limitar la construccin
de canales a apenas poco ms doscientos kilmetros, la investigacin no se estimula
y con ello se frena la posibilidad de una ciencia hidrulica nacional.
Finalmente, la percepcin de los ciudadanos y de los usuarios de las aguas no
parece coincidir con la de las autoridades y la de los mdicos e higienistas. Los prime-
ros siguen utilizando las aguas de los lagos sin preocuparse demasiado por los efectos
que produce en la salud y esto a lo largo de la historia mexicana. Desde la percepcin
mesoamericana cuando el agua era una entidad viva, dotada de conciencia, voluntad
y sentimientos; mas an, era una entidad divina, era una diosa, y a la vez era una mul-
tiplicidad vastsima de dioses
26
hasta los testimonios del siglo XIX, los usuarios de
las aguas de los lagos ms que preocuparse por los problemas de los mdicos, ven en
las aguas de los lagos una parte importante del sustento de su vida cotidiana como lo
establecen diversos informes. Tlapacoya se queja del despojo de sus recursos por la de-
24 Kip. En Kranzberg y Pursell. Eds. 1981: 228.
25 Derry y Williams, 1977: 637.
26 Tlalolcan era a la vez el gran depsito de agua y la bodega de los alimentos por excelencia; se le conceba como
un paraso de regocijos y deleites pleno de alimentos vegetales, sempiternamente verde, donde siempre haba frescura y
nunca se acababa el verano. Sahagun (1938) lib, III, Cap. II, T. 1. p. 222; Torquemada (1975) Lib. VI, cap. XXIII, v. 3,
pp. 77-78.
Obras hidrulicas en Tenochtitln y Nueva Espaa 119
secacion del lago.
27
En Tlapizahua se arma que el pueblo tuvo como principal elemen-
to de vida la caza y la pesca que obtenan de lo que fue el lago de Chalco.
28
En Ayotla,
sus habitantes dicen que habiendo sido fundado su pueblo a orillas del lago de Chalco,
sus pobladores vivieron siempre, desde tiempo inmemorial, dedicados al cultivo de pe-
queas parcelas de terreno que posean en la rivera, a la caza y a la pesca, que eran muy
abundantes en la regin, y a la cra de ganado que alimentaban con plantas acuticas que
sacaban del mismo lago.
29
Los habitantes de Tezompa cultivaban en las chinampas toda
clase de legumbres, generalmente habas, chcharos, chile y maz con rendimientos de
150 y 200 por uno.
30
El representante de algunos pueblos ribereos como Chalco, San
Juan Ixtayopan, Huitzilzingo y Mixquic arma que los diversos pueblos que bordeaban
la ribera Sur del lago de Chalco vivan antes, en su mayor parte, de la pesca y de la
hortaliza que producan sus chinampas y que fueron cultivando en terrenos alimentados
por las aguas del lago.
31
En los otros pueblos, la situacin es semejante y por ello no nos
parece extrao encontrar armaciones en el sentido de que ms de las tres cuartas partes
del consumo de la poblacin indgena avecindada en las riberas de los lagos provena de
los recursos lacustres.
32
Por ello creo que estos tres temas estn abiertos al debate.
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27 Vase AHEM/CAM, 1917-1931, E. III, G. 4, 92 fs.
28 AHEM/CAM, vol. 160, E. III, G. 6, f. 29.
29 AHEM/CAM, 1917-1922, vol. 159, E. III. G. 5, 113 fs.
30 AHEM/CAM, vol. 162, f. 12.
31 AHEM/CAM/1921-1923/V.161/E.III.A.0./215 fs. Vase en especial f.14 y ss.
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 121-138
Natureza, territrios produtivos e paisagens industriais: o caso
do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de
Campos dos Goytacazes, Rio de Janeiro, Brasil.
Marcelo Carlos Gantos
Universidade Estadual do Norte Fluminense
Brasil
mgantos@uenf.br
Marco Polo descreve uma ponte, pedra por pedra.
Mas qual a pedra que sustenta a ponte? Pergunta Kublai Khan.
A ponte no sustentada por esta ou aquela pedra responde Marco,
mas pela curva do arco que estas formam.
Kublai Khan permanece em silncio, reetindo. Depois acrescenta.
Por que falar das pedras? S o arco me interessa.
Marco Polo responde,
Sem pedras o arco no existe.
1
INTRODUO
A historia latino americana dos ltimos dois sculos nos demonstra que muitos
territrios tem desenvolvido especializaes produtivas utilizando uma particular
mistura de recursos disponveis localmente, potencializados por processos endgenos
ou produzidos por determinadas conjunturas ou acontecimentos histricos.
Podemos postular que desde os tempos coloniais ao longo destas trajetrias de
desenvolvimento, entre o meio ambiente e a atividade industrial foi se estabelecen-
do uma relao biunvoca, que tem outorgado determinadas conotaes a paisagem,
seguindo distintos padres de ocupao e uso do territrio, modelos de industrializa-
o e distintas formas de produo, apropriao e consagrao de estilos de vida.
Nas reas que durante o sculo XX caram a margem dos ciclos do desenvol-
vimento ou o onde as economias tradicionais tm entrado em crise, estas paisagens
1 Calvino, talo. As cidades invisveis. So Paulo, Companhia das Letras, 1998.
122 MARCELO CARLOS GANTOS
industriais, hoje em alguns casos em desuso e abandono, podem adquirir novos laos
topolicos,
2
ser reconvertidos e adquirir novas qualidades scio-econmicas, am-
bientais, culturais e polticas que contribuam para harmonizar novos arranjos scio-
produtivos nas regies atingidas.
Este trabalho, baseado na anlise conjuntural e prospectiva do territrio produ-
tivo da bacia do Rio Paraba do Sul,
3
focalizar a experincia do mundo do acar
abordando o caso do complexo agro industrial sucroalcooleiro do Municpio de
Campos do Goytacazes, localizado na regio Norte Fluminense do Estado do Rio de
Janeiro, e sua relao com a paisagem e a problemtica da memria e o patrimnio
material e imaterial.
4
Dedicaremos particular ateno ao processo de formao do
setor e a sua conjuntura de crise, expressa na decadncia do ciclo dos industriais Usi-
neiros locais avaliando seu impacto na paisagem industrial a traves da experincia da
Usina So Joo, smbolo da (des) industrializao do Norte Fluminense.
Consideramos que a valorao cultural, poltica e econmica do patrimnio
natural e industrial referido constitui una ocasio impar para debater novas opes de
sustentabilidade ambiental e desenvolvimento local. Prope-se como estratgia para
mitigar os efeitos negativos do atual processo de estagnao econmica (fundiria),
descaso e amnsia cultural do mundo do acar uma alternativa de re-qualicao da
paisagem da regio baseada na identicao e restituio de valores meio ambientais,
culturais e histricos aos testemunhos materiais e imateriais remanescentes da des-
industrializao aucareira. Acredita-se que diagnsticos, estudos e aes de extenso
neste sentido podem subsidiar a criao de programas de polticas sociais de incluso
e promoo social tanto como de combate a pobreza das populaes atingidas por
este fenmeno.
O TERRITRIO DO ACAR
O Municpio de Campos dos Goytacazes, lcus de nosso estudo, se estende na
regio conformada pela plancie deltaica do rio Paraba do Sul, denominada de Baixa-
da dos Goytacazes (ou Baixada Campista), situada no Norte do Estado do Rio de
Janeiro, na regio Sudeste do Brasil. A pecuria a atividade econmica que ocupa
2 Entendemos a noo de Topolia como sendo o elo afetivo entre a pessoa e o lugar ou ambiente fsico,
onde lugar e memria (cultural e afetiva) se fundem na construo do conviver (Tuan, 1980:106).
3 A bacia do rio Paraba do Sul se situa na regio Sudeste de Brasil e ocupa aproximadamente 55.400 km2,
compreendendo os estados de So Paulo (13.500 km2), Rio de Janeiro (21.000 km2) y Minas Gerais (20.900 km2).
Na bacia existem 180 municpios, com uma populao total de 5.588.237, 88,79% da qual mora em reas urbanas.
A bacia esta localizada na regio da Mata Atlntica, formao que se estendia, originariamente, por toda a costa
brasileira e da que hoje resta somente 11% de sua rea total. A regio de Campos dos Goytacazes se localiza na zona
extremo oriental do rio prxima da zona deltaica e sua desembocadura.
4 Por patrimnio cultural imaterial compreende-se as prticas, representaes, expresses, conhecimentos e
tcnicas junto com os instrumentos, objetos, artefatos e lugares que lhes so associados que as comunidades, os
grupos e, em alguns casos, os indivduos reconhecem como parte integrante de seu patrimnio cultural. Este patrim-
nio cultural imaterial, que se transmite de gerao em gerao, constantemente recriado pelas comunidades e grupos
em funo de seu ambiente, de sua interao com a natureza e de sua histria, gerando um sentimento de identidade e
continuidade, contribuindo assim para promover o respeito diversidade cultural e criatividade humana. Em http://
www.cnfcp.gov.br/interna.php?ID_Secao=49 Acesso em 23.05.2010.
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 123
maior extenso na bacia. Cerca de 70% das terras esto cobertos por campos/pasta-
gens, degradados em maioria pelas freqentes queimadas e pelo pisoteio do gado em
fortes declividades. A agricultura ocupa uma rea bem menor (menos de 10%), mas
representa uma das mais importantes fontes de poluio do solo e da gua pelo uso
descontrolado de fertilizantes e agro-txicos.
A atividade agroindustrial sucroalcooleira foi a principal alavanca econmica da
regio desde o seu processo de colonizao e o canavial elemento determinante da
formao da paisagem da regio. Este processo decisivo para a formao social do
municpio de Campos teve incio no sculo XVII com a implantao das capitanias
hereditrias, sendo que somente a partir do sculo XIX que a regio de Campos se
destaca no cenrio nacional como expressivo centro produtor de acar (Oliveira,
2002: 36).
A produo aucareira na regio foi inaugurada com a instalao de pequenas
engenhocas, passando para os engenhos a vapor, seguido do surgimento dos Engen-
hos Centrais (apenas moam a cana e processavam o acar, deixando o cultivo para
os fornecedores) e nalmente a construo de grandes usinas.
5
Desta forma til destacar que a cultura da cana-de-acar vem sendo o motor
da sociedade brasileira por mais de trs sculos. Hoje, a cana-de-acar ainda guarda
sua fora sendo a primeira produo agrcola do pas, vindo em segundo lugar a
soja, e em terceiro, a laranja tornando o Brasil o pas que mais produz e exporta
Acar e lcool em escala mundial.
Provavelmente esta situao seja aparente para as geraes atuais da regio do
Norte Fluminense que desconheam seu passado histrico, uma vez que, nas ltimas
dcadas a produo agroindustrial sucroalcooleira tem se estagnado, transferido e
concentrado nos Estados de So Paulo, sobretudo nas regies de Piracicaba e Ri-
beiro Preto, Campinas, e no Nordeste, nos estados de Alagoas e Pernambuco.
No entanto, o pas que foi relatado ao rei de Portugal pelo Pero Vaz de Caminha
como terra em que se plantando tudo vinga, paga um alto preo por isso. A mo-
nocultura, seja l de que gnero for, traz em si problemas para toda a populao e
para o meio ambiente. Para alm das estatsticas que j conhecemos com relao
disparidade de riquezas entre pases produtores de tecnologia e pases de produo
agrcola, esta ltima, quase sempre centrada no tipo monocultura, vem contribuindo
fortemente para o aprofundamento dos impactos ambientais tais como poluio de
rios, dessecao de lagoas, brechs e pntanos, queima de orestas, esgotamento do
solo etc., e prejuzo a vida dos trabalhadores, considerando-se que se trata de uma
atividade desqualicada e de baixssima remunerao, causadora de um relevante
desgaste fsico e moral dos que a executam.
5 Cada usina era uma ilha dentro do municpio. Tinha suas regras, seus domnios, seus festegos do padroeiro
e por conseqncia adquiria hbitos e tradies prprias. A usina era o centro em torno do qual girava o trabalho,
a famlia, o progresso, o futuro (Pereira Pinto, 1995:98).
124 MARCELO CARLOS GANTOS
A ESTRUTURA DA PAISAGEM SCIO-PRODUTIVA DA REGIO
Campos dos Goytacazes foi desde cedo plo de colonizao e ocupao de uma
vasta rea que corresponde hoje ao sul do Esprito Santo, a Zona da Mata de Minas
Gerais e as regies do Noroeste e Noroeste Fluminense. At a dcada de 1990 existia
nessa parte do Estado do Rio de Janeiro apenas a regio do Norte Fluminense quando
ento foi desmembrada.
Atualmente, a regio Noroeste abrange 13 municpios: Aperib, Bom Jesus de
Itaboapana, Cambuci, Italva, Itaocara, Itaperuna, Laje de Muria , Miracema, Nativi-
dade, Porcincula, Santo Antonio de Pdua, So Jos de Ub e Varre-Sai. A regio
Norte inclui nove municpios: Campos dos Goytacazes, Carapebus, Cardoso Moreira,
Conceio de Macabu, Maca, Quissam, So Fidelis, So Francisco de Iatabapoana
e So Joo da Barra. Historicamente, existem conitos e contradio entre estas duas
regies que motivaram a diviso hoje vigente. Em termos de economia, o Noroeste
esteve sempre mais ligado Zona da Mata de Minas e ao sul do Esprito Santo, pois
a ocupao desta rea seu deu atravs da incorporao da cultura do caf que veio
da regio de Minas e do Esprito Santo para o Noroeste e a criao de gado, princi-
palmente leiteiro, e mais tarde do arroz. Entretanto, o Norte Fluminense esteve, desde
suas origens, ligado ao cultivo da cana-de-acar e ao gado de leite e corte concen-
trado em So Joo da Barra e a comercio uvial em torno do Rio Paraba do Sul. H
noticias que remontam a pujana expansiva ou take off inicial da economia aucareira
na regio de Campos ao sculo XVIII, a partir de dados documentais que registram
a existncia e progresso de um total de 55 engenhos e engenhocas em 1779 cifra
de 223 em 1783, como resultado do surto expansivo da indstria e dos cultivos de
cana, resultado do impacto da rebelio das colnias francesas do Caribe no mercado
mundial e da alta de preos do acar na Europa, como conseqncia da escassez do
produto (Buarque de Holanda,1949).
Desde os primrdios da ocupao da regio, seus povoadores usufruram econo-
micamente as vantagens geofsicas oferecidas pelo fato de ser uma extensa plancie
aluvional rodeada de lagos, pntanos e brechs situada na regio do Baixo Paraba
do Sul. Ela foi sempre descrita e considerada como um local privilegiado e vantajoso
para o cultivo do acar, como pondera um almanaque de 1920:
Toda a plancie em que se acha situado o Municpio apropriada cultura da cana,
que se desenvolve e aperfeioa medida que o consumo do acar aumenta. Atual-
mente tem essa cultura carter extensivo e sem orientao tcnica que fora de desejar.
Contudo com o novo surto que a industria aucareira tem assumido ultimamente v-se
que esse processo anacrnico se vo modicando e sendo substitudo por praticas mais
racionais (Annuario Campista, 1920).
Ocupando uma rea til de aproximadamente 15.000 km
2
, a Plancie Goitac,
como conhecida esta regio produtora de cana, se caracterizou naturalmente pela
abundancia de recursos hdricos (rios, lagoas, brechs e pntanos) e socialmente por
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 125
ser uma das ltimas reas do Brasil em acabar com o sistema escravocrata como
modo de produo. De fortes traos rurais sua ocupao desde a Colnia foi caracte-
rizada pelo estabelecimento e predominncia da grande propriedade como estrutura
fundiria e produtiva, cando ao longo de sua histria dominada pela concentrao de
terras, embora a pequena propriedade tambm tenha mantido um lugar de destaque.
Colonos, assalariados, residentes, meeiros e um grande contingente de trabalhadores
migrantes, constituram a base da mo de obra rural da lavoura da cana, quem junto
ao setor dos fazendeiros divididos em usineiros e plantadores (ou fornecedores)
conguraram tradicionalmente a estrutura scio-produtiva do setor aucareiro cam-
pista.
Os anos vinte do sculo passado encontravam Campos como uma cidade mo-
derna que se convertia no maior plo exportador de acar do Brasil e posicionado
como 17
o
produtor mundial, responsvel de 15% do total da produo do Brasil (Pe-
reira Pinto,1995:155) Nessas primeiras dcadas do sculo XX, a cidade passava pelo
chamado Ciclo ureo de sua historia, no qual o setor do acar carro chefe deste
surto de modernidade processava uma poderosa reconverso produtiva, substituin-
do os velhos e inecientes engenhos por modernas usinas:
Postos de lado os velhos processos rotineiros na fabricao do acar, o que se obteve
com a demolio dos velhos engenhos de almanjarra com seus bangs, os seus We-
tyzls, as tachas de melado, os seus cuoros de secar acar ao sol e a construo de
modernas usinas, pode-se nalmente dar um agigantado passo no caminho do progres-
so industrial, especialmente o tocante fabricao de acar Pelos velhos processos
alcanava-se acar mascavo aps de 15 dias de lutas interminveis, obtendo-se ainda
um produto imperfeito, carecedor de muito trabalho para ser entregue ao consumo
pblico. A usina veio operar uma completa remodelao. Com a aparelhagem aper-
feioada, a cana que entra na fbrica s primeiras horas da manh est no dia seguinte
transformada em acar cristal, perfeito produto qumico que pode ser imediatamente
entregue ao consumidor. Nessa economia imensa de tempo estava o segredo da industria
aucareira. (Annuario Campista, 1920:129).
O IMPACTO DA QUESTO HDRICA
A gua historicamente um componente crucial no processo produtivo do
acar. Por esta razo, desde os primeiros empreendimentos, o acesso fcil gua
foi um fator determinante na escolha da localizao das engenhocas, os engenhos a
vapor e posteriormente das Usinas e Engenhos Centrais. Tanto para as lavouras como
para funcionamento industrial a gua exerceu o papel de insumo bsico, sem contar a
relevncia histrica do Rio Paraba e sua bacia hidrogrca para o traco comercial
desde o sculo XVII. Por esta razo as ribeiras do Paraba do Sul formaram um ver-
dadeiro hinterland de excepcionalidade para a instalao do complexo agro-industrial
sucro-alcooleiro campista em funo as vantagens dadas pela facilidade de acesso ao
recurso e seu custo reduzido.
126 MARCELO CARLOS GANTOS
A gua utilizada na indstria aucareira campista era retirada da parte supercial
do Rio Paraba do Sul e dispensada tratamento. O consumo de gua nesta indstria
enorme e comea na lavoura da cana, perdurando por todo o processo de produo.
At a chegada das benesses do moderno sistema de abastecimento de gua para con-
sumo humano para os trabalhadores das usinas e moradores de suas vilas operarias o
fornecimento era garantido atravs de poos. Posteriormente na dcada de 1930 aps
a expanso de servios de esgotos e proviso de gua encanada esta tarefa foi da com-
panhia que lidava com a captao, tratamento e distribuio de gua, passando a ser o
custo da gua, embora baixo, um novo insumo da produo. No plano das lavouras de
cana a exigncia de irrigao lentamente passou a ser uma condio prioritria para
aumento da produtividade da regio e motivo recorrente de disputas polticas.
Como corrobora Soatti (1996) a indstria aucareira campista instalada numa
expressiva plancie sedimentar de origem uvial e marinha, se esbarrou, num mo-
mento determinante de sua expanso, em limites impostos pela natureza no-humana.
Desde incios do sculo XX se reclamava tambm da insalubridade da regio, coberta
por uma innidade de lagoas e brejos. Em 1903, Francisco Saturnino Rodrigues de
Brito (1903) declarava: Estas terras, umas permanentes outras periodicamente en-
charcadas, em lugar de se tornarem fontes de vitalidade e de riqueza, permanecem
distribuidoras nosognicas e mantenedoras da misria que deveriam corrigir e trans-
formar. J na dcada de 1940 Alberto Ribeiro Lamego (1974) descrevia a paisagem
da regio:
Centenas de lagoas, de brejais e alagadios; do banhado imenso insignicante poa
h depresses sem conta; pntanos que recebem lavoura na estiagem e que as afoga em
tempos dgua; tremedais perenemente inacessveis, baixadas atoladias; charcos inter-
mitentes chupados pelo sol e que alagam de novo sob as chuvaradas; atoleiros barrando
estradas; lamaais engolindo o gado; o Paraba transbordante e devastador, galgando as
ribanceiras, espraiandose em torrentes de rumo incerto, ao sabor de caminhos dgua es-
vanecidos num delta fossilizado; a malria, a ancilostomase, as endemias latentes
Como assinala Ferreira Carneiro (2005) o perodo que vai do primeiro quartel da
dcada de 1930 at meados da dcada de 1970 caracterizou-se pela implementao
dos grandes projetos de drenagem na regio da Baixada Campista. Estas obras de
infra-estrutura propiciaram um salto qualitativo no processo de controle das guas,
em funo da conjuno de fatores poltico-institucionais, econmicos e scio-cultu-
rais resultantes da Revoluo de 30. O autor destaca dois aspectos: o papel designado
para a agricultura no perodo do entre-guerras, e o protagonismo da classe prossio-
nal dos engenheiros na direo das polticas pblicas no Estado do Rio de Janeiro. Es-
tes fatores concorreram para a consolidao da Comisso de Saneamento da Baixada
Fluminense, que posteriormente ganhou amplitude nacional como Departamento Na-
cional de Obras de Saneamento (DNOS). Este rgo logrou empreender um conjunto
de intervenes de ampla magnitude, obedecendo a um rigoroso planejamento at
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 127
ento indito na regio. Os projetos de saneamento e drenagem implantados a partir
desse perodo inserem-se nesse contexto de modernizao do Estado.
Paralelamente s motivaes sanitaristas (como a erradicao da malria e a
febre amarela) prprias da poca, a gnese do DNOS esteve intimamente associada
expanso das atividades econmicas da Baixada Fluminense. Arma Ferrreira Car-
neiro: De todas as plancies do Rio de Janeiro, era exatamente a Baixada de Goyta-
cazes que se agurava como a principal, no que tange ao aproveitamento agrcola. O
efeito prtico da atuao do rgo foi o amplo dessecamento da baixada outrora
pantanosa e repleta de lagoas e lagunas perenes e temporrias, mediante a construo
de uma complexa rede de canais de drenagem, de mais de 1.300 km de extenso,
favorecendo nitidamente a expanso das atividades agrcolas locais.
A partir de 1933, a recuperao de terras passou a ser a poltica prioritria do
Estado, como resultado do fortalecimento das demandas por drenagem, conservao
dos cursos dgua e construo de canais e diques nas regies mais baixas. Um dos
principais objetivos era transformar brejos, pntanos e mesmo lagoas e lagunas que
caracterizavam a paisagem do municpio em terrenos aptos para a agricultura. Deste
modo, grandes extenses de reas foram agregando-se ao sistema produtivo privado.
Nas reas rurais da Baixada dos Goytacazes os projetos de drenagem sempre estive-
ram relacionados valorizao e especulao fundiria. No centro da questo est a
notvel expanso e concentrao de terras aptas para plantio, sobretudo no municpio
de Campos. Isto redundar na emergncia de um sujeito estruturante de todo o pro-
cesso histrico vivenciado pela regio a partir deste momento, a saber, as usinas e o
coronelato
6
dos usineiros campistas.
O aumento da rea produtiva atravs do dessecamento de lagoas, brejos e de
reas periodicamente inundadas durou at o nal das principais obras de drenagem
realizadas na baixada campista, concludas na dcada de 60. A fase da hegemonia
espacial do minifndio na regio aucareira do Norte Fluminense se estendeu os
primeiros anos do sculo XX. Com o advento das grandes usinas, que substituram
os engenhos a vapor, tem incio o processo de concentrao fundiria no municpio
de Campos. A coexistncia da minifundizao com a concentrao fundiria se daria
mediante a crescente subordinao econmica dos pequenos proprietrios ao capital
usineiro. O processo de fragmentao fundiria das pequenas propriedades incidia,
sobretudo, na agricultura familiar, induzindo a especializao da produo de cana,
aprofundando sua dependncia s usinas.
O processo de drenagem e construo de infra-estrutura de canais exerceu uma
forte transformao da paisagem natural e do controle territorial dos recursos hdricos
da regio. Este fator junto relao de subordinao da pequena propriedade s usi-
6 Jose Murilo de Carvalho (1997) esclarece o conceito de coronelismo, como um sistema poltico nacional
que no Brasil envolve desde o poder local municipal, at o poder federal, numa verdadeira rede de troca de favores.
O coronelismo apresenta-se como um ecaz aparelho poltico consolidado a partir da Primeira Repblica baseado
em relacoes de reciprocidade e clientelismo onde os coronis (chefes politicos) exerceram poder e inuncia sobre as
massas a traves de um dispositivo poltico fundamentado num poder paralelo ao estado ofcial.
128 MARCELO CARLOS GANTOS
nas poder explicar, parcialmente, a natureza e histria do conito pelo uso da gua
ao longo da segunda metade do sculo XX na plancie goitac.
Em 1930 existiam instaladas no Municpio de Campos 21 modernas usinas,
passando-se a duplicar a produo em um lapso de quinze anos e havendo sobrevivido
apenas oito velhos engenhos dedicados produzir gua ardente e rapadura. As dcadas
de 1940 e 1950 observaram o primeiro momento da mecanizao do trabalho rural
na regio, mudana que dispensou grande parte da fora de trabalho empregada. A
introduo do transporte em carretas e a mecanizao iniciada nas lavouras com a
incorporao dos primeiros tratores terminaram de alterar a sionomia e a paisagem
do mundo do trabalho rural, vez que a nova conjuntura do mercado abria novas
possibilidades de enriquecimento do setor sustentado no aumento da produtividade,
qualidade dos produtos e melhoria dos preos para os empresrios. Nesse perodo se
atingiram altssimos patamares de produo assim como lucros exorbitantes, resul-
tantes da favorvel ala dos preos gerada pelos efeitos da segunda guerra mundial
sobre os mercados produtores e consumidores. Este momento coincidiu com a hege-
monia do sector usineiro na poltica regional e nacional.
Paralelamente a esta incipiente fase de modernizao do setor industrial, com
a extenso da legislao trabalhista ao campo, o inicio das lutas sociais dos traba-
lhadores rurais e a implantao do estatuto da lavoura canavieira na regio, foi-se
acelerando o processo de expulso dos trabalhadores instalados nas terras dos fazen-
deiros. Desde a dcada de 1960, como resultado das polticas trabalhistas gestadas a
partir do Estado Novo, se expandiu e consolidou o modelo de trabalho assalariado no
campo baseado no trabalhador conhecido como Bia-fria. Esta situao na regio do
norte uminense adotou caractersticas devastadoras, gerando demisses em massa
sem pagamento de indenizaes; quebra de estabilidade laboral e retorno ao regime
de trabalho de semi-escravido e clandestinidade. Este retrocesso se manifestou na
precarizao das condies de trabalho do mundo rural, expressa na retomada da
explorao do trabalho infantil e de mulheres nas lavouras de cana, panorama que,
apesar dos avanos na luta sindical e na scalizao e controle do poder pblico con-
quistado nas ultima dcadas, ainda persiste na regio.
Decorrente deste fenmeno podem se apontar duas dinmicas perversas asso-
ciadas a esta regresso produtiva no mundo do trabalho rural: o xodo macio de
trabalhadores rurais para a cidade de Campos, processo incipiente desde os anos ses-
senta, e a conseguinte favelizao da rea urbana, fenmeno este que se aprofundaria
durante a crise dos anos oitenta, com a agudizao do processo de desindustrializao
do setor aucareiro. Simultaneamente, desde o ponto de vista fundirio, avanou a
fragmentao da pequena propriedade rural produtora de cana como resultado dos
efeitos do direito de herana, fato que gerou uma grande quantidade de pequenos
produtores pauperizados, dependentes produtiva e nanceiramente dos usineiros e
plantadores.
J ingressados na dcada de 1980, o avano da crise de desindustrializao do
setor sucroalcooleiro terminou de alterar a paisagem natural e o perl produtivo do
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 129
mundo do trabalho em Campos e sua regio. A atividade canavieira denitivamente
abandonou o lugar ostentado por quase um sculo como fator privilegiado de empre-
go e fonte de riqueza do municpio, passando a ocupar na dcada de 1990 o terceiro
lugar. Da mesma forma, o setor agrcola perder sua hegemonia econmica na for-
mao do PIB do municpio, sendo superado pelas atividades de comercio e servios
e outras indstrias substitutivas (como a txtil e a cermica). Na dcada de 1990, o
Municpio de Campos contava com apenas uma dzia de usinas em funcionamento,
das 24 existentes em 1972. Atualmente, o panorama mais desalentador, funcionan-
do plenamente apenas trs estabelecimentos industriais. Como decorrncia destas
mudanas, os trabalhadores expulsos do complexo agro-industrial sucro-alcooleiro
passaram a constituir um exrcito urbano de biscateiros, desqualicados e trabalhan-
do e vivendo na informalidade e na precariedade estrutural.
O COMPLEXO INDUSTRIAL DA USINA SO JOO: UM SMBOLO DA INDUSTRIALIZAO
E DESINDUSTRIALIZAO DO NORTE FLUMINENSE
Percebemos de acordo com Cosgrove (1989) que todas as paisagens possuem
signicados simblicos porque so o produto da apropriao e transformao do meio
ambiente pela atividade humana. Entende-se por paisagem dominante a paisagem
modelada pela cultura dominante, ou seja, a de um grupo com poder sobre outros,
quem decide, de acordo com seus prprios valores, onde ir alocar o excedente pro-
duzido por toda a comunidade. Neste sentido a experincia da usina So Joo nos
permite vericar a forma como o excedente produzido e concentrado pelos modernos
usineiros, foi material e simbolicamente construdo na espacialidade de suas edica-
es, desenhando uma paisagem dominante que hoje se transforma em residual sob a
forma de portentosas construes em runas que caracterizaram a monumentalidade
evidente do fenmeno da desindustrializao da regio.
O que signica o fenmeno da desindustrializao? , acaso, este processo uma
novidade na historia contempornea ou consiste apenas numa peculiaridade cclica da
economia regional campista? A que se deve que esta mudana estrutural aparea tam-
bm como um dos principais problemas mundiais dos pases mais industrializados?
Existe alguma razo comum que explique este fenmeno global-local?
Com certeza, a nvel local, o impacto e avano contnuo do processo de desin-
dustrializao do complexo aucareiro em Campos dos Goytacazes fcil de consta-
tar e dimensionar quantitativamente a partir das cifras totais de fechamento de antigos
estabelecimentos produtores de acar e da sobrevivncia atual de apenas alguns
deles. Isto se torna relevante aos olhos de qualquer visitante atento nas marcas monu-
mentais desse abandono, desenhadas durante os ltimos 25 anos na paisagem urbana
e rural do municpio. Entretanto, so menos visveis os problemticos desdobramen-
tos suscitados por este fenmeno no meio ambiente e na trama social e produtiva da
regio, j que a queda do volume de atividade industrial sucroalcooleira vem afetando
profundamente o mercado de trabalho e alterando a paisagem, a geograa econmica,
poltica e scio-espacial do municpio. A peculiar ndole e forma adotada pelo fen-
130 MARCELO CARLOS GANTOS
meno de desindustrializao regional na escala local traduzida na magnitude evi-
denciada no caso campista contrastada com os registros da experincia dos pases
desenvolvidos, somente se torna inteligvel mediante um esforo de contextualizao
das caractersticas que motivaram a acelerada crise do complexo sucroalcooleiro e a
compulsiva reconverso produtiva vivida durante as ltimas dcadas pelo setor em
Campos dos Goytacazes.
No primeiro mundo, o processo de desindustrializao tem outra natureza. Ele
se articula e explica atravs das transformaes recentes ocorridas na base da estru-
tura econmica do mundo industrial decorrentes do fenmeno da globalizao dos
mercados. A busca de melhores relaes de custo-benefcio, apoiada nas vantagens
geradas pelo advento do modo informacional de produzir, ocasionou violentas trans-
formaes no mercado de trabalho propiciando a reconverso produtiva nos pases
centrais. Estas alteraes sustentaram o progressivo abandono do chamado modelo
de High Volume ou de escala de produo em massa de artigos de consumo de
pouco valor e sua migrao para o desenvolvimento e aplicao do conceito do High
Value, isto , a produo de artigos de alta tecnologia e grande valor agregado. Este
recente fenmeno iniciado na dcada de 1980 tem gerado como principais problemas
um crescente desemprego (considerado como estrutural) e uma enorme planta in-
dustrial em desuso e abandono, j que o nmero de empregados, o tipo de instalaes,
os equipamentos utilizados, etc., foram obrigados a se transformar. Assim a desindus-
trializao do hemisfrio norte se aprofundou pelo fato de que a produo de artigos
de consumo de High Volume migrou, especialmente, pases do chamado terceiro
mundo e do sudeste asitico. Como resultado deste fenmeno decorrente da globali-
zao e das mudanas ocorridas na estrutura do mundo do trabalho, tanto Amrica do
Norte como Europa vivem um saudvel boom da arqueologia industrial, baseado
numa forte conscincia do valor patrimonial desta experincia tecnolgica e cultural
para a memria das geraes futuras.
Paradoxalmente e guiado por outra dinmica capitalista, associada condio
perifrica e de subsidiariedade da economia brasileira na economia-mundo, as tur-
bulncias cclicas dos mercados (interno-externo) e a descontinuidade das polticas
regulatrias aplicadas pelos sucessivos governos para o setor agroindustrial, o muni-
cpio de Campos tambm padeceu nestas trs ultimas dcadas sobretudo a partir
de 1987 quando o Plano Cruzado se deteriora e se inicia o grande dbcle de usinas
regionais um profundo e particular processo de desindustrializao, que se instalou
nas entranhas do complexo aucareiro da regio.
Tudo comearia como assinala Pereira Pinto (Pinto, 1995: 302) com o
fechamento da COPERFLU, a cooperativa de produtores de acar de Campos que
operou como smbolo da ltima poca de esplendor das usinas campistas. Este fato
veio a pressagiar a profunda crise nanceira que atingiria o setor como conseqncia
do endividamento insustentvel assumido pelas usinas, situao esta que terminaria
com um surto de pleitos e execues judicirias assim como polticas de retalhamen-
tos e entraves nanceiros, traduzidos na ausncia de crdito e capital de giro na praa.
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 131
Esta conjugao de fatores funcionaria como efeito disparador da crise do setor, le-
vando falncia e desativando quase completamente o parque industrial campista.
O ponto de mutao para a decadncia acelerada do setor pode ser identicado
e datado a partir da transformao mal sucedida das usinas tradicionais em grandes
Centrais aucareiras. Este processo inaugurado na dcada de 1970 (Lei 5664 de
14/05/71) foi induzido pelo governo federal mediante o chamado PLANALSUCAR,
programa de incentivo ao desenvolvimento agro-industrial aucareiro e conduzido
desde o IAA (Instituto do Acar e do lcool). Posteriormente, esta poltica indus-
trial seria reforada pela implementao do PROALCOOL (1975), outro programa de
governo criado como soluo alternativa para o Brasil superar os efeitos no deseja-
dos da conjuntura de crise mundial do petrleo. Isto seria possvel mediante o incen-
tivo ao desenvolvimento de destilarias para a produo lcool (hidratado e anidro) a
partir de biomassa, como passou a ser denominada a cana-de-acar enquanto fator
energtico. Nesse momento as usinas tradicionais produziam uma media diria de
500 a 2.500 toneladas, enquanto com a implantao das grandes Centrais produtoras
de acar poderiam atingir-se altos nveis de produtividade que iram variar de 3.000
at 10.000 toneladas/dia. Assim, a reconverso industrial tornou-se condio priori-
tria para a expanso econmica do setor desejada pelo governo e a classe usineira.
Esta mudana de rumo exigiu a aplicao de um grande volume de investimentos ne-
cessrio para alavancar a modernizao. Este processo implicava, simultaneamente,
uma mudana paradigmtica no sistema produtivo e na mentalidade dos usineiros.
Isto signicou uma re-engenharia empresarial acompanhada da incorporao massiva
de tecnologias muito mais sosticadas e caras na esfera da produo, assim como
tambm a construo de obras civis faranicas, circunstancia que redundou na formu-
lao de mega-projetos caros e na necessidade de fazer fortes investimentos de capital
que ocasionariam endividamentos fabulosos por parte dos usineiros locais com o
setor nanceiro e o IAA, agentes mediadores deste processo. Paralelamente o risco
ambiental e o deterioro da paisagem natural da regio crescia exponencialmente.
Outro dato signicativo para a compreenso da reestruturao industrial referi-
da, foi o alto custo de manuteno das novas Centrais. Este fator obrigava, por um
lado, a manter um uxo continuo e crescente de produo que implicava o funciona-
mento anado de um esquema de abastecimento permanente de matria prima. Esta
dinmica esteve associada diretamente ao logro de altos nveis de produtividade nas
lavouras, exigindo a ampliao das reas de cultivo, a mecanizao das coletas, a
incorporao de irrigao e o melhoramento gentico das variedades de cana dispon-
veis. Por outro lado, as Centrais aucareiras demandavam a existncia paralela de um
complexo e eciente sistema de infra-estrutura de servios em pleno funcionamento
(transporte, estradas, disponibilidade de gua, sistemas de decantao, mo de obra
especializada, etc.) que no foi desenvolvido nem incorporado a tempo em funo das
diculdades nanceiras apontadas.
O processo de adaptao, reavaliao e ajuste das inovaes tecnolgicas e das
prticas e saberes exigidos para tornar rentvel a operao das Centrais aucareiras,
132 MARCELO CARLOS GANTOS
deniu um perodo de transio que se alongou por quase uma dcada. Esta circuns-
tancia condicionou desfavoravelmente as metas de produo a serem atingidas at o
ponto dos nveis de produtividade alcanados se tornaram insucientes para a manu-
teno da sade nanceira destes mega empreendimentos. O descompasso descrito,
somado ausncia de potencial para resolver o problema crucial da baixa produtivi-
dade agrcola e deste modo reverter ociosidade crescente das imponentes Centrais
fato que levaria reduo dos altos custos nanceiros pagos para a sobrevivncia das
empresas, tornaram a inadimplncia e a falncia um destino inexorvel para a maioria
dos empreendimentos aucareiros da regio.
O fenmeno da desapario de uma estrutura industrial substituda por outra
no algo novo. A novidade radica fundamentalmente na relativa rapidez como isto
ocorreu na regio do municpio de Campos, deixando repentinamente grandes exten-
ses de lavouras abandonadas e cobertas de instalaes em desuso, hoje em runas,
sucateadas pelo tempo e que foram aos poucos depenadas pelos efeitos da crise e a
voracidade dos interesses em jogo gerados pelos conitos decorrentes das falncias e
seus esplios. Esta realidade coloca em alto risco de perda todo o saber tcnico, ar-
quitetnico, cientco e a tradio cultural acumulada ao longo da histria do mundo
do acar campista.
Agora bem, nos pases centrais a ateno dedicada sorte dos antigos stios
industriais tem gerado uma corrente de interesse em todos os pases que experimenta-
ram o fenmeno de forma consciente e que ainda contam com instalaes industriais
abandonadas. Como arma Yvon Lamy:
Esta questo se diversica numa pluralidade de pontos de vista sobre o objeto indus-
trial antigo: enfoque arqueolgico, museolgico, tecnolgico, scio-histrico.
Aqui se integra o interesse de preservar certos vestgios materiais que exem-
pliquem e testemunhem por igual um ciclo tecnolgico, o um sistema de trabalho.
Geralmente, ciclo e sistema conceituam um ponto terminal, mas tambm so uma
etapa na continuidade dos descobrimentos e os avanos aos que muitas vezes do
lugar, assim como podem ser parte das repercusses geradas na evoluo dos ofcios
e procedimentos. Entretanto, em contraste as experincias das regies aucareiras do
nordeste (Recife, Pernambuco) e de So Paulo (Piracicaba), onde o senso de preser-
vao destas tradies permanece presente e associado vitalidade, importncia
e sucesso deste setor na economia, na poltica e na cultura regional, em Campos o
resgate deste passado e do patrimnio associado ao mundo do acar negligenciado,
j que o mesmo se apresenta como algo inerte, morto. O fracasso econmico do em-
preendimento aucareiro na regio, somado a demonizao do setor dos usineiros
pelo discurso poltico populista, gerou um forte sentimento de frustrao que passou
a ser cristalizado no imaginrio coletivo das novas elites como representao ou me-
tfora que associa Campos ao lugar do j foi ou, como expressou recentemente um
colega, como Never Land: a terra do nunca. Desta forma, esse passado especco
que resgata o setor de classe dos usineiros e sua riqueza intrnseca para a construo
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 133
da memria e a histria social da regio, passou a ser (in)conscientemente silenciado
pela sociedade e pelo poder poltico de planto, sendo univocamente associado ao
arcasmo da sociedade e, desta forma, sistematicamente esquecido ou abandonado
como referencial cultural para a regio. Assim, o mundo do acar em Campos dos
Goytacazes aparece obscurecido para sua compreenso e trabalhoso para sua reabili-
tao, tornando qualquer projeto de re-qualicao do complexo agroindustrial cam-
pista uma operao histrica e poltica sumamente delicada e complexa. Operao
que demanda cuidado em sua abordagem, formulao e tratamento, j que a tentativa
de sua reivindicao ainda polmica, em funo das sensibilidades existentes a or
de pele quando se faz referncia discusso poltica do assunto, pelos fortes interes-
ses em jogo na apropriao poltica desse passado, pelas controvrsias ainda abertas
e, fundamentalmente, pelas feridas que o acar causou na trama profunda da socie-
dade campista, uma comunidade marcada a fogo pela escravido, a desigualdade e o
atraso num contexto de modernidade inconclusa.
O CASO DA USINA SO JOO
Este complexo industrial, em fase atual de total de abandono, se encontra situa-
do margem esquerda do Rio Paraba do Sul, aproximadamente a 3,5 km ao noroeste
da zona urbana central da cidade de Campos, integrado a Guarus, sub-distrito do
municpio formado por 25 bairros.
Localizado do outro lado do rio e unido por uma ponte, este conjunto indus-
trial totalmente desativado sintetiza, na monumentalidade de suas runas atuais, a
magnitude histrica e fora econmica do empreendimento. De fcil acesso, o con-
junto ou sitio arqueolgico est localizado margem da estrada de asfalto que liga
Campos ao porto de Gargau, na desembocadura do Paraba, e se estende ao logo de
uma franja ribeirinha de aproximadamente 2,5 km de longitude e 1km de largura em
sentido oeste-este. O complexo est formado pela antiga usina, a sua sede, a capela, a
antiga vila operaria, a escola e diversos anexos. Posteriormente, de forma imponente,
como uma prtese da modernidade no descampado da plancie, se ergue gigantesca
a Central Aucareira com suas torres, dependncias e ptios. No nal, exterior fa-
brica aparece sua vila operria, formada por habitaes simples e dispostas em forma
de tabuleiro rodeadas pela imensidade da antiga lavoura de cana, hoje improdutiva e
disputada palmo a palmo pelo MST.
Outrora considerado com uma das mais importantes usinas campistas, o comple-
xo da Usina So Joo chegou a produzir na vspera de sua desativao a meados
da dcada de 1990 um total anual de 652.000 sacas de acar, segundo dados do
exerccio de 1994.
A histria desta usina se remonta dcada de 1890, quando fora fundada pelo
Coronel Francisco Antonio Pereira Lima e seu scio, o Major Manoel Manhes Mo-
reira, sobre a razo social de Lima & Moreira. Passando por vrios donos ao longo
de sua existncia se destaca a gura de Bartolomeu Lisandro, verdadeira alma mater
134 MARCELO CARLOS GANTOS
do ciclo de grandeza deste empreendimento industrial e que se tornou uma gura
amplamente reconhecida na comunidade campista.
Do que resta hoje do prdio da Usina velha, modicado sucessivamente na d-
cada de 1950 da para vericar que toda ela foi originalmente construda de ferro e
alvenaria, respeitando princpios arquitetnicos da poca. Em 1920, segundo informa
o Annuario Campista de 1920, a antiga Usina possua j instalada e operando uma
ferrovia prpria com um desenvolvimento de 25km de trilhos, sendo o respectivo
servio feito por 4 locomotivas e 86 vages que percorriam vrias propriedades da
empresa e escorava a produo para o Rio de Janeiro atravs da Estrada de ferro da
Leopoldina, o que denota a pujana do empreendimento. As antigas moendas, de-
dicadas extrao do caldo, o faziam atravs do mtodo chamado de embebio,
que era realizado mediante o uso de gua quente. Na poca, todas as maquinarias
pertencente usina eram movidas por motores a vapor, que para acionar os diversos
aparelhos existentes alcanavam potencias variadas de 1 at 300 HP; entretanto, a
iluminao interna e externa da fbrica era toda eltrica. Na primitiva disposio da
usina existia a chamin, construo clssica de tijolo que denotava, de acordo com
sua altura, o poderio da usina; um alambique dedicado destilao de lcool; oci-
nas mecnicas e almoxarifado e rea de administrao. Ptios externos, balanas e
depsitos completavam a rea industrial. J nos anos vinte a usina possua telgrafo e
telefone na sede. Junto aos restos da antiga usina sobrevive hoje a sede primitiva ou
casa do usineiro que, junto com a capela, os jardins, a pracinha e as garagens espa-
os que conguravam o conjunto arquitetnico clssico da regio com detalhes de
renamento e luxo de acabamento marcava o status distintivo da famlia do usineiro.
Nos fundos da usina havia um campo de futebol onde eram comumente realizadas
as atividades de lazer esportivo e as comemoraes tradicionais dos operrios e suas
famlias. A usina funcionava como um microcosmo social, um mundo aparte regido
por suas prprias leis e costumes.
Posteriormente, e como conseqncia da poltica de fortalecimento e a mo-
dernizao induzida do setor nos anos 70, de fuso e relocalizao de usinas, foi
construda e inaugurada a monumental central aucareira de So Joo que substituiu
a antiga usina. Esta transformao exigiu a incorporao e utilizao de sosticadas
tecnologias. Como assinala Pereira Pinto (Pereira Pinto,1995: 297) as Centrais foram
projetadas para moer at 10.000 toneladas dirias durante 24hs dirias de funciona-
mento. O funcionamento de uma central se baseava tecnicamente em trs princpios:
possuam um conjunto de moenda acionadas por turbinas a vapor que giravam a alta
velocidade (mil rotaes por minuto e presso maior de 180 libras); caldeiras de alta
presso produzindo vapor mais seco, e produo e consumo de um grande volume
de energia eltrica gerada por turbo geradores prprios. O labor das centrais previa
tambm a utilizao de purgadores, para auxiliar a conduo do vapor; grandes mo-
endas dotadas de complexos sistemas de conduo dos caldos, produtos qumicos
que tornavam possvel a extrao de maiores ndices de produo. Somado a isto,
era necessria uma parafernlia de mesas alimentadoras, guindastes, garras rea de
O caso do complexo agro-industrial sucroalcooleiro do Municpio de Campos dos Goytacazes 135
estocagem, lavagem de canas e outras dependncias e maquinarias auxiliares que
completavam o conjunto das moendas. Uma das sosticaes incorporadas pelas
Centrais foram os sistemas de tratamento de gua e os chamados processos e m-
todos de embio, de decantao e de claricao que possibilitaram a automao
operacional com economia de fora de trabalho e materiais. Outro grande avano
incorporado foi o uso do ao inoxidvel na construo das destilarias substituindo o
cobre, mudana que veio alavancar o boom paralelo das destilarias de lcool. Na
parte arquitetnica se destacou o uso de grandes estruturas modulares de cimento, ao
e vidro, sistemas construtivos que, unidos s grandes propores dos prdios, deram
um toque de modernidade nova So Joo. Nos imensos recintos que constituam o
espao produtivo da Central, hoje comum ver gado circulando assim como grande
quantidade de ninhos de insetos e aves que se apropriaram dos espaos em abandono
outrora ocupado por trabalhadores. O rudo ensurdecedor das turbinas e engrenagens
foi substitudo pelo forte silencio, as vezes entrecortado pelos golpes de chapas soltas
agitadas pelo vento, imprimindo ao lugar um ar fantasmagrico de m de mundo.
Restos de equipamentos de trabalho, capacetes, inscries, relgios parados no tempo
nos falam de um tempo que j foi, mas que na monumentalidade de suas runas parece
querer resistir a seu esquecimento.
EPILOGO
Do exposto neste artigo, podem-se extrair as seguintes concluses:
1) Existe grande preocupao e sensibilizao internacional pela questo am-
biental e por preservar, conservar e re-qualicar as paisagens industriais.
Conseqentemente no Brasil se impe a necessidade de poltica de acom-
panhar esse movimento e estimular a sociedade para a formao de uma
cultura patrimonial.
2) Esta dinmica necessita ser desenvolvida, instituda e difundida atravs da
lavor acadmica mediante pesquisas, trabalhos e aes que subsidiem sua
realizao e estimulem a conscientizao sobre a importncia da valori-
zao do meio ambiente e do patrimnio industrial brasileiro.
3) A nvel local urgente empreender em Campos dos Goytacazes, aes
de re-qualicao do territrio do acar, considerando sua materialidade
como potencial fonte de conhecimento histrico e natural de valor inesti-
mvel para a preservao da experincia scio-cultural do mundo do acar
no Norte Fluminense e a reconverso econmica da paisagem da regio.
4) primordial desenvolver uma agenda poltica voltada para a requalicao
e promoo patrimonial (material e imaterial) do territrio produtivo do rio
Paraba do sul mediante projetos e aes integradas, publicaes, vdeos,
bancos de imagens e outras atividades como cursos, ocinas, conferencias,
seminrios nos diversos mbitos educativos e sociais da regio, destinados
136 MARCELO CARLOS GANTOS
a promover o debate sobre o meio ambiente total integrando estudos cul-
turais sobre a memria natural, social e tecnolgica do complexo agroin-
dustrial sucroalcooleiro, visando fortalecer sua relao com a sociedade e
o territrio no municpio de Campos dos Goytacazes.
5) Temos a obrigao de preservar para o futuro o patrimnio natural, material
e imaterial remanescente da experincia industrial campista, como herana
histrica dos antepassados e elemento identitario de sua comunidade.
6) Esta tarefa ha de ser multidisciplinar e nela devem se integrar a universida-
de, o poder pblico, a sociedade civil e empresrios junto a amplos setores
da comunidade excludos e verdadeiros portadores da memria viva do
processo.
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Una actualizacin del debate.
Simonne Teixeira
Universidad Estadual do Norte Fluminense
Brasil
simonnetex@gmail.com
Nossa reexo se insere no mbito das polticas culturais de preservao atentan-
do para as formas de acautelamento e, da gesto dos bens culturais levando em conta
suas caractersticas intrnsecas. essa nossa inteno, ao retomar o debate a cerca
do Canal Campos-Maca. A complexidade do bem em questo deve-se no apenas a
seu valor histrico, que por vezes predomina nos discursos pela sua preservao, mas
tambm s caractersticas do meio-ambiente onde foi implantado no segundo quartel
do sculo XIX. Procurarei a seguir, destacar e relacionar brevemente os aspectos
histricos que agregam valor cultural a este bem, com as atividades humanas nesta
regio, por vezes plenamente adaptadas ao meio, outras vezes se enfrentado a ele.
MARCO HISTRICO E AMBIENTAL
A nais do sculo XVIII na regio hoje conhecida como Norte Fluminense
ocorre uma importante mudana na economia que, at nais do sculo seguinte ir
produzir uma profunda transformao na paisagem de toda esta regio. A extensa
plancie sedimentar de origem uvial e marinha (Sofati, 2005:62), inicialmente
ocupada predominantemente pela atividade pecuria comea a assistir a um cresci-
mento acelerado do numero de engenhos e de amplos canaviais.
Durante os sculos XVI a XVIII, foram intestinas as disputas pela posse das
terras desta Capitania, o que tornava a produo e a ocupao da terra muito instvel.
A riqueza era dada ento, fundamentalmente, pelo gado e pela posse de escravos.
somente a meados do sculo XVIII, com o nal destes conitos, que tem incio uma
signicativa transformao na organizao do espao. Apesar da propriedade das
140 SIMONNNE TEIXEIRA
terras ser monoplio de um grupo reduzido de famlias e ordens religiosas, a grande
parte da produo advinha das pequenas propriedades de arrendatrios e/ou foreiros,
tornado o mercado de Campos o mais rico da regio. Era na plancie que se concen-
trava grande parte da populao colonial, em razo da excelncia dos terrenos para
a criao de gado e para a agricultura diversicada, assim como, pela facilidade de
transporte da produo, aproveitando-se os numerosos corpos de gua. A ento rs-
tica Vila de Campos dos Goytacazes estava praticamente reduzida a um entreposto
comercial. Situada s margens do rio Paraba do Sul, possua umas poucas ruas sem
calamento, que alcanavam a beira rio e seus trapiches.
Podemos destacar alguns fatores externos que contriburam para substituir a
pecuria pela atividade agro-aucareira: em primeiro lugar a transferncia da capital
da Colnia da cidade de Salvador para a do Rio de Janeiro que, logo depois em 1808,
torna-se a sede do imprio portugus com a transferncia de Dom Joo VI e toda
sua corte para o Brasil. Podemos apontar ainda o declnio da produo de acar no
Recncavo da Guanabara, que anteriormente abastecia a cidade do Rio de Janeiro e
o mercado interno e o crescimento do mercado mineiro de gado (eqino e bovino).
Ao que tudo indica, agroindstria do acar a meados do sculo XIX, suplantou
completamente a pecuria, como arma Ribeyrolles,
1
hoje, a criao de gado no
mais em Campos uma industria importante. Algumas fazendas a conservam, com a
maior parte das raas degeneradas. J no se exporta mais e, ao contrrio, recebem-se
animais da provncia de Minas (1980:30).
Se as condies ambientais da plancie foram inicialmente favorveis criao
do gado, caracterizada como um imenso pantanal, alimentado por inmeras lagoas,
rios, brejos e canais naturais, no o para a atividade que comea a se desenvolver
que requer vastas extenses de terreno para o plantio da cana-de-acar. Dissecar os
terrenos e sanear a plancie (e tambm a cidade) se torna um desao para os colo-
nizadores. Esta necessidade de dominar as guas forjou as prticas sociais desde
a colonizao frente ao meio-ambiente, cujas conseqncias ainda hoje reverberam
na plancie. Da sabedoria dos povos nativos na relao com este meio, pouco chegou
at nossos dias.
Antes da chegada do europeu aqui vivam os ndios goitac que, ao que tudo indi-
ca estavam
2
plenamente adaptados a este ambiente marcadamente pantanoso. Estudos
mais recentes permitem armar que em uma rea de aproximadamente 100 km
2
entre
a Lagoa Feia e o mar, a nais do sculo XIX, havia um imenso pantanal, quase um
mar interior, formado por aproximadamente 160 lagoas, rios, brejos e canais naturais
interligados que freqentemente transbordavam (Monitor Campista 30/10/2005). Ga-
briel Soares de Souza observa que costumavam estes barbaros, por no terem outro
remdio, andarem no mar nadando (1851:78), em uma aluso, assim me parece, a
1 Jornalista francs que veio ao Brasil fugindo das foras repressivas de Napoleo, e empreendeu diversas
viagens por algumas provncias brasileiras. Chegou ao Brasil em 1858 vindo a falecer sem retornar a Frana em 1860.
As crnicas de suas viagens constituem material de grande interesse para a historiograa nesta regio.
2 Baseio-me em dados obtidos a partir das narrativas dos cronistas e colonizadores, assim como os da arqueo-
logia.
La maldicin del Canal Campos-Maca 141
este ambiente alagado. Alberto Lamego citando Simo de Vasconcelos nos informa
que estes habitavam choas de palha, fundadas cada qual sbre um esteio de pau
metido na areia, por mor segurana dos seus contrrios, cercados sobretudo de matas
espssas, rios e charcos inacessveis (Vasconcelos apud Lamego, 1945:37), deixan-
do claro as formidveis estratgias de sobrevivncia e adaptao ao meio.
Interessante observar que no af de construir uma argumentao a favor da su-
perioridade do ndio goitac frente ao tupi-grarani e, de acordo com o pensamento
vigente na poca baseado no positivismo-evolucionista, Lamego chega a deni-los,
no entendimento de Oliveira (2008), como portadores de uma superioridade batal-
hadora e como uma raa superior aos demais indgenas considerando-os ainda os
mais cultos do Rio de Janeiro. Nas palavras de Lamego, o fator diferencial tem como
determinante seletiva a inuncia de um elemento bsico do meio geogrco: a lagoa.
Milhares dessas rasas depresses de margens embrejadas se espalham por todo o seu
territrio uminense e capichaba (Lamego, 1945: 49).
3
A chegada do colonizador altera profundamente a relao do homem com o
meio-ambiente. O modelo de ocupao e as prticas dele recorrentes, ignoram o regi-
me natural de circulao das guas, que varia de forma marcante entre o perodo das
chuvas e o perodo de estio.
O desenvolvimento da economia agro-aucareira no sculo XIX no mudou a
estrutura fundiria de posse das terras, mas alterou profundamente a forma de ocu-
pao do territrio. Esta estrutura fundiria era, comparativamente ao nordeste auca-
reiro, reas tipicamente canavieiras (de plancie) onde se encontravam as menores
unidades, denotando a j tradicional caracterizao da produo aucareira campista
como de pequenas propores (Faria, 1986: pp.123). Com o tempo, os canaviais re-
clamavam cada vez mais terras. As toscas e rudimentares casas da plancie, em geral
de planta baixa e pouca, quando nenhuma, separao entre a morada dos proprietrios
e os espaos de produo e da escravaria, comeam paulatinamente a serem abando-
nadas. Seus proprietrios agora endinheirados, vinham morar na cidade que comea
nalmente a crescer, em casas mais slidas e/ou palacetes de gosto neoclssico. O
crescimento da economia impulsiona tambm, entre outros fatores, um aumento no
uxo de migrantes que aportam com novos investimentos, e a necessidade de ex-
panso da malha viria de comunicao e a melhoria nos portos. Como j armou
Harvey, no contexto da acumulao em geral, o aperfeioamento do transporte e da
comunicao visto como inevitvel e necessrio (2005:50). Deste modo, o aumen-
to da produo do acar imps melhorias nos sistemas de transporte.
A abertura de caminhos foi um problema no Brasil colonial. Apesar do controle
estrito da administrao que deste modo procurava evitar o contrabando de metais
preciosos e outros gneros, favorecendo tambm arrecadao dos impostos, estes
3 Interessante observar que Lamego (1945), ao mesmo tempo em que defende a superioridade do goitac, com
o argumento de que o ambiente determinante em seu carter, se constitui em um dos mais ardorosos defensores
do saneamento da regio, com o dessecamento dos terrenos por meios dos inmeros canais, como uma forma de
superao humana na densa luta contra o meio.
142 SIMONNNE TEIXEIRA
deviam ser abertos e mantido pelos sesmeiros, razo pela qual muitas vezes eram
bastante tortuosos e sem nivelamento ou drenagem. Na regio da plancie campista
no foi diferente, tendo grande parte dos caminhos sido abertos sem planejamento,
os inmeros rios, brejos e lagoas foram considerados um entrave expanso da
produo agrcola e manuteno da malha viria. Estes problemas podem ser fa-
cilmente constatados nas numerosas notcias que temos, em jornais da poca, sobre
os transtornos ocasionados, sobretudo em perodos de chuva. A precria manuteno
das estradas que atravessavam os terrenos pantanosos tornava impossvel a circulao
eciente dos produtos. Faria observa que as constantes inundaes em perodo de
chuva e os alagamentos prejudicavam imensamente a comunicao e o escoamento
dos produtos (1986:129).
Em 1837 Bellegarde
4
chamava a ateno para o fato da estrada entre Campos e
Niteri, que ligava a cidade Corte, se encontrar em pssimo estado de conservao,
com a presena de numerosos pontos crticos em uma rea que se estende desde o
rio Urura at junto da praa principal da cidade, com atoleiros capazes de sorver
carros inteiros (1837:19). O mesmo autor comenta que a estrada para a baixada
(So Gonalo, Santa Rita e Rosrio) suscetvel de obstruir-se pelas lamas, posto
que no perodo das enchentes recebem as guas dos muitos rios, corregos, lagas,
vales, etc., que banham todo este territorio (ibdem:30) e, ainda tece observaes
sobre o pssimo estado de conservao de pontes e estradas em geral, tornando as
viagens e o transporte das mercadorias um desao, tendo-se em conta a opulncia
desta cidade.
O jornal o Monitor Campista em sua edio de 31 de janeiro de 1850, publica
um relatrio da Cmara Municipal, dirigido ao Presidente da Provncia, em que se
observam as necessidades mais urgentes do municpio, dentre as quais se destaca ne-
cessria a melhoria das estradas, posto que bastao aguas pluviaes mais abundantes
para tornar intransitveis os caminhos.
5
O mesmo peridico traz, ao longo dos anos, noticias sobre as pssimas con-
dies para o trnsito, tambm na rea urbana, onde as ruas cam facilmente alagadas
nos perodos de chuva.
No posso deixar de lembrar o calamento, ou ao menos o aterro da rua do Conce-
lho, da rua de traz do Rosario rua do Ouvidor, por quanto sendo aquella rua nesta
esteno to baixa, que vulgarmente conhecida com a denominao de rua da Valla
(...) considero de urgente necessidade tal calamento ou aterro, obstando assim que as
guas pluviaes tornem aquella rua uma verdadeira valla, ou pequeno pantano, onde as
4 Henrique Lus de Niemeyer Bellegarde, major do Corpo Imperial de Engenheiros, encarregado de realizar
e apresentar Diretoria de Obras Pblicas da Provncia do Rio de Janeiro um detalhado relatrio, descrevendo as
condies da cidade e regio e de suas vias de comunicao, propondo sugestes de melhorias.
5 Nos Relatrios de Presidente de Provncia ao longo do sculo XIX, podemos observar o grande investimento
na construo e melhoria das estradas por toda a provncia: estrada da polcia, estrada do Tinguy, estrada do commer-
cio, estrada de Nitheroy a Itaborahy, estrada de Nitheroy a Marica, estrada da Estrela, estrada Cantagalo a Macahe,
estrada da Pedra e Joo Oliveira, estrada da Ventania, etc.
La maldicin del Canal Campos-Maca 143
guas estagnadas no s prohibiro o transito, mas tambbem produzirao miasmas, que
infectaro a salubridade publica, si de prompto no for prevenido (MC, 24/01/1850).
Camara (expediente) o scal do 1. distrito comunica que em conseqncia dos
grandes chuveiros , vrias ruas tornaram-se intransitveis: a do Ouvidor, em toda a
sua extenso, a da Beira-Rio, desde a chacara do Comendador Martins Pinheiro, at a
Coroa, a de S. Bento, em diversos pontos, a do Prncipe em varios logares: bem como
em alguns outros pontos da cidade (MC, 15/01/1867).
A estrada da baixada que conecta a plancie produtora de acar cidade, e
alcana s margens do Paraba do Sul, os produtos eram trazidos aos trapiches e
embarcados nos pranches, que iam at So Joo da Barra, onde em navios eram
conduzidos at Maca e posteriormente corte, transpondo para tanto o Cabo de So
Tom. E no era apenas o acar, os municpios do norte uminense produziam di-
versos gneros como arroz,
6
milho, feijo, caf, cachaa, melado e madeira que eram
embarcados para a cidade do Rio de Janeiro alimentando um complexo mercado, que
atendia a outros portos na provncia e no pas.
O rio Paraba do Sul servia naturalmente como uma importante via para o es-
coamento dos produtos locais, mas ele tambm apresentava problemas. Ainda no
sculo XVIII, o bispo Azeredo Coutinho, manifesta sua preocupao quanto os ban-
cos de areia mutveis e incertos, indicando a necessidade de se fazer uma barra
articial de pedra (1966:107). Bellegard ao descrever o porto de Campos, assinala
que muitos e perigozos alfaques so os guardas desta entrada, altos e repetidos ban-
cos de areia embargo a cada passo a navego (1837:8). Pouco depois Ribeyrolles
escreve que
(...) a capital da comarca no possue bom porto. Nele s entram os navios de pequena
tonelagem e os pequenos vapores que fazem o servio entre S.Fidelis e S.Joo da Barra;
porm esta cidade, que ca a oito lguas abaixo da embocadura do Paraba, o verda-
deiro porto, o desembarcadouro de Campos. (...) a seco das oito lguas entre S.Joo
da Barra e Campos toda ela uma continuao de areias utuantes, grandes ervas, olhos
dagua; e dragar o fundo do rio, conservar as barrancas e dominar e regular a barra am
de ser possvel uma entrada livre e segura empresa que custaria muito caro. Contu-
do, seria bom pensar nisso. um dos grandes trabalhos reservados a Campos (1980:
32-33).
V-se que apesar de ser o rio Paraba do Sul um importante curso dgua, a
navegao era difcil, sendo necessrio investimentos de grande monta para garantir
sua navegabilidade. A busca de solues alternativas era inevitvel.
Alguns autores consideram que a primeira pessoa a sugerir a construo de uma
hidrovia, que ligasse a cidade de Campos dos Goytacazes a Maca, tenha sido o bis-
6 Ainda so bastante numerosas as roda dgua em ferro fundido em ambas as margens do rio Paraba do Sul,
em um trecho que se estende de So Fidelis Itaocara, associado produo de arroz. Das antigas fazendas do sculo
XIX ainda podemos observar alguns de seus imponentes vestgios e imensos canais articiais para a conduo de
gua, permitindo-nos imaginar a pujana dos arrozais nas vrzeas do rio.
144 SIMONNNE TEIXEIRA
po Azevedo Coutinho a nais do sculo XVIII (Sofati, 1999; Silva, 2000), atento
aos problemas j mencionados, do progressivo assoreamento do rio Paraba do Sul
e a necessidade pujante de se melhorar o transito entre Campos e outras localidades
(Coutinho, 1966:106). Esta proposio parece ter tido outros expoentes posteriormen-
te. Segundo Lamego, no ano de 1837, o ingls John Henrique Freese teria pensado
em abrir um grande canal do rio Paraba ao de Maca (1942: 39).
O fato que esta soluo, a construo de um canal ou hidrovia, a par a cons-
truo de estradas de ferro, eram as formas mais freqentes do desenvolvimento dos
meios de transporte na Europa, a partir de nais do sculo XVIII e ao longo do sculo
XIX. A elite brasileira de acordo o padro vigente na poca, pautado nos padres da
ilustrao, atenta s inovaes e modismos na Europa e aspirando o capitalismo como
modelo econmico, procura apoiar o desenvolvimento local com os novos ditames
da tecnologia. Assim, os grandes proprietrios da regio, apoiados pelo Governo Im-
perial, do incio quele que hoje considerado o segundo maior canal articial do
planeta, o Canal Campos-Maca.
Os esforos envidados, tanto os sociais quanto de capital para sua construo
deviam ser assumidos pelos fazendeiros e negociantes. Foram criadas Companhias
de Aes para a execuo das diferentes atividades relacionadas sua construo e
funcionamento trechos das obras de abertura e consolidao do canal, transporte de
cargas e pessoas. Os principais proprietrios e negociantes, representantes das mais
importantes famlias da regio arrematam os contratos, delineando o cenrio de poder
na regio, como pode-se vericar no Relatrio do Presidenta da Provncia, de 1845:
Para dirigir esta obra foi nomeado engenheiro inspector, na forma da lei numero 333
de 11 de maio do anno passado, e uma comisso composta dos cidados Joo Carneiro
da Silva, como presidente, baro de Araruama, como thesoureiro, e Bento Gonalves
da Silva.
7
Os dous primeiros membros da commisso offereceram-se para fazer 1000
braas do canal, contadas de fazenda de Quissaman, at lagoa do Carmo, a razo de
trinta mil reis por braa, e o governo julgando vantajosa a proposta, aceitou-a, e celebrou
o respectivo contracto (Relatrio do Presidente da Provncia, 1845:15
8
).
A proposta de construo deste canal visava solucionar dois grandes problemas
que aigiam regio: o estabelecimento de uma via ecaz de transporte de produtos
e passageiros capaz de dar vazo crescente produo de acar, e a drenagem dos
inmeros corpos de gua em toda a plancie e regio, favorecendo expanso dos
canaviais e a reduo das reas alagadas, consideradas, j ento, indesejveis e pro-
pcias s enfermidades. De fato, a construo do Canal levou ao desaparecimento de
inmeras lagoas
9
em rea urbana ou adjacente a ela, concretizando efetivamente uma
7 Ambos nomes se destacam como importantes terratenentes e proprietrios da regio.
8 Relatrio do vice-presidente da provncia do Rio de Janeiro, o visconde da Villa Real da Praia Grande, na
abertura da Assemblia Legislativa Provincial no 1. de maro de 1845. Rio de Janeiro, Typ. do Dirio de N.L. Vian-
na, 1845.
9 Lagoas do Osrio, Coelho, Pessanha, Stio Velho, Balsedo, Campo da Cidade, Cinza, Piabanha, Paulo,
Morcego, Capivara, Anil, Carmo, Mantiqueira, Moreno, Campo Novo, Engenho Velho, Suja e Tbua (Ribeyrolles,
1980:34).
La maldicin del Canal Campos-Maca 145
transformao na paisagem que se prolongaria at meados do sculo XX. A desse-
cao das lagoas prximas rea urbana permitiu um maior impulso ao desenvolvi-
mento e ampliao do espao da cidade, como a abertura de novas ruas. No espao da
urbe, assim como no campo, tambm se reproduzia a luta do homem com a natureza,
resultando na supremacia do primeiro.
Para Silva Telles, o Canal Campos-Maca pode ser considerado a maior obra
de engenharia do perodo imperial (1994), tendo sido sua construo onerosa, lenta
e de elevado custo social - aberto fora humana, utilizando-se do trabalho escravo.
Foram necessrios quase trinta anos para sua completa realizao, que iniciada no ano
de 1844 foi completamente concluda em 1872.
10
Com 100 km de extenso o canal
aproveitou em seu percurso diversos corpos de gua,
11
demandando um rigoroso es-
tudo de nivelamento. Hoje integra uma rede de aproximadamente 1.500 km de canais.
Os problemas enfrentados hoje para a preservao do canal, ironicamente datam
do momento de sua construo. Para o engenheiro chefe do 1
o
Distrito, Theodoro
Antonio de Oliveira, encarregado de realizar um relatrio para o diretor de obras
pblicas Alfredo de Barros Vasconcellos,
Economicamente considerado por sem dvida o canal de Campos a Macah uma
obra de primeira importncia destinada a preencher um grande m e a satisfazer uma
necessidade palpitante.
Seu trao fra habilmente concebido; todos os recursos naturaes foro levados em conta,
e o canal devia ser ali o complemento da natureza. Infelizmente porm, a execuo no
correspondeu concepo, e uma valla extensa aberta sem regra, e que os habitantes
com muita propriedade denomino o valo o canal.
(...) Convm porm notar que o canal de Campos a Macah uma obra por assim di-
zer, apenas esboada sobre o terreno (...) (Relatrio do Presidente da Provncia, 1868:
18-19
12
).
Interessante observar que do ponto de vista do engenheiro o canal deveria ser ali
o complemento da natureza servindo para disciplinar os inmeros corpos de gua.
Os problemas apontados pelo engenheiro, em 1868, que interferem na sua eccia
como via de transporte, so reforados pelo diretor de obras em documento anexo
encaminhado Presidncia da Provncia,
O canal, como est feito, consiste verdadeiramente em uma extensa valla aberta sem
regra e cuja largura em alguns insufciente para o estabelecimento de uma navegao
regular; as suas margens no tem o talude necessrio para a sustentao das terras e esto
sujeitas infra-excavaes que produzem constantes desmoronamentos (...) (Relatrio
do Presidente da Provncia, 1868:13
13
).
10 Dois anos depois de plenamente concludo, foi nalizada a instalao da estrada de ferro entre Campos e
Maca, tornando-se o Canal, em seu nascedouro j obsoleto.
11 O Canal Campos-Maca interliga as bacias do rio Paraba do Sul, da Lagoa Feia e do rio Maca.
12 Relatrio apresentado Assemblia Legislativa Provincial do Rio de Janeiro na primeira sesso da decima-
oitava legislatura no dia 15 de outubro de 1868 pelo presidente da mesma provncia, o conselheiro Benvenuto Augus-
to de Magalhes Taques. Rio de Janeiro, Typ. do Correio Mercantil, 1868.
13 Idem.
146 SIMONNNE TEIXEIRA
Antes disso, Ribeyrolles em sua passagem pela cidade j havia observado o
problema do intenso assoreamento a causa dos taludes mal realizados, escrevendo
que, as ribanceiras e os ancos no se achavam revestidos, fortalecidos contra inl-
traes e os desmoronamentos. Enm, ser mister estabelecer um servio permanen-
te, quer para impedir os obstculos, quer para remediar os desastres (1980: 34-35) e
completa dizendo que, mordido mais violentamente do que as guas, carrega mais
maldies do que ervas (1980:33). Assim como o rio Paraba do Sul apresentava
um intenso processo de assoreamento certamente intensicado pelo desmatamen-
to de suas margens para a expanso da economia cafeeira o canal, em razo dos
problemas advindos de sua m construo, sofreu e ainda sofre com o assoreamento,
e a conseqente reduo da lamina dgua, carregando assim, desde o princpio, sua
maldio...
A ampla rede de canais que teve como ponto inicial a construo do Canal
Campos-Maca e posteriormente o de Nogueira, comeou a ampliar a nais do s-
culo XIX, chegando ao seu auge a partir de 1933 quando da criao da Comisso
de Saneamento da Baixada Fluminense que poucos anos depois daria origem ao
Departamento Nacional de Obras e Saneamento/DNOS de ao em mbito nacional
(Sofati, 2005:64). Ao nal dos trabalhos desta Comisso, a feio da plancie havia
sido gravemente alterada.
Atualmente, o Canal Campos-Maca parece resistir ao tempo entregue prpria
sorte. Alguns trechos sofrem um pujante impacto das atividades humanas, com os
persistentes problemas de assoreamento, emisso de esgoto de diferentes origens,
ocupao e suas margens. Outros trechos seguem em plcido abandono, sofrendo
um processo de colonizao acolhendo peixes, aves e ora. O trecho urbano, que
atravessa a cidade por quase 4 km de extenso, sofre os maiores impactos, com cons-
tantes despejos clandestinos e falta de dragagem. Mas tambm foram as tentativas
de interveno por parte da administrao pblica local que produziu uma serie de
acontecimento que tem sido objeto de nossa anlise.
O CANAL CAMPOS-MACA COMO PATRIMNIO CULTURAL
O canal Campos-Maca atualmente considerado um bem cultural ao qual
atribudo diversos valores - arquitetnico, paisagstico, histrico e ambiental - mesmo
quando j no existe sua funo objetiva de hidrovia. Tombado
14
no nal do ano 2002,
pelo Instituto Estadual do Patrimnio Cultural/INEPAC, hoje objeto de disputas po-
lticas, que envolve tanto as formas de apropriao material e simblica quanto
os usos do Canal.
14 Tombamento signica um conjunto de aes realizadas pelo poder pblico com o objetivo de preservar,
atravs da aplicao de legislao especca, bens culturais de valor histrico, cultural, arquitetnico, ambiental e
tambm valor afetivo para a populao, impedindo que venham a ser demolidos, destrudos ou mutilados (Digoli
et alli., 2001: 11), culminando com o registro em livros especiais denominados Livros de Tombo (Althoff et Pru-
dncio, 2002: 10).
La maldicin del Canal Campos-Maca 147
O tombamento se deu em atendimento a uma solicitao formulada por um
grupo formado por professores, pesquisadores e ambientalistas que decidiu lutar por
sua preservao. Inicialmente foi encaminhado ao Instituto do Patrimnio Histrico e
Artstico Nacional/IPHAN, em maro de 2000, um pedido de tombamento, raiz da
proposta do poder municipal local de cobrir o trecho urbano do Canal. A cobertura do
Canal pretendia ser uma ao saneadora, eliminando da paisagem urbana os vrios
problemas j apontados, sem de fato resolve-los.
O processo tramitou muito lentamente
15
esbarrando na estrutura engessada da
Instituio. Em um documento do processo pode-se ler que o canal um corpo vivo,
devendo o tombamento contemplar o canal como um continuum (processo IPHAN
1462-T-00/Memo 291/2000). Esta caracterstica do canal - um corpo vivo - torna
a questo do tombamento pelo IPHAN bastante complexa,
16
pois no se trata to
apenas de um bem material histrico, mas de um bem que est vivo e possuidor de
dinmica prpria.
O grupo que havia solicitado o tombamento ao IPHAN, decide-se por enca-
minhar uma solicitao de tombamento ao rgo estadual, o INEPAC, em julho de
2002. Sem os prejuzos quanto complexidade deste bem cultural, caracterstico do
IPHAN, o processo percorreu rapidamente os corredores da burocracia estadual, sen-
do nalmente tombado em dezembro de 2002.
17
A proposta do poder municipal de cobrir o trecho urbano do Canal Campos-
Maca, que terminou com o seu tombamento, deagrou a disputa de interesses de
ocupao deste novo espao, muito alm do grupo que se propunha a preserv-lo. Os
carnavalescos anteviram a construo de um sambdromo, os comerciantes locais a
construo de amplo estacionamento para seus clientes, os moradores dos arredores
o m do mau cheiro e do aspecto de esgoto do Canal.
Entre os anos 2000 e 2002, perodo anterior ao tombamento, foram muitas
as matrias em jornais locais sobre a sorte do Canal, alimentada em ocasies co-
tidianamente pelo debate e pelas aes pr-preservao. Depois do tombamento
produziram-se algumas matrias sobre a importncia do Canal para logo depois cair
numa espcie de esquecimento intermitente, interrompido por conjunturas como o
concerto das caladas, problemas decorrentes das enchentes e inundaes, menores
infratores residentes nos vos das pontes, controle de pragas na rea e revitalizao
da rea entorno ao Canal, que por ocasies inclua a possibilidade de restaur-lo para
navegao de pequeno porte.
O Canal Campos-Maca e a extensa rede de canais a ele articulado se encontra
absolutamente colapsada. O abandono de ramais importantes, a falta de manuteno,
15 Em realidade, o processo est inconcluso.
16 H uma expressiva bibliograa que aprofunda o tema relativo aos bens tombados pelo IPHAN, tendo em
vista suas especicidades. A discusso pode ser aprofundada considerando-se inclusive alguns dos tombamentos
realizados pelo INEPAC, mas esta discusso no cabe para este trabalho.
17 Em outras oportunidades j foi analisando em detalhes os conitos polticos que envolvem o processo de
tombamento, assim como as representaes criadas sobre o Canal pela imprensa local ao longo do sculo XX (Teixei-
ra et Vieira, 2003; 2005).
148 SIMONNNE TEIXEIRA
as intervenes descuidadas, a construo de diques na rea rural, e o descaso j des-
crito para o trecho urbano, tem tido conseqncias desastrosas para a populao local.
Ano aps ano, no perodo das chuvas, as enchentes se tornam cada vez mais violentas
e devastadoras. A natureza parece recobrar seu terreno alagado para devolver ao es-
prito dos ndios goitac o terreno inundado que nas palavras de Lamego, dotava este
homem da restinga de uma superioridade.
Em que pese o fato do Canal Campos-Maca j haver sido tombado e este tom-
bamento possuir caractersticas peculiares, como envolver quatro municpios (Cam-
pos dos Goytacazes, Quissam, Carapebus e Maca) e tramitar entre duas categorias
na maioria das vezes entendidas como dicotmicas, o natural e o cultural, creio que se
faz necessrio aprofundar o debate, considerando, no apenas o Canal, mas tambm
o complexo e intricado emaranhado de canais naturais e articiais da plancie que se
somam as lagoas.
O tombamento do Canal Campos-Maca incluiu o Canal do Cula, um antigo
brao do rio Paraba do Sul que se ligava ao primeiro. Para este bem foi tambm soli-
citado a inscrio para proteo patrimonial na UNESCO, por seu inegvel interesse
geolgico. Apesar de seu reconhecimento as constantes intervenes urbanas vm
lentamente eliminado-o da paisagem.
No ultimo perodo de chuvas (dezembro de 2008-janeiro de 2009) os danos cau-
sados pelas cheias foi causado em grande parte pela obsolescncia dos canais e pela
construo de enormes diques em reas de vrzeas e lagoas que impedem a natural
acomodao das guas de chuvas. Num cenrio ideal
Imaginemos um rio que atravessa um terreno com reas planas e com colinas, havendo,
em suas margens, lagoas que dependem das oscilaes do nvel dgua. Nas cheias, as
guas do rio trasbordam e ocupam as partes planas, que chamvamos de vrzeas, e as la-
goas marginais. Essas vrzeas funcionam como reas de escape. Ao se alastrarem pelas
planuras, elas reduzem o mpeto das cheias acima e abaixo do rio. Na estiagem, o nvel
do rio abaixa e as guas acumuladas nas vrzeas descem lentamente (Sofati, 2009).
Das 160 lagoas que haviam nesta regio, hoje so apenas 22,
18
tendo o restante
delas sido completamente drenadas e secas com a ao do DNOS, entre os anos 1930-
1950. As lagoas e brejos dessecados constituem-se terras pblicas, que desde ento
se encontram ocupadas indevidamente por proprietrios ambiciosos, desejosos de
ampliar seus canaviais. So terras de grilagem, sem escrituras ou ttulos de proprie-
dade, que h anos gera enriquecimento ilcito.
19
Os diques no produzem apenas um
dano ambiental, mas, sobretudo social, pois as conseqncias do represamento das
guas desastroso para inmeras comunidades. H uma proposta atual que pretende,
18 Tambm estas 22 no esto a salvo. Sofrem intensamente com a ocupao urbana desordenada em suas
margens, e com a falta de demarcao de suas reas de inundao por parte dos rgos competentes.
19 Estas informaes foram dadas pelo Promotor Pblico Marcelo Lessa em sesso no plenrio da Cmara Mu-
nicipal de Campos dos Goytacazes, em 04/03/2009, chamado a esclarecer as aes do Ministrio Pblico, que levou
a exploso de alguns diques, durante o perodo de chuvas, que acarretou em alagamentos de grandes propores.
La maldicin del Canal Campos-Maca 149
uma vez desocupada estas reas de grilagem, proceder a um reavivamento das lagoas,
permitindo uma recuperao da paisagem.
Considerando esta proposta de reabilitao da paisagem na plancie, e conside-
rando a necessria recuperao do Canal Campos-Maca, tendo em conta seu recon-
hecimento como patrimnio cultural, faz-se necessrio reetir sobre a paisagem da
plancie como patrimnio cultural.
Segundo a Recomendao da Europa de 1995, so consideradas reas de paisa-
gem cultural,
partes especcas, topogracamente delimitadas da paisagem, formadas por vrias
combinaes de agenciamentos naturais e humanos, que ilustram a evoluo da socieda-
de humana, seu estabelecimento e seu carter atravs do tempo e do espao e quanto de
valores reconhecidos tm adquirido social e culturalmente em diferentes nveis territo-
riais, graas presena de remanescentes fsicos que reetem o uso e as atividades des-
envolvidas na terra no passado, experincias ou tradies particulares, ou representao
em obras literrias ou artsticas, ou pelo fato de ali haverem ocorrido fatos histricos
(IPHAN, 2004:332).
Considerando as caractersticas ambientais da plancie e a insero das socieda-
des humanas ao longo dos ltimos 500 anos, podemos considerar que no apenas o
Canal Campos-Maca e o pouco que ainda existe do Canal do Cula, mas o amplo te-
rritrio onde se espalha os demais canais, rios, charcos e lagoas deve ser incorporado
idia de patrimnio, no caso na categoria de paisagem cultural, entendendo que no
h dicotomia entre o natural e o cultural. Muito pelo contrrio, podemos argumentar
que a melhor forma de gesto para este espao estabelecer estratgias que integrem
ambas vertentes. Neste sentido preciso redenir os critrios que pautaram o tomba-
mento do Canal e retomar os debates, agora no mais sobre o Canal Campos-Maca
e sim sobre o amplo territrio onde se inserem os 1.500 km de canais.
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Teresa de Jesus Peixoto Faria
Universidade Estadual do Norte Fluminense
Brasil
teresapf@uenf.br
INTRODUO
A localizao e distribuio dos ncleos urbanos no territrio um dos fatores
determinantes para a denio e desempenho de suas principais funes. Roncayolo
(1990), ao estudar o incio da formao das cidades,
1
nos lembra que uma das expli-
caes para a origem ou desenvolvimento de uma cidade repousava no seu stio e na
sua situao geogrca. Assim, segundo o autor, stios de esturio teriam vocao ao
grande comrcio, montanhas demandariam a cidadela, cruzamento de vias naturais
implicaria um destino poltico ou de grande mercado. Desse modo as cidades ligadas a
uma posio topogrca, portariam em si mesmas as razes do seu desenvolvimento.
Sem me enveredar pelo caminho do j bastante criticado determinismo geogr-
co e considerando que o local onde nasce uma cidade resulta de uma escolha social
e poltica, pretendo destacar o papel do stio na estruturao do espao urbano das
cidades brasileiras.
Os ncleos urbanos, no Brasil colonial, alm de centros comerciais, eram des-
tinados a serem centros administrativos.
2
Porm, a funo religiosa tambm exercia
uma grande inuncia na formao de todos os ncleos urbanos brasileiros, devido
1 O termo cidade usado neste artigo na sua noo mais geral; os termos ncleo urbano ou centro urbano para
designar um aglomerado com status de sede municipal, ou seja, uma vila ou cidade; j os termos aglomerado urbano
ou povoado para designar uma aglomerao ou povoao sem levar em considerao seu tamanho, caractersticas (se
mais rurais, por exemplo) ou seu status administrativo.
2 O incio da constituio da rede urbana brasileira indicado, por exemplo, por Defontaines (1944). Azevedo
(1956) faz uma reconstituio da genealogia das vilas e cidades do Brasil colonial. Goulart (1978) enfatiza o papel
do comrcio na estruturao dos centros urbanos. Este processo inicial das aglomeraes urbanas est documentado
em vrios outros estudos de sntese como o de Marx (1991).
152 TERESA DE JESS PEIXOTO FARIA
sua forte ligao com o Estado. Alm disso, o edifcio religioso era o ponto de
referncia de um aglomerado urbano, principalmente quando no existia a Cmara
Municipal, um dos smbolos de sua autonomia. Outra funo importante a ser desta-
cada era a de defesa do territrio, assim, certos ncleos urbanos se desenvolveram a
partir de povoamentos ou mesmo aldeamentos indgenas criados por ordens religiosas
para este m.
Em suma, a funo comercial, uma das principais razes da criao dos centros
urbanos brasileiros, teve um papel determinante na localizao dos mesmos no terri-
trio. Para atender a uma produo voltada para o mercado externo, estas aglomera-
es deveriam ser instaladas no litoral ou margem de rios, seguindo a estratgia da
colonizao portuguesa de ocupao e controle do espao.
A organizao do territrio, no perodo colonial,
3
revela uma hierarquia entre os
diferentes aglomerados urbanos, j que as cidades, criadas em localidades especiais,
funcionavam como centros regionais e representavam uma categoria mais importan-
te que as vilas. Isoladas, entretanto, por imensos espaos vazios, as vilas e cidades
coloniais brasileiras se interligavam apenas para atender a sua funo comercial. As
trocas entre os centros urbanos eram pouco desenvolvidas, alm disso, a Metrpole
as concebia como unidades dissociadas. Alis, os centros urbanos tinham uma ligao
mais estreita com a Metrpole que com seu territrio circundante.
OS CENTROS URBANOS COMO CENTROS COMERCIAIS,
OS RIOS COMO FATOR DE INTERLIGAO
A primeira tentativa de criao de um assentamento urbano, na ento Capitania
de So Tom ou Paraba do Sul,
4
foi chamado de Vila da Rainha. Erguido s margens
do rio Itabapoana, na atual localidade de Barra do Itabapoana, no municpio de So
Francisco do Itabapoana, o assentamento foi destrudo inmeras vezes pelos indge-
nas e depois abandonado.
Os primeiros centros urbanos efetivamente criados, ainda no sculo XVII, na
regio em estudo, foram as vilas de So Salvador dos Campos e So Joo da Barra,
ambas situadas s margens do rio Paraba do Sul.
Sem dvida, a principal rea de interesse de toda a Capitania Paraba do Sul ou
So Tom foi aquela que corresponde, hoje, ao Municpio de Campos dos Goytaca-
zes, especialmente a sua sede, a antiga vila de So Salvador dos Campos, atual cidade
de Campos dos Goytacazes. Sua criao foi marcada por lutas de representaes e
3 No perodo colonial, as circunscries administrativas de base em ordem hierrquica so grosso modo: a
comarca, circunscrio jurdica; a vila e a cidade, circunscries administrativas sedes de municpios; a freguesia e
o curato, unidades administrativas religiosas de base territorial; o arraial pequeno povoado. Estes juntos formavam
o termo, a rea sobre a qual se exercia a autoridade municipal, ou seja, o Municpio ou o Distrito.
4 A histria da ocupao da Capitania de So Tom e mais, especicamente, da regio de Campos dos Goyta-
cazes, assim como os conitos para a criao da primeira vila foram documentados por vrios autores campistas,
principalmente Feydit (1900), Lamego (1923-1947) e Lamego (1945). Ver tambm a Enciclopdia dos Municpios
(IBGE, 1957) para a histria da maioria dos municpios do Brasil. Esta Capitania corresponde hoje s regies Norte
e Noroeste Fluminense.
Os rios como elementos estruturantes do desecho urbano 153
inmeros conitos de interesses polticos e econmicos concernentes s propriedades
e ao controle da Cmara Municipal (Faria, 1998).
Os primrdios da urbanizao da regio Norte Fluminense esto ligados, histo-
ricamente, ao processo de urbanizao de Campos dos Goytacazes.
5
Municpio que,
alis, deu origem maioria dos outros municpios que atualmente fazem parte desta
regio.
6
A vila de So Salvador dos Campos foi descrita por Couto Reis nos seus Manus-
critos de 1785, como a metrpole, mais rica e populosa das submetidas ao Rio de
Janeiro (Reis,1999:52). Em 1785, registra a existncia de 891 fogos, 15 lojas bem
diversicadas de belos tecidos, 59 tabernas, 5 lojas de louas e ainda pequenas lojas
e tabernas nas freguesias.
A vila de So Joo da Barra foi criada com o objetivo especco de ser o porto
da regio. Alberto Ribeiro Lamego, em sua obra de referncia, O Homem e o Brejo,
informa que com a forte presso do comrcio, a pequena vila da foz do rio Paraba do
Sul, torna-se importante. Construam-se estaleiros e exportavam-se navios para outras
regies do Brasil. Alm disso, as localidades vizinhas lhe remetiam sua produo do
caf (Lamego, apud Faria,1998).
A vila de Maca, antiga aldeia indgena, situada no litoral, foi fundada em 1814.
Aps a inaugurao da navegao a vapor, quando todo o acar e as outras mercado-
rias da regio comearam a ser transportados at o seu porto, na enseada de Imbitiba,
para de l seguirem at o porto da cidade do Rio de Janeiro, o desenvolvimento da
cidade se acelerou.
evidente que o principal interesse da criao desses trs centros urbanos, foi a
comercializao das mercadorias da regio que exigia um centro comercial e portos
para a sua distribuio at o Rio de Janeiro
7
grande centro consumidor e exportador.
Lamego (1974) nota que entre os inmeros problemas impostos ao homem pelo
determinismo geogrco, o transporte foi uma das questes mais difceis (...). No
bastava ao homem adquirir a propriedade da terra, se o restava ainda a tarefa de se
comunicar com o mundo exterior. No adiantava dominar a natureza sem a possibi-
lidade de distribuio dos produtos e das trocas com outros grupos. Este foi o desao
nal do colonizador que s possua as restingas do litoral como estradas.
Campos dos Goytacazes, So Joo da Barra e Maca desempenhavam essa ta-
refa, formando uma importante trade na distribuio de produtos da regio. Durante
5 Faria (1998) faz um estudo desse processo, abrangendo um perodo longo de 1673 a 1940.
6 A partir de Cabo Frio criaram-se Campos dos Goytacazes, So Joo da Barra e Maca. Campos deu origem
aos municpios de So Fidlis (1850), Itaperuna (1885), Bom Jesus do Itabapoana (1938) e, mais recentemente,
Cardoso Moreira (1989); So Joo da Barra aos municpio de So Francisco do Itabapoana (1997); Maca aos muni-
cpios de Conceio de Macabu (1953), Quissam (1989) e Carapebus (1997); So Fidlis aos municpios de Santo
Antnio de Pdua (1889 ), Itaocara (1890), Cambuci (1891) e Italva (1986); Itaperuna, aos municpios de Natividade
de Carangola (1947) e Porcincula (1947); Santo Antnio de Pdua aos municpios de Miracema (1935), Aperib
(1993), Varre e Sai (1993) e So Jos do Ub (1995).
7 Os grandes centros urbanos Rio de Janeiro, Salvador e Recife tinham a funo de entrepostos dos produtos
de suas respectivas regies de inuncia. Eles centralizavam as atividades comerciais entre a colnia e o estrangeiro,
evidentemente controlados pela metrpole, Portugal (Goulart (1978).
154 TERESA DE JESS PEIXOTO FARIA
todo este perodo, as trs cidades se completam (Faria: 1998). E atravs do rio Para-
ba do Sul, uma das mais importantes vias de transporte poca, exportavam-se os
principais produtos de sua regio o acar, aguardente e o caf de So Fidlis, para
o Rio de Janeiro.
OS RIOS E CANAIS COMO MEIOS DE CIRCULAO E INTEGRAO
A partir da Independncia (1822), a elite poltica e intelectual brasileira come-
ou a se engajar na instituio de um Estado moderno, onde a ruptura com o passado
colonial foi assumida como ponto de partida para a construo de uma nova nao. O
primeiro passo nesta direo foi a busca da integrao nacional, cujo grande obstcu-
lo era a imensido do territrio e a disperso dos centros urbanos.
Para alcanar esse objetivo, iniciou-se, na Provncia de Rio de Janeiro, uma po-
ltica visando o saneamento da regio, abertura de novas vias de comunicao - tanto
martimas quanto terrestres -, a expanso da agricultura, a instalao de novas inds-
trias e de construo de edifcios pblicos assim como levantamentos estatsticos.
Em 1837, o engenheiro do Imperial Corpo de Engenheiros e chefe da 4. Sec-
o de Obras pblicas da Provncia do Rio de Janeiro,
8
Henrique Luiz de Niemeyer
Bellegarde apresentou o relatrio do levantamento minucioso que realizou da regio.
Alm dos dados apresentados, ele menciona uma srie de obras pblicas que deve-
riam ser executadas para melhorar o acesso com a capital da Provncia, Niteri.
importante notar que na regio abrangida pelo relatrio do engenheiro Bellegarde, as
nicas aglomeraes que tm o estatuto de cidade so Cabo Frio, um dos primeiros
centros urbanos criados no Brasil no momento da colonizao (1616), e Campos dos
Goytacazes, em 1835.
A anlise do referido relatrio importante pela descrio que nos oferece da
regio, nos permitindo entender a lgica de ordenao do territrio, conhecer a de-
signao administrativa das aglomeraes urbanas segundo uma escala hierrquica,
assim como identicar as propostas e intervenes apresentadas para as mesmas.
Primeiramente o engenheiro Bellegarde (1837:4) delimita seu terreno de traba-
lho; em seguida identica os povoados e dene a menor distncia entre cada um deles
e Niteri (capital da provncia), e entre as capitais (vilas ou cidades) dos Municpios;
depois passa localizao da igreja ou capela principal de cada um deles, indicando
8 Esta Seo constitua-se de vinte e cinco Povoados localizados em cinco Municpios, a saber: 1) Municpio
de Campos dos Goytacazes (Cidade de So Salvador dos Campos; as Freguesias de Santo Antnio de Guarulhos,
So Sebastio, So Gonalo; os Curatos de Santa Rita, So Fidlis e de Aldeia da Pedra; os arraiais com Capela de
Nossa Senhora do Rosrio e a de Santo Amaro); 2) Municpio de So Joo da Barra (Vila de So Joo Batista da
Barra do Parahyba); 3) Municpio de Maca (Vila de So Joo de Maca; as Freguezias de Nossa Senhora das Neves
do Serto, Sacra Famlia da Ipuca, Nossa Senhora do Desterro de Quissaman; os Curatos de So Jos de Barreto, e
de Nossa Senhora da Conceio de Carapebs; o Arraial com Capela da Barra do Rio So Joo); 4) o Municpio de
Cabo Frio (Vila de Nossa Senhora da Assunpo de Cabo Frio; As Freguesias de So Pedro da Aldeia, So Sebastio
de Araruama, Nossa Senhora da Lapa do Capivari; os Arraiais com capela de Nossa Senhora dos Remdios do Cabo,
Santa Anna da Armao dos Bzios); 5) Municpio de Maric (vila de Nossa Senhora do Amparo de Maric e a
Freguesia de Nossa Senhora do Nazareh de Saquarema).
Os rios como elementos estruturantes do desecho urbano 155
as coordenadas geogrcas tendo como referncia o meridiano que passa pelo Obser-
vatrio da Academia Imperial da Marinha do Rio de Janeiro. A seguir informa que
procedeu a denio do alinhamento, nivelamento e limites dos povoados.
Podemos apreender da, que os aglomerados urbanos so os principais pontos de
referncia nesta nova ordem espacial que se apresenta e que as construes religiosas
so os principais edifcios, j que, segundo suas prprias palavras, muitas aglomera-
es no possuam Cmara Municipal. Alm disso, o lugar onde se localizava o edif-
cio religioso considerado como o centro urbano da aglomerao, quer seja ela uma
vila ou cidade, freguesia, um simples curato, ou mesmo um insignicante arraial.
Por m, descreve a topograa e a hidrograa da regio, analisando as condies
dos portos existentes, considerando-os como elementos naturais, porm submissos
interveno do homem.
A circulao entre os centros urbanos e seus territrios e dos centros urbanos
entre eles, est no centro das preocupaes de Bellegarde. A segunda parte do Relat-
rio dedicada ao levantamento das condies das estradas, caminhos, canais e pontes
os quais so considerados elementos materiais importantes para o desenvolvimento
de uma populao. Destacando as relaes de troca entre estes povoados em termos
de agricultura, comrcio de importao e exportao, em suas palavras, consideradas
fontes fundamentais da prosperidade pblica, Bellegarde passa ento, ao exame das
vias de comunicao existentes nos Municpios, visando a estabelecer ligaes mais
estreitas entre as aglomeraes, ao mesmo tempo em que indica as reformas necess-
rias para melhorar as condies de circulao e, principalmente, garantir a articulao
dos centros urbanos entre eles e destes com a Capital, Niteri e tambm com a Pro-
vncia de Minas Gerais (Bellegarde, 1837: 16).
A terceira parte do Relatrio dedicada aos Canaes e Outras Obras Hydraulicas
que, de acordo com Bellegarde (1837:46), so o melhoramento material de que mais
carecemos. Na sua viso, os canais so fundamentais para facilitar a circulao e
encurtar as distncias entre os sertes e os centros urbanos; sendo estes considerados
como o lugar de consumo e exportao dos vrios produtos da zona rural. Concebe um
sistema de navegao interior interligando numerosos canais os quais prope a cons-
truo, com os rios e lagoas existentes. O que, segundo Bellegarde, estimularia a pro-
duo, aumentaria o nmero de fazendas, dinamizando assim, o comrcio e as trocas.
Dentre os canais que prope, o mais importante em seu projeto global, indubi-
tavelmente o canal de Campos a Niteri. Suas consideraes a propsito deste canal
o conrmam (...) o progresso da agricultura, do comrcio e por conseqncia da
civilizao de nossa Provncia, reclama urgentemente a abertura de um canal dividi-
do em duas grandes seces: uma, entre os rios Paraba e o Maca, e a outra entre
este e a baa de Niteri (...) a maneira de remediar as inconvenincias da foz do
Paraba (Bellegarde, 1837: 53).
H tambm uma preocupao em desenvolver a navegao aproveitando as
lagoas e os rios do Municpio de Campos para fazer a comunicao com Maca,
instalando barcos a vapor para a entrada e sada dos barcos do Paraba, preparando a
156 TERESA DE JESS PEIXOTO FARIA
barra do rio e construindo-se um canal ligando as duas vilas (o canal Campos-Maca).
Tudo isto demonstra o quanto a questo da circulao ocupa os responsveis pela
gesto do territrio.
No relatrio do engenheiro Bellegarde, a rede urbana que comea a ser esboada
concebida a partir de duas noes preponderantes, a de circulao e de integrao
do territrio, anunciando Campos como a principal cidade na hierarquia da rede
(Faria, 2003).
Sem dvida, o relatrio do engenheiro Bellegarde um documento que conrma
que o projeto de integrao do pas est pautado nas comunicaes entre as diferen-
tes regies e no desenvolvimento do comrcio pela circulao facilitada atravs da
construo de estradas e pelo impulso dado navegao. E que os centros urbanos
sejam eles vilas ou cidades estruturados a partir de um sistema de circulao, so os
elementos principais para a concretizao desse projeto.
O RIO PARABA E SEU PAPEL NO DESENHO E NA VIDA URBANA DA CIDADE
Prximo ao rio Paraba, se instalavam as fundies, os curtumes. Essas ativida-
des devoradoras de espao e gua localizavam-se nos bairros mais distantes, como
a Coroa.
9
Estes eram bastante requisitados para a instalao desses estabelecimentos
industriais, menos por sua distncia em relao ao centro da cidade que por sua
localizao prxima ao rio.
Observando detalhadamente os mapas da cidade, podemos conrmar que os por-
tos condicionaram o traado das suas ruas. Havia vrios portos ao longo do rio e ou-
tras atividades se desenvolveram ao redor das atividades de exportao e importao:
servios de guindaste, trapiches, mercados de pescado, servios de transporte com
carroas de burro, transportes atravs de pranchas, canoas para a travessia do rio.
Sem dvida, a concentrao das transaes comerciais da regio contribuiu
para o desenvolvimento da cidade de Campos dos Goytacazes. Fator de animao e
de enriquecimento, a atividade comercial tambm favoreceu a diversicao do seu
quadro social (Faria: 2001).
Com a impulso do comrcio, instalao de indstrias e com o aumento da pro-
duo, Campos entra, num curto espao de tempo, em especial nas dcadas de 1870
e 1890, em um processo de modernizao irreversvel, marcado pela instalao de
companhias de navegao e em seguida pela construo de estradas de ferro.
Em 1844, iniciam-se as obras do canal Campos-Maca; em 1864, os barcos da
companhia de Navegao So Fidlis-Campos-So Joo da Barra comeam a circular
no rio Paraba. A Estrada de Ferro Campos a So Sebastio inaugurada, em 1872.
Mais tarde, em 1877, inaugurada a Campos-Carangola, na margem esquerda do rio,
no distrito de Guarus, servindo, assim, ao norte do Municpio. A estao viria a ser
9 Essas informaes foram obtidas atravs da leitura de anncios do jornal O Monitor Campista, fundado em
1834 e que circulou at 2009 (ver FARIA, 1998).
Os rios como elementos estruturantes do desecho urbano 157
construda, em 1881, em frente ponte metlica construda pelos ingleses. Em 1885
a Companhia Estrada de Ferro Maca-Campos constri uma linha que une Campos
a So Fidlis, ainda um vilarejo localizado a noroeste do Municpio de Campos. Em
1888, um sindicato ingls compra a Companhia Estrada de Ferro Leopoldina que se
torna, ento, Leopoldina Railways, adquirindo as companhias ferrovirias da regio.
Ela conclui a conexo com Niteri e resolve, denitivamente, o problema de trans-
portes e comunicaes, intensicando as trocas com o Rio e com os novos municpios
vizinhos. A partir da criao da Leopoldina Railways, so realizadas outras extenses
dos ramais.
Assim, Campos consolida-se como um importante centro ferrovirio: em 1888
conecta-se a estrada de ferro Maca-Campos com a Estrada de Ferro So Sebastio;
em 1895 a linha de So Joo da Barra-Campos construda beirando o rio Paraba,
com a estao construda na rua do Gs; em 1906 a vez da Estao Central Leopol-
dina, no bairro do Saco (em frente igreja do mesmo nome) e ergue-se uma ponte
ferroviria sobre o Paraba possibilitando a extenso da linha at Vitria, capital do
Estado do Esprito Santo e cidade-porturia importante (Faria, 2001).
necessrio dizer que a dinamizao das vias frreas provoca a reduo gra-
dativa do transporte uvial, at que este seja eliminado totalmente com a venda e
transferncia da Companhia de Navegao So Joo da Barra, para a cidade do Rio
de Janeiro, em 1919.
A cidade de So Joo da Barra, muito dependente da atividade de seu porto que
pouco a pouco desativado, comea e declinar.
O Municpio de Maca, igualmente importante por sua produo aucareira e
atividade porturia, com o advento da estrada de ferro, o seu centro urbano entra em
processo de estagnao, predominando suas atividades rurais.
Desse modo, o municpio de Campos dos Goytacazes possuidor da maior in-
dstria sucro-alcooleira da regio, por sua localizao geogrca privilegiada e pelos
inmeros investimentos recebidos, v reforada a sua posio de centro urbano irra-
diador e dinamizador da regio.
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 159-171
El agua y la ciudad: tensin/interaccin
en la cuenca del bajo Paraba do Sul
Simonne Teixeira
Teresa de Jess Peixoto de Faria
Universidade Estadual do Norte Fluminense
Brasil
simonnetex@gmail.com
teresapf@uenf.br
El agua tuvo un papel fundamental en el desarrollo de las sociedades huma-
nas. Elemento bsico para la reproduccin del grupo social, desde remotos tiempos,
orient el establecimiento de asentamientos humanos, en general a las orillas de los
ros, lagunas y dems cursos de agua. Como consecuencia natural de esta forma de
ocupacin, las primeras ciudades, desde la Antigedad, fueron erigidas al margen de
los grandes ros, como el Nilo en Egipto y el Tigris y ufrates en Mesopotamia.
1
As
desde entonces la implantacin de ciudades tiene lugar en las proximidades de los
ros y/o otros cuerpos de agua, como se observa en las ms importantes y bellas ciu-
dades de Europa y Amrica que se encuentran frente a los ros: Pars, Londres, Praga,
Budapest, Toronto, Nueva York, Recife y Buenos Aires como ejemplos.
Con el surgimiento y desarrollo de las ciudades crece la demanda por el agua
potable y, por consiguiente, el reglamento de su uso y distribucin para atender las
distintas necesidades de las poblaciones, esto es, los usos domsticos, agrcolas e
industriales. La bsqueda de soluciones para satisfacer estas demandas de la pobla-
cin condujo no slo a la utilizacin, sino tambin a la creacin de diversos proce-
dimientos tcnicos y sociales, que resultaron en elementos materiales/sicos como
pozos, fuentes, canales, acequias, etc. adems de leyes y normativas, que regularan la
distribucin social del agua. En pases como Espaa, el legado tecnolgico de irriga-
cin construido a lo largo de la Edad Media, todava es de extrema relevancia para la
1 Aunque no se pueda armar que los asentamientos humanos estn condicionados por la existencia de ros
caudalosos. La inmensa bibliografa sobre el tema demuestra que las sociedades siempre desarrollaron estrategias
para la adquisicin del agua (Boudebala et alli., 1984; Globot, 1979; Metral et alli., 1981 e 1982; Shaw, 1984; Capo-
nera, 1956 entre otros).
160 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
economa rural, algo que se evidencia tambin en los actuales Sindicatos de Regantes
y en el Tribunal de Aguas.
A lo largo del proceso de colonizacin de Brasil la cercana al mar o a la pre-
sencia de ros fue condicin sine qua non para la fundacin de ncleos urbanos. Los
portugueses establecieron, desde 1530, un sistema de Capitanas Hereditarias
2
que
incluy dos estrategias de ocupacin efectiva del territorio la explotacin econ-
mica y la dominacin poltica pautada en la adjudicacin de sesmarias
3
para la
implantacin de reas agrcolas, principalmente para el cultivo de la caa de azcar, y
la creacin de villas y ciudades
4
que sirvieran como centros administrativos, polticos,
comerciales y religiosos.
Los procedimientos para la creacin de las villas estaban de acuerdo con lo
que se estableca en las Ordenaes Manuelinas del 1514. De acuerdo con la Carta
de Doao, los donatrios
5
podran, entre otras cosas, crear poblaciones, entonces
designadas villas y, asimismo, transformar en villas todos los poblamientos que en-
contrasen a lo largo de la costa o de los ros. As fueron creados 18 centros urbanos,
6

ubicados en lugares considerados estratgicos la ra de los rios o la entrada de las
bahas pero siempre en el litoral, dado que el sentido de la colonizacin
7
estaba
determinado por la produccin y exportacin del azcar y estos centros favorecan el
embarque. Fray Vicente de Salvador desde el siglo XVI adverti de modo crtico que
la colonizacin portuguesa privilegiaba slo el litoral.
Da largura que a terra do Brasil tem para o serto no trato, porque at agora no houve
quem a andasse por negligencia dos portugueses, que sendo grandes conquistadores de
terras, no se aproveitam delas, mas contentam-se de as andar arranhando ao longo do
mar como caranguejos (1965: 61)
En el primer siglo de la conquista se inicia el nombramiento del territorio, prc-
tica corriente de los procesos de colonizacin, que rearma el dominio del conquis-
tador sobre las tierras conquistadas. Los primeros mapas presentan con precisin y
riqueza de detalles la costa brasilea; en ellos se pueden leer los nombres de los prin-
cipales marcos geogrcos, sobretodo de los mares, ras y ros. Se destaca el mapa
2 Para administrar la ocupacin del territorio brasileo, el rey de Portugal D. Joo III, entre los aos 1534-
35, dividi las tierras en 14 bandas, perpendiculares al eje imaginario del Tratado de Tordesillas. Estos extensos
territorios fueron entonces donados, en caracter hereditario, a los nobles y personas de conanza del rey para la
colonizacin. Se conocieron como Capitanas Hereditarias.
3 Para hacer efectiva la ocupacin de las Capitanas, fue utilizado un mecanismo jurdico, ya existente en
Portugal, la sesmaria, que permita reglamentar la distribucin de las tierras destinadas a la producin.
4 En el perodo colonial, los trminos administrativos pueden ser enumerados: la comarca circunscripcin
jurdica, la vila o la ciudad circunscripciones administrativas y la freguesia verdadera unidad administrativa
religiosa de base territorial, juntas formaban el termo el rea sobre la cual se ejerca la autoridad municipal, o
sea, el distrito.
5 Como eran llamados los que reciban en donacin las Capitanas Hereditarias.
6 La primera villa creada fue la de So Vicente (1532). Se puede mencionar la implantacin de otras villas:
Salvador, en 1549, cuando all fue instalada la sede del Gobierno General; Ro de Janeiro (1565); Filipia, hoy Joo
Pessoa (1585); Natal (1599). Cfr. Azevedo, 1956 e Reis Filho, 1978.
7 Cf. Prado Jr., Caio (1983).
Tensin/interaccin en la cuenca del bajo Paraba do Sul 161
Terra Brasilis, de Lopo Homen, del 1519 que, aunque no sea el ms antiguo, es uno
de los ms expresivos y difundidos (VALENA, 2005: 15), donde se puede destacar
la Baha de Todos os Santos, Baha das Tartarugas, ro de Santo Agostinho, ro das
Canasfstolas y el ro da Duvida entre otros marcos paisajsticos.
Los ros, ocupan as, un lugar fundamental en el proceso de conquista, puesto que
adems de que sirven para la navegacin, son fuentes de vida y riqueza. Ofrecen agua
potable a los pueblos y fertilizan el suelo para el cultivo de alimentos y de productos
comercializables. En denitiva, se puede armar que los principales centros urbanos
de Brasil poseen un vnculo muy cercano, quizs vital, con el elemento hdrico.
Adems, los cursos de agua efectivamente operarn como un elemento vertebra-
dor del espacio social de las villas y ciudades, deniendo la ubicacin de los barrios
y el trazado de las calles, as como las distintas actividades urbanas. Esta tendencia
inicial, que favoreci una organizacin interna jada por la principal actividad eco-
nmica, tuvo las vas martimas y uviales como principales medios de circulacin
de personas y productos hasta el surgimiento del ferrocarril en el siglo XIX, y ms
tarde las carreteras.
Por otra parte, los ros fueron tambin motivo de problemas para los centros ur-
banos, sobre todo cuando estos se desbordaban, produciendo anegamientos, muchos
de ellos con graves perjuicios, como la destruccin de edicaciones y la proliferacin
de enfermedades, lo que incit a la bsqueda de nuevos recursos tcnicos para el
control de las aguas, como la construccin de canales y diques.
En este trabajo privilegiamos la importancia de los cursos naturales del agua, en
particular del ro Paraiba del Sur,
8
en la formacin socio-econmica de los centros
urbanos que constituyen la red de ciudades de las regiones Norte y Noroeste Flumi-
nense, destacando los elementos materiales resultantes desde el punto de vista del
patrimonio cultural y tecnolgico. As que buscamos entender las tensiones que crea
la relacin entre los hombres y la naturaleza (en este caso personicada en el ro y el
rgimen hdrico de esta zona) a lo largo de los siglos, teniendo en cuenta los canales,
las murallas de contencin, los diques, etc. Este trabajo se propone, ms bien, como
una amplia introduccin al tema.
CONCEPTO DE PATRIMONIO
Se puede decir que la idea de patrimonio cultural es reciente. No hace mucho,
la idea de patrimonio se entenda como un bien a ser compartido por una sociedad,
en general la Nacin, y se restringa a los aspectos histricos y artsticos del bien.
El alargamiento del concepto se pude asociar a la emergencia, sobretodo en los
8 Segn Totti et Mota (2007), el ro Paraba do Sul desciende de la sierra y llega al valle que recibe su nombre.
Recorre 1.150 Km hasta llegar a la ra en delta en el municpio de So Joo da Barra. Atraviesa 42 ciudades de los
estados de So Paulo, Minas y Ro de Janeiro. La cuenca abarca 180 municpios 39 en So Paulo, 88 en Minas y
53 en Ro de Janeiro, abasteciendo con sus aguas ms de cinco millones de personas. Si aadimos la poblacin de
la regin metropolitana de Ro de Janeiro, que consume agua canalizada del Paraba do Sul por medio de transvase,
este nmero llega a los 13 millones de personas, esto es, 8% de la poblacin brasilea.
162 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
aos ochenta del siglo pasado, de los movimientos sociales que pasan a reinvidicar
la ampliacin de los espacios sociales de identidad y memoria, imponiendo nuevos
paradigmas. En medio de estos movimientos, la sociedad se percibe con sus distintas
identidades lo que engendr la crisis del Estado-Nacin y la nocin de patrimo-
nio se redimensiona.
En Brasil, los aos 70-80 del siglo XX fueron cruciales para que se operara un
profundo cambio de paradigma en la estructura terica de la discusin en torno al
tema. Las consecuencias son visibles cuando se observa la emergencia de nuevos
temas, as como de nuevos bienes en el debate sobre el patrimonio. De los temas, el
ms instigante que emerge de estos debates es, sin lugar a dudas, el que se reere al
patrimonio inmaterial o intangible. Con esta nueva perspectiva, el patrimonio cultural
asume un carcter ms colectivo, incorporando no slo lo que se reere a la nacin
y a las elites, sino tambin lo que piensan los sectores populares de la sociedad y la
totalidad de las prcticas sociales, agregando incluso el medioambiente.
Superado el nfasis en los aspectos histricos y artsticos que determinaban la
idea de patrimonio, la modernidad propone que los patrimonios se conguren desde
la interaccin entre cultura y naturaleza, consideradas como contrucciones histricas.
Esto es, se parte del presupuesto de que la cultura es todo el conocimento que los
hombres poseen acerca de su propia comunidad y acerca de su dominio ambiental,
as como su conocimiento de otras comunidades y su entorno, reveladas en distintos
modos de vivir y producir, lo que se maniesta en los paisajes culturales.
En este sentido es que, en nuestro caso especco, al ro Paraba do Sul se le
agregan sentidos. Eje vertebrador de los asentamientos en la regin, desde el perodo
pre-colonial, el ro constituye un patrimonio ms all del simple concepto ambiental,
en el cual se incorporan los aspectos culturales dimanados de la relacin hombre-
naturaleza. Cualquier impacto de orden ambiental afectara como de hecho ya ocu-
rri en el caso del rompimiento de una presa de residuos industriales en Cataguazes
(Minas Gerais/Brasil) en abril/2003 a las actividades agrcolas, la pesca tradicional
y el abastecimiento urbano, interriendo profundamente en la frgil relacin sociedad
y medioambiente.
Desde nuestro punto de vista, se hace necesario elaborar polticas de gestin
pblica participativa con el n de garantizar la sustentabilidad de este importante
ecosistema acutico, lo que implica recuperar nossa relao emocional con el ro,
salvaguardando los bienes patrimoniales materiales e inmateriales en el marco
de la identidad local.
EL RO, LA CREACIN DE LOS CENTROS URBANOS
Y LA (RE)CONFORMACIN DE LA REGIN NORTE FLUMINENSE
Como dijimos, este trabajo tiene como referencia el proceso histrico de ocu-
pacin de la actual circunscripcin adminitrativa de la regin norte uminense, que
comprende las cuencas hidrogrcas del Paraba do Sul y del Itabapoana (en los dos
Tensin/interaccin en la cuenca del bajo Paraba do Sul 163
casos la parte baja del valle), teniendo en cuenta que este territorio corresponde a una
conguracin poltica reciente, enteramente distinta de las divisiones territoriales de
perodos anteriores. Desde que tomamos como punto de partida las cuencas hidrogr-
cas, las estamos considerando como la ms importante referencia en la creacin y en
la historia social, cultural y econmica de las ciudades del norte uminense Cam-
pos dos Goytacazes, So Joo da Barra, So Fidelis, Maca, Muria, Conceio de
Macabu, Cardoso Moreira, Quissam, Carapebus, So Francisco do Itabapoana.
Es slo en tiempos ms recientes que las sociedades industriales pasaron a dar
importancia a las cuencas hidrogrcas como forma de organizacin poltica y social,
una vez que el agua consumida, los desechos de cloacas, la basura, etc. se relacionan
con las cuencas en las cuales las ciudades fueron implantadas. Adems no tener en
cuenta esta cuestin en el planeamiento de uso del territorio demuestra ser un pro-
fundo error.
Aunque la cobertura vegetal de casi toda su extensin fuese primariamente de
mata atlntica,
9
es importante destacar que a lo largo de la cuenca hidrogrca del
Paraba del Sur se pueden denir caractersticas ambientales diferenciadas. La accin
humana ha sido atroz en los ltimos cinco siglos, as que hoy en da queda tan solo el
11% de la cobertura vegetal original en el rea que comprende la cuenca, porcentaje
que se concentra en las zonas ms altas y de relieve ms accidentado (Totti et Mota,
2007).
La regin entre la desembocadura de los ros Paraba do Sul e Itabapoana est
formada por una planicie de aluvin, resultante de la deposicin de sedimentos du-
rante el cuaternario, cuando el ro empez a dislocarse hacia el norte (Lamego, 1945).
La restinga, a principio del holoceno, presentaba reas secas e innumerables lagunas,
autnticas lminas de agua que se desparramaban por la planicie en tiempo de lluvia.
En el delta se instala la primera poblacin portuguesa.
Los registros arqueolgicos permiten proponer que la regin estuvo a partir del
holoceno muy habitada, al principio por grupos de poblacin tpicamente sambaqui
10

y luego por grupos vinculados a las tradiciones cermicas Una y Tup-Guaran. Los
datos de la etno-historia apuntan a poblaciones liales al tronco Macro-J, de la fami-
lia Puri, que incluan los puri, los goitac, los guaru o guarulho y los corop.
Los indios goitac, que ocupaban la vasta planicie, suelen ser descritos como
guerreros bravos. Los autores son unnimes en aludir a la habilidad de este pueblo
en ambientes acuticos:
Costumavam estes brbaros, por no terem outro remdio, andarem no mar nadando,
esperando os tubares com um pau muito agudo na mo, e, em remetendo o tubaro a
9 Denominacin de la oresta hmeda que de modo continuo se ensanch por toda la costa atlntica brasilea.
10 El trmino sambaqui parece tener origen tup tampa marisco y ki amontonado, tratndose justamente
de esto, un amontonado de conchas. Tienen su origen en pueblos que posiblemente venan del interior y se adaptaron
plenamente al ambiente marino, pasando a vivir de la recoleccin de moluscos y de la pesca. Los sambaqui son el
resultado de las intensas actividades de este grupo durante cientos de aos, llegando a alcanzar los 30 metros de
altura.
164 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
eles, lhe davam com o pau, que lhe metiam pela garganta com tanta fora que o afo-
gavam, e matavam, e o traziam terra, no para o comerem para o que se no punham
em tamanho perigo, seno para lhes tirar os dentes, para os engastarem nas pontas da
echas (SOUZA, 1987:96).
Las primeras formaciones sociales que se establecieron en esta regin se enfren-
taron, pues, a un ambiente con fuerte presencia del agua el mar, los ros, las lagunas
y reas anegables y tuvieron que adaptarse. En este sentido apuntan los indicios de
que las casas indgenas fuesen como palatos y la alimentacin a base de pescado.
Para Lamego, de acuerdo con el estudio etimolgico de Jos Geraldo Bezerra de Me-
nezes, su gentilicio, goitac, quiere decir indios nadadores (1945: 34).
La planicie goitac acogi una de las primeras tentativas de implantacin de
ncleos de poblacin europea en territorio nacional, a partir del ao 1532, cuando
fueron lanzadas las bases para la ocupacin efectiva del territorio y Pero de Ges da
Silveira, donatario de la Capitania da Paraba do Sul, se preocup por establecer un
ingenio. Esta tentativa no tuvo xito debido a los frecuentes enfrentamientos con los
indios de la regin y posterg por ms de dos siglos el establecimento de labranza de
caa y de ingenios. Hasta mediados del siglo XVIII la actividad predominante fue la
ganadera. La existencia de indios bravos en la regin, aadida a las caractersticas
ambientales una planicie de aluvin, asociada a un ambiente de restinga han sido
denidos tradicionalmente como los factores que determinaron la ocupacin inicial.
Los representantes del poder econmico en la regin se enfrascaron en diversas
luchas intestinas por la propiedad de las tierras a lo largo de los siglos XVII y XVIII.
A estos conictos se sum la resistencia de la poblacin indgena, que fue tratada
con frecuencia de modo violento.
11
A mediados del siglo XVIII la Corona portu-
guesa decidi adquirir la Capitania da Paraba do Sul y toda su poblacin, como
forma de poner n a los conictos. Al respecto, el cronista Charles de Ribeyrolles
comenta que:
Assim terminaram as lutas campistas, que podem dividir em duas partes: guerras civis e
guerras de conquistas. Estas custaram caro, mas no deixaram vestgios. J no h mais
Goitacazes. As outras parecem extintas; porm, s vezes, seu esprito reluz no meio das
novas formas polticas, e, se j no se encontra um grande feudo, capitania soberana, as
velhas sesmarias intimidam.
Com efeito, prerrogativa feudal sucederam os chefes de domnios, os grandes her-
deiros da terra, cuja inuncia e ao se encontravam em toda parte. Assim, neste belo
territrio campista, havia ainda, no comeo deste sculo, quatro vastas legendas que
dispunham quase tudo: usinas, escravos e terras. As duzentas ou trezentas engenhocas
espalhadas pela regio trabalhavam e vivam sua sobra, e todos os ricos carregamentos
de S. Tom, to afamados na Europa, procediam dessas quatro propriedades (1941:
pp. 14).
11 A nes del siglo XVII los indios goitac haban sido denitivamente exterminados en la regin. Sobre ellos
conocemos muy poco. Ninguna palabra de su idioma qued registrada.
Tensin/interaccin en la cuenca del bajo Paraba do Sul 165
Las cuatro propiedades que se mencionan son: la de los jesuitas a mais opulen-
ta, la de los benedictinos, la de los Assecas y la hacienda Quissam que remontava,
como fundao ao tempo herico da conquista (1941: 14-15).
La medida real cambi con ecacia la conguracin social en la planicie que, li-
bre de los intensos conictos lentamente sustituy la ganadera por la actividad agro-
azucarera. Aunque la llegada de los ingenios y caaverales indicaba la supremaca de
esta actividad, es a partir del siglo XIX cuando la regin de Campos dos Goytacazes
destaca en el escenario nacional como centro productor de azcar. Adems, se pue-
den sealar algunas contingencias histricas que favorecieron la implantacin de este
sector productivo en siglo XVIII, como el crecimiento del mercado de ganado en
Minas Gerais (bovino y equino) y la progresiva decadencia del azcar experimentada
en el Reconcavo da Guanabara. A estos factores se puede agregar la transferencia de
la capital de la Colonia de la ciudad de Salvador a la ciudad de Ro de Janeiro, que
determina un mayor dinamismo nanciero de la regin.
A lo largo del siglo XIX, la produccin de azcar fue oscilante debido a las
alteraciones propias del mercado externo e interno, asociadas a los grandes cambios
sociales ocorridos en Brasil en este perodo. Pese a esto, tradicionalmente el azcar
ha destacado como principal producto de esta regin hasta nuestros das.
Inicialmente implantada en un rea apartada del ro fue la presin popular y la
actuacin rme de la Cmara Municipal las que lograron el traslado de su sitio ini-
cial hacia la orilla del ro. Esto se hizo por medio de una permuta de terrenos con los
benedictinos, primeros propietarios del lugar donde hoy se encuentra la ciudad. Sin
embargo, esta permuta termin por convertirse en una larga contienda entre el poder
pblico y los religiosos que dur casi tres siglos.
El desarrollo de la regin norte uminense estuvo histricamente enlazado al
proceso de urbanizacin del municipio de Campos dos Goytacazes, proceso ste ini-
ciado en el siglo XVII y que ha continuado hasta la fecha.
12
Despus de la implanta-
cin de la villa de Campos, fueron creadas las villas de So Joo da Barra, en el 1676,
y Maca en el 1814. Estos tres centros urbanos formaron un importante enclave en la
distribucin de los productos de la regin para Ro de Janeiro, de donde se enviaban al
exterior, actividad siempre controlada por Portugal. Campos dos Goytacazes, todava
como Villa, fue descrita por Couto Reis en sus Manuscritos de 1785, como a metr-
pole, mais rica e populosa das submetidas ao Rio de Janeiro (1997: 52).
La creacin de la villa de So Joo da Barra respondi a la necesidad de contar
con un puerto para la distribucin de las mercancas que partieran desde Campos por
el ro Paraba do Sul en pranchas vela,
13
rumbo a esta villa y de ah hacia Maca.
En razn de la fuerte presin del comercio del azcar, el poblado cercano a la ra del
12 El territorio inicial de Campos dos Goytacazes se fragment a lo largo del siglo originando otros municipios:
Itaperuna (1885), Bom Jesus do Itabapoana, So Fidlis (1850) y Cardoso Moreira. So Joo da Barra origin los
municipios de Quissam y So Francisco do Itabapoana. Maca a los municipios de Conceio de Macabu, Quissam
y Carapebus.
13 Trtase de embarcaciones chatas, con velamen, propias para la navegacin en ros de poca o variable pro-
fundidad.
166 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
Paraba do Sul, muy pronto se hizo importante. All fueron construidos importantes
astilleros cuyos buques eran exportados a otras regiones de Brasil. Adems, sirvi de
embarcadero para el caf producido en los pueblos serranos de la Capitana.
La villa de Maca, creada a partir de Cabo Fro, ubicada a orillas del mar y
antigua aldea indgena, tuvo inicialmente un n defensivo. La localidad gan impor-
tancia debido a que los Assecas instalaron un puesto de gravamen sobre el ganado
exportado. Cuando empez la navegacin a vapor, cuando todo el azcar y otras mer-
cancas de la regin deban ser trasportadas hasta su puerto, situado en la ensenada de
Imbitiba, el desarrollo de la ciudad se aceler.
Considerado lo expuesto hasta el momento, el ro Paraba do Sul y la ciudad de
Campos dos Goytacazes, sirven de base, en nuestro caso, para los estudios sobre la
Nueva Cultura del Agua.
EL RO PARABA DO SUL Y SU INFLUENCIA EN LA ELECCIN DEL EMPLAZAMIENTO Y
DEL DISEO DEL CASCO URBANO
Alberto Ribeiro Lamego observa que:
Campos exatamente uma destas cidades naturais. Ela s podia nascer ali. Nenhum
outro local, a no ser aquele, e, no smente pelas necessidades da lavoura, da indstria
ou do comrcio, mas, sobretudo pela coao da geologia regional. (...) s margens do
rio Paraba do Sul, nas regies de aluvies, s existe um lugar alto na inexo do rio,
ocupado pela cidade. (...) S naquele local predestinado, que justamente ao centro e
ao alto do frtil lenol argiloso poderia nascer a cidade, ao mesmo tempo ao abrigo das
enchentes e beira do caminho lquido para o mar (Lamego, 1945:142).
Un examen de los mapas de la ciudad revela la estructura de su espacio urbano,
que toma el ro como anclaje y la iglesia de San Salvador como referencia. La calle
Direita (actual calle 13 de maio, en homenaje a la fecha de liberacin de los escla-
vos) es el eje entre el campo y la ciudad y conduce a los muelles. Estos orientan los
trazados de las calles hacia el interior y determinan la distribucin de las distintas
actividades comerciales y de servicios.
Sus actividades econmicas imponen la estructuracin de una zona de embar-
caderos para garantizar la circulacin de mercancas, pero tambin de personas e
ideas, una vez que los caminos terrestres eran muy precarios. En realidad el Paraba
do Sul, desde el siglo XVIII, fue objeto de polmicas, puesto que presentaba graves
problemas de arramblamiento y en aquel momento se empezaba a plantear una serie
de propuestas para profundizar el cauce navegable del ro (Silva Telles, 1994; Teixeira
de Mello, 1886).
El puerto de la ciudad de Campos dos Goytacazes y sus embarcaderos funcio-
naban como canal de comunicacin de sus gentes con el mundo. La ciudad creca
a lo largo del puerto, para donde sus calles ms importantes convergan, donde la
plaza con la Iglesia principal de cara al ro se abra para la llanura de la margen
Tensin/interaccin en la cuenca del bajo Paraba do Sul 167
opuesta y en la que la vida econmica se manifestaba ruidosamente en un intenso
movimiento: los cargamentos de mercancas, los servicios de embarco con gras y
cabrestantes, el mercado de pescados, el traslado uvial hacia la otra orilla
14
o hacia
otras ciudades, las pranchas y los barcos de pequeo calado, las carrozas y coches,
el lavadero y los curiosos.
El reclamo publicado en el ao 1840, en el peridico O Monitor Campista,
15
da
cuenta de cmo los embarcaderos condicionaban los trazados de las calles y cmo
servan de referencia para los negocios y los establecimientos: Procura-se ponto
para instalar um comrcio de alimentao, mas exige-se que seja situado na rua do
Rosrio entre as ruas do Conselho e o rio, em torno do porto das pedras (O Monitor
Campista, 21/04/1840).
El ro de aguas oscuras que escurre, la mayor parte del ao, su mansedumbre
hasta el mar, sirvi pues de espejo para las gentes orgullosas de su ciudad. Pero el
hecho de estar tan cercana al ro y haber sido erigida sobre los marjales y lagunas trajo
muchos problemas de insalubridad, sobre todo cuando se producan inundaciones.
Los canales fueron construidos para desecar las marismas y cinagas, abastecer
los ingenios y favorecer al transporte de las mercancas producidas en las haciendas,
sobre todo el azcar y el aguardiente, para otros centros urbanos. El canal Campos-
Maca, cuya construccin empez el ao de 1844 por las manos de Jos Carneiro
da Silva, propietario de ingenios en Quissam, destaca como el ms importante.
EL CANAL CAMPOS-MACA
El canal Campos-Maca es parte de una inmensa red de canales, con cerca de
mil cuatrocientos km de longitud, que empezaron a construirse en el siglo XIX. El
objetivo era desecar el suelo de la planicie y de la ciudad. Ocupa el segundo lugar, a
nivel mundial, como canal articial y est considerado como la mayor obra de inge-
niera en el perodo imperial (1808-1898). Con sus casi cien km de extensin, esta
hidrova aprovecha a su paso tramos de numerosos cuerpos de agua, interconectando
las cuencas del ro Paraba do Sul, de la Lagoa Feia y del ro Maca. Su construccin,
realizada con trabajo esclavo, fue muy lenta (1844-1872) y tuvo un elevado costo
social y econmico.
La propuesta de construir un enlace entre las ciudades de Campos dos Goytaca-
zes y Maca tiene races en los problemas enfrentados por los productores de azcar
para la distribucin de su producto porque el ro Paraba do Sul presentaba diversas
contrariedades para la navegacin, como ya se mencion anteriormente. Los barcos
que ah fondeaban eran de poco calado, propios para la navegacin uvial y toda la
produccin aqu embarcada haba de ser desembarcada en So Joo da Barra y nue-
14 El primer puente fue construido en el ao 1872 por los ingleses.
15 O Monitor Campista es considerado el tercer peridico en antigedad en Brasil y an est en circulacin.
Su primera edicin data del ao 1834, bajo el nombre de Recopilador Campista.
168 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
vamente embarcada en navos adecuados para la navegacin en el mar. Adems, la
travesa de la ra del Paraba do Sul hacia Maca se dicultaba por la existencia del
Cabo de So Tom, que no permite la navegacin de cabotaje, como era habitual y
ms segura.
En el mbito urbano los problemas con las cinagas eran semejantes. reas muy
cercanas al centro con pequeas lagunas (Lagoa do Furtado/Osrio y Lagoa de Santa
Egnia) se volvan intransitables buena parte del ao despus del perodo de lluvias.
La expansin urbana impuso el desecamiento de las lagunas. El canal Campos-Maca
favoreci el drenaje de la Lagoa do Furtado, que delimitaba la ciudad por el anco
oriental. El naturalista ingls Charles de Ribeyrolles ya haba observado que
As aguas estagnadas ocasionam as febres paludosas, e o miasma o perigo em todo o
pntano que fermenta o sol. O canal seca esses pntanos, purica o ar, saneia a terra, e
j se fala menos das molstias em Campos (1980: 35).
Concluido en el ao de 1872, el canal muy pronto se torn obsoleto. En 1873
se inaugur la primera lnea frrea entre la ciudad y la zona productora, y al ao si-
guiente entre Campos dos Goytacazes y la ciudad de Maca.
Hoy en da el canal Campos-Maca se ha visto despojado del imponente lugar
que ocupaba por su centenaria historia y se ha convertido en un valo que prodra-
mos traducir por albaal en el sentido ms peyorativo del trmino. En su recorrido
urbano recibe las descargas de industrias, mataderos de aves, hospitales, residencias,
etc.
Pese al abandono por parte de la administracin pblica local y al desconoci-
miento de gran parte de la poblacin de su historia e importancia, el canal fue en
diciembre del 2002 tombado
16
por el Instituto Estadual do Patrimnio Cultural/
INEPAC.
17
Desde entonces disfruta de un reconocimiento legal por sus valores in-
trnsecos arquitectnicos, histricos, paisajsticos y ambientales, sin que esto se
reeje en la esfera poltica y administrativa local. El canal sigue en la soledad de su
abandono. Su reconocimiento por parte de los agentes del Estado su valor material
y simblico no vino acompaado de polticas sociales apropiadas para su recu-
peracin. Este imponente monumento entendido aqu como herencia social, algo
que nos es transmitido por las generaciones anteriores y cuyos signicados fueron
agregados a lo largo del tiempo aguarda con silencio moribundo un proyecto de
revitalizacin digno de su pasado.
16 El tombamento es una de las diversas formas de proteccin del patrimonio cultural previstas en la Constitu-
cin brasilea, y tambin la ms importante. O vocbulo tombamento de origem antiga e provm do verbo tombar,
que no direito portugus tem o sentido de inventariar, registrar ou inscrever bens. O inventrio dos bens era feito no
Livro do Tombo, o qual assim se denominava porque guardado na Torre do Tombo. Neste local cam depositados os
arquivos de Portugal. Por extenso semntica, o termo passou a representar todo registro indicativo de bens sob a
proteo especial do Poder Pblico (Carvalho, 1997: 435).
17 Instituto que cuida de los bienes patrimoniales del Estado de Ro de Janeiro.
Tensin/interaccin en la cuenca del bajo Paraba do Sul 169
CONCLUSIN
La diversicacin que permiti la actividad comercial, fomentada por la nave-
gacin, permiti la ampliacin del cuadro social y cultural, favoreciendo la difusin
de innovaciones, sobre todo las intervenciones arquitectnicas y urbanas observadas
a partir de nales del siglo XIX y que denieron nuevos patrones. La ciudad se con-
virti en una de las ms importantes del pas en el siglo XIX con el boom del azcar.
Para ella iban gentes de todas partes, muchos extranjeros que queran hacer negocios
y que andaban a la bsqueda de riquezas. La mayora de ellos estaban vinculados al
sector terciario de la economa (Conceio, E. et alli., 2007: 76-77). Los comerciantes
que tenan el poder econmico reclamaban el prestigio social y poltico en manos de
los terratenientes.
De acuerdo con lo expuesto, el uso del agua del ro Paraba do Sul tuvo un im-
portante signicado social, econmico y cultural para la ciudad. Sin embargo, aunque
cantado en versos y prosas, narrado en leyendas, actualmente se ve despreciado. La
Beira Ro (como siempre fueron conocidas las vas que bordean sus orillas) est mal-
tratada y ocupada con actividades comerciales de bajo prestigio, predominantemente
tiendas de servicios para autos y con terminales de autobuses.
Desde este punto de vista, queda por realizar un anlisis ms profundo, con base
en la arqueologa del paisaje, sobre la relacin simblica entre el ro y la poblacin
de la ciudad, considerando al ro no slo como un patrimonio desde el punto de
vista ambiental, sino sobre todo, cultural. El paisaje del puerto, sus imgenes, usos
y representaciones a lo largo del tiempo, explican las relaciones diferenciadas por
cierto de la poblacin de una orilla y de la otra con respecto al ro.
Lamentablemente no hay registros de la existencia de pozos, pilas, fuentes o
cualquier otra forma de abastecimiento pblico, como ocurra entonces en las ciuda-
des coloniales de Brasil. Ello nos lleva a creer que el agua era sacada directamente del
ro por los residentes y sus esclavos. Seguramente a cargo de estos ltimos quedaba
el trabajo de abastecimiento de las casas y el verter los residuos domsticos, que pro-
bablemente eran lanzados in natura en el ro.
La instalacin de los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento la rea-
liz la empresa inglesa Dutton & Chandler, y fue inaugurada en el 1887 por la em-
presa Campos Syndicate Limited Co., responsable del ofrecimiento de los servicios
en ms de dos mil edicaciones urbanas. Este servicio no estuvo exento de intensos
conictos.
Como advertimos, este texto constituye el primer intento de organizar los tra-
bajos individuales desarrollados por las autoras con el objeto de ir construyendo una
propuesta para abordar los temas que orientan el Seminario Permanente Agua, Terri-
torio y Medio Ambiente: polticas pblicas y participacin ciudadana con el cual se
pretenden vincular.
De este modo, lo que se desea es destacar las relaciones a veces tensas, a veces
armoniosas con el ro, que se construyen a lo largo del proceso histrico, consideran-
170 SIMONNE TEIXEIRA Y TERESA DE JESUS PEIXOTO DE FARIA
do las posibilidades de interaccin/tensin entre los pueblos amerindios y el ambiente
marcado por la presencia del agua y las fuertes tensiones/interacciones entre los colo-
nizadores y este mismo ambiente. As nos detuvimos sobretodo en la forma con que
los colonizadores y sus descendientes buscaron dominar y apropiarse del agua con
el n de satisfacer sus necesidades e intereses econmicos, realizando intervenciones
antrpicas y alterando el paisaje. Es efectivamente en este proceso de intervencin
que se construyen nuevos elementos (materiales e inmateriales) en los cuales se agre-
gan valores, signicados y representaciones que histricamente conforman la iden-
tidad de la ciudad. El ejemplo ms signicativo quizs sea el Canal Campos-Maca.
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 173-195
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los recursos
naturales en Jalisco, Mxico
Jorge Regalado
Universidad de Guadalajara
Mxico
rsj39838@yahoo.com
Como consecuencia de esta crisis de insostenibilidad
se estima que ms de 10.000 personas, en su mayora nios,
mueren cada da en el mundo, al haberse degradado
y envenenado los ros, fuentes, lagos y acuferos
de los que tradicionalmente se abastecan
Pedro Arrojo: El reto tico de la nueva cultura del agua.
INTRODUCCIN
Muchas de las luchas sociales que se desarrollan actualmente en Mxico tie-
nen como motivo oponerse y resistir al despojo y deterioro que diferentes agentes
capitalistas con la complacencia de los gobiernos desde hace varios aos, tanto en
el campo como en la ciudad. A este proceso David Harvey lo ha denido como la
nueva forma de acumulacin de capital y los zapatistas mexicanos se han referido al
mismo como una nueva guerra de conquista. El objetivo de este trabajo es mostrar y
describir brevemente algunas de las luchas sociales que bajo esta perspectiva se de-
sarrollan actualmente (2009) en Jalisco, enfatizando en sus aportaciones estratgicas
y conceptualizndolas como una forma de hacer poltica alejada de las clsicas que
ponen en el centro la disputa por el poder.
As, se interpreta que para legalizar el nuevo despojo de tierra en el campo,
los dueos del dinero, en complicidad con el gobierno, promovieron la reforma del
histrico artculo 27 Constitucional. Dicha iniciativa fue presentada por el ex presi-
dente Carlos Salinas de Gortari y decretada sin mayor problema por el Congreso de
174 JORGE REGALADO
la Unin
1
en 1992. Esta reforma constitucional ha abierto la puerta para ampliar y
profundizar el saqueo o despojo de las tierras ejidales y comunales que la Revolucin
Mexicana a travs de la Reforma Agraria haba entregado o devuelto a campesinos
e indgenas.
2
De ser as, entonces se podra encontrar una lnea de continuidad his-
trica entre los porristas, los salinistas y actualmente los panistas. Juntos estaran
completando el paquete de la clase poltica saqueadora o despojadora de las tierras y
los recursos naturales en manos campesinas e indgenas.
Generalmente, cuando se toman este tipo de decisiones de gran trascendencia,
el gobierno utiliza su aparato legitimador de manera que se cumplan las formalidades
legales. As, para este nuevo proceso se instrumentaron desde entonces el PROCE-
DE
3
y el PROCECOM
4
, reforzados por el discurso del desarrollo sustentable. En
una situacin de pobreza extrema como se encuentran la mayora de los campesinos
e indgenas mexicanos, programas como estos tienen xito
5
si bien los campesinos
e indgenas que los aceptan no tardan en arrepentirse cuando el dinero pronto se les
termina, con la diferencia que ahora ya no tienen la tierra. Nunca ms sern campesi-
nos o comuneros. Sin embargo, tampoco el xito ha sido rotundo y no son pocos los
campesinos e indgenas que se niegan a aceptar estos programas y resisten a todos
los chantajes y presiones que reciben tanto del gobierno como de diversos agentes
polticos, directamente del capital inmobiliario o de todos juntos.
No resulta exagerado armar que esta nueva va para privatizar o volver a acapa-
rar la tierra podra llevar a una situacin slo comparable con la que exista en el pas y
1 En la Cmara de Diputados slo 24 legisladores votaron en contra, mientras 373 lo hicieron a favor.
2 Por el momento no dispongo de informacin respecto del nmero de ejidos y comunidades indgenas que
habiendo aceptado el PROCEDE y el PROCECOM, programas operativos de esta reforma constitucional, han termi-
nado efectivamente por vender sus tierras. Sin embargo, se puede advertir que las ciudades han seguido creciendo y lo
estn haciendo sobre tierra que el original artculo 27 Constitucional consideraba como: inalienables, inembargables
e imprescriptibles.
3 Programa de Certicacin de Derechos Ejidales y Titulacin de Solares.
4 Programa de Certicacin de Derechos Comunales. Estos dos programas inician sus acciones a principios
de 1993, como consecuencia directa de las reformas al Artculo 27 de nuestra Constitucin, realizadas por el pre-
sidente Carlos Salinas de Gortari, y establecidas en la nueva Ley Agraria que se public el 27 de febrero de 1992.
Estas reformas salinistas signicaron para los campesinos: a) El n de todo el reparto agrario, que se inici despus
de la Revolucin de 1910 y que fue la bandera de lucha del general Emiliano Zapata. b) Levantar la prohibicin legal
que exista para que las tierras ejidales o comunales se puedan ahora vender, comprar, rentar, embargar o hipotecar
y prescribir (es decir, titular de forma individual un terreno ajeno ocupado luego de 5 aos de posesin pacca).
c) Permitir y fomentar la participacin en sociedades mercantiles, de los ejidos y comunidades que posean valiosos
recursos naturales, asocindose con empresas o con bancos, aportando los campesinos sus tierras o sus bosques y
montaas, los cuales ahora s pueden ser embargados o hipotecados y enajenados (es decir, que ahora las tierras pue-
den ser quitadas a los ejidatarios o comuneros y traspasadas a un dueo privado). En resumen, las reformas salinistas
de 1992, lo que buscaron fue abrir totalmente las tierras ejidales y comunales al libre mercado de compra-venta,
facilitando y fomentando el individualismo y la mentalidad privada entre los campesinos (Miguel ngel Garca: 13
aos despus el Procede procede?), http://www.maderasdelpueblo.org.mx/procede/folletoprocede.pdf.
5 A mediados del mes de noviembre del 2005, es decir, a poco ms de 12 aos de actividades, el Programa
de Certicacin de Derechos Ejidales y Titulacin de Solares (Procede) en el estado de Jalisco, haba regularizado a
1.257 ejidos y comunidades de la entidad, que representaban un 85,63% de avance, y referan a un total de 197.146
familias campesinas. As lo inform el procurador agrario del pas, Isaas Rivera Rodrguez, durante la ceremonia
ocial de noticacin y rma del acuerdo de precierre operativo del Procede en Jalisco, que encabez junto con el
secretario general de Gobierno, Gerardo Sols Gmez, en representacin del gobernador del estado, Francisco Ram-
rez Acua (La Jornada, 16 de noviembre de 2005).
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 175
en Jalisco justo antes de iniciada la Revolucin Mexicana. De ah que no fuera extrao
que la demanda de la tierra fuera central en aqul que fue considerado para su poca
como el ms importante movimiento social en Amrica Latina.
6
En las ciudades, el capital siempre en contubernio con el gobierno de turno, sin
importar el partido del que provenga el gobernante, actualmente impulsa colosales
negocios (grandes desarrollos inmobiliarios, con viviendas de inters social y de
lujo que, por lo general, no respetan las normas mnimas de construccin; transporte
colectivo, manejo de desechos industriales y basura, etc.) sin importar convertir a las
ciudades en grandes territorios que esconden una multiplicidad de riesgos para la vida
y la seguridad de sus habitantes. Las epidemias o pandemias (inuenza y dengue)
tambin pueden contextualizarse dentro de este abandono y desmantelamiento que
se ha venido haciendo de los sistemas de salud pblica y de la prevencin que debe
hacerse regularmente para evitar o hacer menos nocivos sus efectos. Tanto la inuen-
za como el dengue han demostrado con creces la vulnerabilidad y fragilidad en que
nos encontramos los seres humanos; lo insuciente de la infraestructura de salud; las
grandes limitaciones de la ciencia mdica y, desde luego, la mercantilizacin cnica
de la medicina y el juego perverso que el capital hace de la vida.
Estas luchas sociales de resistencia al despojo son las que de manera especial
estn poniendo en cuestin al sistema capitalista y, de manera bilateral, tambin a la
democracia liberal, procedimental o representativa, porque varios de los colectivos
que impulsan estas luchas decidieron abstenerse de la participacin electoral en el
proceso de 2009 o tambin se involucraron en la iniciativa de la anulacin del voto,
que nalmente fue un cuestionamiento en la misma direccin. Son tambin este tipo
de luchas sociales las que demuestran que el desarrollo capitalista basado en la
consideracin de que la naturaleza en un recurso que se puede gestionar o que se
puede explotar indenidamente ha llegado a su lmite.
No siempre lo verbalizan o plantean explcitamente pero por las maneras en que
estn articulando sus demandas y construyendo sus planes de lucha; por la forma
en que se estn organizando y vinculando; por el modo y el contenido de las cosas
y temas que platican y discuten es relativamente sencillo darse cuenta que se trata
de un tipo de movimientos sociales que van, o estn intentando ir, en una direccin
diferente, a veces parece hasta opuesta, a la que sigue la generalidad de las expresio-
nes sociales. Por supuesto ellos ni siquiera se autodenominan nuevos movimientos
sociales, y mucho menos movimientos ecologistas o movimientos ciudadanos.
Algunos estn usando el nombre de afectados ambientales pero tampoco estn
seguros de ese concepto. Claro que autodenirse, al menos en la forma como se
acostumbra en la academia, tampoco es algo que los mantenga preocupados pero
andando entre ellos se les escucha decir que se consideran movimientos comunitarios
en defensa de la vida.
El planteamiento puede ser interesante justo porque podra contener una dife-
rencia sustantiva respecto de otros movimientos: defender la vida y hacerlo desde
6 Al respecto pueden consultarse: John Tutino [1990], Leticia Reina [1998], y Mario Aldana [1985].
176 JORGE REGALADO
una perspectiva comunitaria. Defender la vida hoy es demanda central porque el
capitalismo salvaje en su loco desarrollo la ha desvalorizado. Luego, luchar por la
vida desde una perspectiva comunitaria signica, por ejemplo, la decisin de defender
y fortalecer los tejidos o entramados sociales tradicionales y nuevos que el capital
pretende destruir justo para hacer imposible la resistencia.
Luchar por la vida y hacerlo desde una perspectiva comunitaria para muchas
gentes est adquiriendo centralidad como forma de lucha poltica y ello est signi-
cando tambin que otras formas de lucha pasan a segundo trmino. Construir comu-
nidad y asumirse como sujetos polticos no es cosa fcil. La buena noticia es que esto
es ya un proceso en marcha y lo est haciendo la gente misma, procurando sacudirse o
poner en su lugar a tantos que dicen representarla o que quieren ayudarla a entender
los problemas que vive a diario. En este sentido han empezado a ganar terreno los
procesos de autoayuda y de auto representacin en donde los pueblos y comunidades
asumen que la ayuda entre ellos mismos es la ms efectiva porque, entre otras cosas,
se otorga sin esperar ni buscar nada a cambio; entienden que resulta mejor auto re-
presentarse que seguir cediendo su soberana a quienes, como los partidos polticos y
algunas ONGs, se han aprovechado de su buena fe.
CONTEXTO SOCIOPOLTICO: LA ALTERNANCIA Y LA DEMOCRACIA LIBERAL EN JAQUE
A este tipo de luchas y movimientos sociales se les puede encontrar una historia
larga. No se trata, pues, de movimientos o acciones coyunturales y espontneas, aun-
que as parezcan. Tienen aos, dcadas, incluso siglos, luchando. Una recuperacin
sistemtica de la historia permite observar sus acciones en el largo plazo. Pero si se
les quiere observar de manera coyuntural, estos nuevamente se hacen visibles por el
hecho de estar actuando en los tiempos lmite del desarrollo, en la frontera que no
deberamos haber cruzado. Adems, derivado de lo anterior, hay un intenso debate
social y poltico al respecto
7
. Desde luego este debate no se gua por los cnones
establecidos ni por la real politik ni por la academia tradicional. Justo por ello es que
tampoco se est dando de manera importante en los espacios institucionales recono-
cidos y acreditados para ello, por ejemplo, en los campus universitarios o en los
espacios legislativos.
Conviene enfatizar que los problemas y los agravios fundamentales recibidos
por la sociedad no tienen un origen coyuntural, empezaron a recibirlos hace mucho
7 Por ejemplo, a algunos estudiosos de los medios les gusta decir que en la actual sociedad meditica (Cas-
tell, dixit) son stos los que hacen visibles a los movimientos y/o a las organizaciones sociales. No slo eso, tambin
llegan al absurdo de armar que sin los medios es poco probable la existencia de los movimientos. Aceptando tales
armaciones, cierto tipo de organizaciones se plantean estrategias que les permiten estar el mayor tiempo posible en
las primeras planas porque eso las hace visibles. Otro tipo de colectivos y organizaciones caminan en otra direc-
cin. Desde luego no desconocen la importancia de los medios pero denitivamente no comparten la idea de que los
movimientos no puedan existir sin los medios y que hacindose visibles a travs de ellos sea la forma de resolver
sus problemas. En todo caso ellos decidirn cundo se hacen visibles y ello no ser como reaccin a las iniciativas
gubernamentales o de la clase poltica. Caminar en silencio, platicar entre la misma gente, empezar a negarse a
reproducir las relaciones capitalistas, construir autonoma, etc., son conceptos que se manejan en este pensamiento
alternativo y que pretende ser anticapitalista.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 177
tiempo y no han terminado. De manera que para una cabal o mejor comprensin de
ellos tendra que hacerse a travs de una mirada larga en la historia.
El escenario econmico nacional es totalmente adverso para las mayoras. Esta
circunstancia est reconocida ocialmente. Sin embargo no se ve que se haga lo
conducente. Las polticas sociales y ms especcamente los planes de combate a la
pobreza slo ofrecen paliativos o de plano van en contrasentido. En el sexenio Felipe
Caldern, que se autodeni como el presidente del empleo, el desempleo, la po-
breza y la miseria avanzan inconteniblemente por todos los rumbos del pas. Su ms
reciente decisin ha llevado al desempleo a miles de trabajadores electricistas que
laboraban en la empresa Luz y Fuerza del Centro.
Con un ingreso mensual de 1.900 pesos en el rea urbana y de 1.282 pesos en la rural,
la mitad de la poblacin estuvo el ao pasado imposibilitada para cubrir sus necesidades
bsicas (educacin, salud, alimentacin, transporte). El nmero de mexicanos en pobre-
za patrimonial
8
pas de 46,1 millones a 50,6 millones entre 2006 y 2008, revel el Con-
sejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social (Coneval), dependiente
de la Secretara de Desarrollo Social (Sedeso).
9
Si es cierto este ingreso la pregunta sera, cmo y qu estn haciendo los mexi-
canos pobres para sobrevivir al capitalismo y sus polticas sociales? Conocer y analizar
las acciones sociales econmicas de sobrevivencia es igual de importante que el an-
lisis frecuente que se hace de las polticas gubernamentales de combate a la pobreza,
que en realidad no combaten nada importante y adems estn dirigidas a una minora.
En trminos polticos el escenario no es menos complejo y a ste tambin social-
mente se le est dando un tratamiento diverso. No debe olvidarse que en el ao 2006 el
pas vivi una gran tensin y divisin poltica entre los que apoyaron y votaron por la
candidatura presidencial de Andrs Manuel Lpez Obrador y los que votaron y apoya-
ron la de Felipe Caldern Hinojosa. Y en medio de todo ello los que se movilizaron y
apoyaron las actividades de La Otra Campaa,
10
propuesta y realizada por el EZLN.
Los resultados de la eleccin constitucional as como el papel de las instituciones
electorales no convencieron ni dejaron satisfechos a muchos mexicanos. Tras el teln
electoral tambin se suscitaron los hechos en la ciudad de Oaxaca conocidos como la
Comuna Oaxaquea o el movimiento de la APPO. A pesar de la evidencia de que
el pueblo de Oaxaca no quera que Ulises Ruiz siguiera siendo el gobernador, nueva-
mente todos los poderes y los partidos gobernantes hicieron bloque para sostenerlo no
obstante el nmero de muertos que dej como saldo este movimiento.
11
8 Eufemismos que, como pobreza alimentaria, se utilizan para encubrir la gravedad de esta problemtica que
alcanza a ms de la mitad de la poblacin, de acuerdo con los datos ociales. Podramos suponer, por tanto, que el
problema es mayor.
9 La Jornada, 19 de julio de 2009.
10 El desarrollo de La Otra Campaa fue parada en seco, digamos, con los hechos represivos en San Salvador
Atenco, realizados por autoridades pertenecientes a los tres partidos mayoritarios. El gobierno federal panista; el
gobierno del Estado de Mxico, pristas, y el gobierno municipal, perredista.
11 Al respecto puede consultarse: Gustavo Esteva, 2007; Jos Sotelo Marbn 2008; Gustavo Esteva, Rubn
Valencia y David Venegas,2008.
178 JORGE REGALADO
Los gobernantes siguen creyendo que la gente se olvida; que la gente no ve lo
que hacen; que la gente no participa pero resulta que la gente s est discutiendo, s
est atenta de sus decisiones y s est participando. Otra cosa es que lo manieste o
no, particularmente en los espacios, en los tiempos y en las formas que ellos creen
deberan hacerlo. La gente discute en sus hogares, con su familia; en las esquinas y
banquetas de sus barrios mientras se toman unas cervezas con sus vecinos; se invitan
mutuamente a conocer sus pueblos y participar de sus estas y tradiciones; a recorrer
sus territorios despojados, invadidos y recuperados, sus ros, ojos de agua o lagunas
contaminadas y sus bosques arrasados; recuerdan juntos lo que tenan y han perdido.
Luego toman algn acuerdo para volverse a ver aprovechando alguna de las tantas
estas que tiene que celebrar. Claro que siempre los asalta la necesidad, cmo va-
mos a hacer para pagar los gastos de transporte de la prxima reunin?, se preguntan.
Pues ya veremos, dicen, pero lo mejor es ir olvidando la idea de pedirle a una ONG
y mucho menos a un partido. Eso no contribuye nada a nuestra autonoma. Y as, no
sin problemas, no sin confusiones, poco a poco, se van tejiendo nuevas relaciones
sociales que no tardan en traducirse en acuerdos polticos.
Los problemas que estn enfrentando son urgentes. De hecho, son de vida o
muerte. Lo peor, sin embargo, dicen, sera entrar en desesperacin. Cunto tiempo
puede llevar limpiar y recuperar un ro; rescatar o reforestar un bosque; hacer un
barrio o una ciudad segura; limpiar el medio ambiente; clausurar una industria o un
basurero contaminantes; construir nuevas relaciones sociales? No se ponen plazos. Se
llevar el tiempo que sea necesario. Empieza a construirse una nueva nocin del tiem-
po y el calendario. El tiempo y los plazos, en todo caso, los deciden ellos mismos,
pero empiezan a alejarse de las agendas poltico electorales y de las disputas por el
poder. Apenas llevamos en esto 500 aos, diran los zapatistas.
MOVIMIENTOS ECOLOGISTAS O MOVIMIENTOS DE PUEBLOS Y COMUNIDADES?
Otra novedad de estos movimientos es que a diferencia de los clsicos grupos
ecologistas o ambientalistas conformados por personas de clase media, universitarios y
profesionales, estos son movimientos con una ubicacin territorial concreta, territorio
mismo que les est siendo despojado o daado. Suelen ser movimientos que integran
muchas personas de los pueblos y/o comunidades. Incluso pueden ser pueblos com-
pletos. Varios de estos movimientos como seal no se autodenen como ecologistas o
ambientalistas. Simplemente deenden su territorio y sus recursos naturales del dao
que diversas acciones del capital les estn ocasionando o pretenden causarles.
Las respuestas sociales de este tipo se han ido multiplicando porque el dao a
los recursos naturales, agua, bosque y suelos ha llegado a tal grado que les ha hecho
imposible seguir produciendo sus tierras; el agua y los suelos han sido contamina-
dos. La pesca en los ros y lagos ha desaparecido tambin debido a la contaminacin
producida por las descargas de desechos industriales txicos que no se limpian con
simples plantas de tratamiento. La produccin y venta de sus frutos y hortalizas se ha
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 179
complicado debido a que no pueden competir en el mercado con las que se producen
en otras tierras, con mtodos absolutamente inorgnicos, sometidas a procesos de al-
teracin o modicacin genticas; a procesos de produccin acelerados con el uso de
fertilizantes, pesticidas y otros tipos de contaminantes que traern, si se quiere a largo
plazo, efectos nocivos sobre la salud de las personas que los consuman y, adems,
dejarn los suelos inservibles y arrasados.
Todo esto, evidentemente, ha agravado las posibilidades de sobrevivencia.
Ahora lo ms grave que se ha detectado son los efectos que la contaminacin de las
aguas y el suelo estn teniendo sobre la salud de los habitantes de los pueblos. Una
gran diversidad de enfermedades cancergenas estn matando a una gran cantidad
de personas. Todo junto ha llevado a un proceso intenso de despoblamiento. Si se
agotaron las fuentes de empleo; si la venta de los frutos y dems productos de la
naturaleza tampoco asegura ingresos sucientes para sobrevivir; si los efectos de la
contaminacin sobre la salud son devastadores; si lo que se observa es que el gobierno
antes que intentar resolver los problemas que ha creado o que ha permitido que se
creen refuerza su poltica permisiva de despojo y contaminacin y adems es capaz
de reprimir a la gente que resiste, que se opone y no se deja, entonces, qu sentido
tiene seguir viviendo en esos lugares. Mucha gente no ha encontrado este sentido y
por tanto ha abandonado sus pueblos, en algunos casos masivamente. Sin embargo,
hay muchos ms que estn perfectamente convencidos que nunca abandonarn sus
pueblos y comunidades pese a todo.
Estos procesos de despoblamiento han sido ms sencillos, por ejemplo, en los
fraccionamientos de reciente creacin que son construidos con psima calidad; en
zonas inundables; a slo unos metros de ros contaminados o cruzados por canales
de aguas negras. En fraccionamientos de reciente construccin, por ejemplo, en los
mrgenes del ro Santiago, es comn encontrar casas nuevas vacas y con letreros de
se vende o se renta.
POSTALES DE LOS SUJETOS SOCIALES EN LUCHA
Enseguida mostrar, como digo, algunas postales que pretenden servir de ejem-
plo de lo que he dicho de este tipo de movimientos. Todos ellos estn sucediendo en
el estado de Jalisco, Mxico.
La comunidad indgena coca de Santa Mara de la Asuncin
de Mezcala de Soyatln
12
Mejor conocida solo como Mezcala, esta poblacin de aproximadamente uatro
mil quinientos habitantes, pertenece al municipio de Poncitln, actualmente (2009)
gobernado por el PRD. Tener un gobierno de un partido autodenido como de izquier-
12 Nombre original de Mezcala, segn el Ttulo Primordial rmado por el virrey de la Nueva Espaa, Antonio
de Mendoza.
180 JORGE REGALADO
da no signic para la comunidad de Mezcala ninguna mejora. De hecho, durante el
trienio del presidente municipal Ramn Romo Gonzlez (2006-2009) nunca se pudo
tener una buena relacin poltica. El gobierno ha mantenido una posicin sistemtica
de desconocimien to de la comunidad indgena y de intervencin en su vida interna.
Mezcala, geogrcamente se localiza en la ribera de la laguna de Chapala, el mayor
cuerpo de agua de Mxico y cuentan con dos islas, una de las cuales, la ms grande,
se le conoce de dos maneras, como la Isla de Mezcala o como la Isla del Presidio. En
la historia del despojo del territorio y los recursos naturales la Isla de Mezcala tiene
varios intentos fallidos. Hoy estn resistiendo al ms reciente que pretende hacer el
gobierno federal, con la complicidad del gobierno municipal perredista, del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia (INAH) y su delegacin regional en Jalisco. El
pretexto es la celebracin del Bicentenario de la Independencia de Mxico. Resulta
que en la Isla de Mezcala los indgenas cocas resistieron militarmente al ejrcito
realista espaol durante los aos 1812-1816 y nunca fueron vencidos. Tres de sus
dirigentes fueron: Jos Ma. Santana, Encarnacin Rosas y Marcos Castellanos.
13
Los
gobiernos y el INAH quieren obviar que en este pueblo existe un gobierno tradicional
legalmente constituido y que el pueblo coca tiene en su poder un Ttulo Primordial
suscrito el 5 de febrero de 1534 por el primer virrey de la Nueva Espaa, Antonio de
Mendoza, y un decreto presidencial que data del 18 de agosto de 1971, documentos
fundamentales en los cuales se les reconoce como propietarios legtimos de las aguas,
tierras, montes y cerros que en total hacen una extensin de 3.602 hectreas. Tienen
tambin otro documento, un Acta de Deslinde y Amojonamiento Denitivo en donde
se especica que la Comunidad tiene en posesin la Isla de Mezcala que est ubica-
da como a 3.500 metros enfrente del pueblo dentro del lago de Chapala
14
. El INAH
ha estado realizando o permitiendo que en la Isla se realicen obras de reconstruc-
cin que no de restauracin, que de acuerdo con la versin de algunos expertos del
propio INAH,
15
han provocado que de plano sea ya imposible recuperar la historia
verdadera de las construcciones militares que ah se localizan.
El gobierno tradicional ha estado insistiendo en que ellos no aceptan tales obras
y mucho menos que se haga de la Isla un centro turstico con el cual se pretenda hacer
negocios privados. Desde luego es falso que los comuneros se opongan al desarrollo
y a la modernizacin, como se les ha acusado. Ellos desde luego no niegan su opo-
sicin al desarrollo y a la modernizacin capitalista como ya se ha hecho desde hace
muchos aos en casi todas las dems comunidades indgenas de la ribera del lago de
Chapala, en las cuales ellos, que fueron los dueos originales, terminaron siendo los
mozos, los barrenderos, los jardineros y las afanadoras de las grandes ncas y hoteles
que se construyeron en aquellas tierras que un tiempo tambin fueron comunales.
13 Vicente Paredes Perales (2009). El autor es profesor y comunero de la comunidad indgena de Mezcala. Los
interesados en este caso pueden consultar el interesante libro de lvaro Ochoa Serrano (2006).
14 Acta de Deslinde y Amojonamiento Denitivo del Reconocimiento y Titulacin de Bienes Comunales del
Poblado de Mezcala, Municipio de Poncitln, Estado de Jalisco, 4 de septiembre de 1997.
15 Vase: La Jornada, 26 de diciembre de 2007; 8 y 20 de enero de 2008; 11 de febrero de 2008. El Informa-
dor, 12 de julio de 2009. Milenio, 12 de julio de 2009.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 181
El 25 de noviembre de 2009, despus de realizar varias actividades de conme-
moracin de su gesta histrica, dieron lectura al borrador de un documento que en
breve llevarn a la discusin. De todo hicieron una declaracin poltica que puede
poner a esta comunidad en la direccin de, en concreto, empezar a realizar acciones
de benecio para la poblacin y de defensa y uso de su territorio y recursos naturales
de forma autnoma. As, en relacin con la isla, a la que denen como el corazn de
la comunidad, arman que no aceptarn la pretensin municipal de instalar una caseta
de cobro para todos los visitantes. Ellos, dijeron, no consideran que se deba cobrar
para que los visitantes conozcan la historia de rebelda, libertad y resistencia de sus
padres antiguos. Adems, precisan, cobrar cualquier cantidad signicara aceptar el
inicio del proceso de privatizacin de este espacio que tambin es comunal. En rela-
cin con la explotacin de bancos de materiales armaron que no permitirn ms la
extraccin de balastro, arena y otros materiales; realizarn la construccin de pozos
profundos de agua para benecio de la gente y en el malecn instalarn comedores
para visitantes. La idea es ubicar nueve comedores o restaurantes, uno por cada ba-
rrio del pueblo; en la zona de bosque conocida como El Comal instalarn un rea
recreativa para recibir a visitantes; biblioteca y archivo; fortalecimiento de las danzas
tradicionales. Todo esto, entre otras cosas, declararon, empezarn a realizarlas a la
mayor brevedad como una forma, quiz la mejor, de dar inicio a la realizacin de su
sueo: el de la autonoma.
El Salto y Juanacatln
16
Estos dos pueblos se parados geogrcamente por el Ro Santiago han sido drs-
ticamente afectados por la contaminacin del ro que desde hace varias dcadas han
provocado las industrias del Corredor Industrial El Salto-Ocotln; por el vertedero
(basurero) Los Laureles que est funcionando desde hace unos treinta aos y por
las inundaciones que en cada temporal de lluvias sufren algunos fraccionamientos
que violando cualquier ley de construccin y urbanizacin han sido autorizados por
la autoridad municipal y construidos a menos de 50 metros del cauce del ro Santiago
(La Azucena) y otros slo separados por el ancho del arroyo de una calle de canales
de aguas negras (Parques del Castillo). El Salto y Juanacatln
17
son dos municipios
que forman parte de la zona conurbada de Guadalajara. El Salto es la cabecera del
municipio del mismo nombre y en realidad una ciudad industrial en crisis, y some-
tida a un proceso salvaje de urbanizacin producto de su cercana con la ciudad de
16 Por el momento slo me reero a las cabeceras municipales de estos dos municipios que llevan el mismo
nombre.
17 De acuerdo con el Conteo de Poblacin de 2005 realizado por el INEGI, en total el municipio de El Salto
tena una poblacin de 111.436 habitantes y 19.794 se concentraban en la cabecera municipal. Por su parte, Jua-
nacatln tena una poblacin total de 11.902 habitantes, y 8.206 concentrados en su cabecera municipal. Es evidente
la disparidad demogrca de estos dos municipios a pesar de que El Salto fue reconocido como municipio el 25 de
diciembre de 1943. Antes de ello, era una poblacin de Juanacatln, que tena reconocimiento como municipio desde
1898.
182 JORGE REGALADO
Guadalajara. En cambio, y a pesar de que se encuentra inmediatamente cruzando el
ro Santiago, Juanacatln no fue industrializado y an mantiene un cierto aspecto
rural y de composicin social campesina. En este caso tambin coincide el nombre
del municipio con la cabecera municipal. En conjunto, las dos cabeceras, hacan en
2005 una poblacin aproximada de 28.000 personas potencialmente afectadas. Estos
pueblos, de manera especial, salieron a la luz pblica el 14 de abril de 2008 cuando
realizaron una gran movilizacin por la calles de la ciudad de Guadalajara despus
de la cual entregaron al gobierno de Jalisco un pliego petitorio en el cual el primer
punto se reere a la exigencia de que se declarara en sus territorios Emergencia
Ambiental. Tiempo atrs ya haban denunciado por varias vas la fuerte contamina-
cin del ro Santiago y sus sospechas de que ello ms la contaminacin del ambiente
producida por el basurero Los Laureles estaba ocasionando malestares en la salud
de la gente. No hubo ninguna atencin. Se estaban preparando para una movilizacin
pero sta se aceler debido a la muerte del nio Miguel ngel Lpez Rocha, de seis
aos de edad, quien viva justamente en el fraccionamiento La Azucena y acciden-
talmente cay al ro; absorbi agua de su cauce y a las pocas horas cay en coma. El
primer diagnstico mdico fue claro y contundente. Antes del deceso, la Secretara
de Salud Jalisco (SSJ) reconoci que el menor tena en la sangre niveles de arsnico
mucho ms altos que el mximo que puede soportar un cuerpo humano. El arsnico
es usado por empresas que descargan desechos al ro Santiago, coment la fundadora
del Colegio de Toxicologa de Jalisco, Luz Cueto, quien analiz la orina del nio.
18

Despus de esto la posicin del gobierno se ha radicalizado. Dice que la gente est
exagerando, que el ro s est contaminado pero no a tal grado y por tanto no atiende
y mucho menos ha considerado la demanda social para declarar emergencia ambien-
tal a pesar de que actualmente entre la poblacin se comenta que entre cuatro y cinco
personas por semana estn falleciendo. Desde luego son muy conocidos los com-
promisos del gobierno con los industriales contaminadores del Corredor Industrial
El Salto-Ocotln,
19
en el cual se localizan al menos unas mil quinientas empresas, y
con la empresa espaola CAABSA EAGLE, concesionaria del basurero, en el cual
se depositan diariamente unas tres mil toneladas de basura provenientes de la zona
metropolitana de Guadalajara y por ello es el mayor productor de lixiviados que han
contaminado los mantos freticos.
A nes del mes de septiembre de 2009 el Secretario de Salud del Estado de
Jalisco, Alfonso Gutirrez Carranza, despus de una cuestionada gestin, present su
renuncia. Este funcionario, a pesar de todas la evidencias, de manera sistemtica neg
que el ro Santiago tuviera contaminantes letales.
18 La Jornada, 14 de febrero de 2008. Esta versin, y con mayor informacin, fue conrmada por la misma
doctora a principios del mes de marzo (La Jornada Jalisco, mircoles 5 de marzo de 2008).
19 El ro Santiago naca de la laguna de Chapala, ahora lo hace del ro Zula y en los mrgenes de su cauce,
hasta que llega a El Salto, se localizan una gran cantidad de industrias que hacen uso de sus aguas y descargan en l,
sin mayor tratamiento, diversos desechos industriales pesados como los que causaron la muerte a Miguel ngel Lpez
Rocha pero antes, mucho antes, haban causado la muerte de toda la diversidad acutica que caracterizaba a este ro.
En la cuenca del ro Santiago, hasta su desembocadura en el Ocano Pacco, tambin se pueden localizar una gran
cantidad de poblaciones pequeas y medianas que estn siendo afectadas.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 183
En su lugar fue designado el mdico Alfonso Petersen Farah, quien apenas unos
das antes haba renunciado como presidente municipal de Guadalajara, envuelto
tambin en una estela de cuestionamientos. No transcurri mucho tiempo para que
ste demostrara que entre un Alfonso y otro no existe diferencia alguna. Finalmente
los dos son empleados de la clase en el poder y de los empresarios que se enriquecen
a costa de la salud de la poblacin de los pueblos del ro Santiago.
Quiz con la intencin de adelantarse a los hechos antes de que se cumpliera el
segundo aniversario de la muerte de Miguel ngel Lpez Rocha (el 14 de febrero),
el da 11 de febrero, Petersen Farah realiz una conferencia de prensa para anunciar
que despus de haber realizado una encuesta, sus resultados le permiten concluir
que la Secretara de Salud en este momento no encuentra informacin epidemiolgica
que permita sugerir que la poblacin que vive en el entorno del ro tenga que cambiar
su lugar de residencia, ya que no se identican riesgos a la salud complementario.
Dicha armacin la repiti constantemente a la vez que negaba su intencin de jus-
ticar con los resultados del muestreo, la muerte de Miguel ngel, as como los
22 decesos y los ms de 700 casos de enfermedades degenerativas documentadas por
el Frente contra la Contaminacin y la Impunidad.
20
Pero adems hay dos cosas ms. Una, que el 14 de abril de 2010 se cumplieron
tambin dos aos de que la poblacin movilizada entregara al gobierno del estado un
pliego petitorio al que no se han dignado responder de ninguna forma, y dos, que el
pasado 27 de enero se cumpli un ao de que la Comisin Estatal de Derechos Hu-
manos de Jalisco emitiera la llamada macro recomendacin de 172 puntos en torno a
lo que esta institucin consideraba deberan hacer todo tipo de autoridades, tres esta-
tales y catorce municipales, para empezar a sanear el ro Santiago. Nada importante
de lo recomendado haban hecho. En general han mantenido su poltica de negar la
situacin y cualquier responsabilidad.
21
Lo que s logr la declaracin de Petersen Farah fue una andanada de crticas, la
reaccin de algunos diputados y nuevamente la atencin de los medios sobre el tema
de la contaminacin del ro Santiago. As, por ejemplo, la seora Judith Vique Luna,
de 36 aos de edad y madre de dos hijos, con quienes vive a slo quince metros del ro
Santiago, en la colonia Jardines del Castillo, en El Salto, y enferma de cncer desde
hace seis aos dijo, en tono de peticin y exigencia: que nos ayuden a limpiar el
ro, que nos tomen en cuenta que s estamos enfermos, que nos estamos muriendo
[] Yo no tengo miedo a morirme pero veo a los nios, a mis hijos, todava viviendo
aqu cerca de este ro contaminado. El presidente de la repblica [Felipe Caldern]
est luchando contra narcotracantes porque estn atentando contra la vida de las
personas, y el ro qu? con tanta contaminacin y nadie hace nada. Eso tambin nos
est matando.
22
Por su parte, los diputados locales del PRI, Jos Luis Ocampo, presidente de la
Comisin de Higiene y Salud Pblica, y Salvador Arellano Guzm, armaron que
20 La Jornada Jalisco, 11 de febrero de 2010
21 Pblico, 13 de febrero de 2010.
22 Pblico, 15 de febrero de 2010.
184 JORGE REGALADO
utilizarn su mayora en el Congreso del Estado para promover se declare en El Salto
y Juanacatln, zona de desastre ecolgico.
23
Una posicin parecida, das antes, en
el mes de enero, haba sido anunciada por Martha Ruth del Toro, secretaria de Medio
Ambiente y Desarrollo Sustentable (SEMADES) de Jalisco. Ella dijo, entonces, que
ya estaba en manos del gobierno de Jalisco una propuesta para decretar el polgono
de alta fragilidad ambiental para la cuenca del Ahogado. Dicho polgono incluye
745,77 kilmetros cuadrados, de los municipios de Tlaquepaque, Tonal, Juanacat-
ln, Zapopan, Tala, El Salto, Ixtlahuacn del Ro, Tlajomulco de Ziga y Guadala-
jara. Dicha iniciativa considera, en opinin de esta funcionaria, las recomendaciones
de la CEDHJ.
Desde luego no es lo mismo decretar una zona como de desastre ambiental
que de alta fragilidad ambiental. Sus implicaciones y efectos concretos son muy
diferentes. Seguramente en la discusin al respecto se enfrascarn varios meses los
miembros de la clase poltica. Como se puede observar los tiempos y preocupaciones
de ellos son muy otros a los de la gente que vive y sufre la contaminacin y las enfer-
medades que le provocan da con da. Dos aos despus de haber recibido el Pliego
Petitorio con dicha demanda y con muchos muertos de por medio, la clase poltica
dice estar considerando esa posibilidad.
El Comit Salvabosque El Tigre II
Este colectivo de la colonia El Tigre II del municipio de Zapopan, Jalisco, por
aos se ha dedicado a defender el bosque El Nixticuil, considerado como un rea
Natural Protegida y que hace aos junto con el bosque La Primavera y la Barranca del
Ro Santiago integraba un gran corredor ecolgico que contena una gran biodiversi-
dad (ora y fauna) y que tena un impacto ecolgico positivo en la Zona Metropoli-
tana de Guadalajara. Este corredor fue fracturado por los desarrollos inmobiliarios
que el capital ha promovido y que el gobierno municipal de Zapopan ha permitido a
pesar de que estamos hablando de reas naturales protegidas.
En sus propias palabras, este colectivo dice que sus acciones en defensa del
bosque El Nixticuil han ido desde las vas legales, agotando las denuncias ante todas
las instituciones municipales, estatales y federales encargadas de garantizar la pro-
teccin de los recursos naturales, hasta las acciones directas que van de la protesta y
la denuncia pblica de los proyectos que violentan el derecho de nuestra comunidad
a un medio ambiente sano y digno, a actividades que de manera cotidiana realizamos
para el cuidado y restauracin del propio bosque como reforestaciones autnomas,
saneamiento e implementacin de la agroecologa y campaas comunitarias de pre-
vencin y combate de incendios forestales.
Por lo menos diez proyectos urbanizadores permanecen activos y amenazan a
este bosque, seis de estos dentro del rea boscosa protegida y cuatro dentro del po-
23 Ibidem.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 185
lgono de proteccin; seis tienen que ver con desarrollos inmobiliarios de diferentes
densidades; uno con la Universidad Autnoma de Guadalajara (familia Leao) y tres
ms con proyectos municipales de servicios pblicos
24
.
En este caso se puede detectar, tanto en su lenguaje como en sus acciones, una
tendencia autonomista. El Comit Salvabosque con sus propios recursos ha aprendido
y se ha hecho de sus propias herramientas para combatir los incendios; produce sus
propias bellotas, las riega y abona para que de ellas crezcan rboles sanos.
En el mes de septiembre de 2009 entablaron una controversia contra la in-
mobiliaria Grupo Guadalajara (Jardn Real/ Consorcio G, Gmez Vsquez Aldana
GVA, Mendelssohn y Amadeus) que proyecta la destruccin de gran parte del Valle
de Tesistan y del rea Natural Protegida del Bosque El Nixticuil-San Esteban-El
Diente para construir vivienda residencial y campos de golf. La delegacin de la
SEMARNAT Jalisco abri un periodo de Consulta Pblica del 14 de agosto al 18 de
septiembre para la Manifestacin de Impacto Ambiental (MIA) del fraccionamiento
Mirasierra de Zapopan. El Grupo Guadalajara solicit a travs de sta MIA el Cam-
bio de Uso de Suelo de 72 hectreas forestales que corresponden a siete polgonos
del proyecto, para uso habitacional. Este documento presenta un grave sesgo en la
informacin ya que por omisin o complicidad con el Grupo Guadalajara los consul-
tores ambientales (la biloga Blanca Estela Corres Zepeda, el ing. Francisco Gomar
Arce, y el bilogo Jos de Jess Valdivia Garca) que realizaron la MIA de Mirasie-
rra, consultaron slo de forma parcial los Estudios Tcnicos Justicativos del Bosque
El Nixticuil - San Esteban El Diente; la Declaratoria de rea Natural Protegida,
y el Programa de Manejo para el rea Natural Protegida (ANP) de tal forma que al
no contemplar los criterios de proteccin que deben ser respetados se contraviene la
legislacin ambiental y se presenta informacin falsa. Aunque los promotores sea-
lan que el desarrollo inmobiliario est ubicado en la zona ALEDAA AL PARQUE
ECOLGICO EL DIENTE, la realidad es que est encima del rea de Proteccin
de Recursos Naturales y de Proteccin Hidrolgica del bosque El Nixticuil San
Esteban El Diente y de otras zonas forestales y agrcolas del Valle de Tesistn.
El proyecto Mirasierra implica la invasin de Zonas Ncleo, de Recuperacin y
de Uso Pblico del rea Protegida del BENSEDI con zonas habitacionales de media
y alta densidad (los datos dieren de 22.061 a 26.000 viviendas), centros comerciales,
vialidades y campos de golf, aun cuando en dichas reas no puede llevarse a cabo
ninguna actividad que no sea de investigacin, educacin ambiental o esparcimien-
to. El proyecto Mirasierra contempla, aparentemente, el derribo de 2.580 rboles,
de por lo menos ocho especies distintas entre las que sobresalen el roble y pino, cifra
absurda ya que se trata de ms de setenta hectreas de bosque; no contempla los de
otros ecosistemas, ni los que sern derribados por vialidades; adems en la MIA se
documenta que sern erradicadas 109 especies de plantas, 30 especies de aves, 21 de
24 Tomado del diagnstico entregado a la Asamblea de Afectados Ambientales, realizada los das 29 y 30 de
mayo de 2009, en la ciudad de El Salto, Jalisco.
186 JORGE REGALADO
mamferos, 26 de anbios y reptiles, entre las cuales se encuentran al menos 9 espe-
cies con alguna categora de proteccin en la NOM-059-SEMARNAT-2001.
25
El aprendizaje y preparacin para combatir los incendios es otro de los grandes
problemas que este colectivo ha tomado como una de sus tareas centrales. Por ello
cre su Brigada Forestal Comunitaria de la colonia El Tigre II. Del ao 2007 a princi-
pios del 2010 se suscitaron 51 incendios que daaron aproximadamente 120 hectreas
del bosque El Nixticuil en el municipio de Zapopan y ninguna investigacin se ha
promovido por parte de las autoridades responsables. Los daos no han sido mayores
gracias a la intervencin inmediata de esta Brigada Forestal comunitaria. Los briga-
distas ociales y los bomberos generalmente llegan tarde al incendio o denitivamen-
te no se presentan. La hiptesis de que se trata de incendios provocados se sustenta
en el hecho de que stos han sucedido justamente en las reas que los capitalistas
inmobiliarios estn interesados en urbanizar.
Arcediano
El pueblo de Arcediano se encontraba en el fondo de la Barranca de Huentitn
o del Ro Santiago. Era una pequea poblacin que, al parecer, nunca super las dos-
cientas personas, pero s estaba cargado de toda una historia. Era el nico de tipo rural
que quedaba en el municipio de Guadalajara y despus de su destruccin es ahora
absolutamente urbano. Junto a este pueblo, y tambin en el fondo de la barranca, se
encontraba el primer Puente Colgante que se construy en Amrica Latina en 1895
y estaba clasicado como patrimonio arquitectnico de Mxico. Fue edicado por
aquellas fechas para que pudieran cruzar el Ro Santiago las personas y los animales
provenientes principalmente de los minerales de Zacatecas y no existan otras rutas
para arrieros ms cortas para arribar a Zapopan y Guadalajara.
Arcediano, pueblo y puente, eran muy conocidos por los miles de tapatos de
estratos populares que diariamente los visitaban trotando o caminando por la estrecha
y escarpada vereda pedregosa que inicia en Huentitn y desciende entre 400 o 500
metros hasta llegar al cauce del ro Santiago por el rumbo donde se junta con el Ro
Verde.
Fue aqu donde se dio otro de los mayores fracasos polticos del gobierno pa-
nista en materia de poltica hidrulica. Desde el sexenio de Francisco Ramrez Acua
(2001-2007) se apost todo a la construccin de una gran presa que llevara el nombre
de Arcediano y tendra su cortina exactamente en el lugar donde estaba el puente. En
tal afn se invirtieron millones de pesos del erario pblico; engaaron, intimidaron
y desalojaron a los pobladores de este pueblo histrico y destruyeron el patrimonio
arquitectnico que representaba el puente colgante; alteraron la conguracin natural
de parte de la barranca; destruyeron parte de la ora natural y ahuyentaron a los otros
seres vivos que ah tenan su hbitat.
25 Boletn de Prensa emitido por el Comit Salvabosque El Tigre II, el 12 de septiembre de 2009.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 187
Desde que se hizo pblica la intencin de este proyecto hubo muchas voces que
sealaron sus riesgos y sus incoherencias. Lo fundamental: que no debera construirse
una presa destinada para consumo humano sobre el lecho del ro ms contaminado
de Mxico; que para asegurar el abastecimiento de agua a la ciudad de Guadalajara
no debera pensarse nicamente ni en primer lugar en construir una gran presa. To-
dos los argumentos en contra fueron negados, descalicados, y los recursos legales
interpuestos fueron desechados.
El proceso de desalojo de los pobladores de Arcediano no fue mayormente com-
plicado. Se realiz con relativa facilidad, aprovechndose, perversamente, tanto de la
pobreza como de la manipulacin realizada por la representacin ejidal. La resisten-
cia y el signicado poltico de este caso vendra de otra fuente, del valor civil de una
pequea mujer: la seora Lupita Lara, nica persona de ese pueblo que jams acept
la idea de abandonar y vender sus tierras por unos cuantos pesos.
En algunas ocasiones los medios aludieron a la posibilidad de que la presa de
Arcediano no se realizara. Invariablemente, tanto el gobierno de Jalisco como la Co-
misin Estatal de Agua (CEA) de inmediato negaban tal probabilidad y raticaban
su construccin a pesar de todo. Finalmente, casi a nes del ao 2009, el gobierno
declar que no realizara la presa pero tanto el pueblo como el puente ya haban
sido demolidos y muchos otros daos ambientales estaban hechos. En palabras del
gobernador de Jalisco, Emilio Gonzlez Mrquez, el proyecto se fragmentara en
varias represas de menor tamao a lo largo de la cuenca Santiago-Verde. Dentro del
esquema de Arcediano, estamos viendo la posibilidad de dividir la obra en etapas,
que seran represas ms pequeas; sa es una de las alternativas. De esta forma,
el proyecto hidrulico ms largamente gestionado de la historia moderna de Jalisco
[lleg] a su n, luego de ocho aos de trabajo y de una inversin en consultoras, en
pago de predios, en trmites, que rebas los setecientos millones de pesos a los largo
de dos administraciones estatales, la de Francisco Ramrez Acua y la de Emilio
Gonzlez Mrquez.
26
Desde luego, despus de la cancelacin denitiva del proyecto de la presa de
Arcediano, no hubo ningn viso de que el gobierno se sintiera obligado a reparar los
daos sociales, ambientales y econmicos ocasionados por este absurdo y caprichoso
proyecto.
El pueblo de San Gaspar de los Reyes
Este pueblo se localiza en la regin de Los Altos de Jalisco, y pertenece al
municipio de Jalostotitln. Ms adelante veremos por qu este dato es importante.
Aqu, el ex gobernador de Jalisco, Francisco Ramrez Acua, pretendi realizar lo
que supuso sera su segundo proyecto hidrulico: la presa de San Nicols. El primero,
como vimos, fue la presa de Arcediano. Al nal de su administracin, por motivos
26 Pblico, 28 de octubre de 2009.
188 JORGE REGALADO
distintos, ninguno se lleg a hacer realidad. Sin embargo, a diferencia de Arcediano,
el proyecto de la presa de San Nicols fue pronto cancelado debido a la fuerte opo-
sicin de los pueblos, particularmente el de San Gaspar de los Reyes, que deban ser
desalojados para luego inundarlos. En este pueblo la gente deca que el gobierno no
saba en qu problema se estaba metiendo y que de ninguna manera permitiran que
su pueblo fuera inundado para quedar en el fondo de la pretendida presa. Aqu, sea-
laban, no ser tan fcil como en Arcediano. Y, en efecto, haba varios factores que as
permitan suponerlo. El ms evidente, era el tamao de la poblacin potencialmente
afectada. En Arcediano, como seal, eran pocas familias y una sola poblacin. Con
el proyecto de la presa de San Nicols, eventualmente resultaran afectadas alrededor
de diez mil personas distribuidas en ms de cuarenta poblaciones, entre las cuales
San Gaspar de los Reyes, municipio de Jalostotitln y San Nicols de las Flores,
municipio de Teocaltiche, eran los pueblos ms grandes. Otra diferencia importante,
mientras que en Arcediano la propiedad de la tierra era ejidal, y por tanto, fue su-
ciente que los lderes ejidales promovieran una asamblea para hacer legal su venta,
en la regin altea prcticamente toda la tierra es pequea propiedad privada. De esta
manera, la negociacin tendra que ser con cada uno de los propietarios. Ellos nunca
quisieron vender, ni siquiera aceptaron hablar con los agentes del gobierno que, con
el n de convencerlos, los visitaron en varias ocasiones y tuvieron que salir con cajas
destempladas. As le sucedi al Secretario de Gobierno Al menos en San Gaspar
prcticamente en todas las puertas de las casas se coloc un papel con un mensaje que
no dejaba dudas de la posicin de la poblacin.
Y el mensaje era totalmente cierto. Cualquier desconocido que llegaba al pueblo
era visto con atencin y difcilmente le hablaban y mucho menos le informaban sobre
el asunto. Esta especie de estrategia del silencio y el desaire result exitosa. No se
abri ni el ms mnimo espacio a la negociacin y a la posibilidad de la compra-venta
de la tierra. Jalostotitln y Teocaltiche son dos municipios, como dije, de la regin
de Los Altos de Jalisco para los cuales la trada de valores: tierra, familia y religin
resultan fundamentales. Eso es consustancial a la historia y cultura de esta regin
jalisciense, cuna de la Guerra Cristera contra el Estado mexicano de los aos veinte
del siglo anterior y reproductora, segn se dice, de principios y valores tradicionales
que an en el siglo XXI la siguen caracterizando. No vamos a permitir que nos
quiten nuestras tierras; si nos las quitan, nuestras familias seran desarticuladas y ni
siquiera podemos imaginar que nuestra iglesia quede bajo el agua. Mire, me dijo un
poblador de San Gaspar, el sbado 22 de enero de 2005, cuando un grupo de univer-
sitarios fuimos a conocer este pueblo, voltee para all. Qu ve?, pregunt. A lo lejos
se divisaba la parte alta de las blancas torres de la iglesia del pueblo. Usted cree que
vamos a permitir que la inunden, jams!, dijo, y en su mirada se poda advertir una
gran rmeza y decisin.
La oposicin al proyecto de la presa de San Nicols rpidamente alcanz una
dimensin internacional, pues los migrantes de este pueblo que se encuentran en
Estado Unidos, especcamente en Oakland, California, no tardaron en organizarse
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 189
en el Comit de Ausentes de San Gaspar en Accin (CASA) y anunciaron que desde
all haran todo lo posible para evitar se concretara el proyecto de la presa. Y as
fue. Su organizacin y decisin result muy importante para que este proyecto fuera
denitivamente cancelado.
27
Es el caso de un pueblo que triunf en su lucha y que,
por tanto, resulta ejemplar.
Los pueblos de Temacapuln, Palmarejo y Acasico.
Luego del fracaso en San Gaspar, el gobierno pens que en estas tres pequeas
poblaciones pertenecientes al municipio de Caadas de Obregn, tambin dentro de
la regin de Los Altos de Jalisco, sera un buen lugar para ahora s realizar su embal-
se. Volvi a equivocarse. Entre otras cosas porque el ejemplo de la resistencia cunde
rpidamente y estos tres pueblos de historial antiqusimo de inmediato se opusieron
a terminar bajo el agua. En sus propios trminos, ellos expresaron su problema de la
siguiente manera: Estamos amenazados y en resistencia contra la presa El Zapotillo,
de abastecimiento de agua para la ciudad de Len (Guanajuato), debido a que dicho
proyecto traera como consecuencia la inundacin de nuestros pueblos, aguas ter-
males y manantiales, la prdida de tierras de cultivo y el sustento que tenemos de la
ganadera y la pesca, con la destruccin de la cuenca del ro Verde. Este proyecto es
ejecutado por la CONAGUA en contubernio con la Comisin Estatal del Agua Jalisco
(CEA), que nos hostigan y amenazan para que vendamos y negociemos nuestras tie-
rras y aceptemos la reubicacin. Los pobladores de Temacapuln, Acasico y Palmare-
jo, hombres, mujeres, nios y ancianos, vivamos tranquilos en nuestros pueblos con
varios siglos de historia, hasta que escuchamos de un proyecto de presa El Zapotillo,
que afectara de manera irreparable nuestros derechos individuales y colectivos, pues
se pretende inundar nuestros pueblos, aguas y tierras. Nosotros vivimos de lo que
podemos pescar del ro, de lo que sembramos como maz, chile de rbol y frijol y de
lo que cosechamos del cerro como camotes y nopales y ese modo de vida es lo que
estamos defendiendo.
28
La lucha contra la presa El Zapotillo ha sido, como todas, azarosa. En este caso
se pretende inundar tres poblaciones, si bien pequeas demogrcamente hablando
pero, como dije, con toda una historia. El lugar central de la lucha y la resistencia
ha sido el pueblo de Temacapulin, un pueblo de apenas unos quinientos habitantes
que vive de sus recursos naturales, como las aguas termales, que le permiten tener
ingresos a travs del turismo de n de semana. Uno de sus mayores patrimonios
arquitectnicos es el templo de la Virgen de los Remedios, construida hace ms de
250 aos. Tenemos aqu nuevamente el elemento religioso alteo que ya dije es muy
importante en esta regin.
En su lucha han utilizado muchos de los repertorios y formas a las que tradi-
cionalmente recurren este tipo de movimientos cuando estn vinculados con ONGs
27 Rubn Martn y Jorge Regalado (2005: 237-271).
28 Tomado del diagnstico elaborado por ellos y entregado a la Asamblea de Afectados Ambientales realizada
los das 29 y 30 de mayo de 2009, en la ciudad de El Salto, Jalisco.
190 JORGE REGALADO
(IMDEC, IDEA, COA) y polticos profesionales (Enrique Ibarra Pedroza, diputado
federal PT, Ramiro Hernndez Garca, senador PRI). As, han combinado la movili-
zacin con una estrategia jurdica (amparos colectivos e individuales) y la denuncia
ante instancias internacionales de defensa de derechos humanos (Comisin Intera-
mericana de Derechos Humanos, Alto Comisionado de la ONU para los Derechos
Humanos).
Uno de sus mayores logros lo obtuvieron el 25 de septiembre de 2009, cuando el
cabildo del Ayuntamiento de Caadas de Obregn, rechaz el cambio de uso de suelo
para facilitar la construccin de la presa El Zapotillo. Frente a esta derrota parcial,
el director de la Comisin Nacional de Agua (Conagua), Jos Luis Luege Tamargo,
amenaz con proceder a la expropiacin de las tierras.
29
Si as fuera, de cualquier
manera seguira siendo necesario proceder a modicar el uso de suelo para que ste
quedara incluido en el Plan Parcial de Desarrollo Urbano del municipio. Hasta el mes
de febrero de 2010 la lucha se mantena con mayores esfuerzos porque seguramente
durante el mes de marzo nuevamente el tema podra ser debatido en el nuevo cabildo
municipal, ahora de tendencia prista.
San Francisco de Ixcatn
Esta es una Comunidad indgena y campesina que pertenece al municipio de
Zapopan, Jalisco. Ha sabido conservar algunas de sus expresiones culturales, sobresa-
liendo la esta y la danza de Los Tastoanes. Estos, (al menos en Ixcatn), encarnan
en los opositores a la conquista espaola que en la zona barranquea se extendi de
1530 a 1570,
30
diez aos despus fue refundado Ichcatln hoy Ixcatn por indios
tecuexes, tochos, cocas, tlaxcaltecas, caxcanes, zacatecos y uno que otro gachupn. Y
aunque existe una profunda veneracin al Apstol Santiago, la danza de Los Tastoanes
nos recuerda cada ao la obligacin que tienen los pueblos de defender su territorio,
su cultura, su gobierno tradicional y la esta.
31
Ms de quinientos aos despus, su
lucha es contra los polticos posmodernos de cualquier tendencia pero que coinciden
en pretender despojarlos de su territorio. De esta manera, esta comunidad ha denun-
ciado pblicamente a Jess Ortega Martnez, presidente nacional del PRD, y sus tres
hermanos Gerardo, Ignacio y Mara del Rosario Ortega como falsos comuneros que
pretenden apropiarse nada menos que del 4% de las 1.103 hectreas comunales. Tal
accin fue facilitada por Adriana Fabiola Poblano, presidenta del Consejo de Pueblos
y Barrios Originarios del Distrito Federal, nombrada por Marcelo Ebrad, el 3 de mayo
de 2007.
32
En esta misma tesitura de falso comunero tambin se encontraba, a media-
29 El Informador, 28 de noviembre de 2009.
30 Se reere a la legendaria Guerra del Mixtn, nica ocasin durante la conquista, segn Miguel Len-
Portilla, que la Corona espaola sinti que su dominio podra estar en peligro (Miguel Len-Portilla: 2005).
31 Invitacin enviada por va electrnica por la comunidad de Ixcatn para asistir a la esta y danza de Los
Tastoanes que se celebra durante los das 25, 26 y 27 de julio de 2009. Al margen de la Iglesia, esta esta se realiza
todos los aos y es la propia comunidad la encargada de organizarla.
32 Al respecto, vase La Jornada Jalisco, 5, 7, 16 y 19 de febrero de 2009; Carlos Gonzlez Garca, El Pro-
cede, a revisin, en La Jornada Jalisco, 2 de abril de 2009.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 191
dos del mes de julio de 2009, el entonces diputado prista Aristteles Sandoval, y a
partir de 2010 presidente municipal de Guadalajara. Despus de la denuncia que hizo
la comunidad estos dos personajes se vieron obligados a renunciar a sus derechos
comunales aunque siguen apareciendo en el censo de comuneros.
Ixcatn ha defendido su territorio no solamente del despojo y constantes inva-
siones que intereses particulares de manera sistemtica han intentado. Tambin lo
ha hecho del dao que signica la contaminacin del ro Santiago, pues se localiza
a un poco ms de medio kilmetro de distancia, as como de la otra fuente de con-
taminacin que representan los lixiviados que se producen en los basureros a cargo
del Ayuntamiento de Zapopan o de los que ste concesiona a empresas privadas. As
sucedi en 1994 cuando esta comunidad logr la clausura del basurero Copalita o
El Pedregal. Los resultados generales de aquella accin fueron: a) El Ayuntamiento
suspender en forma denitiva las descargas de basura en el tiradero municipal de
Copalita, ubicado en el Ejido Ampliacin de Copala, en su interseccin con El Pe-
dregal; b) El Ayuntamiento retirar la basura y sanear el terreno El Martel, utilizado
como tiradero provisional; sanear el permetro del tiradero El Pedregal y realizar
el plan de abandono; c) Se pacta que el Ayuntamiento indemnizar con obras de be-
necio social; d) El Gobierno del Estado se compromete a apoyar con rboles para
reforestar la zona, construir bordos para las comunidades involucradas, rehabilitar
caminos, construir una escuela telesecundaria y una casa de salud, entre otras obras;
y d) Electricar la comunidad La Soledad.
Con esa experiencia tras de s y cansados de que el gobierno municipal de Za-
popan no cumpliera con su trabajo de vigilancia en el manejo de los lixiviados que
producen los basureros Picachos y Hasars, Ixcatn junto con otras comunidades
(Huaxtla, San Lorenzo, Milpillas, La Soledad y Mesa de San Juan) realizaron un blo-
queo a estos basureros. Esta accin se realiz durante los das 13, 14 y 15 de octubre
de 2009, creando una especie de mini crisis en la recoleccin de basura en el munici-
pio de Zapopan. No era para menos pues en estos basureros se depositan diariamente
aproximadamente dos mil toneladas de basura, que durante los das del bloqueo se
acumularon en la calles de Zapopan. En este caso sucedieron dos hechos que com-
plicaron las cosas para la autoridad municipal en su intento por encontrar un lugar
alterno para depositar esta basura. Cuando intent llevarla al basurero de Ixtlahuacn
de los Membrillos se encontr, por un lado, con que los trabajadores municipales de
limpieza estaban en paro y se negaban a hacer un recorrido tan largo y, por otro, con
que tambin este basurero haba sido bloqueado por personas de esa poblacin en
apoyo a quienes estaban haciendo lo mismo en Zapopan.
Ya no hubo ninguna otra posibilidad. Se tuvo que aceptar la instalacin de una
mesa de negociacin en la cual se suscribi un convenio entre los representantes de
las comunidades y el gobierno municipal. Entre otras cosas dicho convenio contem-
pl la realizacin de las siguientes obras: una casa de salud, una lnea de drenaje y el
saneamiento del Ro Milpillas, en Huaxtla; proporcionar agua potable a San Lorenzo;
un puente y un centro de salud para La Soledad; dos bordos de precipitacin pluvial
192 JORGE REGALADO
y 7,5 de kilmetros de tuberas de agua potable en Ixcatn; dos pozos y un tanque de
almacenamiento en Huaxtla. De igual manera se decidi la instalacin de una Comi-
sin Tcnica de Evaluacin que estara integrada por autoridades de la Procuradura
Estatal de Proteccin al Ambiente (Proepa), la Comisin Estatal del Agua, la Direc-
cin de Ecologa de Zapopan, la Secretara de Medio Ambiente para el Desarrollo
Sustentable (Semades), investigadores de la Universidad de Guadalajara y del Centro
de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, as como represen-
tantes de las poblaciones afectadas.
Como generalmente sucede, cada vez que se instalan comisiones especiales los
problemas no se resuelven pero s logran entretener y en el peor de los casos, me-
diatizar o manipular las demandas sociales. Durante el mes de febrero la opinin de
las comunidades afectadas era que dicha comisin no estaba siendo de utilidad para
sus intereses. La contaminacin de sus ros, arroyos y manantiales se mantena y por
tanto los riesgos para la salud de los habitantes se incrementaban, lo mismo que para
sus animales domsticos.
Adems de las mencionadas hay otras comunidades de Jalisco que tambin estn
resistiendo. Por ahora slo las enunciar: la comunidad indgena nahua de Ayotitln,
Jalisco, en lucha contra el despojo y contaminacin que ha hecho de su suelo y aguas
la mina Pea Colorada y la Comercializadora Internacional de Minas. En esta lucha
los indgenas ya aportaron la vida del indgena Aristeo Flores Roln, asesinado el 20
de abril de 2006; la comunidad indgena wixarica (huichol) de Santa Catarina Cuex-
comatitln resistiendo al gobierno del estado y parando la construccin de la carretera
Amatitn-Boloos-Huejuquilla por no contar con estudio de impacto ambiental; por
no haber consultado a la comunidad; por falsicacin de acta de asamblea y algo an
ms importante, por haber destruido lugares sagrados para ellos; los pueblos de Las
Pesadas, Platanar, Plan de Mndez, Potros y Mameycito, del municipio de Cuautitln,
Jalisco, por problemas histricos de denicin de lmites territoriales entre Jalisco y
Colima.
CONCLUSIONES
Basten estas postales para dejar la idea de que los pueblos y las comunidades
indgenas y urbanas de Jalisco se encuentran en ebullicin; hay mucha inquietud en
ellas. No saben bien lo que tendrn que hacer en el presente-futuro inmediato pero
estn convencidos de que no pueden quedarse callados y quietos. Algo se les ocurrir
en el camino de la resistencia y la lucha contra el despojo de sus tierras y sus recursos
naturales. Por eso es que se renen por varias partes; construyen proyectos colectivos
distintos porque no todos piensan igual; platican, se escuchan unos a otros; asisten a
sus estas, toman el trago juntos; recorren los territorios devastados de unos y otros;
posan su mirada triste en sus ros, lagos, manantiales, ojos de agua, antes llenos de
vida, ricos en pesca y hoy solo malolientes y portadores de muerte. Todos estn pen-
sativos; a veces lloran de impotencia y rabia. Estn echando tanteadas. Algo se est
cocinando en los pueblos del ro Santiago.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 193
Algunas caractersticas se repiten en estas comunidades en lucha y esto est
facilitando el acercamiento y la posibilidad de construccin de proyectos socio orga-
nizativos de mayor importancia. Adems de la defensa de sus territorios y recursos
naturales destaca el tema de la salud y la alimentacin. ste de manera explcita fue
planteado por vez primera en El Salto y Juanacatln y poco a poco se ha venido desta-
cando en prcticamente todos los pueblos, comunidades y ciudades relacionadas con
el Ro Santiago y con los lixiviados de los basureros Los Laureles, Picachos y
Hasars. La enfermedad y la muerte de las personas est convertida en una realidad
cotidiana en estos pueblos slo igualable a la desatencin del Estado y el gobierno.
Se trata tambin de comunidades que tienen como caracterstica no slo la migracin
a Estados Unidos de muchos de sus hijos sino, ms importante, que stos no se han
desarraigado, y adems de sostener el envo de divisas estn muy al pendiente e inter-
vienen desde all en las luchas de sus pueblos de origen. Son comunidades grandes
y pequeas, rurales y urbanas, es decir, modos culturales muy diferentes, forma de
vida distintas, trayectorias diversas, todo lo cual hace pensar en una gran potenciali-
dad en tanto que puedan construir proyectos alternativos. Destaca tambin el hecho
de ser, varias de ellas, comunidades que an mantienen la posesin de la tierra; que
han logrado resistir a las presiones gubernamentales para cambiar los regmenes de
posesin de la tierra, la denicin de usos de la misma establecidos en los planes de
desarrollo, en los planes de ordenamiento municipal o en los polgonos dibujados en
las llamadas reas Naturales Protegidas. Estos casos, descritos brevemente, muestran
cmo en el espacio de lo local-comunitario la resistencia puede ser ms fuerte, ms
signicativa, en tanto que se incorpora o se asume como parte de la identidad cotidia-
na, de la vida sencilla, donde el mercado capitalista no siempre es mayoritario.
ANEXO 1
Comunidades de El Salto, Juanacatln y Puente Grande
Nunca ms las autoridades tomen decisiones sin consultarnos
Pliego petitorio
Las medidas y propuestas que hasta ahora ha anunciado el gobierno del estado
para resolver la grave crisis ambiental que padecemos no resuelven el problema; al
parecer se anunciaron slo para responder a la presin de los medios, no para atender
de fondo nuestros reclamos. Ante ello exigimos que nunca ms las autoridades,
de todos los niveles, tomen decisiones sin consultarnos. Demandamos que las
propuestas de saneamiento de la cuenca hidrolgica del Ahogado sean decididas en
conjunto con la sociedad.
La construccin de dos macroplantas de tratamiento de aguas residuales no es
una solucin sensata a la contaminacin del ro Santiago. En tanto, el entubamiento
del canal del Ahogado nicamente trasladar el problema a ms de quince mil per-
194 JORGE REGALADO
sonas que viven en poblaciones ro abajo, especialmente Tololotn, fraccionamiento
del Sol y Puente Grande.
Como hasta ahora el gobierno se ha desentendido de presentar un proyecto in-
tegral de saneamiento, las comunidades que hoy nos movilizamos presentamos a la
opinin pblica un plan de emergencia y demandamos al gobierno del estado, y a las
otras autoridades involucradas, que se comprometan a cumplirlo.
1. Se declare de forma inmediata zona de emergencia ambiental y accin ex-
traordinaria de atencin en materia de salud.
2. Que en lugar de las dos macroplantas de saneamiento que propone el gobier-
no, cada municipio cumpla con el tratamiento de sus aguas residuales domsticas.
Pedimos que en seis meses haya avance en este punto.
3. Que las aguas industriales utilizadas por las empresas en su proceso de pro-
duccin, sean tratadas por cada una de ellas. Pedimos que en seis meses haya avance
en este punto.
4. Pedimos que se transparente el inventario completo de los volmenes de agua
extrada, as como de la descarga y caracterizacin de la misma utilizada por las in-
dustrias instaladas desde el Alto Santiago (de Ocotln en adelante) hasta la cuenca
del Ahogado. Exigimos una respuesta en un plazo de 60 das.
5. Proponemos las siguientes medidas sanitarias: a) que todos los habitantes de
la cuenca reciban informacin comprensible y suciente sobre los riesgos para la sa-
lud que implica la contaminacin en la zona con el n de que puedan adoptar medidas
individuales, familiares y colectivas para protegerse; b) la adopcin e instrumentacin
de una red de monitoreo del aire en estas poblaciones, que informe diariamente a los
habitantes y les advierta sobre los peligros para su salud; c) la construccin de un
hospital de zona (de tercer nivel) en El Salto y convertir el centro de salud de Puente
Grande en hospital. As mismo, pedimos que se d atencin mdica y tratamiento de
manera inmediata y sin costo a todas las personas que lo requieran. Exigimos respues-
ta en un plazo de 30 das en los dos primeros puntos y de seis meses en el punto C.
6. Exigimos que de inmediato se cancele el permiso de ampliacin a 25 aos de
vida til del vertedero Los Laureles por parte de Semades a la empresa Caabsa Eagle
SA de CV, y que sta indemnice a las personas de las comunidades daadas.
7. Exigimos suspender la autorizacin de permisos de construccin de zonas
habitacionales, industriales, comerciales y de servicios, mientras no se asegure el
abastecimiento de los recursos naturales y de servicios pblicos para que la poblacin
existente tenga una vida sana, digna y segura; se requiere que se respeten las zonas de
amortiguamiento de riesgo industrial y la ejecucin de un ordenamiento del territorio.
8. Que se declare rea natural protegida a la serrana que abarca parte de los
municipios de El Salto, Juanacatln, Tonal, Zapotln del Rey, Zapotlanejo y Ato-
tonilco, incluyendo la selva baja, bosques de roble, a n de preservar el ecosistema
que abastece de agua el caudal del ro Santiago. Pedimos adems que se realice el
inventario y se respeten los humedales de la cuenca.
Luchas sociales contra el despojo del territorio y los revursos naturales en Jalisco 195
9. A n de dar seguimiento con las peticiones antes mencionadas, demandamos
un dilogo pblico donde se establezca la agenda para encontrar una solucin de-
nitiva y de fondo a la contaminacin que padecemos en nuestras comunidades. No
habr solucin a este problema si el gobierno impone nicamente su proyecto y si no
se escucha a la poblacin.
Atentamente,
Pobladores de El Salto, Juanacatln y Puente Grande
Se anexan rmas
14 de abril 2008
Ya no ms contaminacin en nuestros pueblos!
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 197-203
Embarcaciones peligrosas
Magnolia Vlez Palacios
magvpal@yahoo.com
Qu es en denitiva el mar?
por qu seduce? por qu tienta?
suele invadirnos como un dogma
y nos obliga a ser orilla
Mario Benedetti El mar ha sido un mudo testigo del paso frecuente de embarca-
ciones que lo han puesto en riesgo. Sin poderse defender, ha soportado los daos oca-
sionados la mayora de las veces por actividades humanas y no por acciones propias
de la naturaleza. Su mayor amenaza proviene de las aguas residuales y de la explo-
tacin excesiva de los recursos marinos vivos, aunque las embarcaciones representan
un peligro latente puesto que cada viaje que realizan signica una expedicin que
genera infortunio directamente a las especies que lo habitan y tambin a las especies
que, de alguna manera, dependen de l.
La travesa por el mar de una embarcacin implica amenaza de contaminacin a
pesar de que existan normas de seguridad para contrarrestarla, normas que no funcio-
nan cuando en su implantacin se destaca la negligencia por parte de los tripulantes
de las mismas.
La escasa reglamentacin que se relaciona con asuntos de contaminacin sobre
el mar y el poco control para que se ejecuten, ha hecho que los incidentes, cuyo
resultado ha sido la contaminacin del mar y sus recursos, queden impunes a nivel
internacional, teniendo en cuenta que el mar es patrimonio comn de la humanidad.
Aun cuando las normas para evitar la contaminacin funcionaran, el xido de
tributilestao
1
que utilizan algunas embarcaciones para pintar los cascos y que ha sido
prohibido en algunas partes del mundo, contiene plomo que se disuelve en el mar
afectando el crecimiento de algunas especies marinas.
2
Las emisiones de dixido de
carbono que generan no se quedan atrs en los daos que provocan.
1 Sustancia que contiene plomo y es muy txica, utilizada para evitar que cren caracolillo.
2 Afecta gravemente al crecimiento y la reproduccin de ostras y buccinos.
198 MAGNOLIA VLEZ PALACIOS
Acostumbrados a la libertad de navegacin que existe en alta mar, impuesta en
el siglo XIX por Inglaterra, pas con el imperio naval ms poderoso del mundo,
3
la
preocupacin por la contaminacin del mar empieza a ser evidente debido a los daos
al que ha sido sometido ya que siempre se ha tenido como una solucin para guardar
desechos, prctica que es llevada a cabo por incursiones de embarcaciones que, auto-
rizadas o no, buscan evacuar deliberadamente residuos sin importarles los efectos que
puedan producir al entorno marino y a las comunidades costeras que habitan cerca del
lugar donde se produce el vertido.
En la actualidad, se ha incrementado la preocupacin en pases en vas de
desarrollo puesto que los ciudadanos europeos han sido protagonistas de la mayor
produccin de residuos, muchos de ellos clasicados como peligrosos ya que atentan
contra la salud y el medio ambiente, y han encontrado como solucin transportar los
residuos a otras partes del mundo hacindolo de manera ilcita.
4
Existe otro tipo de embarcaciones que no se sabe an si realmente tiene sentido
que naveguen por el mar: tal es el caso de los submarinos nucleares pues un acci-
dente sera letal para los humanos. Adems, descargan sus tanques de aguas negras
al exterior. Peor an es el caso de los grandes submarinos modernos quienes suelen
eliminar su basura a travs de un bidn que se deja caer al fondo de un ocano con
ayuda de lastres de hierro.
No se puede dejar de mencionar que en repetidas ocasiones se han registrado
accidentes de embarcaciones petroleras ocasionando las mareas negras. Muchas de
estas embarcaciones aunque no se accidenten, lavan el lastre
5
contaminado con crudo
y lo arrojan al mar. Tambin es muy comn que durante las operaciones de extraccin
del petrleo se produzcan escapes.
Para muchos, el mar puede representar una forma de ingresos a travs de las
embarcaciones de turismo, pero es necesario tomar en cuenta que no para todos los
pases funcionan de la misma manera ya que quien recibe este tipo de embarcacio-
nes debe contar con una capacidad de infraestructura alta y con medidas sanitarias
y ecolgicas adecuadas lo cual representa un elevado costo. Es importante tambin
identicar qu benecios pueden generar a la poblacin visitante y qu costos so-
cioeconmicos y ambientales acarrear. Por consiguiente, se debe controlar que no
sea simplemente un pretexto para hacer una parada y depositar los residuos lquidos
y slidos que se generan durante el viaje.
Dependiendo del tipo de contaminacin que todas estas embarcaciones ocasio-
nen, los efectos pueden ser diversos, entre ellos la asxia y envenenamiento de algas
y animales marinos; son afectadas tambin las aves acuticas y por supuesto el ser
humano.
3 Las principales rutas marinas estaban controladas por la corona inglesa, el imperio romano proclam y
practic la libre navegacin, regul el uso y la propiedad del mar pero no precis su jurisdiccin.
4 La Unin Europea y la Gestin de los Desechos, Capitulo XI, Manual de Derecho Ambiental en Centroam-
rica
5 Objeto pesado que se pone en el fondo de una embarcacin para facilitar su conduccin.
Embarcaciones peligrosas 199
A pesar de que en los aos 60 se empez a desarrollar la conciencia ambiental
y de que existe una Convencin sobre el Derecho del Mar (1994), que enfticamente
reconoce el derecho de todos a utilizar el mar y a la vez la obligacin de protegerlo,
este importante instrumento jurdico es desconocido por muchas personas y conocido
por otras pocas, haciendo compleja o nula su aplicacin.
INVASIN DE MARES GUATEMALTECOS
Guatemala, pas centroamericano en vas de desarrollo, se caracteriza por tener
acceso al Ocano Pacco y Atlntico. Esto hace que sea presa fcil de diferentes
tipos de embarcaciones; embarcaciones con sustancias y residuos txicos y embarca-
ciones chatarra que son remolcadas para luego ser recicladas, a pesar de que algunas
leyes ambientales guatemaltecas lo prohben. La prohibicin se debe a que en caso
de accidente, el pas no tendra los recursos para atender emergencias de este tipo,
careciendo adems de la coordinacin interinstitucional correspondiente.
Guatemala tambin ha sido visitada por embarcaciones de turismo. Los co-
mnmente llamados cruceros slo llegan por temporadas y las escalas son por pocas
horas. No se sabe exactamente en qu medida afecta su presencia pues actualmente
no se cuenta con evaluaciones de impacto ambiental vlidas y la informacin que se
ha proporcionado, tanto por parte de las autoridades portuarias como del Instituto
Guatemalteco de Turismo, es deciente ya que la atencin est dispersa y no existe
un rgano especializado en este tema pues es atendido por funcionarios de diferentes
departamentos.
El deterioro ambiental en Guatemala desde una perspectiva general se debe, en
buena parte, al incumplimiento de la legislacin vigente que se ocupa de normar si-
tuaciones y conductas de las personas que puedan alterar o afectar, de alguna manera,
el equilibrio de la naturaleza. Tal es el caso del depsito de desechos slidos y lqui-
dos en el mar o en ros, el uso inapropiado del suelo introduciendo ganadera en reas
de vocacin forestal y caza ilegal de individuos que estn en peligro de extincin por
mencionar algunos.
6
A pesar de que existe legislacin ambiental sta se caracteriza
por tener un mecanismo lento y poco prctico. Adems, su dispersin provoca desor-
den, falta de organizacin e incomprensin: a ello se le deben agregar las debilidades
de las autoridades competentes en este tema.
7
COSTA ATLNTICA DE GUATEMALA
Izabal, cuya cabecera es Puerto Barrios, es el nico de los departamentos de
Guatemala que comunica directamente al Ocano Atlntico. Se caracteriza por su
6 Fundacin Mario Dary Rivera (FUNDARY), Consejo Nacional de reas Protegidas (CONAP), The Nature
Conservancy (TNC). 2006. Plan De Conservacin de rea 2007-2011 Refugio De Vida Silvestre Punta De Manabi-
que. Guatemala: FUNDARY-PROARCA-TNC. 155 p. + Anexos.
7 Magnolia de los ngeles Vlez Palacios: Diseo y evaluacin de un instrumento de divulgacin de legisla-
cin ambiental guatemalteca. Guatemala. Universidad del Valle de Guatemala. 2004.
200 MAGNOLIA VLEZ PALACIOS
abundancia en recursos naturales tales como: el Parque Nacional Ro Dulce, Punta
de Manabique, Baha de Santo Toms, Cerro San Gil y el biotopo Chocn Machacas:
todos considerados como reas protegidas y, de stas, Punta de Manabique es sitio
Ramsar.
Su poblacin est formada por un grupo minoritario llamado Garfuna, estable-
cido a principios del siglo XIX. La mayora es maya, producto del desplazamiento de
las personas de otros departamentos del pas.
El lugar ofrece oportunidades para conseguir temporalmente recursos econ-
micos con la llegada de los cruceros que atracan en Santo Toms de Castilla. Estos
generan empleos a personas que sirven como guas para llevar a los turistas a lugares
cercanos y a comerciantes que se dedican a la venta de artesanas. Muchos de estos
empleados son jvenes que se dedican a varias actividades. El lugar se hace atractivo
no slo por sus bellezas naturales sino que temporalmente ofrece ingresos econ-
micos a cierta parte de la poblacin. Adems, tambin existe un importante punto
econmico pues a travs de Puerto Barrios llegan embarcaciones que se encargan de
la importacin y exportacin de varios productos.
MANEJO DE DESECHOS POR PARTE DE LAS EMBARCACIONES
Algunas de las embarcaciones que llegan a la costa atlntica de Guatemala han
ayudado a la generacin de empleos en el lugar. Sin embargo, con la llegada de los
cruceros se crea incertidumbre por el resultado del costo/benecio que se genera,
pues si bien es cierto que su presencia hace que turistas inviertan en el lugar, tambin
lo es que segn algunos trabajadores los desechos son lanzados al ro Piteros, y en
este caso Cmo se justicara el costo de los efectos que produce la inadecuada
disposicin de los desechos?
El ro Piteros es de vital importancia porque desemboca en el Ocano Atln-
tico, muy cercano a refugios de vida silvestre. Piteros se convierte en un basurero
clandestino, ocasionando problemas ambientales que afectan a la salud y provocan el
deterioro de los recursos marino costeros. La contaminacin del ro perjudica tambin
a pescadores artesanales pues a pesar de que la pesca se considera una actividad com-
plementaria, para buena parte de ellos esta actividad es fundamental para sobrevivir.
La contaminacin de los ros, en este caso el Piteros, no slo provoca problemas
ambientales sino tambin sociales puesto que baja la calidad de vida ocasionando el
aumento del gasto pblico debido a que se debe invertir en programas de salud para
la poblacin ms pobre, que es la ms vulnerable.
Es importante que las personas que dirigen las embarcaciones que visitan nues-
tro pas tengan la integridad de realizar una adecuada disposicin de los desechos y
que la poblacin local contribuya con mantener limpios los recursos naturales. Se
requiere tambin que se formule por parte de las entidades correspondientes un pro-
grama para el control y la vigilancia.
Embarcaciones peligrosas 201
EL LLAMADO DE LOS PESCADORES ARTESANALES
Guatemala ha sido beneciada con distintas especies de recursos marinos que
ofrecen a las comunidades costeras posibilidades de alimentacin y generacin de
empleos, especialmente a los pescadores artesanales de la costa atlntica. General-
mente, estos recursos son abundantes. Sin embargo, algunas especies han desapare-
cido y la pesca artesanal de subsistencia ha disminuido. Lamentablemente la presin
del crecimiento demogrco tambin ha contribuido a incrementar la contaminacin,
provocando que los recursos marinos comestibles bajen de calidad encaminando a
una dbil seguridad alimentaria.
Los pescadores artesanales necesitan de una fuerte capacitacin ya que miles
de familias dependen de la pesca artesanal; capacitacin para mejorar sus prcticas
de pesca pues para ellos signica su fuente de empleo. La mayora de los pescadores
solicitan apoyo para continuar con sus prcticas de pesca sustentables, buscan tam-
bin el cese de la pesca indiscriminada de los pescadores industriales, que utilizan
embarcaciones destructoras de grandes extensiones de ecosistemas y contaminantes
debido al combustible que utilizan.
Pero los pescadores artesanales, adems, requieren ser apoyados para que el
abasto que obtienen sea de calidad y no ponga en riesgo ni su salud ni la de las per-
sonas que lo consumen.
Es importante que sean escuchados para que no se pierda la tradicin de la pes-
ca artesanal pues esta prctica se lleva a cabo sobre la base de sus conocimientos y
saberes empricos, que podran ser puntos clave para la formulacin de polticas de
pesca. Nadie mejor que ellos para aportar conocimientos que se han generado a partir
de su propia experiencia y para dar soluciones realistas a este sector.
Los pescadores artesanales no deben quedarse en el olvido pues son proveedores
de la alimentacin local; culturalmente saben controlar su territorio y espacio, tienen
una relacin amigable con la naturaleza y, adems, su actividad benecia econmi-
camente a muchas personas. Por esto es necesario protegerlos de las embarcaciones
que, adems de contaminar, con su tecnologa los superan en la obtencin de recursos
marinos.
Los pescadores piden tambin ser incluidos en las polticas de desarrollo pues
como actores pueden aportar conocimientos sobre la base de su experiencia y as
disminuir mucha de la contaminacin existente.
La proteccin de los recursos naturales es indispensable dado que es vital la
existencia de los mismos para alcanzar una calidad ptima de vida. Es probable que
desde este punto de vista, se empiece a preservar y respetar las riquezas naturales para
alcanzar un ndice de desarrollo humano aceptable pues esto es un buen principio que,
como tal, nos benecia a todos los seres existentes en la tierra.
202 MAGNOLIA VLEZ PALACIOS
CONCLUSIONES
1. Guatemala es un pas que cuenta con recursos naturales que lo hacen atrac-
tivo para un desarrollo turstico. Sin embargo, es poca o casi nula la infraestructura
existente para satisfacer los servicios adecuados que protejan su medio ambiente.
2. Existen muchas embarcaciones en el mundo que visitan las costas de pases
en vas de desarrollo con el pretexto de que su temporal estancia generar empleos
a sus habitantes. De esta manera, ocultan sus verdaderas intenciones, que son las
descargas de desechos lquidos y slidos pues es as como se liberan de la responsa-
bilidad de un adecuado manejo de los mismos; actan con tal impunidad ya que la
mayora de estos pases poseen leyes ambientales poco prcticas y por lo mismo no
sern afectados.
3. La contaminacin que provocan las distintas embarcaciones que navegan en
el mar afecta de manera importante a la ora y fauna marina poniendo en riesgo la
salud de las comunidades costeras. Adems se pone en peligro tambin la fuente de
trabajo para los pescadores artesanales provocando as un descenso en su desarrollo
y aumentando la pobreza y la posibilidad de enfermar.
4. El mar no est libre de la contaminacin que pone en riesgo a muchas po-
blaciones. Una situacin difcil de controlar ya que no existen mecanismos a nivel
global que pudieran contrarrestarla.
RECOMENDACIONES
1. Guatemala debera contar con especialistas en el campo ambiental para po-
der analizar el costo/benecio de la presencia de estas embarcaciones.
2. Es fundamental crear leyes rgidas que se apliquen a las embarcaciones que
utilizan a los pases en vas de desarrollo como tiradero de desechos pero ms impor-
tante es que las autoridades competentes para la proteccin de los recursos naturales
acten con responsabilidad y patriotismo.
3. Existen convenios internacionales que han sido adoptados por varios pases.
Es necesario reforzarlos para que se logren salvar muchos recursos naturales.
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Embarcaciones peligrosas 203
Vlez Palacios, Magnolia. Diseo y evaluacin de un instrumento de divulgacin de la legis-
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Agua, territorio y medio ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana Pgs. 205-222
La perseverancia de la comunidad campesina:
El impacto de los proyectos productivos
y de infraestructura en el Per
1
Susan Vincent
Universidad San Francis Xavier
Canad
En 1984 fui por primera vez a la pequea Comunidad Campesina peruana que
llamar Allpalumichico. Hace veinticinco aos, en medio de una crisis poltica y eco-
nmica, la poblacin se dedicaba a la agricultura y ganadera, complementadas por
alguna otra oportunidad econmica que pudiese presentarse en la regin, mayormente
en el sector informal. Algunos hogares complementaban los ingresos provenientes de
la agricultura con los salarios de la minera o del sector del transporte en la zona, no
obstante todos trabajaban la tierra. No haba electricidad ni saneamiento y los pobla-
dores llevaban el agua desde las piletas pblicas ubicadas en las calles a sus casas.
Los proyectos de desarrollo de aquella poca reejaban una base comn agrcola
a la que se dedicaban los comuneros, junto con la necesidad de buscar otros ingre-
sos. Se hizo hincapi en estos elementos comunes ya que la administracin de estos
proyectos fue a travs de la entidad poltica colectiva, la Comunidad Campesina. Di-
rigidos por las organizaciones no gubernamentales, en su mayora con nanciamiento
internacional, solan ser proyectos de desarrollo rural integrado, tratando una serie
de factores a la vez y con un enfoque en la produccin. Uno de ellos, por ejemplo,
proporcion un baadero de ovejas, mejoramientos de tcnicas agrcolas para los te-
rrenos individuales y comunales, as como la produccin comunal de miel y talleres
de artesana y de carpintera.
1 Quisiera agradecer a Manuel Gilvonio, por sus comentarios y su apoyo con la traduccin al espaol. Manuel
tambin me ayud con la supervisin de los alumnos. Me he beneciado de las investigaciones de cuatro alumnos de
la Facultad de Antropologa de la Universidad Nacional del Centro del Per: Tatiana Salas Bilbao, Andrea Ccahuana
Belito, Gabriel Gilvonio Condeza y Francis Obispo Romero. Las investigaciones han sido posibles gracias a una beca
proporcionada por el Consorcio de Investigacin Econmica y Social, y son basadas en investigaciones anteriores
subvencionadas por el Canadian Social Sciences and Humanities Research Council, y por la University Research
Council de la Universidad St. Francis Xavier. Siempre debo la deuda ms grande a la gente de Allpalumichico.
206 SUSAN VINCENT
Desde entonces, los proyectos de desarrollo han seguido una nueva lgica. Los
proyectos de infraestructura de servicios electricidad, agua potable y saneamien-
to han reemplazado los de productividad, y usuarios individuales son los bene-
ciarios en lugar de la Comunidad. Poco a poco el Estado, a travs del gobierno muni-
cipal, ha venido a sustituir a las organizaciones no gubernamentales como fuente de
nanciacin. Esta relacin ms estrecha con el Estado se ha presentado coincidiendo
con la disminucin de la poblacin y la Comunidad en s parece en peligro como
institucin. El reemplazo de ONGs por el Estado, el cambio en los tipos de proyectos
y las nuevas formas de organizacin de la poblacin constituyen aspectos vinculados
y a ello dedicamos este artculo.
La transicin de proyectos productivos patrocinados por ONGs a los de infraes-
tructura patrocinados por el gobierno ha acompaado y, aun a veces, ha causado cam-
bios en la organizacin de la comunidad. Me interesa, en particular, analizar cmo la
gente reacciona a la presin de organizarse en comunidades o grupos de usuarios, as
como medir lo que esto implica para su capacidad de controlar sus vidas, o al menos
la ejecucin del proyecto. Un grupo de usuarios es un ejemplo de una organizacin
especializada con una sola funcin, mientras que la Comunidad es una organizacin
multi-funcional. La municipalidad tambin es multi-funcional.
2
Todas estas formas
de organizacin se articulan de manera compleja. Los proyectos de desarrollo rural
integrado de hace dos dcadas tendan a trabajar con la legalmente reconocida Co-
munidad Campesina. Los de infraestructura crean grupos de usuarios, aparentemente
especializados e independientes, pero que dependen de la decisiones que se tomen en
la Comunidad y muchas veces se basan en los recursos de la municipalidad. Cules
son las posibilidades y limitaciones de las distintas formas de organizacin para que
la capacidad individual y colectiva pueda hacer valer sus propias visiones autnomas
para su futuro?
Medir esta auto-determinacin no es una tarea fcil, pero dado que el fortale-
cimiento de la comunidad y el empoderamiento han estado entre los principales
objetivos de la prctica del desarrollo en las ltimas dcadas, es importante analizar
si estos han sido logrados. En tal sentido hay que examinar el proceso de la ejecucin
y pos-ejecucin del proyecto, adems el contexto nacional en el cual interacta la
gente. El anlisis muestra una tendencia histrica hacia vnculos ms estrechos con
las fuerzas polticas y econmicas nacionales. Esta tendencia data desde mucho antes
de los proyectos examinados aqu, y la legislacin que estableci las Comunidades
Campesinas fue parte de ella en la dcada de 1920.
As que los cambios en los estilos de los proyectos de desarrollo nos pueden
orientar sobre los cambios en los intereses de la poblacin. Investigando cmo la
gente participa en los proyectos, qu deciden y qu no pueden decidir obtendremos
una idea del mbito y de la amplitud de su poder. Veremos que aunque en principio
Allpalumichico tena mucha inuencia durante la ejecucin de un proyecto de de-
2 Dez (1999) observa que las organizaciones especializadas y exibles son ms apropiadas al contexto neo-
liberal que las Comunidades multi-funcionales.
La perseverancia de la comunidad campesina 207
sarrollo integral patrocinado por una ONG de hace 20 aos, la crisis econmica y
poltica quebr su poder de inuencia. Estudiaremos un proyecto de electricacin
que fue patrocinado por una ONG que al tratar sobre la infraestructura, medi entre
las dos pocas y explica algunas reacciones en el ltimo proyecto analizado, el pro-
yecto sobre saneamiento. ste ltimo fue producto del presupuesto participativo, una
poltica descentralizadora dirigida por la municipalidad bajo reglas nacionales. Con
la intencin explcita de involucrar a los ciudadanos en la toma de decisiones sobre
los recursos pblicos, veremos que el proceso constituye un vnculo implcito con la
poltica econmica nacional. De esta forma, algunas decisiones y reacciones por parte
de los allpalumichiqueos parecen actas de resistencia y el deseo de mantener lo que
queda de su autonoma. Lejos de desaparecer, la conciencia colectiva de la Comuni-
dad Campesina persevera como una necesidad pragmtica y la armacin del poder
comunal en tiempos difciles.
ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS: EMPODERAMIENTO, COMUNIDAD, MUNICIPIO
Tanto los proyectos de apoyo econmico como los proyectos de infraestructura
implican una meta de empoderar a las personas. En los ltimos 20 o 30 aos, el em-
poderamiento de las comunidades o las personas ha llegado a ser un tema importante
en las estrategias de desarrollo.
3
Aqu voy a discutir el poder en trminos del derecho
a tomar decisiones con respecto al proyecto, as como en trminos de si el contexto
poltico y econmico permite que sus decisiones tengan un efecto. Quin es el objeti-
vo del empoderamiento vara de acuerdo con la estrategia. En algunas puede ser una
comunidad para poder garantizar la sostenibilidad de un proyecto, a la vez aliviando
a otra entidad de esta responsabilidad.
4
Otras pueden concentrarse en la capacitacin
del individuo, por ejemplo mediante el suministro de microcrdito a las mujeres para
darles la independencia de sus maridos, reemplazndola por una dependencia del
mercado. Los proyectos productivos tanto como los de infraestructura pueden tomar
ya sea a la comunidad o ya sea al individuo como su base, segn el caso. Estos dos
ejemplos muestran tambin que nuevas formas de dependencia externa o local pueden
acompaar un supuesto nuevo poder.
El concepto de comunidad ha sido especialmente importante en la prctica del
desarrollo. Cowen y Shenton (1996) sostienen que las nociones de comunidad son
invocadas de modo cclico cuando un Estado emprende el desarrollo de su economa,
haciendo enseguida frente a las consecuencias negativas de este desarrollo. En dife-
rentes puntos del ciclo, una comunidad puede ser percibida como un freno para el
desarrollo, o como su objetivo esencial. Adems, una forma de comunidad puede ser
vista como anticuado, mientras que se promueve una forma alternativa.
3 El trmino empoderamiento viene de la estrategia de gnero y desarrollo. Hay contrapartes en otras
estrategias, como es libertad para Sen (2000) o Freire (1990). No pretendo que estas formas sean idnticas, pero s
que compartan el objetivo explcito de asegurar que el local tenga poder en algn aspecto de la vida.
4 Por ejemplo el demand response approach o la estrategia de respuesta a la demanda en la provisin del
agua potable (Sara 2003).
208 SUSAN VINCENT
Allpalumichico es un tipo especco de comunidad: una Comunidad Campesina.
La Comunidad Campesina es una designacin poltico-legal en el Per, establecida
en la Constitucin de 1920, con modicaciones posteriores.
5
Voy a utilizar el trmino
Comunidad con mayscula muy especcamente para referirme a la entidad polti-
ca y comunidad para referirme a otras formas en las cuales las personas se identi-
can con el lugar, incluyendo los grupos especcos como los usuarios de servicios. La
Comunidad es una entidad poltica con una base territorial y puede tener uno o ms
centros de poblacin, aparte de hogares dispersos. Cuenta con un ejecutivo elegido
(Junta Directiva), que no recibe estipendio, por lo menos en Allpalumichico. Este
ejecutivo administra la voluntad de los miembros de la Comunidad (comuneros), tal
como se expresa en las asambleas generales a las cuales todos los comuneros tienen
el derecho y la responsabilidad de asistir. Las autoridades gestionan el territorio, los
recursos comunales y representan a la Comunidad ante otras organizaciones, inclui-
dos los distintos niveles de gobierno (municipio distrital, provincial, gobierno regio-
nal, gobierno nacional). Puede ser que la Comunidad lleve a cabo la construccin de
una obra de infraestructura de servicios, la coordinacin de actividades culturales y
religiosas, etctera, dependiendo del caso. Por lo tanto, la Comunidad es una organi-
zacin con prcticas de democracia directa y con mltiples funciones, entre ellas las
funciones de la representacin poltica, la gestin econmica de los recursos comu-
nales y la preocupacin por el bienestar de sus miembros (vase tambin Dez, 1999).
Vale destacar que la Comunidad fue reconocida por ley por el Estado. Aunque
su reconocimiento fue legislado en la Constitucin de 1920, fue a lo largo de dicha
dcada y de la dcada de 1930 que las comunidades comenzaron a ser reconocidas
ocialmente (Mallon 1983). La poblacin rural sobre todo en zonas ya vinculadas
con el mercado vio las ventajas de la nueva situacin jurdica en un contexto de
depresin econmica mundial, en tanto que garantizaba su subsistencia y protega sus
bienes. El reconocimiento legal les ofreci la posibilidad de acceder a los recursos
del Estado, apoy sus reivindicaciones por la tierra, la educacin y la construccin de
infraestructura, aunque ciertamente no todas las Comunidades recibieron mucha ayu-
da. Al mismo tiempo, la Comunidad se constituy en un vehculo para que el Estado
extendiera su control en el campo, convirtindose en un intermediario y regulador de
los asuntos y controversias de la Comunidad.
La Comunidad establecida bajo diferentes formas legales, que fue modican-
do su estructura orgnica y funcionamiento, ha sido la principal institucin poltica
5 Las Comunidades Campesinas han sido tema de muchos estudios: en 1992 Jaime Urrutia describi la rela-
cin entre la antropologa y la Comunidad como un amor (casi) eterno. El casi es porque sostuvo Urrutia que los
antroplogos peruanos haban empezado a estudiar otros temas, por ejemplo la migracin, la economa campesina,
el gnero, entre otros. Segn l, slo los investigadores extranjeros tomaban la Comunidad como enfoque principal.
Coneso que yo era investigadora extranjera en aquella poca, estudiando en una Comunidad Campesina, pero mis
intereses fueron justamente los procesos econmicos, la migracin, el gnero, etc. Urrutia (1992, 2001) y Golte
(1992) rechazan la idea de que la Comunidad sea vestigio del pasado prehispnico con una estructura homognea y
egalitaria hasta el presente. En contraste, sostienen que existen muchos tipos de comunidades, cada una producto de
su historia y sus respuestas al Estado. Ver tambin del Castillo (1992), Long y Roberts (1978, 1984), Mallon (1983),
Mossbrucker (1990), Pajuelo (2000) y Smith (1989).
La perseverancia de la comunidad campesina 209
para los campesinos serranos hasta los aos 1980. En los dos ltimos decenios, poco
a poco, ha cedido respecto a su funcionamiento y estructura tradicional a medida
que los campesinos iban fortaleciendo sus relaciones con los diferentes procesos de
mercado (a travs de la produccin y la migracin de mano de obra), y debido a las
polticas del Estado que comprometan su viabilidad (Monge y Urrutia 1999). El go-
bierno de Fujimori de la dcada de 1990 trat de evitar las entidades polticas locales
pre-existentes, preriendo el desarrollo de vnculos clientelistas con organizaciones
locales aparentemente no polticas. stas recibieron apoyo directo del Ministerio de la
Presidencia. Algunos ejemplos son las organizaciones especializadas como los come-
dores populares y los beneciarios de apoyo nutricional para los nios en el programa
Vaso de Leche. Estas polticas promoviendo la privatizacin de tierras comunitarias
o permitiendo la disolucin de las Comunidades Campesinas tambin anunciaban un
ataque contra la Comunidad (Mayer, 1996).
Dez (1999) aade otro elemento perjudicial para la Comunidad en las exigencias
del neoliberalismo, que favoreca las organizaciones especializadas ms exibles que
la Comunidad multi-funcional. No obstante, Dez rechaza la idea de que las organiza-
ciones multi y simple funcionales estn en los extremos opuestos de un continuo. Al
contrario, hace hincapi en las complejas articulaciones entre ellas. Al mismo tiempo,
Dez duda en proclamar que la Comunidad sea apropiada para el futuro, sugiriendo
que otras formas de organizaciones de productores puedan ser mejores.
La municipalidad es la otra institucin multi-funcional que se examina aqu.
Las municipalidades han existido desde hace mucho tiempo en el Per, pero han
sido casi completamente reformuladas en los ltimos 40 aos (Urrutia 2002). Antes
las autoridades eran nombradas, ahora son elegidas democrticamente y, a diferencia
de las autoridades de la Comunidad, las de la municipalidad hoy reciben un salario.
Adems, con la ley del presupuesto participativo del 2003, que requiere consultas
pblicas sobre los principales gastos, la municipalidad al canalizar ese proceso se ha
convertido en un emblema de lo democrtico. En perodos anteriores, las demandas
para obtener estatus como municipalidad solan estar asociadas al deseo de autonoma
poltica, que era impulsada por las elites locales (Alberti y Snchez 1974). Desde los
aos 1990, incentivos econmicos en forma de transferencias del Estado a las muni-
cipalidades hicieron este estatus ms atractivo para todos los niveles sociales, dada la
mayor apertura a la participacin de la gente comn en la poltica. Uno de los efectos
ha sido el aumento en las demandas para ser municipalidad, proviniendo muchas de
ellas de pequeos centros poblados, algunos a la vez organizados como Comunidades
(Urrutia 2002: 500). Al mismo tiempo, el papel de la municipalidad se ha ampliado
de la administracin de infraestructuras de servicios para el distrito a la representa-
cin de la municipalidad hacia otras entidades y la gestin del desarrollo local. Sin
embargo, Remy (2004) junto con otros comentaristas ya mencionados (Dez, Monge,
Urrutia), se muestran escpticos sobre su xito en estas reas.
Tenemos, entonces, dos organizaciones multifuncionales, la Comunidad Campe-
sina y la municipalidad. Mientras que la primera est perdiendo importancia en trmi-
210 SUSAN VINCENT
nos de la distribucin de recursos y gestin de polticas, la segunda va ganando (vase
tambin Urrutia 2002: 501). Hay que sealar, sin embargo, que a pesar de que ha sido
posible disolver legalmente una Comunidad desde 1995, hoy la cantidad ha aumenta-
do ligeramente (de alrededor de 5.680 en el censo agropecuario de 1994, a 5.818 en
2002 [del Castillo Fernndez 2004: 24]). As, el nuevo inters por parte de las comuni-
dades rurales por obtener estatus de centro poblado o municipalidad no les ha llevado a
rechazar la Comunidad (vase tambin Monge y Urrutia 1999). A estas dos organiza-
ciones multi-funcionales, se articulan otras especializadas, como vamos a ver.
LA COMUNIDAD EN CUESTIN: ALLPALUMICHICO
Como ya he indicado, Allpalumichico es una Comunidad Campesina, habiendo
recibido el reconocimiento ocial en 1936. Est ubicada en la sierra central del Per,
a unos trescientos km de Lima y pertenece a la municipalidad distrital de Piedra Blan-
ca.
6
La poblacin es pequea y el territorio y los recursos son escasos. Estas caracte-
rsticas son importantes y afectan las reacciones de la gente. Hay que hacer notar que
existe una gran heterogeneidad entre las Comunidades. Dada la falta de recursos, por
ms de un siglo, el pueblo ha complementado la produccin agrcola con los ingresos
procedentes del trabajo en la minera y el sector del transporte, o el sector informal.
La relacin entre lo local y extra local se ha fortalecido en los ltimos 25 aos.
En la dcada de 1980 la mayora de estas relaciones se establecieron debido a los
puestos de trabajo en la mina o en la ciudad que tenan algunos allpalumichiqueos,
as como debido a los muy dbiles vnculos con los gobiernos locales y estatales.
Esto no quiere decir que la comunidad haya estado aislada de los procesos mundiales
en ese momento a partir del comienzo del siglo XX, muchos allpalumichiqueos
trabajaban para empresas multinacionales o estatales vinculadas a los mercados mun-
diales de minerales. Sin embargo, la red de vnculos polticos, econmicos y sociales
ms all de Allpalumichico ahora es mucho ms variada y uida. Por ejemplo, ahora
es ms comn que las personas hayan trabajado en Lima o que tengan familiares que
trabajan fuera del pas. As pues, el contexto local, nacional e internacional en el cual
los proyectos toman lugar ha cambiado, y esto afecta las estructuras locales y las
aspiraciones de la gente.
Otro cambio importante es que el Estado tiene una presencia mucho mayor
ahora, manifestada principalmente por los recursos involucrados en el presupuesto
participativo, administrado por el gobierno municipal. De cantidades irrisorias en la
dcada de 1980, Allpalumichico ahora recibe anualmente de 60 a 80.000 soles (alre-
dedor de $US 20.000) en proyectos a travs del presupuesto participativo municipal.
Este dinero tiende a ser gastado en proyectos de infraestructura, en contraste con el
apoyo econmico para proyectos productivos de la poca anterior.
6 Piedra Blanca ha existido como municipalidad desde el siglo XIX, habiendo recibido su reconocimiento por
sus acciones heroicas en la Guerra con Chile (1879-1884). La reorganizacin poltica de aquella poca fue producto
de un deseo por parte de las comunidades para la autonoma en el contexto de la expansin del Estado y de la econo-
ma capitalista. Vase tambin Alberti y Sanchez (1974).
La perseverancia de la comunidad campesina 211
PROYECTOS DE DESARROLLO INTEGRADO
En los aos 1970 y 1980, uno de los enfoques populares entre los proyectos
de desarrollo fue el mejoramiento de la economa. En las estrategias de necesida-
des bsicas, de mujer y desarrollo y de los proyectos de desarrollo integrado, la
suposicin central fue que se tena que asegurar que la poblacin, o las mujeres en
el caso de mujer y desarrollo, tuvieran los recursos econmicos necesarios. Este
enfoque en la productividad econmica encaj perfectamente con el tema central de
la Comunidad. Allpalumichico particip en dos importantes proyectos de este tipo
en el decenio de 1980, uno antes de mi introduccin a la comunidad, y uno despus.
Este ltimo fue ejecutado por una ONG extranjera que llamar Apoyo, entre 1985 y
1990. El proyecto surgi cuando Apoyo, integrado por tcnicos agrcolas, fue en bus-
ca de una comunidad en la que pudiese llevar a cabo un proyecto piloto relacionado
con la agricultura y la silvicultura. A travs de diversos contactos sociales encontr
la Comunidad de Allpalumichico a la que caracteriz como socia y beneciaria en
los documentos del proyecto. Si bien el estudio sobre el diagnstico y las primeras
actividades del proyecto se centraron en tcnicas agrcolas sostenibles y la mejora
de la ganadera y el pastoreo, otros elementos se aadieron pronto. Finalmente se
lleg a incluir no slo las tcnicas de conservacin de suelo, un baadero de ovejas,
de plantones de rboles, de ovejas y alpacas mejoradas y la mejora de los pastos,
sino tambin la produccin de miel y las mquinas de coser, tejer y herramientas de
carpintera para los talleres comunitarios. Algunos de los elementos fueron para la
Comunidad en general, mientras que otros, como los talleres, siendo de propiedad de
la Comunidad, slo algunas personas podan participar en ellos. Debido a esto hubo
conictos y acusaciones de favoritismo entre los que fueron elegidos y los que no para
participar en ellas, pero nadie fue excluido por razones relacionadas a dnde exacta-
mente se ubicaba su casa dentro del territorio: en teora, todos los comuneros fueron
elegibles. Por lo tanto, el proyecto principal, centrndose en la agricultura sostenible,
tambin tuvo en cuenta la necesidad de ingresos de la poblacin y lo hizo de manera
que se hizo hincapi en el colectivo.
Es esencial entender que durante esta poca, el Per estaba sufriendo una crisis
econmica y poltica. Pastor (1992) ha calculado la tasa de inacin acumulada entre
1985 y 1990 en 2,2 millones por ciento. Al mismo tiempo, dos grupos subversivos
Sendero Luminoso y el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru junto con
las fuerzas armadas peruanas se involucraban en una sangrienta guerra no conven-
cional. Esto signic que muchos allpalumichiqueos que haban migrado hacia
otros lugares volvieran a la comunidad. Tenan que buscar maneras de satisfacer sus
necesidades bsicas en condiciones difciles. El proyecto ofreci una inusual y rara
oportunidad incrementndose el registro de comuneros activos en consecuencia, otor-
gando a la Comunidad nueva vida.
Pero las mismas condiciones que hacan tan popular el proyecto tambin lo so-
cavaban. Los productos destinados al mercado encontraron precios voltiles. El temor
212 SUSAN VINCENT
a los actores confrontados militarmente en la guerra haca que nadie quisiera tomar
una posicin importante en el consejo administrativo. Los dirigentes de la ONG sa-
lieron del pas por el peligro de la guerra interna y todo fue dejado en manos de una
ONG peruana y de una Comunidad en desorden. Sin poder terminar las clases de ca-
pacitacin, los talleres dejaron de funcionar. En medio de un clima de incertidumbre
econmica y poltica, muchos materiales fueron robados y luego de unos aos poco
qued del proyecto.
La ONG caracteriz a Allpalumichico como una Comunidad socia dndole mu-
cho, pero no el total control del proyecto. Sin embargo, el proyecto no fue iniciado
ni formulado por la Comunidad sino que fue formulado y presentado por Apoyo. Fue
sin duda atractivo para la Comunidad, ya que sta acept. Durante la ejecucin, la
Comunidad poda inuir en algunas de las decisiones. Esto ocurri claramente justo
antes de que saliera el personal extranjero y ante la necesidad de gastar los fondos
del proyecto. La Comunidad solicit maquinaria, tales como un tractor y un mulo
mecnico elementos que son muy diferentes de la perspectiva en favor de la mano
de obra intensiva de Apoyo. En etapas anteriores, el personal de las ONG tendi a
promover tcnicas muy trabajosas, tales como la construccin de andenes y la refo-
restacin para prevenir la erosin. Una vez concluido el proyecto, dichos recursos
se quedaron en manos de la Comunidad. De vez en cuando el ejecutivo se anima a
hacer reparar el tractor para alquilarlo o usarlo en los campos comunales hasta que se
malogre de nuevo. Pero otras mquinas quedaron sin uso desde hace ms de 15 aos
hasta ahora. Los pobladores se acuerdan de ellas y algunos imaginan un futuro con
talleres comunales o alquilados por individuos, pero nada se ha hecho para ello, hasta
el momento. Es interesante que fuese as porque las mquinas pertenecen a la Comu-
nidad y no hay nadie para prevenir su uso o venta como mejor les convenga. En n,
la mala coyuntura econmica, la falta de capital de inversin y la envidia permitieron
que las mquinas se oxidaran.
Este proyecto demuestra claramente la interseccin entre la estructura de la Co-
munidad como una entidad colectiva, la experiencia prctica de Allpalumichico en la
administracin, la preferencia por parte de la ONG de trabajar con una Comunidad
como socia y los esfuerzos individuales de los allpalumichiqueos para ganarse la
vida. La estructura institucional de la Comunidad fue reforzada a consecuencia de
ello, aunque el contexto poltico y econmico fue tan adverso que la neutraliz. El
fracaso de este proyecto impide que miremos la Comunidad y los proyectos producti-
vos con nostalgia. Ciertamente, gran parte del problema se debi a la crisis nacional,
por lo que incluso ahora con una economa estable la gente se queja de los bajos
precios de sus productos y esto es probablemente una de las principales razones para
que los comuneros no piensen en reactivar los talleres. Por lo tanto, aun si la gente
pudiese tomar sus propias decisiones sobre el uso de los recursos, esto no quiere decir
nada si las condiciones econmicas no apoyan sus decisiones. Con el retorno gradual
a la estabilidad a lo largo de la dcada de 1990, los allpalumichiqueos se han puesto
a migrar de nuevo.
La perseverancia de la comunidad campesina 213
PROYECTOS DE INFRAESTRUCTURA
Las migraciones han ido en ambas direcciones: los jvenes y las personas con
carga familiar han salido para buscar trabajo, mientras que los jubilados de los centros
de trabajo han vuelto a sobrevivir con sus pensiones en un lugar tranquilo de bajo
costo. La poblacin de Allpalumichico ha disminuido desde los aos de crisis de la
dcada de 1980; sin embargo, el pueblo cuenta hoy con muchos ms servicios. En
Allpalumichico no ha habido un proyecto signicativo orientado a apoyar la economa
local despus del que acabo de presentar. En cambio, s hubo proyectos de servicios.
7

En los aos 1990 una ONG extranjera (que llamar aqu Electro) llev a cabo un
proyecto de electricacin y, a principios de los 2000, otra ONG extranjera (denomi-
nada Agua) patrocin un proyecto de agua potable. Por ltimo, entre 2007 y 2008,
la comunidad construy un sistema de alcantarillado con recursos del Estado.
El proyecto de electricacin es la clave en esta historia de desarrollo, en tan-
to que une los proyectos productivos centrados en la Comunidad que acabamos de
describir, a los futuros proyectos de infraestructura de servicios, basados en grupos
de usuarios a travs de los recursos dejados por el primero. La idea para ejecutar un
proyecto de electricacin vino de la comunidad misma, procedente de miembros
inuyentes, incluyendo a un miembro de la familia ms rica (tena una pequea mina
y algunos camiones de transporte) de la localidad, as como a personas que haban
vivido en lugares con electricidad y que anhelaban tener estos benecios. Al inicio,
recaudaron cuotas de los propietarios de las casas (no todos eran comuneros) y com-
praron un generador con el producto de la venta de una camioneta dejada a la Comu-
nidad por Apoyo. Por lo tanto, los recursos del proyecto y la organizacin se basaron
en la Comunidad y en un grupo ms amplio. Si bien inicialmente el generador les
proporcion electricidad para un par de horas de servicio al da, el grupo tambin hizo
una demanda a Electro, una ONG especializada en electricacin. Electro eventual-
mente ejecut un proyecto de electricacin que conecta Allpalumichico, junto con
otras comunidades vecinas, a la red regional. Es importante sealar que slo dos de
los centros poblados en Allpalumichico recibieron este servicio: Electro consider
demasiado caro extender la red a los residentes de la parte ms inaccesible del terri-
torio. Adems, con la conexin a la red, Allpalumichico obtuvo acceso a electricidad
trifsica, con la esperanza de que sta pudiera fomentar la pequea industria, aparte
del servicio residencial. Aunque esto no ha sucedido, el intento reeja de una u otra
manera que este proyecto vincula los proyectos enfocados en la produccin con los
enfocados en la infraestructura de servicios.
7 El cambio de enfoque de la produccin a la infraestructura tiene un paralelo a nivel global. Entre los
Objetivos de Desarrollo del Milenio de las NNUU es el de cortar a la mitad el nmero de personas que carecen de
agua potable. Tambin gura el objetivo de reducir la pobreza, pero parece que la manera de abordar este reto es
ms indirecto que antes. El aporte global para acceso al agua potable ha aumentado lentamente entre 1990 y 2004
(Clermont 2006). Esta tendencia es evidente en el Per donde el Estado ha tomado un papel central, gastando casi
$400 millones en proyectos rurales de agua en los 1990, y estableciendo una ocina dedicada al agua, PRONASAR,
en 2002 (PRONASAR 2006: 7). De esta manera, la oportunidad que se present a Allpalumichico para seguir un
proyecto de agua potable parece en parte el producto de procesos internacionales.
214 SUSAN VINCENT
Electro proporcion los materiales y el apoyo tcnico, mientras que los usuarios
contribuyeron con mano de obra no calicada. Esto es muy comn en proyectos de
infraestructura en el Per, no importa qu tipo de agencia, ONG u organizacin gu-
bernamental, patrocine la obra. Esta caracterstica reduce signicativamente el costo
del proyecto y es considerado como una contrapartida de los lugareos. Adems, se
espera que los beneciarios cuiden el sistema una vez terminado en tanto se sientan
colectivamente propietarios debido a que invirtieron sus fuerzas personales. De sen-
tirse dueos del sistema, sern muy reticentes a permitir que la propiedad se trans-
riera a una empresa para que administre el servicio una vez que la infraestructura
est en su lugar. No slo se tratara de la prdida de su inversin, sino que implicara
que tendran que pagar por un servicio a una empresa que no les compens por su
trabajo.
Es justamente lo que sucedi en el proyecto de electricacin. La idea fue que
los consumidores compartieran la factura mensual en partes iguales, pagando a la
empresa pblica regional de electricidad que les provea del uido elctrico. Sin
embargo, muy pronto surgieron las denuncias de que algunos estaban usando ms
electricidad que otros y aqullos que se sintieron utilizados se negaron a pagar. Como
consecuencia de no pagar la factura, la electricidad fue cortada. Las negociaciones
con la empresa pblica terminaron con el traslado de la infraestructura a sta, inclui-
dos todos los postes de concreto y el alambre aportados por Electro e instalado con
mano de obra de los allpalumichiqueos. Se instalaron medidores en cada casa, a
cargo de cada usuario.
La gente se preocup de que los postes fueran sustituidos por otros de madera
de peor calidad producindose un ambiente de resentimiento y humillacin por la
prdida de control sobre el sistema. Al rumorearse de que la empresa estatal iba a ser
privatizada en 2002, la gente se puso an ms furiosa. De ser propietarios y gestores
colectivos de un proyecto con su propia mano de obra y sus propios recursos incor-
porados, se convertiran en clientes de una empresa que se apropi de su inversin
sin indemnizacin.
El proyecto de electricacin no slo precipit una ola de proyectos de infraes-
tructura, sino tambin, sobre todo, abri la puerta a que los usuarios de los servicios
se constituyeran en beneciarios en lugar de la Comunidad.
8
A diferencia del proyec-
to de desarrollo rural integrado que se limit a los comuneros, los de infraestructura
excluyeron los hogares geogrcamente distantes, que eran comuneros, incluyendo
los hogares no-comuneros.
En el proyecto de electricacin la comunidad empez controlando todos los
aspectos bajo una iniciativa auto-generada, pero termin con su prdida completa con
la transferencia del sistema a la compaa elctrica regional. Durante la ejecucin con
Electro, los allpalumichiqueos pudieron asegurar que la electricidad fuera trifsica,
pero no pudieron convencer a la ONG que se ampliara la red a los hogares aislados.
8 Por supuesto hay diferencias importantes entre los proyectos de infraestructura. Vase Vincent (2005) para
un anlisis del proyecto de agua potable.
La perseverancia de la comunidad campesina 215
Su decepcin sobre el control de la distribucin indica un fuerte deseo de autonoma
local, e hizo que la gente fuera muy recelosa en cuanto a cuestiones de propiedad en
todos los tratos futuros. As que preguntaron a la ingeniera de Agua antes de que el
proyecto empezara si habra la posibilidad de que el sistema se trasladara a la empresa
pblica del agua. Slo cuando qued claro que no, la comunidad consinti partici-
par en un proyecto que le iba a ofrecer una donacin valiosa. Otro ejemplo trata de
una antena parablica, ofrecida por un alcalde antes de 2003. Un grupo de usuarios
comparti la factura, pero como pas con la electricidad, algunos se negaron a pagar
porque no estuvieron de acuerdo con el horario de canales. El miedo cundi en ellos
al tener conocimiento de que la municipalidad pudiera recuperar la antena. Ms tarde,
cuando la escuela fue reconstruida con fondos de los presupuestos participativos, los
materiales de la antigua escuela construida por la comunidad 70 aos atrs se consi-
deraron que pertenecan al Estado, ya que se haba convertido en una escuela estatal.
Los allpalumichiqueos refunfuaban no poder acceder a materiales todava utiliza-
bles que ellos mismos haban recogido y colocado. No obstante la pesada carga que
signica la organizacin para supervisar y mantener sistemas de infraestructura, los
allpalumichiqueos todava preeren el control local a la conveniencia de un servicio
provedo por una empresa externa.
Al igual que ocurriera con el proyecto de electricacin, el grupo de usuarios del
proyecto de agua slo incluy los hogares del centro poblado de Allpalumichico y no
los de las partes altas y aisladas. Mas an, siendo ms restrictivo, no se extendi este
servicio a la otra aldea situada al lado de la carretera. Todos los hogares beneciados
tuvieron que participar, comuneros y no-comuneros, porque una vez terminado se
desconectaron las piletas pblicas. Para tener acceso a este recurso esencial los luga-
reos necesitaron una conexin a domicilio. La administracin del sistema est ahora
en manos de los usuarios que eligen un comit encargado de supervisar la misma.
El sistema de alcantarillado se llev a cabo por la municipalidad al que pertenece
Allpalumichico, lo que reeja una nueva relacin entre el Estado y sus ciudadanos.
Como se indic anteriormente, desde 2003 los municipios han tenido que dedicar
una cantidad signicativa de dinero, la mayor parte del cual es transferido del Estado
nacional, a un determinado presupuesto participativo (Ley N. 28056 Ley Marco del
Presupuesto Participativo). Para dar curso a este presupuesto representantes de grupos
civiles asisten a talleres de consulta en los cuales priorizan anualmente los proyectos
para cada lugar.
Si bien el requisito para realizar el presupuesto participativo es una ley estatal,
su propsito explcito es responder a las necesidades locales y, por ende, empoderar a
los ciudadanos. De hecho, sin embargo, diversos factores llevan a que la eleccin de
los proyectos sea inuida por el Estado. En las municipalidades pobres, tales como
Piedra Blanca, la base de nanciacin es muy limitada y tiene que ser complementada
por otras fuentes de apoyo, provenientes de organismos del Estado, de las agencias
bilaterales o de las ONG. Todos estos fondos tienen sus propias reas de especializa-
cin, de modo que la eleccin nal de la obra termina siendo la que se pueda nan-
216 SUSAN VINCENT
ciar. Incluso el fondo bsico, sobre el cual los participantes tienen ms control, no
puede dedicarse para cualquier cosa, como cuando propusieron el embellecimiento
de la plaza. Se les explic que el gobierno no aprobara este tipo de proyecto. As,
la promesa de la toma de decisiones locales es signicativamente reducida. En los
presupuestos participativos, tanto en Piedra Blanca, y en general en el Per (Salhuana
Cavides 2008), Bolivia (Jeppesen 2002; Medeiros 2001) y en otras partes de Amrica
Latina, son los servicios y los edicios los que se elijen y no proyectos de produccin
(Goldfrank 2007).
El gobierno no es el nico en favorecer las obras en infraestructura: los partici-
pantes locales tambin estn de acuerdo con ello. En Allpalumichico el importante
contingente de migrantes jubilados que estn acostumbrados a tener los servicios
urbanos, apoya rmemente su ejecucin. La heterogeneidad de la pequea poblacin
de Allpalumichico, con su mezcla de campesinos, de trabajadores jubilados con las
pensiones, de padres que trabajan, y las personas empleadas en ocasiones, conduce
a que las obras de infraestructura de servicios sea uno de los pocos denominadores
comunes, no obstante de que es para otros de muy baja prioridad. Algunas investiga-
ciones comparativas en otras comunidades de la zona sugieren que cuando hay ms
homogeneidad entre las actividades econmicas de la gente, basada en la produccin
comunal, los proyectos elegidos en el presupuesto participativo tienden a apoyar estas
actividades (notas de campo de los alumnos de la UNCP). En contraste, donde hay
ms heterogeneidad como es el caso de Allpalumichico, tienden a priorizar proyectos
de infraestructura, como caminos, escuelas, electricidad residencial, etc. Adems la
tradicin de que las autoridades comunales dejen un recordatorio fsico de su tiempo
en el cargo promueve la eleccin de proyectos de infraestructura. Por ltimo, teniendo
en mente la preocupacin de los allpalumichiqueos de que los recursos sean expro-
piados, podemos ver que algunos tipos de proyectos podran estar menos sujetos que
otros.
Aunque cada proyecto tiene diferentes necesidades, existen similitudes entre
los proyectos de infraestructura de servicios. El proyecto de saneamiento elegido por
los allpalumichiqueos para 2006-2007 prev una pauta general siguiendo las lneas
de razonamiento que acabamos de presentar. Por ejemplo, la decisin de seleccionar
un proyecto de saneamiento vino desde adentro y de afuera: dentro de la comunidad
un sector inuyente, los migrantes retornados, queran el servicio, y existan tambin
presiones externas.
9
Una vez que fue elegido, los beneciarios pudieron inuir en
algunos aspectos del proyecto, por ejemplo si iban a contribuir con mano de obra no-
calicada, y siendo el caso, cmo se iban a organizar. Adems, a diferencia del pro-
yecto de agua, podan decidir quines seran incluidos al sistema y quienes no, dado
que la eliminacin de agua usada no se consideraba tan necesaria como el acceso al
agua potable. Al nal, slo la mitad de las casas fueron conectadas al sistema. El di-
9 Entre ellos: los rumores de nuevas normas medio-ambientales que prohibiran que las aguas residuales se
descargaran en el ro, y la promesa de que si existiera agua potable y saneamiento, el gobierno construira una nueva
posta mdica.
La perseverancia de la comunidad campesina 217
seo tcnico fue responsabilidad y derecho de la municipalidad. Una vez terminado,
el sistema qued en manos de un comit local elegido por el grupo de usuarios del
servicio que tena la tarea de mantenerlo. Los usuarios de este modo llegaron a tener
el control sobre el sistema. Sin embargo, despus de la experiencia del proyecto de
electricacin, la propiedad de los recursos se convirti en una cuestin delicada, y
an ms porque stos proceden de los fondos pblicos. El corolario sobre un dere-
cho como ciudadanos a una parte de los fondos pblicos es que el Estado retenga un
derecho sobre el producto. Por lo tanto, los allpalumichiqueos se preocupan de que
los proyectos recibidos a travs del presupuesto participativo puedan escapar de su
control, as como en el caso del proyecto de electricidad. Tienen la seguridad de que
es muy poco probable que el proyecto de alcantarillado se vincule a un sistema ms
amplio de tratamiento de aguas residuales.
El presupuesto participativo involucra a los ciudadanos en la toma de decisiones,
pero lo hace de una manera muy distinta de la democracia directa de la Comunidad
ejercida en sus asambleas generales. De hecho, una de las crticas de los presupuestos
participativos, en general, es que no se trata de un proceso de real representacin de-
mocrtica (Goldfrank 2007). En el proceso del presupuesto participativo peruano, la
participacin se produce a travs de consultas con grupos de la sociedad civil, de los
que hay una larga lista de posibilidades en la legislacin. Entre ellos se incluyen las
organizaciones multi-funcionales, como la Comunidad, y las especializadas, como el
Vaso de Leche o los grupos que representan a los miembros marginados de la socie-
dad. Inicialmente, slo grupos de la sociedad civil que tuviesen una existencia de por
lo menos tres aos eran elegibles, aunque esta exigencia es exible. En la prctica,
en Allpalumichico, slo la Comunidad participa, aunque otros grupos han sido fuer-
temente alentados por el alcalde y los regidores para que enven representantes. Una
mujer beneciaria del Vaso de Leche respondi que conaba en la Comunidad para
representar sus intereses, mientras que un grupo de jvenes se mostraban demasiado
desorganizados y ms preocupados por el trabajo remunerado para participar. De esta
manera, aunque los lineamientos de poltica del presupuesto participativo tienen el
claro objetivo de no considerar a la Comunidad como el nico vehculo a travs del
cual la voluntad de la gente se exprese esta fragmentacin de la representacin local
no ha sucedido en Allpalumichico.
Esta dependencia por incomparecencia sobre la Comunidad tambin se puede
encontrar en la ejecucin de los proyectos. Aunque un grupo especializado puede ser
organizado para cada proyecto, en la prctica existe una estrecha articulacin entre
stos y la Comunidad que proporciona apoyo logstico y fsico (vase tambin Diez
1999). Los materiales se almacenan en los edicios comunales, se utilizan herramien-
tas de la Comunidad y en su administracin media gran parte de la comunicacin
y organizacin.
10
Puede ser que las autoridades ofrecieran este apoyo para poder
reclamar algo de crdito por el proyecto. Hay una tradicin que exige que los lderes
de la comunidad dejen algo concreto para marcar su periodo de administracin. Sin
10 Junto con el agente municipal. Vase Remy (2004).
218 SUSAN VINCENT
embargo, las contribuciones fueron importantes y los grupos de usuarios claramente
no estn en condiciones de cumplir con todas las responsabilidades de forma indepen-
diente. En la prctica, de todas maneras, algn colectivo ha de existir para administrar
los proyectos, dada la pesada carga que soportan los beneciarios para llevar a cabo
gran parte de la obra. Es impracticable en una comunidad pequea como Allpalumi-
chico que tenga distintos comits de supervisin de cada servicio de infraestructura
con sus diferentes miembros sin el apoyo de la Comunidad.
En la actualidad hay tres servicios administrados a nivel local: el sistema de al-
cantarillado, el sistema de agua potable y los usuarios de televisin por satlite. Cada
grupo tiene un conjunto de miembros diferentes: los del sistema de alcantarillado
son un subconjunto de los usuarios de agua potable, y los de la televisin por satlite
incluyen algunos de stos con otros. Cada uno tiene su propio comit de supervisin,
pero todos dependen de la Comunidad para ayudar a la convocatoria y celebracin de
reuniones, y para acceder a los recursos. Sin embargo, slo algunos de estos usuarios
de los servicios tambin son comuneros, y muchos comuneros no tienen acceso a
estos servicios.
Varios aspectos acerca de los proyectos municipales de presupuesto participa-
tivo sugieren que ste socava el poder local en lugar de reforzarlo. Por lo tanto, esta
poltica fragmenta a la poblacin en grupos especializados de consulta y de benecia-
rios, inuye en la eleccin de proyectos e implica que el gobierno tenga derechos de
propiedad sobre los proyectos, incluso cuando los beneciarios han contribuido con
su mano de obra gratuita. La dependencia sobre la Comunidad, al menos en el caso
de Allpalumichico, podra ser vista como la explotacin de una institucin existente,
pero tambin tiene el efecto de mantener viva esta institucin. Su papel, sin embargo,
es muy diferente a su posicin central que desempe en el proyecto de desarrollo
integrado de los aos 1980.
CONCLUSIN: LA COMPARACIN DE LOS PROYECTOS COMUNIDAD-ONG-ECONOMA Y
LOS GRUPOS DE USUARIOS-GOBIERNO-INFRAESTRUCTURA
Hemos visto cmo la ONG Apoyo trabaj con la Comunidad Campesina. La
ONG conserv la parte mayor de las decisiones, pero permiti que la Comunidad,
conceptualizada como socia, tomara algunas de ellas. El proyecto se centr en los
recursos colectivos y se dirigi a comuneros, lo cual reforz la misin de la Comuni-
dad. Los recursos se convirtieron en propiedad de la Comunidad sin que ninguna otra
entidad pudiera reclamarlos. La gente, entonces, en la forma de la Comunidad, tuvo
un nivel signicativo de poder durante y sobre todo despus de la ejecucin, hasta que
la crisis poltica y econmica nacional destruy por completo este poder.
El proyecto de saneamiento, patrocinado por el gobierno municipal en virtud de
la normativa del gobierno nacional es muy diferente. Aun si en ambos casos la toma
de decisiones en la etapa inicial enfrent restricciones, la pos-ejecucin diere en
que la ONG sali del pas, mientras que el gobierno mantiene un ojo vigilante sobre
La perseverancia de la comunidad campesina 219
lo que pasa con los recursos pblicos (vase Ferguson 1994). La infraestructura de
servicios, adems, ofrece pocas posibilidades de crecimiento productivo, siendo ms
probable que requieran mantenimiento permanente. Los usuarios de los servicios,
por lo tanto, gozan de un poder muy restringido, y el presupuesto participativo slo
refuerza la Comunidad de una manera contingente e inadvertida. Sin embargo, es
importante sealar que la Comunidad s sigue teniendo un papel.
Los proyectos aqu descritos reejan la tensin entre la Comunidad y la muni-
cipalidad, tema de varios comentaristas (por ejemplo, Dez 1999; Monge y Urrutia
1999; Urrutia 2002). Mallon (1983: 232, traduccin ma) coment que Debido a que
hizo que los campesinos dependieran del gobierno para resolver las disputas internas
sobre la poltica y los recursos, el reconocimiento legal de las comunidades indgenas
[en la Constitucin de 1920] integr a los campesinos en el desarrollo de la economa
capitalista en el largo plazo ms que cualquier otra ley. Los cambios en las leyes na-
cionales acerca de las municipalidades y las Comunidades en las dos ltimas dcadas
del mismo modo promueven y reejan la continua incorporacin de las poblaciones
rurales en la poltica y la economa nacional. La estructura de la Comunidad, centrada
como est en los recursos colectivos, en muchos casos ha dejado de proporcionar los
medios de subsistencia sucientes para sus miembros como lo demuestra el fracaso
del proyecto de Apoyo al mismo tiempo que ha perdido valor en los tiempos neo-
liberales. Mientras tanto, los municipios han tenido recursos para gastar.
Dez (1999) y Urrutia (2002) se preguntan si ha llegado el momento de desplazar
a la Comunidad como institucin clave para el desarrollo rural, pero ninguno llega a
una conclusin. El mandato municipal se ha expandido ms all de los servicios ur-
banos, a la coordinacin de la economa local, parte de la responsabilidad tradicional
de la Comunidad. Pero la municipalidad diere de la Comunidad, tanto econmica
como polticamente: carece del requisito de la gestin de los recursos comunales y de
la institucin de la democracia directa de la asamblea general. Si bien los allpalumi-
chiqueos aprecian recibir los benecios del presupuesto participativo, tambin man-
tienen un fuerte sentido de la colectividad en la eleccin de los proyectos, al menos
en teora, de uso para la mayora de la gente, y hacen lo que pueden para mantener
el control local sobre los resultados. As que los allpalumichiqueos, como Dez y
Urrutia, son reticentes a conar en la poltica municipal del Per.
Parte del problema es el aumento de lo que Degregori y Melndez (Degregori y
Melndez 2007, Melndez 2005) llaman los empresarios electorales el declive de
la ideologa poltica partidista en favor de los polticos que buscan benecio personal.
En este contexto, Urrutia (2002) duda si los municipios constituyen un mecanismo
para la participacin democrtica de los ciudadanos o un medio por el cual los go-
biernos centrales pueden imponer sus agendas, o espacios en los que pueden operar
caudillos polticos para sus propios nes.
El vaco poltico en el Per junto con la amplia experiencia de la crisis econmi-
ca hace que los allpalumichiqueos no quieran renunciar a los recursos o mecanismos
de expresin poltica de que gozan en favor de otros nuevos. El apoyo, aunque a veces
220 SUSAN VINCENT
poco entusiasta, de la Comunidad puede ser entendido como recelo de depender del
gobierno. El presupuesto participativo, a pesar de su proclamacin de ser un proceso
democrtico, est claramente vinculado a los proyectos polticos y econmicos na-
cionales pero tambin lo estn los allpalumichiqueos. El colapso del proyecto de
desarrollo rural integrado, debido a la crisis econmica y poltica nacional demuestra
que ya estaban muy integrados en ello y ya no era posible sobrevivir independien-
temente. El proyecto de electricacin, al inicio autnomo, muestra que el alcance
de sus objetivos requera la asistencia externa, aunque sta extingui su control. El
proyecto de saneamiento demuestra la aquiescencia de la poblacin a que el acceso
a los recursos pblicos implica la aceptacin de las condiciones impuestas en la le-
gislacin, pero tambin revela que harn lo que puedan para mantener lo que queda
de su autonoma.
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Comunidades y ciudadanos en los Andes: la organizacin social y
tcnica de proyectos de agua y saneamiento en el Per
1
Susan Vincent
Universidad Saint Francis Xavier
Canad
INTRODUCCIN
El tema del acceso al agua potable y, relacionado con ste, el tema del sanea-
miento, han tomado un lugar importante en discusiones globales del mundo actual.
Figuran entre los Objetivos de Desarrollo del Milenio,
2
as como en los mercados de
inversiones. Tambin tienen signicado a nivel local.
3
Las preocupaciones se centra-
lizan en el hecho de que mil millones de personas a nivel global no tienen acceso al
agua potable, y dos mil trescientos millones no tienen saneamiento, los sistemas de
infraestructura en ciudades occidentales y en los pases del sur estn en condiciones
de decadencia y hay un reconocimiento de la escasez de agua y de problemas de
contaminacin. La construccin de sistemas de agua y saneamiento cambian la vida
de los beneciarios no solamente por el simple acceso a estos servicios, sino tambin
porque afectan a otros aspectos de sus vidas.
Aqu me limito al problema de acceso para pequeas comunidades rurales que
no han tenido sistemas modernos de infraestructura de agua y saneamiento. La pre-
gunta es cul es el impacto sobre las comunidades beneciarias de las diferentes
formas de organizar la implementacin? Hay muchas formas posibles de organizar un
proyecto de agua o saneamiento, entre ellas: 1) exigiendo que los usuarios organicen
el proyecto y/o paguen el costo; 2) permitiendo que el sector privado empresarial in-
vierta en proyectos; 3) dejando a las ONGs sin nes de lucro que se involucren para
1 Quisiera agradecer a mis amigas y amigos de Allpalumichico, como siempre, por su amistad y generosidad.
El presente trabajo ha sido nanciado por el Consorcio de Investigacin Econmica y Social del Per, por el Univer-
sity Research Council de St. Francis Xavier University y por el Social Sciences and Humanities Research Council
del Canad. Tomo esta oportunidad de expresar mi gratitud al Dr. Jess Ral Navarro Garca y al Dr. Jorge Regalado
Santilln por sus comentarios y apoyo.
2 Naciones Unidas, s.f.
3 Aunque me parece que el inters local resulta del inters de los extranjeros y no es siempre autnomo.
224 SUSAN VINCENT
apoyar a estas comunidades; y 4) esperando que los gobiernos tomen la responsabili-
dad de mejorar las condiciones de sus ciudadanos. Hay ms posibilidades y dentro de
cada una hay mucha exibilidad. En general, se puede notar una tendencia guberna-
mental en tomar responsabilidades para establecer normas de uso de agua y de salud
pblica. Aparte de esto, se puede apreciar un crecimiento del papel de los gobiernos
en estos ltimos aos, despus de una dcada o ms de escepticismo neoliberal acerca
del Estado. Ahora, con polticas de gobernabilidad, descentralizacin, etc. se ve que
el Estado se ha puesto de moda.
4
En cuanto a la implementacin de los sistemas de agua y saneamiento, hay
varias preocupaciones: primero, se tiene que asegurar que el sistema sea tcnica y
econmicamente viable. Que sea tcnicamente viable puede parecer tan obvio que
no merecera mencionarse, pero, como vamos a ver, otras preocupaciones pueden
ponerlo en cuestin. Aparte de los requisitos tcnicos, entonces, podemos observar la
existencia de objetivos sociales, que tambin tratan de asegurar la sostenibilidad del
sistema. Incluyo aqu el objetivo de fomentar un sentido de comunidad, el hacer que
los usuarios desarrollen un sentido de ciudadana. Construir el sentido de comunidad
estaba en el centro de muchos proyectos de ONGs, trabajando a nivel local y procu-
rando la participacin voluntaria de la poblacin. El de ciudadano se relaciona con
la actual tendencia de los gobiernos de asumir responsabilidades con los proyectos
elaborados de forma conjunta con las comunidades locales.
Podemos explorar estos temas en dos proyectos de una comunidad en los Andes
centrales del Per. La comunidad de Allpalumi Chico (un pseudnimo) particip en
un proyecto de agua potable a domicilio en 2002 y 2003, ofrecido por una ONG con
nanciamiento internacional. En 2006 y 2007 se llev a cabo un proyecto de sanea-
miento elegido en un proceso participativo del presupuesto municipal, que forma
parte de la descentralizacin del gobierno peruano.
Hay que observar que es un caso especco y que cada caso es distinto, segn los
actores y el contexto histrico en el que se desarrollen. Sin embargo, podemos sacar
algunas conclusiones que tienen relevancia respecto de cmo cada proyecto trat de
reformularlo la comunidad y las estrategias de los allpalumichiqueos para llevarlos
a buen trmino.
DE LA COMUNIDAD AL CIUDADANO: ONGS Y ESTADO EN EL DESARROLLO LOCAL
Los papeles de los diferentes actores en el desarrollo local las comunidades, las
ONGs, los gobiernos han sufrido muchos cambios en las ltimas tres dcadas.
La sustitucin de proyectos patrocinados por ONGs por los dirigidos por el
gobierno en el Per aproxima en trminos muy generales las tendencias globales.
A nivel internacional, coincidiendo con el neoliberalismo de los ochenta y noventa,
la corrupcin y el gasto del Estado hicieron que se preriera el mercado libre y la
4 Vich, 2005.
Comunidades y ciudadanos en los Andes 225
sociedad civil, incluyendo las ONGs.
5
En los ochenta la comunidad ya haba tenido
sus defensores como actor principal en el tema del desarrollo,
6
pero llegado a los no-
venta las crticas de las prcticas participatorias aumentaron
7
. En cambio, el Estado
volvi de moda, aunque ya no el Estado del bienestar sino un Estado debilitado que
delega muchas responsabilidades a sus ciudadanos. La gobernabilidad y la ciudadana
se convirtieron en palabras claves: la gobernabilidad tena que ver con los esfuerzos
para asegurar una mejor transparencia y ecacia de la administracin pblica y con la
descentralizacin de la toma de decisiones.
8
La idea de ciudadana se relacionaba con
la de gobernabilidad en el sentido de que los ciudadanos tenan el derecho de tener
derechos, por ejemplo el derecho de participar en la toma de decisiones.
9
Estas tendencias se reejan en el Per, pero en una forma muy especca. El
nmero de ONGs se triplic entre 1984 y 1990.
10
Aunque este nmero no baj en los
noventa, el gobierno centralizado de Alberto Fujimori no ces de funcionar a nivel lo-
cal.
11
Si bien el proceso de descentralizacin del gobierno data de los aos ochenta,
12

ste no se dio desde abajo sino casi siempre desde arriba. As fue en el periodo de
Fujimori cuando apoy iniciativas locales que provenan directamente del Ministerio
de la Presidencia y se dirigan a nes partidistas.
13

En el Per, igual que en otros lugares, las ONGs se han interesado en la par-
ticipacin de la gente, o sea de la comunidad entera, o en particular de grupos de
mujeres o jvenes.
14
La comunidad campesina peruana ha sido el sujeto de procesos
de desarrollo desde hace mucho tiempo
15
y su tradicin de faenas comunales ha sido
aprovechada por ONGs y otras entidades que han trabajado con ellas. Esto corres-
ponde en una forma muy general con las prcticas propuestas por Chambers, Freire y
otros.
16
Cada tendencia y cada proyecto son distintos y enseguida veremos cmo una
ONG en Allpalumi Chico practic y entendi la participacin.
Despus de la salida sbita de Fujimori en 2000, sus sucesores implementaron
nuevas tentativas para descentralizar las funciones del gobierno. De esta manera, en
2003, se promulg una ley donde se estipul que las municipalidades coordinaran los
procesos participativos para decidir cmo gastar la mayor parte de su presupuesto,
siendo la Ley del Marco de Presupuesto Participativo No. 28056.
17
Si la tendencia
5 Lewis, 2005, 209, 219, n. 15. Por supuesto, no hay homogeneidad entre las ONGs. Vase Costen, 1998;
Fisher, 1997; Smillie y Helmlich, 1999 sobre la heterogeneidad de este sector.
6 Chambers, 1983, 1997.
7 Edwards y Hulme, 1995; Fisher, 1997; Gill, 1997; Lewis, 2005; Cooke y Kothari, 2001; Guijt y Shah, 1998;
Harrison, 2002; Hickey y Mohan, 2004; Mohan y Stokke, 2000; Peters, 1996; Pieterse, 1998
8 Hewitt de Alcntara, 1998; Gaventa, 2002; Minogue, 2002.
9 Dagnino, 2006, 22; Hordijk, 2005.
10 Beaumont y Rossel, 1991, 71; Toche, 2003.
11 Portocarrero, et al., 2002; Solari Pacheco, 1996.
12 Remy, 2005b.
13 Crabtree, 1998.
14 Balln, 1992; Barrig, 1996; Blondet y Montero, 1995; Guzmn, 1996; Iguiiz, 1996.
15 Urrutia, 1992. En la misma obra Urrutia hace una crtica importante del uso del concepto de comunidad.
16 Chambers, 1997; Freire, 1996.
17 Gobierno del Per, 2003.
226 SUSAN VINCENT
global de las ONGs solucionaran los problemas en procesos de desarrollo manifesta-
ba escepticismo hacia los gobiernos de todos los niveles, Remy sugiere que esta ley,
de manera similar, mostraba escepticismo por parte de los gobiernos hacia el pueblo.
En particular, aunque la ley pretende que es el pueblo el que decide, en la prctica los
requisitos inuyen las decisiones porque el gobierno municipal conserva el derecho
de establecer las prioridades entre los proyectos propuestos.
18
Adems, la ley enfa-
tiza no solamente la responsabilidad del gobierno, sino tambin las obligaciones de
los ciudadanos (artculo 3)
19
. Mientras la ley trata de crear ciudadanos tiles, estos
ciudadanos imaginaban tambin un estado til. En Allpalumi Chico veremos que las
ideas de ambos lados no son las mismas.
ALLPALUMI CHICO
Allpalumi Chico se ubica en la sierra central de Per, a 280 kilmetros de Lima.
Su territorio es pequeo (alrededor de 1100 hectreas), tiene poca tierra arable (200
hectreas) y no mucho pasto (600 hectreas). La comunidad no cuenta con otros re-
cursos. Allpalumi Chico es una Comunidad Campesina, una entidad poltica que es
legalmente reconocida por el Estado peruano. En teora, todas las personas que radican
en su territorio deben inscribirse en el registro de comuneros y participar en las faenas
y otras actividades de la Comunidad Campesina. Este criterio, sin embargo, no siem-
pre se cumple: alrededor de la mitad de los residentes no son inscritos y la Comunidad
Campesina carece del poder de obligar que lo hagan. Se resigna a esperar que los
residentes no-comuneros participen de vez en cuando. En la actualidad, en Allpalumi
Chico hay sesenta casas habitadas y otras 20 son usadas de vez en cuando por migran-
tes que van alguna vez de visita.
Allpalumi Chico tiene una larga historia de gestin colectiva. Hasta hace ms o
menos 30 o 40 aos cualquier obra que se planicara tena que hacerse con los recur-
sos y mano de obra de los comuneros. Otro aspecto de su historia durante el ltimo
siglo es la combinacin de la agricultura con otras actividades econmicas fuera de la
comunidad como estrategia para la obtencin de recursos adicionales. Con el paso del
tiempo estas actividades no-agrcolas han ido relegando a la agricultura y ahora hay
muy pocos que viven de la chacra, o sea de los campos de cultivo y de su ganadera. La
economa mixta, la migracin a otros lugares y los cambios en la estructura legal de la
comunidad campesina han disminuido la importancia de los procesos de gestin co-
lectiva tanto para el Estado como para los lugareos
20
. A pesar de esto, todava existe
un mecanismo colectivo que involucra a la gente en eventos y proyectos, aunque con
menos entusiasmo que antes. La idea local de comunidad se basa en una mezcla de
colectividad institucional y pragmtica.
18 Remy, 2005.
19 Para subrayar la idea, el ao 2007 fue nombrado Ao del deber ciudadano.
20 Aunque en la dcada del 1980 los organismos que patrocinaron proyectos de desarrollo en Allpalumi Chico
trabajaron en conjunto con la estructura poltica de la comunidad, en los 1990 solan escoger participantes individuales,
sobre todo mujeres y ya no consultaron a la comunidad campesina como tal. Vease Blondet, 2002; Laurie, 1997.
Comunidades y ciudadanos en los Andes 227
En 1984 Allpalumi Chico ya haba tenido proyectos de agua y la comunidad
contaba con fuentes pblicas en las calles. Tambin ha habido atencin a los desages
debido a que el agua usada y la de lluvia corran por acequias en las calles donde
puercos, perros y gallinas buscaban algo para comer. En algunas casas haba servicios
higinicos muy rudimentarios, por ejemplo, una zanja de poca profundidad en una
esquina del patio, mientras que en otras casas no haba nada y la gente tena que usar
los campos cercanos como retrete.
Pas tiempo, y los allpalumichiqueos migrantes radicando en centros de tra-
bajo se acostumbraron al acceso al agua corriente y a servicios higinicos. Ellos, y
otros visitantes a la comunidad como el personal de las ONGs que hacan proyectos,
amigos de otros sitios, representantes del gobierno, de las iglesias, etc. anhelaban
servicios ms modernos. Poco a poco, algunas personas instalaron excusados que
descargaban directamente al ro Mantaro, ya contaminado por una renera metalr-
gica situada a 60 kms. al oeste, y por otras comunidades ms altas.
Por n, en 2002 una ONG con fondos del extranjero patrocin un proyecto de
agua potable. Construyeron o rehabilitaron la captacin, reservorios y tubera. Cuando
termin el proyecto en 2004, ya no haba necesidad de llevar agua de la fuente pblica.
Por n se cont con agua corriente en las casas. Pero todava no haba saneamiento y el
agua continuaba deslizndose por las calles y ahora en mayor cantidad que antes.
As que en 2005 la comunidad decidi elegir un proyecto de saneamiento con
el presupuesto participativo de la municipalidad de Piedrablanca a la cual pertenece.
Este proyecto empez en 2006 y termin en 2007.
Son estos dos proyectos, el de agua y el de saneamiento, los que quisiera com-
parar. Ya he analizado las implicaciones de la organizacin del proyecto de agua
21
y
voy a usar este anlisis como base para estudiar el proyecto de saneamiento. Espec-
camente, voy a concentrarme en las preguntas siguientes:
1) de dnde vino la idea de hacer el proyecto?
2) quin pag los costos del proyecto?
3) quin control las decisiones tcnicas?
4) quin control las decisiones de organizacin del trabajo?
5) qu implic para la comunidad y sus miembros en trminos polticos?
EL PROYECTO DE AGUA: CARIDAD, CONTROL Y PARTICIPACIN COMUNITARIA
Voy a hacer un resumen del proyecto de agua siguiendo los cinco factores que
acabo de delinear.
1) Aunque el agua haba sido una preocupacin de los allpalumichiqueos
desde haca tiempo, cuando solicitaron el proyecto de agua fue por ser la
nica oportunidad que se present, y las comunidades andinas no estn en
21 Vincent, 2005, 2006.
228 SUSAN VINCENT
condiciones de negar cualquier forma de ayuda que se les ofrezca. As que
la idea fue una reaccin a una posibilidad en vez de una prioridad de la
comunidad. Sin embargo, s hicieron la demanda.
2) La ONG, como entidad no solamente sin nes de lucro sino tambin de
caridad, obsequi a la comunidad los materiales industriales para la red
de distribucin y la supervisin tcnica. La comunidad contribuy con la
mano de obra no calicada, materiales locales como grava, y cada usuario
puso la conexin a la casa y todo lo necesario dentro de la casa.
3) Esta divisin de los aportes dej el derecho de control tcnico en manos de
la ONG. Rechaz propuestas de los allpalumichiqueos para cambios en el
diseo tcnico y mand rehacer algunas etapas en las que la comunidad ha-
ba tomado la iniciativa. Cuando miembros de la comunidad pidieron que
se extendiera la red hasta el cementerio o que se usaran tubos ms grandes
para poder llevar ms agua, la ingeniera respondi que la ONG slo iba
a donar materiales para las casas dentro del centro poblado y que los re-
quisitos tcnicos exigan que los tubos fueran del tamao previsto. O sea,
respondi en trminos tcnicos, insistiendo en el lmite de la donacin.
4) La ONG tambin exigi que se respetaran algunas condiciones en la or-
ganizacin de la mano de obra no calicada. Cada usuario, sin tomar en
cuenta su edad, gnero, estado fsico, etc. tena derecho a participar en
nombre de la casa correspondiente. En esto, la ONG estaba siguiendo las
recomendaciones de muchas crticas de prcticas participativas que notaron
que muchas veces los ms poderosos en una comunidad recogan todos los
benecios para ellos mismos.
22
Cada casa tena que contribuir de idntica
forma. Dado que se iba a cortar el agua de las piletas pblicas, no haba
opcin de no participar. Despus del proyecto, slo habra agua a domici-
lio, entonces todos tenan que tener una conexin para tener agua, salvo
algunos que no vivan en la comunidad y que tienen ahora que buscar agua
de amigos que se lo permiten. Para conectarse al sistema tendran que pagar
el costo total de las faenas faltadas ms la tasa de inacin, una suma muy
fuerte para la mayora de ellos.
5) De esta manera, la ONG quiso apoyar un sentido de comunidad y enfrentar
la posibilidad de discriminacin basada en gnero, clase, edad, etc. Tena
en mente una comunidad fuerte, con apoyo mutuo, donde todos y todas
tenan los mismos derechos. La visin poltica era sumamente local, en-
focada en las relaciones dentro de la comunidad, y no relacionada con el
sistema poltico nacional.
En realidad hubo muchos conictos durante el proyecto. Muchos se quejaron
de que la ONG no tom en cuenta sus opiniones sobre el diseo del sistema. La
22 Guijt y Shah, 1998; Mies y Shiva, 1993; Moser, 1993; Visvanathan, 1997.
Comunidades y ciudadanos en los Andes 229
tendencia de los usuarios de enviar la abuela o un joven a las faenas, hizo que el tra-
bajo durase mucho ms tiempo de lo previsto. Los ms pobres a veces asistieron a la
faena por sus patrones en una telaraa de intercambios no pagados, y puede ser que
se encontraran debiendo das de trabajo aunque hubieran asistido a todas las faenas.
No haba posibilidad de cambiar los requisitos de asistencia. La ONG exigi cuentas
de asistencia a las faenas. No slo no fortaleci a la comunidad, sino que hizo que se
profundizaran algunas divisiones entre la gente.
Pero s, tcnicamente el proyecto ha sido un xito. La comunidad ahora tiene
acceso able al agua de alta calidad y muchas personas lo consideran como una de
las ventajas de Allpalumi Chico sobre Lima.
EL PROYECTO DE SANEAMIENTO: GOBERNABILIDAD Y PARTICIPACIN CIUDADANA
El proyecto de saneamiento ha seguido una evolucin distinta. Es resultado de
un proceso de consulta con representantes de la comunidad por parte del gobierno
local. Sigue este guin del proyecto, basado en los cinco elementos claves.
1) El tema de saneamiento ha sido una preocupacin menor que el agua durante
los ltimos 20 aos, pero lleg a ser una prioridad tras el proyecto de agua. En efecto,
durante ste mucha gente opin que habra sido mejor hacer las dos cosas a la vez.
Reconoci que habr ms agua usada despus del proyecto y que este agua pudiera
causar problemas de salud y dao a las calles, etc.
Aparte de que el saneamiento era una consecuencia lgica del sistema de agua
implantado, haba tambin importantes razones exgenas. Por ejemplo, haba una
promesa hecha por el Ministerio de Salud para crear un nuevo puesto de salud en la
comunidad. Una condicin para que se hiciera fue que hubiera saneamiento. Otro fac-
tor exgeno fue una poltica y un debate popular contra la contaminacin ambiental.
Los que tenan servicios higinicos, incluyendo el actual puesto de salud y un edi-
cio comunal, descargaban los desages directamente al ro Mantaro. Por ltimo, un
representante del gobierno municipal explic que una de las prioridades establecidas
por el gobierno central era justamente el saneamiento, aunque esto no gurara en el
instructivo sobre el proceso del presupuesto participativo preparado por el Estado.
23

As que haba mucho inters en Allpalumi Chico, y tambin incentivos forneos para
implantar un sistema de saneamiento. Dadas todas estas circunstancias no es sorpren-
dente que la comunidad lo pidiera.
2) Igual que en el proyecto del agua, la comunidad tuvo que contribuir con la
mano de obra no-calicada. ste no fue un requisito a priori de los proyectos llevados
a cabo con la municipalidad, sino una manera de controlar el costo total. Si la mu-
nicipalidad hubiera tenido que pagar la mano de obra, la obra habra sido demasiada
23 Gobierno del Per, 2005. Puede ser que la evaluacin de los proyectos propuestos haya favorecido el
saneamiento. La evaluacin es compleja y Remy (2005a: 140) la describe como una caja negra. El Anexo 9 del
Instructivo muestra un cuadro para usar.
230 SUSAN VINCENT
cara para empezar. Aun con ella, se tena que dividir el proyecto en dos etapas para
dos aos consecutivos a n de poder acumular los fondos necesarios para cada etapa.
Se tiene que claricar que, por varias razones, Allpalumi Chico no es elegible para un
programa estatal en el cual los trabajadores no calicados fueran pagados.
La municipalidad contribuy con los materiales y el diseo tcnico.
3) Digo que la municipalidad contribuy con el diseo tcnico, pero hay que
decir que la relacin entre una ONG con los sujetos de su actividad es distinta de
la que existe entre representantes elegidos y su pueblo. Ya hemos visto que la ONG
tena muy claras las exigencias tcnicas y no quiso escuchar otras opiniones de gente
no calicada. En contraste, el alcalde necesitaba el apoyo de los votantes. El nuevo
sistema poltico promueve que los representantes locales trabajen de una manera ms
transparente que antes y tengan ms contacto con la gente. Esta situacin asegura que
el alcalde y su equipo tcnico deban tomar ms en serio las preocupaciones y suge-
rencias de la gente. La ingeniera de la ONG manifest que haba encontrado muchos
proyectos municipales en los cuales la corrupcin y la manipulacin poltica haban
originado sistemas defectuosos que su ONG pretenda corregir. No hay ninguna evi-
dencia de que ste fuera el caso aqu, pero el contexto puede facilitar que miembros
poderosos de una comunidad busquen cambios en el diseo que les favorezcan.
4) Allpalumi Chico se comprometi a contribuir con la mano de obra no calica-
da. Por esta razn el costo del proyecto fue ms cmodo y demostr adems el apoyo
comunitario al proyecto. Todos ellos fueron elementos favorables a la hora de evaluar
los proyectos propuestos para el presupuesto participativo. Esta vez la comunidad
misma organiz el trabajo. Empez al principio igual que en el proyecto del agua,
que cada usuario tuviera derecho a participar, pero otra vez se dieron cuenta de que
la abuela no poda cavar tan efectivamente como un joven. As que decidi exigir que
cada usuario enviara personas capaces para hacer el trabajo en las faenas. Varias mu-
jeres insistieron en participar a nombre de sus casas, pero muchas personas mayores
desistieron. Cuando los trabajadores encontraron un trecho de calle muy duro para
excavar, pidieron al alcalde que les enviara una retroexcavadora. Era una situacin
parecida a una que se present en el proyecto del agua. En aquel caso, encontraron
pura roca en varios lugares cuando cavaron las zanjas, pero tuvieron que solucionar
el problema por ellos mismos. En el proyecto de desage, el alcalde les escuch y
aunque no ofreci la retroexcavadora, contrat a peones para hacer el trabajo a n de
ayudar a la comunidad. La comunidad tena mucho ms control sobre el trabajo no-
calicado en el proyecto de saneamiento, y aunque no estuvo libre de conictos, tena
el derecho y la responsabilidad de abordarlos como mejor le pareciera.
Otra diferencia con el proyecto de agua es que el desage no se consideraba
tan necesario como el agua. As que cada casa pudo decidir si iba a participar o no.
Muchas no tienen saneamiento porque no tenan, en su momento, mano de obra dis-
ponible en la casa y faltaba dinero para pagar a alguien que hiciera el trabajo. Los que
quieren acceder al sistema tienen que pagar, igual que en el caso del agua, el costo
total de las faenas no asistidas ms la tasa de inacin,
Comunidades y ciudadanos en los Andes 231
5) Mientras el proyecto de agua trat de fortalecer un sentido de comunidad
entre los lugareos, el proyecto de saneamiento fue parte de la poltica nacional que
pretenda impulsar el sentido de ciudadana. La poltica del presupuesto participativo
tiene el objetivo de descentralizar la toma de decisiones e involucrar a la poblacin
al mismo tiempo que establece mayor responsabilidad de los representantes elegidos
hacia los ciudadanos. Vamos a analizar hasta qu punto alcanz este objetivo.
En 1984, en mi primera visita a Allpalumi Chico, pregunt en mis entrevistas
24

lo que pensaban del apoyo del gobierno nacional y local. Hay que anotar que mientras
el presidente nacional fue del partido centralista-derechista de Accin Popular, haban
acabado de elegir un alcalde municipal de Izquierda Unida. Las respuestas indicaron
una falta de conanza: dos tercios dijeron que el gobierno estatal no haba apoyado;
un tercio dijo que el alcalde no les haba apoyado y no esperaba apoyo, aunque dos
tercios s pensaban que les iba a ayudar. Por supuesto, las respuestas siguen las alia-
ciones (o falta de stas) de la gente, pero la manera de expresar su apoyo indica que
no esperaban otra cosa que recibir o no segn el capricho del presidente o alcalde:
un seor me dijo: Lamentablemente, debo decir que el gobierno no se acuerda de
su pueblo. Damos impuestos y no nos revierte nada. Mas debemos dar el pan del da
para los impuestos. De esta manera, se ve al gobierno como un patrn que debe dar
cosas a su gente a cambio de su apoyo en las elecciones. Lo que los allpalumichique-
os reciban, sobre todo del gobierno nacional, lo menospreciaban: otro seor explic
que la contribucin del gobierno nacional para un proyecto planicado de electri-
cacin fue de tres millones de soles, de un presupuesto estimado en 103 millones.
Del alcalde no esperaban mucho tampoco. Hace unos pocos aos la gente an deca
que el alcalde les daba una propina. En suma, hace dos dcadas, no haba mucha
participacin de la ciudadana en el proceso poltico, aparte de votar en las elecciones,
y se quejaban de la falta de apoyo econmico de sus gobiernos.
Ha pasado mucho tiempo y muchas experiencias histricas importantes (la
guerra civil de los aos ochenta y noventa, la hiperinacin de los aos ochenta, el
gobierno hipercentralizado de Fujimori, etc.). Ahora es evidente que, gracias en parte
al proceso de descentralizacin, los allpalumichiqueos perciben que hay recursos
que les corresponden y que existe la posibilidad de pedir y recibirlos. Su xito en
presionar al alcalde para que les ayude en el trabajo ms duro en el proyecto de des-
age les hace sentir ms poderosos pero no est claro que sea fruto de un sentido de
ciudadana.
Ms arriba present una denicin del concepto de ciudadana como el
derecho de tener derechos. En el presente caso, Allpalumi Chico no parece haber
ejercido el derecho de exigir un proyecto en la forma que mejor abordara sus nece-
sidades, sino que estaban aprendiendo las reglas del nuevo juego, reglas que siguen
siendo puestas en vigor por el gobierno, quien establece las prioridades para las
obras emprendidas. Es verdad que la comunidad negocia desde una mejor posicin
pero el proceso todava est dirigido por los gobiernos municipales y estatales. El
24 Entrevist a 22 personas, alrededor de 25% de los comuneros registrados.
232 SUSAN VINCENT
proceso del presupuesto participativo tiene una estructura muy estricta, diseada
por el gobierno nacional. Aunque esta innovacin parece promover la participacin
local, los requisitos dejan las riendas en manos de los gobiernos.
25
De esta manera,
los allpalumichiqueos siguen pensando que el gobierno es una fuente de recursos
hasta varias personas usaron la metfora de padre para el alcalde en 2008 y no
su representante que debe responder a sus necesidades.
A MANERA DE CONCLUSIN
Hay que enfatizar que la gente de Allpalumi Chico est muy contenta con el
acceso al agua y saneamiento y que la presente discusin trata de los objetivos su-
plementarios. La ONG que dirigi el proyecto de agua quiso fomentar un espritu de
igualdad y apoyo mutuo entre los miembros de la comunidad mientras que el gobier-
no busc implementar ms transparencia en sus operaciones e inducir un sentido de
ciudadana en el pueblo con la poltica del presupuesto participativo con el cual se
nanci el proyecto de saneamiento. Ninguno de estos objetivos se logr en su totali-
dad, pero ambos han tenido efectos en la comunidad de Allpalumi Chico.
Algunos de estos efectos han sido positivos. En el proyecto del agua, el nfasis
sobre los derechos y responsabilidades individuales permiti que mujeres, jvenes y
personas mayores se considerara igual que los hombres capacitados. Este proyecto
no es el primero en promover los derechos de las mujeres, pero s reforz estas ideas.
As, las mujeres pueden exigir que les permitan participar en faenas comunales de
manera ms habitual, como en el proyecto de saneamiento. Poco a poco estn invo-
lucrndose en la poltica de la comunidad, mayormente cuando disponen de tiempo
despus de sus otras actividades y cuando tienen inters. Lamentablemente, el nfasis
en lo individual ha disminuido el poder de la comunidad, al contrario de lo esperado
por la ONG. La comunidad no tena el derecho de organizar el trabajo de una forma
eciente y la desilusin resultante hizo que muchos se desanimaran del trabajo y la
poltica comunales.
Vivir en una comunidad campesina en el Per durante las ltimas dos dcadas
ha permitido una serie de proyectos que simultneamente han supuesto que la co-
munidad exista y han tratado de cambiarla. Los sujetos de desarrollo han tenido sus
propias ideas de lo que era su comunidad, basadas en sus experiencias prcticas e ins-
titucionales. Buscar un proyecto ha implicado adaptar la comunidad a la visin de la
entidad externa organizadora. La ONG ha querido una comunidad igualitaria a costo
de la ecacia del proyecto de agua; logr una comunidad ms dividida en la cual los
residentes marginales pueden sentirse ms poderosos, pero es una entidad poltica que
pierde la conanza de sus miembros.
El presupuesto participativo del proyecto de saneamiento tambin supuso la
existencia de una comunidad, esta vez de ciudadanos. La municipalidad ha dejado
a la comunidad campesina el derecho de escoger un agente participativo y de partici-
25 Melndez, 2005; Remy, 2005a, 2005b.
Comunidades y ciudadanos en los Andes 233
par en la toma de decisiones sobre cmo iban a gastar el presupuesto en obras. Esto ha
reforzado un poco el poder de la comunidad campesina y esta entidad vuelve a tener
un rol importante en asuntos locales. El caso demuestra que el balance de poder entre
el alcalde y la comunidad est cambiando dado que la comunidad recibe mucho ms
apoyo econmico que antes. En principio, representantes de otras organizaciones de
base pueden participar, pero esto no ocurre en Allpalumi Chico. Cuando preguntaba
a miembros de otras organizaciones por qu no participaban, me decan que la comu-
nidad les representaba y que no haba razn para perder su tiempo cuando el agente
participativo de la comunidad asista a las reuniones. Por lo tanto, parece que todava
confan en la comunidad, aunque puede ser que el cinismo del proceso tambin jugara
un papel. Es un proceso burocrtico y la forma de evaluar los proyectos propuestos
sigue siendo opaca.
No es posible que un solo proyecto o dos creen una comunidad perfecta. Aun-
que las visiones de la ONG y el gobierno no se han alcanzado plenamente Allpalumi
Chico sigue funcionando, quiz con un poco ms de igualdad que antes y con ms
esperanzas de que algn da tendrn una verdadera posibilidad de dirigir su futuro.
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Cambios ambientales en manglares: conservacin y gestin
en el humedal costero tropical del Golfo de Chiriqu, Panam
Rafael Cmara Artigas
Universidad de Sevilla
Espaa
rcamara@us.es
EL MANGLAR COMO FORMACIN VEGETAL LITORAL TROPICAL
El manglar ocupa una supercie mundial de 165.300 km
2
, de los cuales 58.310
se distribuyen en Amrica. Los manglares de Panam, con 1.708 km
2
son, en trmi-
nos relativos (manglar por supercie del pas), los terceros en importancia para toda
Amrica, incluidos los Estados Unidos de Amrica y Brasil. En trminos absolutos
(supercie de manglar) ocupa la sexta posicin, tras Brasil, Mxico, Cuba, Colombia
y Venezuela. Son por lo tanto los manglares ms importantes de Centroamrica.
Los manglares de Chiriqu ocupan 446 km
2
, un 25% de la supercie de manglar
de todo Panam, y mayor a la existente en pases como Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Hait y Repblica Dominicana. Si trasladamos estas comparaciones a los
bienes, servicios y recursos que presta el manglar al hombre entenderemos mejor su
importancia en Panam y Chiriqu respecto del conjunto de Amrica. Los ms ca-
ractersticos en Chiriqu son el mangle rojo (Rhizophora mangle), mangle caballero
(Rhizophora racemosa), mangle negro (Avicennia germinans), mangle blanco (La-
guncularia racemosa) y piuelo (Pelliciera rhizophorae).
El conocimiento de la existencia del manglar y su extensin no es suciente para
tomar decisiones respecto a su manejo y conservacin. Es necesario identicar cules
son sus unidades ambientales, cmo se sitan unas respecto a otras, su funcionamien-
to y las relaciones entre ellas, as como los elementos que las componen y el modo
que determinan dicho funcionamiento.
La evaluacin supone identicar qu valores tienen estas unidades ambientales.
El diagnstico supone saber cul es su estado ambiental y cules son las causas de di-
cho estado. Para ello es necesaria una cartografa que exprese territorialmente la dis-
tribucin de las unidades ambientales, a efectos de tomar decisiones sobre su manejo
238 RAFAEL CMARA ARTIGAS
y gestin. Slo de esta manera es posible jar la conservacin de estos ecosistemas
de alto valor ecolgico mundial.
El manglar es un bosque costero tropical que tolera la sal y constituye un
ecosistema sometido al ujo de las mareas, que se desarrolla sobre sedimentos de
fangos, que son retenidos por ellos en su extensin en los mrgenes del continente
en su contacto con el mar, colonizando el trnsito marino-continental, adaptado a las
condiciones geoambientales de los humedales costeros con inuencia mareal, tanto
en las regiones tropicales clido-hmedas como en aqullas en las que se maniesta
una marcada estacin seca.
Este bosque se caracteriza por un conjunto de especies arbreas que pueden
vivir en contacto con el agua de manera permanente o peridica segn el ujo de las
mareas, con lo que estn en contacto directo con cuerpos de agua marinos y con el
aporte de agua dulce de ros continentales. A estos bosques que viven en contacto con
el agua se les llama hellos, y por su condicin de soportar una alta salinidad se les
conoce como hallos.
Se han identicado once familias de mangles: Rhizophoraceae, Avicenniaceae,
Myrsinaceae, Meliaceae, Combretaceae, Bombacaceae, Plumbaginaceae, Palmae,
Myrtaceae, Sonneratiaceae y Rubiaceae (Chapman, 1976), englobando 16 gneros
y 55 especies, de las cuales, 44 estn en la regin indo-pacca, 9 en la atlntica
americana, 7 en la pacca americana y en la atlntica africana, replicando as pues
esta distribucin la dinmica de dispersin anteriormente aludida. De los 16 gneros
conocidos, en Panam estn presentes entre sus costas atlntica y pacca los cinco
tpicos de las costas del continente americano: Rhizophora, Avicennia, Pelliciera,
Laguncularia y Conocarpus.
Colonizan substratos inestables, desarrollando adaptaciones ecolgicas que les
permiten vivir en estas condiciones excepcionales para otros rboles como son:
el desarrollo de races sujetadoras
estructuras respiratorias y ltradoras para el intercambio de gases en sustratos
anaerbicos (sin oxgeno)
semillas capaces de otar, cuyo mecanismo es la dispersin a travs del agua.
Cuando caen sobre el substrato pueden germinar rpidamente, pero si caen en el
agua, otan verticalmente conservando su potencial reproductor hasta alcanzar el
lugar favorable para su germinacin.
Entre estas adaptaciones las ms llamativas son las del sistema radicular. Las
races areas del manglar surgen de las aguas saladas en costas, estuarios y deltas. Es
muy caracterstico el entretejido que forman estas enormes races, solamente visibles
durante la bajamar, en donde viven y se desarrollan gran variedad de especies de
peces, moluscos y crustceos.
El mangle rojo, Rhizophora mangle y caballero, Rhizophora racemosa, se ca-
racterizan por poseer races que penetran el suelo, se ramican y emiten una serie de
races areas en forma de zancos, tambin llamadas races adventicias con las cuales
Cambios ambientales en manglares 239
puede aumentar su supercie de sustentacin en suelos inestables. Este tipo de adap-
tacin les permite estar en contacto directo con el agua salada.
El mangle negro, Avicennia germinans, al igual que el mangle blanco, Laguncu-
laria racemosa, no forma grandes races en zancos pero desarrollan pequeas races
adventicias que sobresalen del sustrato, caracterizadas por poseer poros respiratorios
llamados neumatforos. Estas especies no tienen la capacidad de soportar substratos
tan inestables, por lo tanto se localizan en sustratos que estn en menor contacto con
el agua, aunque pueden ser inundados peridicamente. El mangle piuelo, Pellicera
rhizophorae, se caracteriza por poseer races con contrafuerte formando una amplia
base de apoyo.
El manglar es uno de los ecosistemas de mayor productividad primaria de la
Tierra, sirve de hbitat a aves, mamferos y reptiles: la presencia de la mayora de
las especies depende de las mareas y las fases de los ciclos vitales. Muchas reas de
manglar son santuarios importantes para el mantenimiento de especies amenazadas
de extincin, tales como el ibis blanco Eudocimus albus, el manat Trichechus ma-
natus, el caimn de la costa Crocodylus acutus, as como varias especies de tortugas
marinas. Su dinmica est determinada por factores marinos y terrestres como el
clima, geomorfologa e hidrologa.
Ecolgicamente, el manglar desempea tareas importantes que permiten un
equilibrio natural:
Control de inundaciones
Estabilizacin de la lnea costera/ control de erosin
Retencin de sedimentos y sustancias txicas, puricando el agua que llega al
mar
Desalinizacin del agua que ingresa a tierra rme
Fuente de materia orgnica, produccin de hojarasca y exportacin de biomasa
Proteccin contra tormentas / cortina rompevientos
Estabilizacin de microclimas
El manglar aporta a los seres humanos recursos, por lo que tiene un valor aadi-
do para las poblaciones locales, especialmente a los pescadores artesanales y recolec-
tores de moluscos y crustceos que se desarrollan dentro de este ecosistema.
El valor del manglar no slo reside en los bienes que de ste se obtienen ya que
es un referente social y cultural de las comunidades, que han articulado su vida en su
entorno, contribuyendo a darles sentido de pertenencia e identidad.
Los recursos ms importantes del manglar son:
Productos para la alimentacin como aceite para cocinar, vinagre, bebidas fermen-
tadas, condimentos de la corteza, edulcorantes, hojas, frutas, miel, azcar as como
peces crustceos, moluscos, aves, huevos, mamferos, reptiles, anbios e insectos
medicinas procedentes de su corteza y hojas
240 RAFAEL CMARA ARTIGAS
forestales pues aporta madera para embarcaciones y muebles, pegamentos y go-
mas
materiales para la construccin, con madera utilizada en construcciones slidas,
traviesas de ferrocarril, postes para minera, madera para pisos
tiles para la pesca con venenos, nasas y boyas para pescar y taninos para conser-
var las redes
elementos para generar energa y combustible: lea para cocinar y ahumar, carbn,
alcohol
productos textiles con bras, colorantes y taninos para curtir
genera vas uviales de comunicacin
METODOLOGA Y TCNICAS
Se realizaron recorridos de campo con inventarios y reconocimiento de forma-
ciones para obtener la informacin necesaria para hacer la cartografa, situando los
lugares tipo con GPS. Paralelamente se delimitaron las unidades ambientales recono-
cidas en el campo y en las fotos areas, y se identic la extensin de estas unidades
a travs del tratamiento de imgenes de satlite.
Se compararon los datos de cartografa con fuentes fotogrcas y satelitales de
las dcadas de 1960, 1970 y 1980, con las actuales referidas al perodo 2000-2003,
a n de establecer qu cambios y a qu velocidad se producen, as como las causas
que los originan.
Con estos datos se procedi a llevar a cabo una evaluacin y diagnstico del
manglar de la provincia, apoyados en un levantamiento cartogrco de sntesis de
sus unidades ambientales con tres escalas de representacin imbricadas: 1:180.000,
1:50.000 y 1:20.000, determinando su capacidad de respuesta a los cambios ambien-
tales naturales y antrpicos (producidos por el hombre), es decir su fragilidad, y un
SIG adaptado a las necesidades institucionales. De forma complementaria y solidaria
con la cartografa y el SIG, el proyecto desarrolla una evaluacin y diagnstico am-
biental por Unidades (Ua), establece el Estado de Conservacin (Ec) y emite unas
Directrices de Gestin (Dg) como herramientas de ordenacin territorial.
Este conocimiento permite elaborar unas directrices de manejo y conservacin
y llevar a cabo una estrategia de gestin territorial del Patrimonio Natural, desde el
nivel de integracin regional hasta el local, atendiendo con ello las necesidades de
incorporacin al Sistema Nacional de reas Protegidas de Panam (SINAP) (creado
mediante resolucin de Junta Directiva nm. 022, 1992 del INRENARE), de los bos-
ques de manglar de los litorales del Caribe y del Pacco.
Para la realizacin de este trabajo se utilizaron materiales y mtodos de trabajo
adaptados al anlisis geoecolgico con proyeccin territorial. La investigacin ha
compaginado el trabajo de campo a base de transectos y seguimiento de parcelas,
efectuadas con giras peridicas al Golfo, con el levantamiento de la cartografa.
Cambios ambientales en manglares 241
Las bases cartogrcas utilizadas han sido las correspondientes a los mapas
1:50.000 del Instituto Geogrco Nacional Tommy Guardia (IGNTG) de Pana-
m, tanto en soporte digital como en papel. As mismo se han utilizado diferentes
colecciones de fotogramas areos pancromticos existentes en el Instituto Tommy
Guardia (IGNTG). Dichas colecciones remiten a los siguientes aos y vuelos:
Agosto 1973, escala 1:6.000, R19 (V1,V2)
Diciembre 1976, Escala 1:20.000, R32 (L1) y R33 (L1)
Mayo 1979, Escala 1:30.000, R46 (L1)
Enero 1984, Escala 1: 30.000, R63 (L2, L3, L4)
Junio 1987, Escala 1:25.000, R70 (L1,L2,L3)
Marzo 1989, Escala 1:15.000, R73 (L1,L2)
Marzo 1996, escala 1:25.000, R86 (L4, L5)
2000, Vuelo del MIDA
Por su parte, las imgenes de satlite utilizadas provienen de la lanzadera
Landsat MSS (enero de 1979), TM (noviembre de 1988) y ETM+ (febrero de 2000),
existentes en la imaginoteca del Grupo de investigacin Cuaternario y Geomorfo-
loga RNM 273 (Grupo de Estudios Tropicales y Cooperacin al Desarrollo) de la
Universidad de Sevilla (Espaa). La imagen Landsat ETM+ correspondiente a agosto
del ao 2001 presentaba una alta cobertura nubosa por lo que su tratamiento para el
conjunto del Golfo presenta graves inconvenientes, de aqu que nicamente pueda
utilizarse de forma fragmentaria y local.
Para la realizacin del SIG se ejecutaron las siguientes fases:
Localizacin y georreferenciacin con GPS Global Positioning System (Garmin mode-
los GPS 72, GEKO 201, eTREX SUMMIT, eTREX) de los elementos del ecosistema
de manglar: especies y formaciones vegetales y formaciones superciales y perles de
suelo, stas a base de parcelas ajustables al tamao de los pxeles 30 x 30 m. de Landsat
TM y ETM+ y 60 x 60 m. de Landsat MSS; morfologa de cauces; cambios de lneas de
costa; progresin de echas litorales; elementos antrpicos de ocupacin (embarcade-
ros, toponimia, canales, etc.).
Localizacin y georreferenciacin de los impactos mayores en el manglar:
Apertura del manglar
Desecacin del manglar
Prdida de conectividad
Prdida de biodiversidad
Reduccin de capturas pesqueras
A partir de ellos se realiza un trabajo cruzado y paralelo entre la fotointerpretacin y
la teledeteccin. Para la primera se interpretan los pares esteroscpicos, identicando y
delimitando las formaciones vegetales segn su estructura vertical y cambio de textura
242 RAFAEL CMARA ARTIGAS
y tonalidad. Para la segunda, se procede a una clasicacin supervisada con el mdulo
MAXLIKE del software Idrisi, a partir de las parcelas de seguimiento (training sites)
identicadas y georreferenciadas en el campo.
El cruce de trabajos de campo, fotointerpretacin y teledeteccin permite la elaboracin
en un Sistema de Informacin Geogrca SIG (software ArcGis 9.2) asociado a una
cartografa de multiescala del manglar, as como la incorporacin de un Modelo Digital
de Terreno (MDT) de resolucin 90 x 90 m. (3 arco-segundos). Este modelo fue gene-
rado por el Jet Nacional Position Laboratory (JPL) de Nacional Aeronautics and Space
Administration (NASA), a travs de la misin dedicada a la captura de datos de altura
de todo el territorio emergido a nivel global denominada Shuttle Radar Topography Mis-
sion (SRTM). Estos datos estn disponibles de forma gratuita a travs del servidor FTP
(le transfer protocol) ftp://edcsgs9.cr.usgs.gov/pub/data/, en formato .hgt, divididos en
sectores de 1. x 1. en coordenadas geogrcas referido al geoide WGS84.
La delimitacin de Unidades Ambientales (Ua) se bas en la caracterizacin
de la integridad de los elementos y procesos que denen los medios naturales y sus
ecosistemas, asegurando con ello en la fase de diagnstico de la Ua, el criterio de
funcionalidad de la misma.
Al objeto de alcanzar una caracterizacin de Ua con tal apreciacin, se elabor
una metodologa basada en el uso de indicadores del medio natural (geo o bioindica-
dores) que permiten integrar los elementos, procesos y cambios del paisaje. El resul-
tado es una caracterizacin integral del ecosistema a travs de su dinmica, de ah la
denominacin de mtodo ecodinmico. Se trata por tanto de llevar a cabo una clasi-
cacin de unidades territoriales, desde Sectores Geogrcos amplios hasta Unidades
Ambientales propiamente dichas, partiendo del conocimiento de la funcionalidad inte-
gral de cada unidad territorial mnima para cada medio natural y un ecosistema dado.
Por ello, el mtodo es en principio indisoluble de su representacin cartogrca y en la
actualidad de organizacin a travs de un Sistema de Informacin Geogrco (SIG).
Desde una perspectiva dinmica, el ecosistema constituye la unidad funcional
del sistema natural, un sistema estructurado y abierto que intercambia y procesa ener-
ga y materiales, auto-organizndose en el tiempo. La funcin la realizan los ujos
de energa y los procesos. La estructura del sistema la compone su organizacin. La
expresin de la estructura del ecosistema es el paisaje.
El desarrollo del mtodo implica la identicacin y deteccin de los procesos
claves para el mantenimiento de la funcionalidad ecolgica de las unidades mnimas.
Dicha funcionalidad slo puede evaluarse y constatarse a travs de la evolucin tem-
poral de la unidad (larga evolucin: Plioceno-Pleistoceno; evolucin media: Holoce-
no; corta evolucin: perodos histricos y ltimos decenios), de ah que sea preceptivo
analizar el marco gentico y evolutivo en que se conguran aqullas.
Llamando Unidad Ambiental (Ua) a la ms pequea unidad de trabajo, el si-
guiente paso radica en identicar en el ecosistema el indicador capaz de expresar el
cruce o integracin de lo que hemos dicho son los elementos, procesos geoecolgicos
y cambios del paisaje en el orden temporal, o sea, los indicadores ambientales de la
Cambios ambientales en manglares 243
funcionalidad. En los humedales litorales tropicales el primer indicador de referencia
paisajstica integral lo constituye la formacin vegetal, desarrollada principalmente
a partir del ltimo mximo transgresivo del nivel del mar (aproximadamente los l-
timos 6.000 aos): los manglares y los bosques de cinagas, ambos con su tipologa
funcional.
Establecidas las Unidades Ambientales (Ua) es factible elaborar un diagnstico
ambiental ajustado a los caracteres gentico-funcionales de los ecosistemas, propor-
cionando una evaluacin de su Estado de Conservacin (Ec) y nalmente elaborando
unas Directrices de Gestin (Dg). El resultado puede proyectarse igualmente sobre la
cartografa bsica y elaborar ndices de referencia.
Las etapas simplicadas de este mtodo son las siguientes:
Anlisis del modelado y de los registros de formaciones superciales (sedimentos
y suelos)
Anlisis y caracterizacin ecolgica de las formaciones vegetales (geobotnica)
Levantamiento cartogrco de unidades geoecolgicas y ambientales mnimas,
atendiendo a su integridad ecolgica y funcionalidad
Anlisis y representacin cartogrca de los cambios ambientales y modicacio-
nes ms determinantes
Evaluacin del Diagnstico ambiental y Estado de Conservacin (Ec)
Elaboracin de Directrices de Gestin (Dg)
A su vez, cada una de las Unidades ambientales se ha caracterizado mediante
tres elementos geoecolgicos claves: la especie vegetal arbrea o arbustiva indicadora
ms relevante en la formacin; su posicin geomorfolgica con indicacin principal
del contexto morfogentico en que se han congurado, determinando de esta manera
los procesos geoecolgicos que dirigen su integridad ecolgica; y nalmente las es-
pecies acompaantes de la formacin vegetal.
Las siete unidades ambientales bsicas a escala provincial, que aglutinan las 14
a escala de detalle de ensenadas (e. 1:50.000 a 1:20.000), son (gura 1):
Fangos mareales o aluvio-mareales
Sedimentos arenosos costeros
Manglar en surcos litorales
Manglar estuarino
Manglar aluvial
Cubeta salina
Bosque de cinaga
244 RAFAEL CMARA ARTIGAS
Figura 1. Distribucin de las unidades ambientales del manglar de Chiriqu (arriba) y detalle del sector de Isla
Sevilla (abajo).
Cambios ambientales en manglares 245
MANGLARES PANAMEOS, LA FORMACIN VEGETAL
Y SU CONSERVACIN EN EL GOLFO DE CHIRIQU
La regin biogeogrca Neotropical delimita una amplia franja zonal del
continente americano, extendindose desde el Trpico de Cncer hasta el sur de la
Amazona. Su distribucin se asimila, en lo que a Amrica Central se reere, con una
de las regiones de mayor biodiversidad del planeta por lo que congura uno de los
veinticinco hotspots de conservacin prioritarios para la atencin mundial (Myers et
al., 2000). El indicador ambiental y paisajstico de mayor raigambre de este hotspot
lo constituye el bosque hmedo y lluvioso, tambin denominado clsicamente como
bosque siempreverde, que domina la extensin de las reas continentales mesoameri-
cana y del istmo de Panam.
Los manglares de Panam constituyen una formacin vegetal de gran importan-
cia ambiental, a los que diferentes planes, programas, proyectos y acciones han dirigi-
do desde las instituciones nacionales o internacionales sus objetivos de conservacin,
ordenacin y explotacin en diferentes periodos. Una sntesis de las actuaciones
emprendidas en los ltimos aos puede leerse en el trabajo de O. Osorio (1994, pp.
176-193), donde se valora la importancia que tiene el manglar de Chiriqu en el con-
texto del pas. As, en las pginas del volumen citado, el autor informa de los estudios
levantados en las costas del Caribe y del Pacco, principalmente en estas ltimas
donde la supercie es mucho mayor, como fueron los de S. Snedaker en 1981 en
Chiriqu; FAO en 1984, para Chame, Chepo y Chiriqu; y nuevamente en el Golfo de
Chiriqu por el Instituto Geogrco Nacional Tommy Guardia (IGNTG) en 1988.
Un estudio de mayor importancia fue el denominado Proyecto de Manejo,
Conservacin y Desarrollo de los Manglares de Panam, insertado en un Plan de
Accin Forestal Tropical de Panam (PAFT-PAN) presentado en 1991 por la admi-
nistracin ambiental del pas INRENARE (Instituto Nacional de Recursos Naturales
Renovables) a la Organizacin Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT) con
incidencia en los manglares de Chame, Azuero y Chiriqu, en lo que parece ser un
plan que en su forma proyectual, pues no lleg a ejecutarse, puso en marcha estudios
bsicos de la componente geoedca (E. Tapia y E. Delgado, 1996) y biolgica de
estos ecosistemas (R. Villalobos, 1996).
La importante masa de manglar de la provincia de Chiriqu (gura 2) con sus
diferentes sectores geogrcos (los de Chiriqu Viejo, Pedregal-Horconcitos, Rincn
Largo, Fonseca, Cabuyal, Santa Luca, Tabasar) no ha pasado desapercibida a lo
largo de los aos para el desarrollo agropecuario panameo, pudindose constatar
algunos retrocesos signicativos. Son los casos de Alanje-Guarumal en el sector Isla
Sevilla, en el entorno del postmanglar al norte de Estero Bales. Sin embargo, a los
efectos del manejo de la conservacin, el Golfo de Chiriqu se encuentra muy por
debajo de sus posibilidades ambientales de conservacin y desarrollo sostenible.
246 RAFAEL CMARA ARTIGAS
a) Sectores de Isla Sevilla y Tabasar
Se trata de los dos sectores de mayor extensin del Golfo, con las manifestacio-
nes ms diversas y complejas del conjunto del manglar. Al mismo tiempo aglutinan
de forma localizada y a veces generalizada, los impactos principales de apertura del
manglar, reduccin de capturas pesqueras, desecacin del manglar y prdida de bio-
diversidad.
La importancia naturalstica y ambiental queda resaltada por la peculiaridad
de las manifestaciones de los manglares de surcos litorales de Isla Porcada, con una
sucesin de relieve invertido de mangles rojos (Rhizophora mangle) en crestas de cor-
dn y mangles caballero (Rhizophora racemosa) en los surcos, as como, en la echa
litoral de Boca de Hacha que acoge el Refugio de Fauna de la Barqueta, un manglar
de Rhizophora racemosa (mangle caballero) en el surco de dicha echa y la echa de
Isla Toro en el sector de Tabasar.
No menos relevante es la gran mancha de bosque de cinaga colonizando los
sedimentos aluviales del schorre alto de las proximidades de Puerto Pedregal en Isla
Sevilla, con colonizacin de alcornoques (Mora oleifera) dominantes. Es una de las
ms compactas masas de bosque de cinaga del Golfo. Completa la importancia am-
Figura 2. Localizacin del manglar de Chiriqu en Panam y sectorizacin para su estudio.
Cambios ambientales en manglares 247
biental del conjunto las pantallas de mangle negro (Avicennia germinans) y mangle
blanco (Laguncularia racemosa) adelantadas a las masas de mangle caballero en los
sedimentos aluviales de mrgenes convexas de los canales aluviales en las conuen-
cias de los ros Pedregal y Chiriqu, o del Tabasar, as como el mosaico representati-
vo de manglares estuarinos con Rhizophora racemosa (mangle caballero) y Pelliciera
rhizophorae (mangle piuelo), o los notables ejemplos de la evolucin de manglares
en los sedimento aluvio-mareales de la Isla de Bales.
Atendiendo a estas circunstancias y a la importante accesibilidad portuaria de
los sectores de Isla Sevilla y Tabasar, ambos sectores deben participar de directrices
de Proteccin Integral, con declaracin de Reservas Especiales o Integrales (Isla
Bales, Isla Porcada, alcornocal de Estero Pedregal), Conservacin Ecolgica para
promocin de actividades ecotursticas y facilitar el cabotaje tradicional en esteros,
caos y quebradas de ms de cuarenta metros de ancho y susceptibles de localizar
actuaciones recreativas de uso pblico e interpretacin de la naturaleza (camineras,
reas de picnics, senderos) sin obras de urbanizacin, y por ltimo de Zonas de
Manejo Especial orientadas hacia la regulacin pesquera y la restauracin de reas
boscosas.
b) Sectores de Chiriqu Viejo, Horconcitos-Garrote y Cabuyal-Fonseca
Excepcin hecha del sector Horconcitos-Garrote, los restantes componen el blo-
que de sectores de menor extensin del Golfo de Chiriqu. Esta circunstancia, unida
a su relativa discontinuidad territorial, entre lneas de costa rocosa, de sedimentos de
grava de abanico aluviales, o de playas, hacen de ellos conjuntos muy frgiles sus-
ceptibles de una rpida fragmentacin y explotacin agropecuaria.
Un ejemplo relevante de presin antrpica con la puesta de cultivo de arroz lo
constituye el desmantelamiento de los bosques de cinaga del sector Chiriqu Viejo,
donde todava se aprecian los cordones litorales en cuyos surcos est sembrado el
arroz, o se mantienen lagunas en la estacin hmeda, y en las crestas se reconocen
hileras de palmas, constituyendo todo ello un paisaje tropical caracterstico de los
dominios tropicales hmedos
La accesibilidad por carretera a la playa de Las Lajas en el sector Cabuyal-
Fonseca gura como una de los balnearios principales del Golfo de Chiriqu, com-
pletando as una multiplicidad de usos de gran concentracin de habitantes y arraigo
en la provincia.
Con este marco de referencia es fundamental garantizar para la conservacin de
los recursos del manglar tanto la Conservacin Ecolgica de playas, esteros y caos
y la promocin de las reas de recreacin extensiva e intensiva, propiciando mbitos
de Uso Multiple, caractersticos del SINAP, y de otra parte la promocin de acciones
reguladoras de pesca (Zona de Manejo Especial) conducentes a la remontada biolgi-
ca de la biomasa pesquera, de forma especial en el sector Horconcitos-Garrote.
248 RAFAEL CMARA ARTIGAS
El litoral de la provincia nicamente cuenta en la fecha actual con tres reas
protegidas y dos categoras de manejo, el Refugio de Vida Silvestre Playa La Bar-
queta (declarado en 1994, 5.935 ha) en el entorno de la echa litoral de Boca de
Hacha y Estero Bales, el Parque Nacional Marino Golfo de Chiriqu (declarado
en 1994, 14.740 ha con 23 islotes) centrado en la isla Parida, y el Refugio de Vida
Silvestre Playa Boca Vieja (declarado en 1994, 3.740 ha) en la echa de Isla Toro, en
la desembocadura del ro Santiago. Para el Refugio de La Barqueta se ha elaborado
un diagnstico biolgico y socio-econmico previo a la elaboracin de su Plan de
Manejo (ANCON, 2001), en el que se ha enfatizado la necesidad inminente de regular
los usos de los recursos acuticos en los esteros del Refugio, extremar la vigilancia
de las playas e implementar programas de educacin ambiental.
Y de forma complementaria, dos propuestas ms se han expuesto desde el
SINAP (Sistema Nacional de reas Protegidas) como Corredores Locales de Desa-
rrollo Sostenible (CLDS) en el Golfo de Chiriqu, entendindose ambas propuestas
como reas de conectividad del Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM) (ANAM,
2003). En concreto, corresponden a la prolongacin costera hacia Chiriqu Viejo del
Corredor Chorogo-Palo Blanco-San Bartolo hasta conectar con el Refugio de La
Barqueta; y el de San Lorenzo-Tabasar, enlazando por la costa y el litoral las reas
protegidas del Parque Nacional y el Refugio de Playa Boca Vieja. En todo caso, estas
acciones estn adaptadas a los contenidos de la legislacin panamea, que remite para
los mbitos costeros con manglar a dar prioridad a la conservacin de los ecosiste-
mas marinos con niveles altos de diversidad biolgica y productividad (Ley 7/1998,
art. 95), caso del humedal de Chiriqu.
Por ltimo, resaltar el ejemplo prximo del Golfo de Montijo como rea de
conservacin y desarrollo sostenible (Programa Araucaria y Plan de Desarrollo Sos-
tenible del Golfo de Montijo, de Cooperacin Espaola 2000-2004) (Cmara, 2004),
que junto al manglar de Punta Patio en el Golfo de San Miguel, se ha integrado
al catlogo de reas Protegidas del SINAP como categora de manejo de Humedal
Ramsar (Humedal de importancia internacional, 1994), constituyendo sin duda la
mejor unidad integral de conservacin de manglares del Pacco y con acciones de
aprovechamiento de sus recursos naturales y servicios ambientales.
Los resultados expuestos en esta contribucin proceden del proyecto de coopera-
cin Tcnica al Desarrollo Directrices y recomendaciones para el Uso y Gestin sos-
tenible de los manglares de Chiriqu (Repblica de Panam) (Daz del Olmo, 2004)
ejecutado por el Grupo de Estudios Tropicales y Cooperacin al Desarrollo (GETCD)
del Grupo de Investigacin Cuaternario y Geomorfologa (PAI RNM 273) con el apo-
yo institucional y logstico de la Ocina Tcnica de Cooperacin en Panam (AECID)
y la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) de Panam, con nanciacin del Fon-
do Mixto Hispano-panameo entre los aos 2002 y 2003. Por su contenido, vocacin
y denicin est asociado a la conservacin de los recursos naturales del manglar y
consiguientemente de los medios naturales en donde se localizan estas formaciones
Cambios ambientales en manglares 249
vegetales en la provincia de Chiriqu. Por tal motivo, los resultados del proyecto se
vincularon a los siguientes componentes de la gestin ambiental en Panam:
a) La integracin del manglar en el marco del Sistema Nacional de reas
Protegidas de Panam (SINAP) para facilitar su conservacin en tanto que
humedales, Parques Nacionales, Refugio de Vida Silvestre, reas de Usos
Mltiples o Corredores Biolgicos.
b) La insercin de los manglares de Chiriqu en la Red de Corredores Locales
del Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM) es una propuesta de futuro
que permite consolidar el desarrollo sostenible de la Provincia insertado en
las orientaciones regionales de la conservacin de los ecosistemas en el istmo
de Amrica Central.
c) La modalidad de gestin integral del manglar debe predominar en la con-
guracin de las estrategias de conservacin. Para ello debe favorecerse un
ordenamiento que integre manejos restrictivos con otros ecolgicos y de fo-
mento de actividades ecotursticas y de aprovechamientos pesquero y forestal
sostenibles.
d) Sealar las reas de transformacin y retroceso del manglar y bosques de
cinaga asociados, con el objeto de incentivar una mayor vigilancia de las
reas impactadas y nalmente plantear una tarea vanguardista de restaura-
cin ecolgica.
Los resultados se presentaron adems de en la caracterizacin geobotnica del
manglar y sus factores geoecolgicos (bioclima, formaciones superciales, suelos y
aprovechamiento de recursos), en una cartografa multiescala apoyada en un SIG con
tres niveles de precisin territorial:
1:180.000: nivel de integracin nacional e internacional
1:50.000: nivel de integracin regional y provincial de los humedales litorales del
Pacco
1:20.000: nivel de integracin provincial y local (Distritos y Corregimientos)
y nalmente con una evaluacin y diagnstico ambiental por Unidades (Ua), Estado
de Conservacin (Ec) y Directrices de Gestin (Dg).
La extensin de manglares y bosques de cinaga alcanza la cifra de 386 km
2
.
De este total, la formacin predominante la constituye el manglar estuarino con 211
km
2
, seguido del aluvial con 122 km
2
y los vinculados a surcos de echas y cordones
litorales con 12 km
2
. El material de partida lo compone la cartografa multiescala y
su leyenda analizada en el captulo anterior, as como el repertorio de espacios espe-
ccos que degradan la formacin del manglar.
Los contenidos metodolgicos para la elaboracin del diagnstico ambiental en
este trabajo son:
250 RAFAEL CMARA ARTIGAS
Los cambios en la extensin del manglar y en su caracterizacin entre
1979-1988 y 1988-2002.
Caracterizacin del Estado de Conservacin del manglar a travs del ndice
Ec referido al ao 2003, como un valor de sntesis ambiental.
La identicacin de los mayores impactos del manglar por sectores. Estos
impactos se agrupan en cinco tipos que resumen las acciones degradantes
del manglar
Apertura del manglar
Desecacin del manglar
Prdida de conectividad
Prdida de biodiversidad
Reduccin de capturas pesqueras
Propuesta de Directrices de Gestin por sectores como soporte para elabo-
rar estrategias de conservacin y aprovechamiento sostenible de los recur-
sos naturales en el humedal de Chiriqu.
En este trabajo nos centramos en la exposicin de los dos ltimos puntos.
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES EN EL MANGLAR:
RESULTADOS Y VALORACIN
Por cambio ambiental en el manglar del Golfo de Chiriqu, entenderemos todas
aquellas variaciones que en la masa boscosa se producen derivadas del uso y aprove-
chamiento del manglar como un recurso natural. O sea, se trata de evaluar la variacin
territorial de la supercie del manglar y el bosque de cinaga en el mbito mareal,
tomando periodos decenales tal como hemos reejado en la aplicacin del mdulo
CROSSTAB.
Dado que durante dichos periodos otros factores geoecolgicos de ndole natural
actan en la conguracin del manglar provocando la transformacin de cauces, re-
llenos y evolucin de cubetas salinas, erosin de mrgenes cncavas uviales, nuevos
aportes sedimentarios que pueden facilitar la progresin del bosque, y en denitiva
variaciones en la sucesin vegetal adaptada a la evolucin de los factores geoecolgi-
cos propios de estos humedales tropicales, al concepto de cambio ambiental hay que
aadirle el de modicacin del manglar.
Ambas manifestaciones se presentan a continuacin en forma cartogrca, con
detalles de las parcelas que por la transformacin sufrida pueden considerarse los
mbitos ms crticos en todo el Golfo de Chiriqu.
Golfo de Chiriqu: Un manglar con bosque de cinaga en retroceso
Los manglares y bosques de cinaga del rea del proyecto ocupaban en febrero
del ao 2000 una supercie de 386 km
2
, con una distribucin parcial de 355 km
2
de
Cambios ambientales en manglares 251
manglar y 31 Km
2
de bosques de cinaga. Por su parte, en enero del ao 1979 ambas
formaciones alcanzaban una cifra de 446 km
2
, con una distribucin parcial a su vez de
370 km
2
de manglar y 76 km
2
de bosques de cinaga. Con estos resultados podemos
armar que en 20 aos, el litoral de la provincia ha perdido 60 km
2
o un 13,5% de su
cobertura de manglar y bosque de cinaga (tabla 1).
TABLA 1
VARIACIN DE LA SUPERFICIE DE MANGLAR Y BOSQUE DE CINAGA
ENTRE LOS AOS 1979-1988 Y 1988-2000 PARA LOS SECTORES DE ANLISIS
CHIRIQU VIEJO, ISLA SEVILLA Y HORCONCITOS-GARROTE
Y PARA EL TOTAL DE LA PROVINCIA
Hasta Total para los sectores de anlisis en km
2
Total para toda la provincia en km
2
1979 261 446
1988 270 453
2000 285 386
Aunque la cifra total del Golfo an presenta en la actualidad una importante ex-
tensin, unos datos de prdidas como los que acabamos de reejar deben entenderse
como valores crticos, ya que la conservacin de ecorregiones litorales de Amrica
Central (Dinerstein, et al.1995) identicaba ya hace aproximadamente diez aos,
que el Estado de Conservacin Instantneo y Final de este sector de la costa del
Pacco era evaluado como Vulnerable, con un Valor de Amenaza catalogado como
Medio. Umbrales de retroceso como los que acabamos de referir deberan llevar en
la actualidad los Estados de Conservacin a las categoras de Crtico y En Peligro
respectivamente.
Esta situacin an puede manifestarse de forma ms crtica si se observa con
detalle la distribucin de este retroceso y a qu formacin boscosa afecta de forma
ms intensa.As, el porcentaje de 13,5% de prdida se maniesta particularmente en
los bosques de cinaga, ya que stos absorben el 75% de dicho porcentaje, que re-
cordamos constituan en el ao 2000, 31 km
2
, o sea un 8% de la supercie total. Ms
concretamente las prdidas se focalizan en los mbitos donde lgicamente las condi-
ciones geoecolgicas han favorecido la conguracin de estas unidades ambientales:
noroeste de Puerto Pedregal y sureste de Guarumal, al este del Calle Larga, aguas
arriba del ro Tabasar y en la franja marino continental de Chiriqu Viejo.
Respecto del manglar existe tambin un retroceso general estimado en un 3%
aproximadamente, o sea 14 km
2
. Ciertamente, esta situacin del anlisis parcial del
bosque de manglar es un dato que maniesta una relativa estabilidad. Sin embargo,
su anlisis sectorial y diacrnico presenta oscilaciones en los avances y retrocesos
durante el periodo analizado, as como entre los distintos mbitos del Golfo. Por ejem-
plo, los sectores de Chiriqu Viejo, Isla Sevilla y Horconcitos-Garrote, los de mayor
252 RAFAEL CMARA ARTIGAS
extensin y representatividad del litoral de la provincia, ofrecen en los veinte aos una
remontada de 20 km
2
, mientras que en el resto de los sectores el retroceso alcanza
aproximadamente un 11% de una supercie actual de 133 km
2
. Todo lo cual lleva a una
consideracin global de este bosque como de relativa estabilidad (tabla 2).
TABLA 2
CAMBIO AMBIENTAL EN LA SUPERFICIE DE MANGLARES Y BOSQUES
DE CINAGA ENTRE LOS AOS 1978 Y 2000
Ao 1979 1988 2000
Total en km
2
446 453 386
Manglar en km
2
370 393 355
Bosques de cinagas en km
2
76 60 31
Con estos resultados cabe estimar que el retroceso en la prdida de ecosistemas
del humedal responde a un cambio ambiental derivado de la presin agro-ganadera
sobre las formaciones de postmanglar al ser stas las que presentan una mayor ac-
cesibilidad desde el continente, en continuidad con la sabanizacin y avance de la
frontera agrcola, y presentar suelos y substratos con baja salinidad. Por su parte, las
variaciones del bosque de manglar tienen una explicacin ms compleja. El aumento
del primer decenio est asociado a modicaciones en la lnea costera estuarina y
cordones de playa, como se ha puesto de maniesto en Isla Bales, desembocadura
del ro Chiriqu, y las echas de Boca de Hacha e Isla San Pedro. Mientras que la
cada de supercie en el segundo decenio responde a una accin sostenida de cambio
ambiental ligada a los impactos de apertura del manglar para obtener rentas forestales
(cscara para taninos, postes de construccin, etc.), capturas pesqueras (apertura en
canales mareales) y, una vez desmantelado el bosque de cinaga, el aclareo y drenaje
para la promocin de actividades agropecuarias.
En este sentido, la ausencia de una poltica de conservacin de reas protegidas
extendida por el bosque de cinaga ha repercutido sin duda en la abultada prdida de
estas unidades de alta biodiversidad, rareza especca y conectividad entre los bos-
ques monznicos continentales y los manglares de las llanuras mareales.
A la vista de estos resultados parece prioritario el diseo de una estrategia de
conservacin especca de los manglares de Chiriqu tomando como referencia el
Sistema Nacional de reas Protegidas (SINAP) y las directrices de conservacin del
Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM), de forma especca en la provincia a
travs de los Corredores Locales de Desarrollo Sostenible (CLDS) en el Golfo de
Chiriqu (ANAM, 2003).
Cambios ambientales en manglares 253
Anlisis del tramo occidental del Golfo: un mosaico diferenciado
La estrategia de Corredores Locales se adapta de forma adecuada a las carac-
tersticas del estado de conservacin de los sectores del Golfo. Efectivamente, como
acabamos de indicar en la valoracin general, todo l no presenta las mismas condi-
ciones de cambio ambiental y modicaciones. Atendiendo a esta circunstancia hemos
elegido tres sectores de anlisis del tramo occidental, de los cinco en los que se ha
dividido el Golfo, para as mostrar de forma detallada el mosaico de transformacin
que caracteriza el litoral de Chiriqu entre 1979 y 2000, tomando en consideracin por
separado los mrgenes marinos y los continentales.
La supercie del manglar y de bosque de cinaga en los sectores de estudio ha
avanzado desde 1979 al ao 2000, pero un anlisis pormenorizado de los cambios
ambientales y modicaciones que ha experimentado esta supercie durante dicho
periodo, nos permite conocer mejor cules han sido las condiciones en las que este
balance positivo se enmarca (tabla 3).
TABLA 3
SUPERFICIE DE LOS BOSQUES DE CINAGA Y MANGLAR
EN LOS AOS 1979, 1988 Y 2000 EN LOS SECTORES OCCIDENTALES DEL GOLFO
Sector occidental
Manglar
km
2
Bosque de cinaga
km
2
Total
km
2
1979 233 29 261
1988 248 22 270
2000 253 32 285
a) PERIODO 1979-1988
Para el periodo 1979-1988 el valor de avance de la supercie del manglar fue
56 km
2
y para el retroceso 40 km
2
, con un balance total positivo de avance de la
supercie que alcanz la cifra de 16 km
2
. Una visin ms completa de este avance
lo podemos obtener diferenciando el margen continental del margen marino. En el
rea marina los valores del avance fueron de 15,5 km
2
y los de retroceso 11,9 km
2
,
estimndose pues un saldo positivo de 3,6 km
2
(tabla 4).
254 RAFAEL CMARA ARTIGAS
Figura 3. Cambios de manglar en el margen marino entre 1979 y 2000.
Figura 4. Cambios de manglar en el margen continental entre 1979 y 2000.
Cambios ambientales en manglares 255
TABLA 4
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS MANGLARES
DEL MARGEN MARINO EN LOS SECTORES OCCIDENTALES
DEL GOLFO EN EL PERODO 1979-1988
Manglar
(margen marino)
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
1979-1988 15,5 11,9 3,6
Los avances ms importantes se presentaron de manera localizada en estero
Bales e isla Bales, desembocadura del ro Chiriqu y al este de la Baha de los
Muertos (Sector de Horconcitos-Garrote), y, de forma ms general, vinculados a las
cubetas interiores del manglar estuarino, como resultado de la progresin de ste en
su evolucin natural como formacin vegetal que coloniza los slikkes y schorres ma-
reales siguiendo su propia dinmica geoecolgica (ver gura 3).
Los retrocesos se localizaron de forma ms destacada en la desembocadura del
ro Escarrea (Sector Chiriqu Viejo), margen meridional de Estero Bales y Estero
Pedregal. De forma generalizada hay que contabilizar en este periodo una apertura
del manglar en los caos y esteros interiores ubicados al norte de Isla Sevilla (ver
gura 3).
El margen continental, por su parte, present un avance de 40,5 km
2
y un retro-
ceso de 28,1 km
2
, con una variacin de 12,4 km
2
(tabla 5).
TABLA 5
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS MANGLARES
DEL MARGEN CONTINENTAL EN LOS SECTORES OCCIDENTALES DEL GOLFO,
EN EL PERODO 1979-1988
Manglar
(Margen Continental)
Avance
Km
2
Retroceso
Km
2
Balance
Km
2
1979-1988 40,5 28,1 12,4
Dicho avance se produjo, mayormetnet, desde la apertura y desmonte del man-
glar y bosque de cinaga desarrollado durante, al menos, las dcadas de los aos
60-70. Durante este periodo, se perdi, de forma estimada, alrededor de cuarenta
kilmetros cuadrados de esta unidad ambiental, recuperndose parcialmente, como a
continuacin se expone, unos diez kilmetros cuadrados en aquellos lugares donde
las condiciones geoecolgicas no fueron alteradas o degradadas (ver gura 4).
El retroceso del bosque de manglar entre 1979 y 1988 se concentr en el sector
de Chiriqu Viejo y en el mbito de Guarumal, donde anteriormente ya se haba des-
truido el bosque de cinaga (ver gura 4).
256 RAFAEL CMARA ARTIGAS
En este mismo periodo, los bosques de cinaga observan un avance en super-
cie de once kilmetros cuadrados, recuperando algunos de los espacios que fueron
destruidos en la dcada anterior por el avance de la frontera agropecuaria. Se apre-
cia tambin un avance evolutivo del alcornocal (Mora oleifera dominante) sobre el
manglar aluvial en el Sector de Chiriqu Viejo. Por otra parte, los bosques de cinaga
siguieron amenazados, con una prdida de dieciocho kilmetros cuadrados en los
mbitos de la desembocadura del ro Chiriqu Viejo, sureste de Guarumal y sur de
David. El balance nal para los bosques de cinaga en este perodo fue negativo, con
una prdida de siete kilmetros cuadrados (ver gura 4 y tabla 5).
TABLA 5
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS BOSQUES DE CINAGA
EN LOS SECTORES OCCIDENTALES DEL GOLFO EN EL PERODO 1979-1988
Bosques de cinagas
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
1988 11 18 7
b) PERIODO 1988-2000
En estos aos los valores de cambio y modicacin de los manglares han sido
de 24 km
2
de avance y 19 km
2
de retroceso, o lo que es lo mismo con un balance
positivo de 5 km
2
.
Si analizamos lo sucedido en el margen marino y en el margen continental por
separado, observamos que en el primer caso contina la progresin natural de 9,3
km
2
, que tiene su exponente ms importante en la desembocadura del ro Escarrea
(Sector Chiriqu Viejo), en el estero existente entre las echas de Isla San Pedro y
Boca de Hacha, y en Estero Bales/isla Bales y desembocadura del ro Chiriqu
(Sector Isla Sevilla), ralentizndose ahora la progresin que tuvo lugar en el perodo
anterior al este de la Baha de los Muertos (Sector Horconcitos-Garrote) (ver gura
3 y tabla 5).
Respecto al retroceso del manglar del margen marino, hay que decir que entre
1988 y 2000 la supercie de manglar disminuy en un valor de 7 km
2
, acentundose
el proceso en la desembocadura del ro Chiriqu Viejo, prosiguindose, aunque de
forma ms limitada, la apertura del manglar en el interior de los caos del entorno
de Estero Bales, Estero Pedregal y norte de Isla Sevilla. Algunos de los avances y
retrocesos responden ms a modicaciones de la dinmica uvial de los caos que a
cambios ambientales propiamente dichos, aun cuando sta no fue la situacin domi-
nante (ver gura 3 y tabla 6).
Cambios ambientales en manglares 257
TABLA 6
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS MANGLARES
DEL MARGEN MARINO EN LOS SECTORES OCCIDENTALES
DEL GOLFO EN EL PERODO 1988-2000
Manglar
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
1988-2000 9,3 7,0 2,3
Para el conjunto del margen continental e interior de la supercie de manglar se
observa un avance global de 14,7 km
2
y un retroceso de 12 km
2
, con balance positivo
de 2,7 km
2
(tabla 7).
TABLA 7
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS MANGLARES
DEL MARGEN CONTINENTAL EN LOS SECTORES OCCIDENTALES
DEL GOLFO, EN EL PERODO 1988-2000
Manglar
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
1988-2000 14,7 12,0 2,7
Los avances se han materializado en el margen continental, al igual que en el
periodo anterior, afectando a los mbitos de antiguas cinagas destruidas, aun cuando
con una progresin contenida. Hay avances tambin a expensas de variaciones de
las echas de Isla San Pedro y Boca de Hacha, si bien de manera muy localizada y
fragmentaria (ver gura 4).
Los retrocesos tienen lugar durante este periodo en tres focos muy importantes
por su extensin: desembocadura del ro Escarrea, en el sector de Chiriqu Viejo, y
un avance espectacular y rpido de la frontera agropecuaria al Sureste de Guarumal
y al este de Calle Larga (ver gura 4).
En los bosques de cinagas se observa, frente al perodo anterior, un balance
positivo de avance de la supercie de esta unidad ambiental de 16 km
2
que responde,
en su mayor parte, a la progresin del alcornocal sobre el manglar aluvial al sur de la
poblacin de David, en el entorno de la desembocadura del ro Chiriqu y del estero
Pedregal. No obstante, ha habido un retroceso muy marcado en los alcornocales de
la desembocadura del ro Escarrea, sureste de Guarumal, sur de la ciudad de David
y este de Calle Larga con un total de 6 km
2
de prdida de supercie (ver gura 4,
tabla 8).
258 RAFAEL CMARA ARTIGAS
TABLA 8
CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES DE LOS BOSQUES DE CINAGA
EN LOS SECTORES OCCIDENTALES DEL GOLFO EN EL PERODO 1988-2000
Bosques de
cienagas
Sector occidental
km
2
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
2000 32 16 6 10
c) VALORACIN DEL CONJUNTO DE LA TRANSFORMACIN
De lo expuesto podemos concluir que aunque queda constatado un retroceso
para el conjunto de la provincia en el ecosistema de manglar del humedal, existe para
los sectores analizados del mbito occidental del Golfo (Chiriqu Viejo, Isla Sevilla
y Horconcitos-Garrote y el Estero Rincn del Sector Fonseca-Cabuyal), un balance
positivo de 9% de avance entre 1979 y 2000, con unos parciales de 3,4% entre 1979-
1988 y 5,5 % entre 1988-2000.
Para el perodo 1979-2000 el balance total alcanza un aumento de supercie del
bosque de manglar de 22 km
2
, con un avance de 81 km
2
y un retroceso de 59 km
2
.
El manglar que ha permanecido estable en el perodo estudiado como supercie sin
modicaciones ni cambios ambientales alcanza la cifra de 216 km
2
.
Se puede armar que durante el primer periodo analizado (1979-1988) se conti-
nu el ritmo de avance de la frontera agrcola con destruccin de manglar, alcanzando
40 km
2
de prdida de supercie, para en el siguiente perodo (1988-2000) ralentizar-
se, siendo as que el avance en este periodo fue tambin menor, lo que hizo posible
obtener un balance positivo de conjunto.
En el total observamos una importante progresin natural del manglar para el
mbito marino: en la desembocadura del ro Escarrea (Sector Chiriqu Viejo), en el
estero existente entre las echas de Isla San Pedro y Boca de Hacha; y en Estero
Bales/isla Bales y desembocadura del ro Chiriqu, con un proceso de avance im-
portante en el primer periodo al este de la Baha de los Muertos, que se detuvo en el
segundo periodo.
La progresin en el mbito continental respondi a la destruccin del bosque
de cinaga durante, al menos, las dcadas de los 60-70. En el primer perodo esta
recuperacin fue importante, pero en el segundo qued ms restringida, seguramente
porque los mbitos ecolgicos de la cinaga destruida ya haban sido recuperados en
su mayor parte por el manglar al principio del perodo de anlisis.
Los retrocesos y prdida de supercie de manglar se focalizaron en la desem-
bocadura de los ros Escarrea y Chiriqu Viejo, as como en el margen continental
del Sector de Chiriqu Viejo, margen marino meridional de Estero Bales, Estero
Pedregal, margen continental y, de forma muy destacada por su extensin y rapidez,
al sureste de Guarumal y este de Calle Larga.
Cambios ambientales en manglares 259
Tambin tuvo lugar un proceso de apertura del manglar en el interior de los ca-
os y esteros del entorno de Estero Bales, Estero Pedregal y norte de Isla Sevilla que
fue importante durante el primer periodo y que disminuy su ritmo en el segundo.
Los avances y retrocesos del manglar en el margen marino respondieron tam-
bin a la propia dinmica uvial del manglar en los grandes esteros, con formacin
de bancos arenosos y de fangos sobre los que avanz. Los valores de progresin en
reas continentales y del interior del manglar hacen referencia principalmente a la
evolucin positiva en cubetas o bancos arenosos, siendo muy importante en este caso
el llevado acabo durante el primer perodo (tabla 9).
TABLA 9
BALANCE DE LOS CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES
DE LA SUPERFICIE DE MANGLAR DEL GOLFO DE CHIRIQU
POR PERODOS DE ANLISIS
Periodo
Margen marino Margen continental
A
v
a
n
c
e

t
o
t
a
l
k
m
2
R
e
t
r
o
c
e
s
o

t
o
t
a
l
k
m
2
Balance
avance
km
2
retroceso
km
2
avance
km
2
retroceso
km
2
M
a
r
g
e
n

m
a
r
i
n
o
M
a
r
g
e
n

c
o
n
t
i
n
e
n
t
a
l
T
o
t
a
l

p
e
r

o
d
o
1979-1988 15,5 11,9 40,5 28,1 56 40 3,6 12,4 16
1988-2000 9,3 7,0 14,7 12 24 19 2,3 2,7 5
1979-2000 24,8 18,9 55,2 40,1 80 59 5,9 15,1 21
Con respecto a los bosques de cinagas se observa un avance en el balance total
de 1979 al 2000, destacando el que se produce a expensas del manglar aluvial, ma-
nifestndose la progresin en el entorno del ro Chiriqu. Durante el primer perodo
en el que este avance fue un poco ms lento, result ms importante la destruccin
de bosques de cinaga que la progresin natural, resultando un parcial de balance
negativo. Por lo expuesto hasta ahora podemos decir que en las dcadas anteriores a
1980 este balance negativo debi ser la situacin predominante en esta unidad am-
biental, rompindose la tendencia en la dcada de los aos 90 por la disminucin de la
destruccin de los bosques de cinaga, lo que se observa en las cifras de 6 km
2
entre
1988 y 2000, frente a 18 km
2
en el periodo 1979-1988 (tabla 10).
260 RAFAEL CMARA ARTIGAS
Figura 5. Zonicacin del Manglar de Chiriqu. Detalle del Sector de Isla Sevilla.
Cambios ambientales en manglares 261
TABLA 10
BALANCE DE LOS CAMBIOS AMBIENTALES Y MODIFICACIONES
DE LA SUPERFICIE DE BOSQUE DE CINAGA EN EL GOLFO DE CHIRIQU
POR PERODOS DE ANLISIS
Bosques de cienagas
Avance
km
2
Retroceso
km
2
Balance
km
2
1979-1988 11 18 7
1988-2000 16 6 10
1979-2000 27 24 3
PRINCIPALES IMPACTOS Y DIRECTRICES DE GESTIN (DG)
Los impactos ambientales que pueden repercutir sobre la conservacin del man-
glar son diversos y de desigual alcance. Unos pueden afectar al sistema hdrico, su
dinmica, sus propiedades fsico-qumicas, etc. Otros lo pueden hacer a los elementos
biticos o fsicos del ecosistema, as como a la conservacin de la biodiversidad.
Por este motivo es necesario clasicar en grandes grupos los principales impac-
tos que repercuten en el humedal tropical con manglares y bosques de cinagas.
En base a ello agrupamos los impactos en cinco grupos:
Apertura del manglar: constituye una de las manifestaciones derivadas de
la explotacin maderera o extraccin de taninos de la corteza de los tron-
cos. Tambin suele detectarse en el interior de los cauces aluvio-mareales
al objeto de localizar para la explotacin pesquera los caos y lagunas inte-
riores, as como de abrir pasos de acceso al continente. Las consecuencias
de estas aperturas son mltiples, incidiendo adems de en las extracciones
madereras y pesqueras, en la caza furtiva, avance de quemas o construccio-
nes inadecuadas de camaroneras.
Desecacin del manglar: se trata de un impacto asociado habitualmente
a las actividades agropecuarias al objeto de ir ocupando parcelas con baja
inuencia mareal, por lo que las unidades de cinaga, en trnsito entre el
continente y el manglar, son las ms amenazadas. No obstante, los fenme-
nos de la desecacin pueden estar ligados localmente a la expansin de pa-
tologas tosanitarias asociadas al mangle (hongos, termitas, colepteros,
etc.). La repercusin de los fenmenos de desecacin afectan directamente
a la biodiversidad y a la degradacin de los elementos del recurso.
Prdida de conectividad: constituye un impacto que afecta a la funcio-
nalidad del humedal, muchas veces desapercibida ya que aglutina todas
aquellas acciones que actan de barrera en la dinmica hdrica, geoqumica
y ecolgica del humedal, tanto en el mbito de predominio marino como
en su asociacin con la inuencia continental. En tal sentido, una especial
262 RAFAEL CMARA ARTIGAS
incidencia tienen la colmatacin y desecacin de esteros y cauces y la in-
tromisin de canales de drenaje articiales en la contaminacin hdrica y
en la fragmentacin de los ecosistemas. El resultado puede llegar a alcanzar
una falta de integridad ecolgica que termine por asxiar la renovacin del
manglar y con l la de sus recursos.
Prdida de biodiversidad: se identica como la reduccin cuantitativa y
cualitativa de las especies del humedal. Como quiera que se trata de un
impacto basado en el conocimiento del catlogo de especies, y ste pudiera
faltar, se hace una valoracin emprica basada en conocimiento comparado
de la riqueza faunstica del ecosistema, o en su caso la integridad ecolgica
que presenten las unidades funcionales del humedal. En el caso de los man-
glares de Chiriqu se toman en consideracin los resultados del proyecto
INRENARE-OIMT (1996).
Reduccin de capturas pesqueras: es la expresin del proceso de sobre-
pesca, resultante de mltiples procesos de desecacin, contaminacin y por
supuesto de aumento de las capturas derivadas de un avance insostenible
de la actividad pesquera. Sin duda se trata de un resultado nal ya que uno
de los aprovechamientos tradicionales del manglar est constituido por la
riqueza pesquera.
Teniendo en cuenta la caracterizacin ambiental del manglar en base a sus
unidades (Ua), la incidencia de los grandes impactos referidos, y el ndice Ec, se
proponen Directrices de Gestin (Dg) por sectores que incidan en el ordenamiento
integral de los servicios ambientales que ofrecen los mltiples bienes del ecosistema
del manglar.
Siguiendo los esquemas de los Planes de Manejo para el ordenamiento terri-
torial, se utilizan tres clases de directrices, con denominacin adecuada a la gestin
ambiental (gura 5):
Directrices de Proteccin Integral: reas de alto valor naturalstico y am-
biental sin o con intervencin humana, y si sta ha ocurrido, no impide el
mantenimiento de los procesos geoecolgicos. Incluye tambin las reas
en peligro de desaparicin como formacin o ecosistema, o de algunas de
las especies constituyentes de estas reas. Corresponden a reas necesarias
para la conservacin de la integridad del manglar, sus ecosistemas, biodi-
versidad y geodiversidad. Estas reas debieran dirigirse hacia la considera-
cin de Reservas Especiales o Integrales en el marco del SINAP y del Pro-
grama de Corredores Locales del Corredor Biolgico Mesoamericano.
Directrices de Conservacin ecolgica: reas de alto valor ambiental,
paisajstico, cultural donde los usos actuales son compatibles con la soste-
nibilidad de los recursos naturales de la provincia: ecoturismo, navegacin
y cabotaje tradicional para acceso a puertos y embarcaderos, uso pblico
ligado a la interpretacin de los recursos naturales, o incluso, localizacin
Cambios ambientales en manglares 263
de reas de recreacin intensiva, susceptibles de ser integradas como un
rea de Uso Mltiple del SINAP. Se trata principalmente de las reas alter-
nativas de turismo ligado a la conservacin de la naturaleza.
Directrices para una Zona de manejo especial: es aqulla que en un hume-
dal repercute en el espacio marino y en las actividades pesqueras, debiendo
identicarse zonas de pesca artesanal, de regulacin pesquera, de actividad
comercial y de usos agropecuarios tradicionales. En cualquier caso se tra-
ta de reas cuyo valor ambiental ha sido reducido por la intensidad de la
accin antrpica, pero que mantienen la dinmica de los procesos geoeco-
lgicos. En estas zonas pueden practicarse proyectos de restauracin ecol-
gica de ecosistemas y, al igual que la anterior, desarrollar guras de reas
de Uso Mltiple del SINAP.
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
El estudio de caracterizacin geoecolgica del Golfo de Chiriqu demuestra la
diversidad de medios y ecosistemas que presentan los manglares en las mltiples
ensenadas existentes. La cifra actual alcanza una extensin de 386 km
2
, de los que 30
lo constituye el bosque de cinaga y 355 el manglar propiamente dicho.
Se han reconocido y cartograado de forma sistemtica, un total de seis unidades
ambientales que incluyen no solamente las estrictas de manglar y bosque de cinaga,
sino igualmente otras con o sin estas formaciones vegetales pero que juegan un papel
esencial en la funcionalidad e integridad ecolgica de las ensenadas y del golfo de
Chiriqu. Dichas unidades para el tramo de escalas entre 1:180.000 y 1: 50.000 son:
fangos; sedimentos arenosos costeros; manglar en surcos litorales; manglar estuarino;
manglar aluvial, y bosque de cinaga. Atendiendo a un mayor detalle cartogrco, en
el tramo 1:50.000 a 1:20.000, estas seis unidades se subdividen en un total de 14.
La valoracin del Estado de Conservacin (Ec) de los manglares de Chiriqu,
particularmente de sus sectores occidentales se calica de ptimo. Sin embargo, un
anlisis retrospectivo con relacin a las ltimas tres dcadas demuestra la importante
degradacin y retroceso que ha sufrido el bosque de cinaga de este humedal. En
el ao 1979 ambas formaciones alcanzaban una cifra de 446 km
2
. La estimacin de
prdida de bosque de cinaga en el ltimo periodo de 20 aos se ha establecido en
60 km
2
. Por tal motivo, si en 1995 con relacin a la conservacin de las Ecorregiones
litorales de Amrica Central se estimaba el Estado de Conservacin del Golfo como
Vulnerable y su Valor de Amenaza como Medio, en la actualidad habra que identi-
carlo respectivamente como Crtico y En Peligro.
Entre las especies ms amenazadas por el retroceso de bosque de cinaga se
encuentran el cativo (Prioria copaifera) y el cabimo (Copaifera aromatica), en la
actualidad reducidas a ejemplares dispersos y testimoniales. La conservacin de
las unidades ambientales de los bosques de cinaga donde se localizan, debe de ser
264 RAFAEL CMARA ARTIGAS
solidaria con la propia conservacin de los ecosistemas de bosques monznicos,
igualmente muy degradados.
La integracin de los manglares de la provincia de Chiriqu en el SINAP y en las
directrices de conservacin y manejo del Plan Indicativo General de Ordenamiento
del Territorio (PIGOT), debe ser el comienzo de una conservacin ecaz del humedal
del Golfo.
La insercin de los manglares de la provincia en la Red de Corredores Locales
del Corredor Biolgico Mesoamericano constituye una estrategia convergente con
las directrices del SINAP, por lo que su promocin se entiende como una accin de
gran inters.
En todo caso, el manglar debe entenderse como una unidad de conservacin in-
tegral que aporta servicios ambientales susceptibles de aprovechamientos ecolgicos
con base a una regulacin especial.
El fomento de una poltica de gestin integral debiera englobar directrices de
conservacin integral, ecolgica y de manejo especial, de acuerdo a la tipologa de
las unidades ambientales y su integridad ecolgica. Segn los resultados de este tra-
bajo su distribucin por sectores es:
Proteccin integral predominante: Sectores La Barqueta - Estero Baules Isla
Sevilla y Santa Luca Santiago Porcada- Tabasar.
Conservacin ecolgica y especial. En todos los sectores en canales mareales y
aluviales de acceso portuario, con la implantacin de Planes especcos o Accio-
nes Temticas de:
Regulacin de Actividad Pesquera y Ecoturismo.
Vigilancia en los canales y cauces del manglar estuarino y aluvial de la ex-
traccin incontrolada de mangle.
Desarrollo de un Plan Integral de Aprovechamiento Sostenible de los recur-
sos naturales del manglar.
Recuperacin y conservacin especial de los bosques de cinaga de trasman-
glar, conformando una zona de contencin de la frontera agrcola de arrozal y
potreros, as como fomentando la conectividad de la cinaga con el manglar
aluvial y estuarino.
Integracin de las unidades de playas, echas y cordones litorales con los
manglares de surcos litorales, como en el caso del Refugio de Vida Silvestre
de La Barqueta, por tratarse de una especicidad propia de este litoral.
El desarrollo de estas recomendaciones generales favorecer la conservacin de
la biodiversidad de los ecosistemas del manglar.
AGRADECIMIENTOS
Esta contribucin recoge los contenidos surgidos del proyecto de cooperacin
tcnica al desarrollo nanciado por el Fondo Mixto Hispano-Panameo de Coopera-
Cambios ambientales en manglares 265
cin, una iniciativa entre la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional (AECI) y
el Ministerio de Economa y Finanzas de Panam (MEF), actuando de promotor de la
cooperacin la Ocina Tcnica de Cooperacin de la Embajada de Espaa en Panam
y de contraparte la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).
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Indicadores sintticos de sostenibilidad ambiental:
aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional
Francisco Fernndez Latorre
Universidad de Sevilla
Espaa
atorre@us.es
INTRODUCCIN
Slo algunos indicadores parciales de sostenibilidad son empleados en coopera-
cin internacional, caso del ndice de Desarrollo Humano (IDH) de Naciones Unidas.
Sin embargo, no existe un indicador sinttico equivalente que mida la sostenibilidad
integral de los pases y sea utilizado de forma comn en el lenguaje de la coopera-
cin internacional.
Por el contrario, el enfoque del marco lgico es utilizado ampliamente en el di-
seo de proyectos de cooperacin internacional. En consecuencia, y de forma anlo-
ga, sera deseable contar en este campo con un indicador de uso comn, desarrollado
a partir de un mtodo sistemtico y generalizable para la elaboracin de indicadores
de sostenibilidad y medio ambiente.
Este artculo pretende contribuir a la resolucin de estos problemas, en una pri-
mera aproximacin, que podr ser depurada y perfeccionada en fases sucesivas. Para
ello, en primer lugar, se presenta un nuevo mtodo para la concepcin de sistemas
de indicadores de sostenibilidad y medio ambiente mtodo INDICGEN el cual
establece una serie de interrogantes, planteadas, tal como apunta su nombre, a la
generacin (GEN) de sistemas de indicadores (INDIC). En segundo lugar, el mtodo
es empleado para el diseo del indicador ISOS, que alude a la ideade ISO-Sostenibi-
lidad, con potenciales aplicaciones para la cooperacin internacional, asumiendo que
la ayuda internacional debe atender a los pases co menores cotas de sostenibilidad
y desarrollo.
270 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
EL MTODO INDICGEN
CUESTIONES PREVIAS
Antes de lanzarse al diseo presuroso de un indicador, y sobre todo, de un sis-
tema de indicadores, conviene plantearse una serie de cuestiones previas, ya que si
no formulamos las preguntas correctas, difcilmente conseguiremos la respuesta y el
camino ms acertado. El problema se acota deniendo las cuestiones que tendremos
que hacernos al disear idealmente un indicador o sistema de indicadores, y la se-
cuencia de las mismas.
sta es la razn por la que el mtodo INDICGEN encadena una sucesin inte-
ractiva de cuestiones en un orden lgico de preguntas. La primera es saber para qu
queremos disear el indicador o sistema de indicadores, la segunda, determinar para
quin se elabora, la tercera, identicar quines van a intervenir en el proceso, la cuar-
ta, dirimir qu vamos a medir, la quinta y sexta, conocer dnde y cundo se aplica,
la sptima, fundamentar el porqu de los pasos que se realizan, y por ltimo, pero
no menos importante, concretar cmo vamos a aplicar en la prctica las cuestiones y
objetivos planteados.
El para qu de los indicadores
Principio 1. Utilidad
El para qu es el parmetro de diseo de primer orden en todo indicador o siste-
ma de indicadores. La razn es que los indicadores no constituyen nes en s mismos.
Un sistema de indicadores que no sirve est abocado a su extincin. Su sostenibilidad
en el tiempo es funcin de su utilidad.
Subprincipio 1.1. Identicacin y caracterizacin de utilidades
El objetivo general de ISOS es disponer de un indicador sencillo de sosteni-
bilidad. Los objetivos concretos del indicador son conseguir una alta capacidad de
sntesis, una fcil compresin y una visualizacin intuitiva.
Analizado el espectro de posibles utilidades de ISOS, las principales funciones
que persigue son dos: compara el grado de sostenibilidad de los pases e identicar
reas de mejora y buenas prcticas.
Subprincipio 1.2. Gua para la accin
El indicador ISOS pretende ser til a sus usuarios principales. Por tanto, gober-
nantes, organismos de cooperacin internacional y empresas multinacionales deben
tener cierta capacidad de inuencia sobre ISOS, y en particular de las distintas varia-
bles que la componen. La ausencia de objetivos, metas o referencias vinculadas a los
indicadores ralentiza la accin y desorienta a sus usuarios. De ah que ISOS presente
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 271
valores lmites (mximos y mnimos) paera cada variable, basados en datos empricos
pasados y presentes, as como en el previsible comportamiento futuro, cuando esto
resulta posible.
Cuando los indicadores forma parte de las obligaciones legales o normativas de
la organizacin que los crea, o de sus usuarios, aumenta signicativamente su poten-
cial y grado de implantacin. Igualmente ocurre cuando los indicadores se integran en
el mercado, es decir cuando toman valor monetario, por ejemplo; derechos de emisin
de contaminantes. Es evidente que aquellos indicadores capaces de inuir en el voto
ciudadano ejercern mayor presin sobre los dirigentes polticos. Estas cuestiones del
mtodo INDICGEN son de gran trascendencia para la implementacin prctica del
indicador pero exceden el objetivo de este artculo. No obstante, en la medida que en
el futuro ISOS pudiera ser objeto de programas y objetivos concretos, como ocurre
con el ndice de Desarrollo Humano o el PIB, podra incidir en el voto poltico.
El para quin de los indicadores
Principio 2. Segmentacin de usuarios
Una vez denido para qu queremos los indicadores se han de identicar los
diferentes grupos de usuarios, de modo que se asegure un balance de intereses equi-
librado y una concreta recepcin de la informacin por parte de stos. Este principio
tiene por n determinar exactamente quines van a ser los usuarios de los indicadores.
El diseo del sistema de indicadores atender a la composicin y perl socio-cultural
de los diferentes grupos de usuarios. De lo contrario, el grado de penetracin social
del indicador ser insuciente. Para ISOS se establecen dos grupos de usuarios:
usuarios principales y usuarios de inters. Entre los primeros estaran dirigentes
nacionales y subnacionales, organismos de cooperacin internacional (ONU, Banco
Mundial, agencias de cooperacin, organizaciones no gubernamentales relacionadas
con el Desarrollo Sostenible) y empresas multinacionales. Entre los segundos gura-
ran ciudadanos, medios de comunicacin e investigadores.
Subprincipio 2.1. Balance de intereses
Un sistema de indicadores que no cuente con una representacin proporcionada
de los distintos intereses que entran en juego ser un sistema incompleto y de escasa
credibilidad. Para etapas futuras se propugna la existencia de mecanismos de partici-
pacin en el desarrollo de ISOS que contribuyan a impedir balances desequilibrados
de intereses.
Subprincipio 2.2. Recepcin por los usuarios
La supervisin de la recepcin correcta de la informacin proporcionada a los
usuarios de los indicadores es garante de la distribucin y comprensin adecuada por
272 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
el pblico diana. El indicador ISOS se ha construido primando la sencillez con el
n de facilitar su entendimiento.
El quien de los indicadores
Principio 3. Corresponsabilidad
Los sistemas de indicadores se hacen por y para las personas. Por consiguiente,
es fundamental conocer quines forman parte del ciclo de vida del sistema de indica-
dores. El principio de corresponsabilidad se fundamenta en que las responsabilidades
del sistema de indicadores deben ser asumidas mediante un proceso participativo,
dotado de suciente capacidad de inspeccin. Se pueden distinguir dos aproximacio-
nes ene l diseo de indicadores: arriba-abajo y abajo-arriba. En el primer caso,
el indicador es diseado por un equipo de expertos que luego puede ser parcialmente
modicado por el pblico o los grupos de inters. En el segundo, los indicadores se
seleccionan en un proceso participativo que nalmente es culminado por expertos.
ISOS ha empleado en esta fase inicial un enfoque arriba-abajo. Sin embargo, en su
desarrollo futuro sera deseable la intervencin de un equipo en el que participaran
sus usuarios potenciales.
Subprincipio 3.1. Responsabilidad
Es preciso denir con claridad quin hace qu, con qu medios y en qu plazo,
delimitando responsabilidades durante el ciclo de vida del sistema de indicadores
fases de diseo, ejecucin, seguimiento y revisin. La pregunta es a quin
afecta el sistema de indicadores? Es decir, a qu personas o entidades cabe pedir res-
ponsabilidades derivadas de los resultados de los indicadores. En el desarrollo futuro
de ISOS todas estas cuestiones deberan ser atendidas, preferentemente con el esta-
blecimiento de normas internas y convenios entre sus usuarios y sus promotores.
Subprincipio 3.2. Inspeccin
La transparencia es primordial en la elaboracin de indicadores de sostenibilidad
y medio ambiente. Por tanto, deben existir mecanismos de inspeccin y auditoras
independientes. Habr que dar respuesta adems a las siguientes cuestiones. Se
dene con precisin quin nancia el sistema de indicadores y en qu medida? Se
asegura sus sostenibilidad nanciera? Estos aspectos deberan considerarse en etapas
posteriores del indicador ISOS.
El qu de los indicadores
Principio 4. Extensin
Es imprescindible denir qu queremos medir con precisin, proporcin y asig-
nando medios en correspondencia con el objeto de los indicadordes, para ejercer un
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 273
control de las actividades de la organizacin que inuyen en el comportamiento de
los indicadores.
Subprincipio 4.1. Denicin
Esta cuestin est ntimamente relacionada con el concepto de Desarrollo
Sostenible o medio ambiente que se maneje. As, el enfoque ser distinto segn se
adopte la sustituibilidad de las diferentes formas de capital natural, econmico y
humano (sostenibilidad dbil) o no (sostenibilidad fuerte). Dada la multiplicidad
de deniciones de estos trminos ser preciso, en primer lugar, sealar la acepcin
que se va a utilizar. A este respecto, el objeto que pretende medir ISOS es la soste-
nibilidad global de pases y territorios subnacionales. La acepcin de sostenibilidad
que se adopta es la sostenibilidad dbil, dadas las dicultades actuales para establecer
criterios tcnicos y modelos econmicos que mantengan inalterado el capital natural
de las naciones.
Es importante asegurar que las variables empleadas no son redundantes ni dan
lugar a omisiones importantes. Tan importante es conocer qu nos sealan los indica-
dores como lo que no muestran. En la aplicacin del mtodo INDICGEN al indicador
ISOS se ha aplicado un anlisis de componentes principales para evitar redundancias.
ISOS no tiene por nalidad sealar la sostenibilidad relativa. Al estimar que an no
existen criterios rigurosos sucientemente desarrollados y consensuados por la comu-
nidad cientca para establecer cundo un territorio es sostenible exactamente, se opta
por valorar simplemente su grado de sostenibilidad.
Subprincipio 4.2. Proporcin
Los indicadores de sostenibilidad deben incluir las diferentes dimensiones que
engloba el concepto social, ambiental y econmica, indicando sus pesos relati-
vos. Si el sistema de indicadores no representa de forma proporcionada los intereses
de los grupos de inters el sistema ser inecaz. Si bien en su confeccin se ha tratado
de reejar los intereses de los potenciales usuarios de ISOS, es indudable que esto no
podr ser una realidad hasta que, en posibles fases ulteriores, las partes interesadas
puedan participar.
Subprincipio 4.3. Asignacin
La planicacin de los medios necesarios para el desarrollo y mantenimiento del
sistema de indicadores constituye una etapa de obligado cumplimiento. El paso ms
inmediato consiste en determinar qu medios y datos hay que localizar, empezando
por tratar de aprovechar aquellos ya existentes, dentro y fuera de la organizacin. La
programacin de los medios necesarios para el desarrollo y mantenimiento de ISOS
274 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
formar parte de un perodo posterior, al quedar fuera del alcance de la presente in-
vestigacin.
Una vez denido el objeto central de medicin, habr que identicar cules son
los problemas y oportunidades de los que consta nuestro anlisis para asignar los
correspondientes indicadores.
Subprincipio 4.4. Control
El motivo ltimo de todo indicador es obtener informacin para controlar, o
cuando menos, inuir directamente en las actividades de la entidad que promueve el
sistema de indicadores o indirectamente, en terceras partes. En el desarrollo futuro de
ISOS se determinaran los indicadores de control de las actividades de los usuarios
con mayor impacto.
El dnde de los indicadores
Principio 5. Escalabilidad espacial
Todo indicador debe contemplarse inserto en un sistema espacial escalable, y
por tanto, medible, en el que existen relaciones espaciales entre sus elementos. La
escalabilidad espacial de los indicadores engloba, en primer lugar, la adecuacin o
no de los lmites espaciales. En segundo lugar considera la necesidad de incluir el
anlisis espacial de los indicadores, y en tercer lugar, la especicidad espacial.
Subprincipio 5.1. Adecuacin de lmites espaciales
Como en cualquier estudio cientco-tcnico, la denicin de los lmites espa-
ciales constituye un hito esencial. Tras denir los lmites del sistema, es conveniente
realizar un ejercicio de anlisis de sensibilidad espacial: comprobar qu fenmenos
de posible inters interaccionan ms all de los lmites considerados en el sistema. Se
incluyen indicadores de fenmenos que interactan ms all de los lmites convencio-
nales del sistema (naciones). ste es el caso de indicadores de sostenibilidad externa
como la huella ecolgica, la migracin o el clima para la inversin exterior (ICRG).
Subprincipio 5.2. Anlisis espacial
Los valores que toman los indicadores han de estudiarse en relacin con la forma
en que varan en el espacio. Idealmente los valores de cada indicador deben poder
agregarse o dividirse en sucesivas unidades espaciales de anlisis. Los valores de cada
indicador de ISOS, por su naturaleza, son susceptibles en el futuro de poder agregarse
o dividirse en sucesivas escalas espaciales.
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 275
El modelo idneo para la difusin y coordinacin de los sistemas de indicadores
es el trabajo en redes. En contraposicin, los sistemas de indicadores que trabajen de
forma aislada resultarn poco ecientes. El modelo que se propone para la difusin
y coordinacin de ISOS es el trabajo en redes, de modo que se conceden los nodos
superiores supranacionales por ejemplo, Naciones Unidas con los nodos nacio-
nales y subnacionales.
Subprincipio 5.3. Especicidad espacial
Cada territorio o unidad de anlisis presentar singularidades que justicar la
existencia de indicadores locales especcos, compatibles con indicadores comunes,
de carcter ms general. En etapas futuras, se podran desarrollar indicadores geogr-
cos especcos para cada regin o unidad espacial de estudios, en coexistencia con
los indicadores comunes de ISOS, as como introducir variantes que se adapten a cada
nalidad concreta y territorio.
El cundo de los indicadores
Principio 6. Escalabilidad temporal
El tiempo es un concepto inherente a la nocin de indicador, en tanto todo indi-
cador requiere forzosamente referencias temporales y tiene por objeto el seguimiento
del fenmeno a estudiar. Como consecuencia, los lmites temporales elegidos se han
de ajustar a nuestros nes y medios. Entre estos nes, el carcter preventivo de los
indicadores es pauta comn, al igual que el requisito de trazar un proceso previo de
planicacin temporal.
Subprincipio 6.1. Adecuacin de lmites temporales
Es conveniente realizar un anlisis de sensibilidad temporal, que identique
fenmenos de posible inters que interaccionan ms all del intervalo de tiempo con-
siderado inicialmente para el sistema. En el caso de ISOS el perodo de estudio abar-
cado es en torno al ao 2000. ISOS se ha diseado con el n de realizar mediciones
con continuidad y poder comparar datos de distintos perodos. Ello exige la existencia
de unos valores de referencia mximos y mnimos constantes durante perodos de
tiempo sucientes, de al menos lustros. As es posible el anlisis multitemporal, y con
ello, el trabajo en red temporal.
Subprincipio 6.2. Prevencin
Si el sistema de indicadores no es sucientemente sensible a los cambios no ser
til, por tanto los indicadores han de ser agregables y desagregables en el tiempo.
276 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
Una cuestin central es: permite la respuesta en el plazo adecuado? Lgicamente,
ISOS slo ser sucientemente sensible si se organizan los medios necesarios para
implementar en la prctica este indicador y se responde a tiempo. La periodicidad
propuesta de medicin de ISOS sera anual, o a lo sumo, bienal.
Subprincipio 6.3. Planicacin
Todo sistema de indicadores ha de jar un cronograma con plazos precisos y
justicados de los distintos hitos y fases del ciclo vital de los indicadores. Del mismo
modo, la frecuencia en la medicin y publicacin de los indicadores ha de asignarse
en funcin de la tasa de cambio y la capacidad de repuesta ante stos. La periodicidad
de medicin y publicacin que se propone para ISOS es anual o, al menos, bienal.
Ello no impide que los principales usuarios de ISOS confeccionen con posterioridad
el correspondiente cronograma de actuaciones, as como las condiciones de revisin
del indicador.
El por qu de los indicadores
Principio 7. Causalidad
Detrs de un sistema de indicadores debe existir un modelo racional previo que
lo respalde y una justicacin del diseo y seleccin de los indicadores.
Subprincipio 7.1. Justicacin
ISOS se justica al ser un indicador de sostenibilidad multiescalar y sencillo. Se
trata de la primera aplicacin del mtodo INDICGEN para el diseo de indicadores
de sostenibilidad.
Subprincipio 7.2. Modelizacin
Es necesario un modelo mental previo que apoye conceptualmente la congu-
racin del sistema de indicadores. Su nalidad es sentar los cimientos sobre los que
construir el edicio conceptual de ISOS a partir de una estructura mental preliminar
de naturaleza multiescalar. Desgranemos las piezas y relaciones principales que lo
componen.
Dada una unidad de estudio, se consideran tres compartimento, el medio am-
biente, la sociedad y la economa. En el seno de cada compartimento, existen reservas
de distintas formas de capital: capital natural en el medio ambiente, capital social y
capital humano en la sociedad, y capital nanciero y manufacturado en la economa.
Se entiende por capital social (Lehtonen, 2004) a las redes de relaciones sociales ca-
racterizadas por normas de conanza y reciprocidad que pueden mejorar la eciencia
de la sociedad facilitando las acciones coordinadas. En denitiva, normas y redes que
catalizan la accin colectiva. En este modelo se incluye adems en la capital social a
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 277
las culturas y sistemas de valores que identican a cada unidad de estudio, y en cierto
modo, la cementan y dotan de identidad propia. Cada modalidad de capital se man-
tiene y crea merced a una serie de procesos de creacin y mantenimiento del mismo.
Procesos como la fotosntesis en el mbito natural, la participacin y la transparencia
en el medio social, y el clima adecuado para la inversin en el medio econmico.
El cmo de los indicadores
Principio 8. Procedimentacin
El principio de procedimentacin persigue el encaje metodolgico con los
objetivos marcados, es decir, la conexin del para qu, que es la cuestin principal
y primaria de todo sistema de indicadores, con el cmo. Para ello se sealan siete
subprincipios; conocimiento previo del estado del arte, operatividad, representativi-
dad, contrastacin, crtica, combinacin y validacin del sistema.
Subprincipio 8.1. Estado del arte
La variedad y complejidad de indicadores de sostenibilidad existentes exige un
buen conocimiento previo del estado del arte. En el caso de ISOS, dicho estudio se
ha desarrollado tanto en los aspectos tericos de los indicadores como en los aspectos
prcticos, analizando las distintas aproximaciones existentes a los indicadores de sos-
tenibilidad, que han supuesto el anlisis de ms de un centenar de indicadores.
Subprincipio 8.2. Operatividad
El principio 5 de Bellagio aconseja utilizar un nmero limitado de indicadores.
Un nmero excesivo puede generar confusin y rechazo en polticos y gestores, apar-
te de dicultar la interpretacin y provocar redundancias. ISOS utiliza un nmero
operativo de indicadores (19), repartidos en las tres dimensiones de la sostenibilidad
(social, econmica y ambiental).
La integracin de los indicadores en las operaciones de las organizaciones
guarda proporcin con el grado de implantacin del sistema de indicadores. En
consecuencia, han de ser utilizados en la elaboracin de polticas, planes de gestin,
elaboracin de productos y servicios, decisiones en cuanto a recursos humanos, eco-
nmicos y materiales, contrataciones, cambios en la organizacin, jacin de metas
y elaboracin de normativas. Por esta razn, en el futuro se plantearan mecanismos
para incorporar ISOS en las actividades, decisiones y operaciones de sus principales
usuarios.
Subprincipio 8.3. Representatividad
Los indicadores deben mostrar el fenmeno objeto de estudio con suciente
especicidad y ser representativos de la realidad que pretenden valorar. La vocacin
278 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
multiescalar de ISOS, unida a los objetivos para los que se crea, conlleva el empleo
de un nmero limitado de indicadores, a la par que generalistas. No obstante, re-
presentan los problemas y oportunidades para los que fueron diseados. Se ha optado
por considerar slo los pases para los que existen datos, sin recurrir a extrapolaciones
matemticas.
Subprincipio 8.4. Contrastacin
El sistema de indicadores tiene que ser transparente metodolgicamente, expli-
citando mtodos, procedimientos de clculo y sistemas de agregacin y ponderacin.
La capacidad para ser comparado es un objetivo general de ISOS. Por este motivo se
ha desarrollado un sistema de normalizacin, ponderacin y agregacin de datos. El
mtodo de normalizacin empleado (Phillis y Andriantiatsaholiniaina, 2001) consiste
en aplicar las distancias respecto a unos valores mximos y mnimos, de forma que
el indicador vare entre cero y uno. La casustica es la siguiente,m segn el valor ob-
jetivo sea un mximo (max.) o un mnimo (min.) para un dato X.
a) si el valor objetivo a alcanzar es un valor mximo (por ejemplo, la esperanza
de vida sana ajustada): el valor normalizado de X
i
=(X
i
min.)/maxmin.
b) si el valor objetivo a alcanzar es un valor mnimo (por ejemplo, las emisio-
nes de CO
2
per cpita): el valor normalizado de X
i
=(max.X
i
)/maxmin.
ISOS adopta un sistema de isponderacin de sus componentes, sin perjuicio de
posteriores modicaciones producto de la consulta y participacin de sus usuarios.
En cuanto al algoritmo que agrega los datos, se ha optado por la media aritmtica de
sus componentes, debido a la sencillez y facilidad de comprensin que implica. Las
frmulas de ISOS y sus componentes son, por tanto, las siguientes:
ISOS GLOBAL=(ISOS social+ISOS econmico+ISOS ambiental)/3
ISOS social=(ISOS salud comunitaria+ISOS capital social+ISOS equilibrio
demogrco)/3b
ISOS econmico=(ISOS productividad econmico-tcnica+ ISOS economa
ecosocial+ ISOS clima econmico)/3
ISOS ambiental=(ISOS gestin del medio natural+ ISOS contaminacin+ ISOS
consumo)/3
ISOS salud comunitaria=( ISOS esperanza de vida sana ajustada+ ISOS inci-
dencia tuberculosis)/2
ISOS capital social=(ISOS percepcin de la corrupcin+ ISOS derechos civi-
les)/2
ISOS equilibrio demogrco=(ISOS estabilidad demogrca+ ISOS equilibrio
de la migracin neta)/2
ISOS productividad econmico-tcnica=(ISOS log PIB per cpita+ ISOS artcu-
los cientcos y tcnicos per cpita)/2
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 279
ISOS economa ecosocial=(ISOS ahorro neto ajustado+ ISOS gasto militar)/2
ISOS clima econmico=(ISOS clima para la inversin+ ISOS lneas de telfonos
por cada mil habitantes)/2
ISOS gestin del medio natural=(ISOS % deforestacin 1990-2000+ ISOS %
bajo estrs hdrico+ ISOS % de espacios protegidos)/3
ISOS contaminacin=(ISOS emisiones de CO
2
per cpita+ISOS emisiones de
SO
2
/supercie poblada)/2
ISOS consumo=(ISOS Huella Ecolgica/biocapacidad mundial+ISOS dcit
ecolgico)/2
Subprincipio 8.5. Crtica
La capacidad de autocrtica denota transparencia y objetividad. Aparte, facilita la
mejora continua y la credibilidad ante los usuarios. En este sentido, se ha mencionado
con anterioridad que ISOS se fundamenta en una concepcin de sostenibilidad dbil.
Subprincipio 8.6. Combinacin
El uso exclusivo de indicadores o interpretaciones de tipo cuantitativo o de tipo
cualitativo puede ofrecer una imagen parcial del objeto de estudio. Por ello, el uso
combinado de interpretaciones cuantitativas y cualitativas es acertado en estas cir-
cunstancias. En el caso de ISOS, se han recogido aspectos mayoritariamente objetivos
pero tambin perceptivos, como el ndice de Percepcin de la Corrupcin.
Subprincipio 8.7. Validacin
Los indicadores deben ser auditables para posibilitar su validacin. Por consi-
guiente, los procedimientos de vericacin han de explicitarse detalladamente ante
terceros. Los indicadores de ISOS son auditables y en un futuro se podran desarrollar
frmulas de vericacin y validacin.
RESULTADOS
Los resultados de la aplicacin del mtodo IDICGEN sobre el indicador ISOS
se muestran en la gura 1 adjunta.
280 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
Figura 1. Matriz de resultados de ISOS global
Pas
ISOS
GLOBAL
ISOS
SOCIAL
ISOS
ECONMICO
ISOS
AMBIENTAL
ISOS salud
comunitaria
ISOS
capital
social
ISOS
equilibrio
demogrco
ISOS
Productividad
econmico-
tcnica
ISOS
Economa
ecosocial
ISOS Clima
econmico
ISOS
Gestin del
medio
natural
ISOS
contaminacin
ISOS
Consumo
Suiza 0,8222 0,9264 0,8192 0,7212 0,8566 0,9300 0,9924 0,8275 0,8423 0,7878 0,6920 0,9358 0,5357
Dinamarca 0,7852 0,9294 0,7719 0,6542 0,8355 0,9900 0,9628 0,7383 0,8121 0,7653 0,6824 0,8387 0,4414
Nueva Zelanda 0,7729 0,9136 0,6886 0,7164 0,8469 0,9700 0,9240 0,6319 0,8094 0,6244 0,6649 0,9300 0,5544
Finlandia 0,7714 0,9359 0,7472 0,6311 0,8312 1,0000 0,9764 0,7286 0,8179 0,6951 0,5868 0,8888 0,4175
Noruega 0,7707 0,9130 0,7619 0,6372 0,8476 0,9550 0,9364 0,6624 0,8323 0,7911 0,5803 0,9199 0,4114
Austria 0,7651 0,9058 0,6813 0,7082 0,8401 0,8850 0,9922 0,6008 0,7946 0,6485 0,7074 0,8985 0,5187
Canad 0,7536 0,8943 0,7288 0,6377 0,8433 0,9600 0,8797 0,6548 0,7899 0,7416 0,5943 0,8605 0,4583
Alemania 0,7482 0,8681 0,6911 0,6855 0,8351 0,7967 0,9725 0,6052 0,7766 0,6915 0,6906 0,8576 0,5082
Reino Unido 0,7434 0,8914 0,6910 0,6477 0,8392 0,8517 0,9834 0,6668 0,7513 0,6550 0,5969 0,8652 0,4808
Francia 0,7366 0,8494 0,6855 0,6750 0,8432 0,7517 0,9533 0,6043 0,7834 0,6688 0,6066 0,9241 0,4944
Japn 0,7346 0,8607 0,6982 0,6450 0,8540 0,7367 0,9915 0,5951 0,8067 0,6927 0,5438 0,8979 0,4934
Irlanda 0,7344 0,8512 0,6738 0,6783 0,8332 0,8600 0,8604 0,5467 0,8400 0,6348 0,6094 0,8978 0,5277
Australia 0,7342 0,8773 0,6864 0,6390 0,8540 0,9150 0,8629 0,6614 0,7467 0,6509 0,5781 0,8237 0,5152
Holanda 0,7146 0,9032 0,7289 0,5116 0,8395 0,9450 0,9250 0,6800 0,8081 0,6986 0,4951 0,5451 0,4945
Italia 0,7015 0,8194 0,6347 0,6505 0,8510 0,6467 0,9606 0,5171 0,7750 0,6119 0,4977 0,9123 0,5415
Estados Unidos 0,6999 0,8588 0,6710 0,5700 0,8225 0,8900 0,8638 0,6519 0,7517 0,6095 0,5644 0,8196 0,3260
Espaa 0,6957 0,8530 0,6359 0,5982 0,8310 0,7667 0,9615 0,5082 0,8019 0,5977 0,3540 0,9315 0,5093
Portugal 0,6941 0,8649 0,5942 0,6231 0,7865 0,8200 0,9881 0,4310 0,7645 0,5871 0,4262 0,9272 0,5160
Hungra 0,6869 0,7864 0,5844 0,6899 0,7437 0,6767 0,9387 0,3930 0,7977 0,5625 0,5835 0,9065 0,5796
Chile 0,6738 0,8188 0,5234 0,6793 0,7973 0,7867 0,8724 0,3400 0,7450 0,4852 0,4919 0,9415 0,6046
Polonia 0,6728 0,7918 0,5454 0,6813 0,7615 0,6217 0,9921 0,3401 0,7859 0,5102 0,6034 0,8894 0,5511
Estoni 0,6712 0,7720 0,5679 0,6737 0,7347 0,7017 0,8796 0,3804 0,7841 0,5391 0,6100 0,8866 0,5245
Lituania 0,6657 0,7606 0,5257 0,7109 0,6889 0,6217 0,9712 0,2857 0,7753 0,5161 0,5929 0,9478 0,5921
Repblica Checa 0,6634 0,8011 0,5849 0,6042 0,8019 0,6367 0,9697 0,3938 0,8084 0,5524 0,6189 0,6835 0,5101
Grecia 0,6595 0,7897 0,6021 0,5668 0,8415 0,5783 0,9494 0,4558 0,7345 0,6160 0,3839 0,8787 0,4969
Corea del Sur 0,6566 0,7762 0,6167 0,5768 0,7779 0,6167 0,9339 0,4290 0,8055 0,6158 0,4070 0,7641 0,5593
Tailandia 0,6454 0,7007 0,5012 0,7342 0,6806 0,4933 0,9281 0,2817 0,7986 0,4234 0,5904 0,9674 0,6447
Rumana 0,6375 0,7411 0,4684 0,7028 0,6991 0,5617 0,9625 0,2450 0,7338 0,4265 0,5633 0,9434 0,6018
Brasil 0,6330 0,6713 0,4639 0,7339 0,7055 0,4450 0,8636 0,3210 0,7664 0,3943 0,5642 0,9834 0,6541
Bulgaria 0,6224 0,7215 0,5057 0,6401 0,7709 0,5083 0,8852 0,2789 0,7234 0,5147 0,4221 0,8869 0,6114
Bielorrusia 0,6182 0,6458 0,4899 0,7188 0,7163 0,2883 0,9329 0,2581 0,7819 0,4297 0,6389 0,9382 0,5791
Colombia 0,6181 0,6617 0,4505 0,7420 0,7463 0,4100 0,8289 0,2674 0,7029 0,3812 0,5739 0,9863 0,6660
El Salvador 0,6145 0,6748 0,4729 0,6958 0,7095 0,5383 0,7767 0,2493 0,7690 0,4002 0,4484 0,9894 0,6495
Per 0,6101 0,6412 0,4647 0,7244 0,6268 0,4700 0,8248 0,2679 0,7519 0,3744 0,4837 0,9890 0,7006
Moldavia 0,6096 0,6680 0,4565 0,7044 0,6737 0,3800 0,9501 0,1947 0,7943 0,3805 0,5321 0,9374 0,6439
Mxico 0,6081 0,6646 0,4964 0,6633 0,7789 0,4150 0,7997 0,3062 0,7724 0,4106 0,4220 0,9629 0,6049
Sri Lanka 0,6040 0,6704 0,4437 0,6978 0,7423 0,4200 0,8490 0,2096 0,7862 0,3353 0,4400 0,9951 0,6583
China 0,6022 0,6259 0,4949 0,6858 0,7196 0,2383 0,9199 0,2059 0,8530 0,4258 0,4485 0,9673 0,6416
Filipinas 0,5941 0,5972 0,4733 0,7118 0,5562 0,4733 0,7620 0,2239 0,8228 0,3731 0,5047 0,9800 0,6506
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 281
Pas
ISOS
GLOBAL
ISOS
SOCIAL
ISOS
ECONMICO
ISOS
AMBIENTAL
ISOS salud
comunitaria
ISOS
capital
social
ISOS
equilibrio
demogrco
ISOS
Productividad
econmico-
tcnica
ISOS
Economa
ecosocial
ISOS Clima
econmico
ISOS
Gestin del
medio
natural
ISOS
contaminacin
ISOS
Consumo
Bolivia 0,5921 0,5962 0,4258 0,7543 0,5601 0,4683 0,7600 0,2129 0,7076 0,3669 0,5551 0,9881 0,7198
Tnez 0,5912 0,6761 0,4766 0,6207 0,7581 0,4267 0,8436 0,2799 0,8057 0,3442 0,2509 0,9785 0,6328
Marruecos 0,5885 0,6513 0,4750 0,6392 0,6572 0,4850 0,8116 0,2390 0,7994 0,3865 0,2726 0,9870 0,6581
Indonesia 0,5884 0,5865 0,4253 0,7533 0,5748 0,3350 0,8498 0,2154 0,7543 0,3061 0,6066 0,9859 0,6675
Federacin Rusa 0,5883 0,6186 0,4702 0,6760 0,6530 0,2717 0,9313 0,3118 0,6496 0,4492 0,5687 0,9090 0,5504
Guatemala 0,5879 0,5693 0,4475 0,7468 0,6765 0,3700 0,6614 0,2424 0,7381 0,3620 0,6012 0,9913 0,6480
Macedonia 0,5878 0,7212 0,4587 0,5835 0,7757 0,4483 0,9397 0,2788 0,7160 0,3814 0,2703 0,9125 0,5677
Ghana 0,5801 0,5966 0,4148 0,7291 0,4892 0,5083 0,7922 0,1609 0,7792 0,3043 0,5324 0,9967 0,6581
Albania 0,5775 0,5941 0,4444 0,6940 0,7478 0,2917 0,7427 0,2151 0,7639 0,3542 0,4788 0,9417 0,6614
Sudfrica 0,5772 0,6420 0,4865 0,6032 0,3115 0,6667 0,9479 0,3187 0,7451 0,3956 0,3377 0,9256 0,5463
India 0,5723 0,6344 0,4306 0,6520 0,5937 0,4733 0,8362 0,1696 0,7761 0,3460 0,3004 0,9865 0,6692
Kazajstn 0,5692 0,6438 0,4290 0,6349 0,6313 0,3167 0,9835 0,2419 0,6346 0,4104 0,3994 0,9309 0,5743
Jordania 0,5655 0,6108 0,4595 0,6260 0,7527 0,4800 0,5998 0,2602 0,7099 0,4084 0,2823 0,9637 0,6322
Bangladesh 0,5635 0,5484 0,4194 0,7226 0,5367 0,3150 0,7935 0,1536 0,7965 0,3081 0,4993 0,9904 0,6782
Lbano 0,5603 0,6328 0,4545 0,5938 0,7618 0,3167 0,8198 0,2890 0,6034 0,4711 0,2645 0,9288 0,5880
Egipto 0,5577 0,5836 0,4472 0,6423 0,7240 0,2383 0,7883 0,2337 0,7313 0,3767 0,3229 0,9646 0,6395
Armenia 0,5543 0,5955 0,4322 0,6353 0,7195 0,3750 0,6919 0,2303 0,6961 0,3703 0,3224 0,9207 0,6627
Mal 0,5500 0,5299 0,3874 0,7326 0,4070 0,4833 0,6993 0,1388 0,7303 0,2930 0,5353 0,9993 0,6633
Irn 0,5457 0,5870 0,4333 0,6168 0,7281 0,2333 0,7995 0,2494 0,6663 0,3842 0,2742 0,9577 0,6185
Mozambique 0,5451 0,4731 0,4202 0,7420 0,2786 0,3600 0,7807 0,1119 0,8402 0,3084 0,5321 0,9990 0,6949
Burkina Faso 0,5410 0,4862 0,3898 0,7469 0,3739 0,4000 0,6847 0,1272 0,7487 0,2936 0,5869 0,9989 0,6547
Azerbayn 0,5389 0,6447 0,3560 0,6159 0,6889 0,3250 0,9203 0,1640 0,5204 0,3835 0,2765 0,9396 0,6317
Camern 0,5371 0,4530 0,4148 0,7436 0,4062 0,1833 0,7696 0,1915 0,7400 0,3128 0,5447 0,9968 0,6893
Kenia 0,5362 0,4654 0,4026 0,7406 0,3185 0,2717 0,8062 0,1484 0,7671 0,2922 0,5650 0,9967 0,6602
Uganda 0,5351 0,4413 0,4052 0,7588 0,3636 0,2817 0,6785 0,1498 0,7271 0,3387 0,6198 0,9986 0,6581
Kuwait 0,5296 0,6107 0,4887 0,4895 0,7874 0,4317 0,6130 0,4279 0,5222 0,5159 0,3325 0,7740 0,3618
Pakistn 0,5215 0,5152 0,3980 0,6513 0,5696 0,2717 0,7044 0,1740 0,7176 0,3023 0,2867 0,9923 0,6749
Nigeria 0,5186 0,5281 0,3306 0,6970 0,4378 0,3933 0,7532 0,1304 0,6046 0,2569 0,4450 0,9966 0,6493
Arabia Saud 0,5176 0,5097 0,4235 0,6196 0,7386 0,2250 0,5654 0,3426 0,5031 0,4248 0,4302 0,9013 0,5273
Sudn 0,5093 0,4536 0,3737 0,7007 0,5352 0,1150 0,7106 0,1428 0,7011 0,2771 0,4326 0,9989 0,6706
DISCUSIN
Metodolgicamente, es importante sealar que los efectos diferenciales del ma-
yor o menor grado de variacin de cada indicador de ISOS, funcin de la muestra de
pases seleccionada y de los valores lmites asignados, conlleva implcitamente efec-
tos sobre el peso de cada variable. Dado que los pases menos desarrollados poseen
un mayor nmero de variables de ISOS sin datos, la cola de distribucin de los pases
ms insostenibles puede estar subrepresentada. Por tanto, los valores de ISOS pueden
alcanzar valores ms bajos que los obtenidos por el momento en este estudio. Puesto
282 FRANCISCO FERNNDEZ LATORRE
que los indicadores empleados son relativos, los resultados no reejan la magnitud
absoluta de cada pas en cuanto a insostenibilidad en el sistema mundial, al venir da-
dos en trminos relativos, por ejemplo, en unidades per cpita o por supercie.
Los estados ms sostenibles segn ISOS global no son los ms poderosos ni los
que ejercen mayor poder de inuencia sobre el resto de pases, lo que sin duda limita
la difusin de comportamientos sostenibles a escala planetaria. As, entendiendo el
poder relativo de los estados en funcin de indicadores clsicos como el producto
nacional bruto, la poblacin, la supercie y el poder militar y poltico, son escasas
las grandes potencias dentro de los pases con mejores puntuaciones de ISOS global.
Una excepcin es Canad, que obtiene altos valores de ISOS global y forma parte del
grupo G-7 de pases industrializados.
El nexo entre pobreza y degradacin ambiental no es simple, se reparte en una
compleja red casual, en la que la concentracin de poder y riqueza intervienen acti-
vamente, va fallo de las instituciones (polticas) o del mercado (precios y tasas) (Du-
raiappah, 1998). El Sur no puede seguir dependiendo del crecimiento del concurso
del Norte ni de que los benecios de sus exportaciones (fundamentalmente recursos
naturales) se ltren gota a gota a travs de sus lites dominantes para satisfacer sus
necesidades ms directas y elementales (Jimnez Herrero, 2001). Las grandes des-
igualdades de poder y riqueza conducen a ms degradacin medioambiental (Boyce,
1995). Por lo tanto, es previsible que en la medida que se intensiquen los gradientes
revelados por el indicador ISOS aumentar la insostenibilidad y vulnerabilidad del
sistema-mundo, y con ello de las necesidades de cooperacin internacional.
De igual modo que el capital social se interconecta con el capital natural, ste
lo hace con el capital econmico. La deuda externa est correlacionada con la de-
forestacin de los pases tropicales, que aconseja una ms completa utilizacin del
intercambio (swap) de deuda por naturaleza (Kahn y McDonald, 1995). Los precios
internacionales de la madera tropical no cubren ni la cuarta parte de los costes vin-
culados a la utilizacin de estos recursos (Jimnez Herrero, 2001). Pases tropicales
como Brasil, Indonesia y Filipinas establecieron incentivos para convertir bosques en
pastos y cultivos, y entre los pases que conceden mayores subvenciones a la energa
estn las antiguas economas de planicacin centralizada, sobresaliendo la antigua
URSS (Jimnez Herrero, 2001). Se puede concluir que los resultados de ISOS de
estas naciones en deforestacin y contaminacin podran estar vinculados a la exis-
tencia de subvenciones perversas. stas acarrean una mala gestin de los recursos
naturales, y, consecuentemente, bajos niveles de ecoeciencia.
CONCLUSIONES
Las ayudas econmicas destinadas a la cooperacin internacional estn determi-
nadas principalmente por las alianzas polticas y el pasado colonial del pas coope-
rante (Alesina y Dollar, 2000).
Aplicacin del mtodo INDICGEN a la cooperacin internacional 283
El indicador ISOS global identica puntos de conictos potenciales. Zonas con
diferencias de sostenibilidad muy altas o con decientes valores del indicador sealan
reas con tensiones que deben ser atendidas. Por tanto, hay que analizar las causas
profundas que actan o han actuado en los pases con valores muy bajos de ISOS y
actuar en varios frentes, incluido el de la cooperacin internacional. Existe una res-
ponsabilidad compartida entre estos pases y los ms desarrollados.
Sin perjuicio de mejoras a desarrollar en el futuro, los resultados obtenidos
indican que el mtodo INDIGEN y el indicador ISOS pueden ayudar en el diseo y
evaluacin de indicadores sintticos de sostenibilidad, complementando as otros in-
dicadores sencillos utilizados en la cooperacin internacional, como el ndice de De-
sarrollo Humano de naciones Unidas. Esto ser especialmente vlido si se publican y
evalan de forma paralela, con una implementacin conjunta de polticas y lneas de
actuacin a partir de sus resultados.
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