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POR SU GRACIA, POR SU NOMBRE, A

TRAVS DE LA OBEDIENCIA A LA FE
ROMANOS 1:1-5
1
Pablo, siervo de Jesucristo, llamado a ser apstol, apartado para el
evangelio de Dios,
2
que l haba prometido antes por sus profetas en
las santas Escrituras,
3
acerca de su Hijo, nuestro Seor Jesucristo, que
era del linaje de David segn la carne,
4
que fue declarado Hijo de Dios
con poder, segn el Espritu de santidad, por la resurreccin de entre los
muertos.
5
y por quien recibimos la gracia y el apostolado, para la
obediencia a la fe en todas las naciones por amor de su nombre;
Vamos a enfocarnos en el versculo 5, y en particular estas tres frases: gracia y apostolado, obediencia de
la fe, y por amor de su nombre. Trataremos de ver la naturaleza de la gracia como una facultad gratis e
inmerecida para ministrar, el efecto de gracia en la obediencia de la fe, y el objetivo principal de gracia en la
glorificacin del nombre de Jess entre las naciones.
I. GRACIA EN EL CORAZN
La gracia es una realidad muy preciosa. Queremos mostrarles desde el libro de Romanos qu es y por qu es
tan preciosa. La palabra es usada unas 155 veces en el Nuevo Testamento ms de cien de ellas en las
Escrituras de Pablo, y casi la cuarta parte de estas ltimas aparecen en el libro de Romanos (24 veces).
No se puede comprender este libro si no se comprende la gracia. La veremos una y otra vez. Ella es el
corazn del libro, el corazn del evangelio y el corazn de Dios.
Sin embargo, yo no asumo que la palabra comunica ahora la preciosa realidad bblica para la que fue escrita.
Hoy, yo supondra que las personas comunes diran que la gracia es como el precioso movimiento de un
patinador de hielo. Luego diran que la gracia es una corta oracin antes de las comidas. Y, por ltimo, diran
que la gracia es bondad inmerecida.
Pero, cul es la realidad bblica de la gracia? Veamos en Romanos 1:5 y sus enlaces. Note que en el verso 1
Pablo comienza presentndose a s mismo y habla de ser un siervo de Cristo, de su llamamiento como
apstol y su consagracin para el evangelio de Dios.
Entonces en los versculos 2-4, l habla acerca de lo que el evangelio de Dios es: es planificado desde mucho
antes que sucediera, es acerca del Hijo de Dios, es el cumplimiento de las esperanzas del Antiguo
Testamento y la venida del Mesas, el Hijo de David; y es acerca del levantamiento de Cristo quien sali
triunfante de la muerte para Reinar como Hijo de Dios en Poder.
Con esta imagen de un gran Mesas triunfante, reinante y Seor ante nosotros, Pablo puede hablar ahora
acerca de la gracia sobre las bases apropiadas. l dice en el verso 5, por quien recibimos la gracia. En otras
palabras, la gracia de Dios ha venido a Pablo a travs del Seor Jesucristo quien haba nacido como Hijo de
David y fue levantado como Hijo de Dios en poder. Podramos decir, segn lo que Pablo dice, que la gracia
fue obtenida para nosotros a travs de la obediencia y muerte del Mesas encarnado (Romanos 3.24-25;
5.18-21); y que la gracia es vertida por el Hijo de Dios en poder, resucitado y reinante. No hay gracia para los
pecadores sino a travs de la muerte y resurreccin de Jesucristo. El verso 5 dice simplemente que Dios da a
travs de l, refirindose a nuestro Seor Jesucristo al final del verso 3.
As que la gracia es una realidad que viene de Dios; y viene a travs de Jess y su obra por nosotros. No es
algo que tengamos derecho. Jess la obtuvo por nosotros. Nosotros la obtenemos con confianza por la
obediencia y muerte de otro.
A. Qu es Gracia?
La base de esto est en lo que Pablo dice sobre la relacin entre la gracia y el ministerio en los captulos 12 y
15. Por ejemplo, en el 12:6 Pablo dice, teniendo diferentes dones, segn la gracia que nos es dada. Y en
el 12:3 dice, Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual que est entre vosotros... En otras
palabras, la gracia es Dios habilitando para diversos ministerios a travs de dones que l da, y el don de
Pablo incluye hablar como un apstol. Igualmente en el 15:15 b-16 Pablo dice, Por la gracia que de Dios
me es dada, para ser ministro de Jesucristo a los gentiles. As que concluyo con lo que dice en 1:5, y por
quien recibimos la gracia y el apostolado, l quiere decir que Dios no solo lo salv de sus pecados, sino
que tambin le dio gracia para ser un portavoz autorizado para el resucitado Hijo de Dios en poder.
B. Cmo podemos obtener gracia?
Y cmo esto da a entender que l se la dio? Significa esto que l la dio en respuesta a las buenas obras?
No, Pablo dijo que l haba sido apartado para el evangelio desde antes de nacer (Glatas 1.15; Ro 1.1). La
gracia no es la respuesta de Dios a nuestros mritos. La gracia es el regalo gratis de Dios dado antes que
nosotros pudiramos hacer algo bueno, y nos faculta para hacer cualquier cosa buena. Por ejemplo, en
Romanos 4.4 Pablo dice, Ahora, aquel que trabaja, su salario no le es abonado de acuerdo a la gracia,
sino a la deuda (traduccin libre del versculo). En otras palabras, la gracia no es lo que usted obtiene
cuando trabaja para alguien: eso es lo que se le debe. La gracia nunca es debida o merecida. Es siempre una
bonificacin gratis producto del desbordamiento de la bondad.
Por tanto, la gracia es siempre recibida a travs de la fe, no ganada por obras. Usted solo puede recibir la
gracia como un regalo y admitir que viene a usted gratis; usted no puede trabajar por ella o ganarla.
Romanos 11.6 declara el principio: Y si [la eleccin es] por gracia, ya no es por obras; de otra manera la
gracia ya no es gracia. La gracia no sera gracia si usted la ganara por sus obras. La recibimos a travs de la
fe. Simplemente recibindola como un regalo y confiando en ella.
Esta es la razn por la que Romanos 4.16 dice: Por tanto [ser un heredero de la promesa], es por fe, para
que sea por gracia. Esta es la manera de Pablo de decir que la gracia es absolutamente gratis y no puede
ser merecida. La gracia viene a usted a travs de la fe o no viene.
La gracia tiene su propio poder. Usted no la trabaja. Ella es, de hecho, parte del poder referido en el verso 4,
donde Pablo dice que Jess fue declarado Hijo de Dios con poder... por la resurreccin de entre los
muertos. La gracia no es solo perdn de nuestro pecado y misericordia en nuestra miseria, es tambin un
poder divino que viene a travs de Jess totalmente gratis para el bien del ministerio. Pablo dice en
Romanos 5.21: aunque el pecado rein en la muerte, aun as la gracia reina por la justicia para vida
eterna mediante Jesucristo, Seor nuestro (traduccin libre del versculo). La gracia es el poder de un rey:
ella reina y gua poderosamente hacia la vida eterna mediante Jesucristo.
As que hemos visto que la gracia es un poder de Dios para el ministerio (como el apostolado de Pablo). Es
gratis y no puede ser obtenida o merecida. Es recibida como un regalo por medio de la fe, no alcanzada por
obras.
C. El Resultado de Gracia
Ahora meditemos en las consecuencias de esto por un momento para Pablo y para ustedes. Mencionamos
una de ellas el tema pasado. Cuando Pablo se llama as mismo, en el verso 1, un siervo de Jesucristo y un
apstol, l quiere decir que l sirve al Cristo resucitado como apstol. Pero ahora, por el versculo 5,
nosotros conocemos algo absolutamente crucial sobre ese servicio: es dado y permitido por gracia. l dice
en Romanos 15:18: Porque no osara hablar sino de lo que Cristo ha hecho por medio de m [ese es el
poder de la gracia], para la obediencia de los gentiles que es la misma intencin del 1:5. Pablo sirve a
Cristo por la gracia con que Cristo sirve a Pablo.
Me detengo aqu porque si ustedes entienden esto rpido, el libro de Romanos se les abrir como una flor. Y
si no lo comprenden, el libro no tendr sentido. Y me demoro porque esta es la esencia de cmo Dios quiere
que vivan sus vidas. Dios quiere que lean el versculo 5 y al final, pongan sus llamamientos en el lugar de la
palabra apostolado. El Apostolado es de Pablo no es mo ni suyo. Usted pudiera poner, por Cristo
recib la gracia y el ministerio de la enseanza. O: la gracia y el canto. O: la gracia y los estudios. O: la gracia
y la soltera. O: la gracia y la viudez. O la gracia y maternidad. Y lo que estara diciendo es que: Dios
gratuitamente me ha dado el perdn y el poder para desarrollar un llamamiento y cumplir un rol que acepto
por fe.
No existe un rol en la vida, que pueda ser vivido de la manera que Dios desea, lejos de la gracia facilitadora.
Ser una madre piadosa o un apstol es imposible sin el poder de la gracia. As que cuando Pablo dice, en 1
Corintios 15.10, que todo su trabajo apostlico es por gracia, usted inserte su propio llamamiento: Por la
gracia de Dios soy lo que soy; y su gracia no ha sido en vano para conmigo, antes he trabajado ms que
todos ellos; pero no yo, sino la gracia de Dios conmigo. El poder decisivo, habilitador para todo ministerio
y todo servicio es la gracia de Dios.
Pablo es extraordinariamente celoso para exaltar la gracia en su propia vida y las de ustedes. Deberamos
unirnos a l en esto. El por qu de esto se vuelve ms claro a medida que miramos las prximas dos frases
de Romanos 1.5.
II. LA OBEDIENCIA A LA FE
Por quien [el Hijo de Dios resucitado en poder] recibimos la gracia y el apostolado, para la obediencia a la
fe. As que la gracia no es solo recibida por fe, es dirigida hacia la fe. Dios da dones de gracia de manera que
seamos sus instrumentos en traer la obediencia a la fe. Esto es lo que llamo el efecto de la gracia.
Ahora Qu significa la frase obediencia de la fe? Las dos opciones principales son: la obediencia [que
viene] de la fe (NVI), o la obediencia que es la fe, porque el evangelio demanda fe. Como usted pudiera
decir: obras de valor obras que surgen por la valenta o pedazo de madera el pedazo es madera.
Ambas son metas (la fe y la obediencia que viene de la fe) son las verdaderas metas de Pablo en el
ministerio. Y es bien difcil decidir cul quiso representar para enfocarnos correctamente aqu.
Sin embargo, estoy conmovido por la interrogante de Len Morris: Si Pablo solo quiere decir fe, por qu
usa dos palabras para expresarla? (La Epstola a los Romanos [Grand Rapids: Eerdmans Publishing
Company, 1998], p. 50). En otras palabras, si solo quiere decir, recibimos la gracia y el apostolado, para dar
lugar a la obediencia de la fe en todas las naciones, entonces por qu complicar el asunto y decir la
obediencia de la fe? Creo que la respuesta es que l realmente quiere que pensemos no solo en la fe como
obediencia, sino tambin en la obediencia de amor que la fe produce. (1 Timoteo 1.5) Veremos en el
captulo 6 que a Pablo le importa mucho el asunto de la obediencia cristiana. Y veremos en Romanos 9.32
que la obediencia es por fe [no]... como por obras de la ley Y veremos en el 14.23 que todo lo que no
proviene de fe, es pecado. En otras palabras, en la mente de Pablo, toda verdadera obediencia es fruto de
la fe.
Ahora, por qu es esto? Por qu toda verdadera obediencia viene de la fe? Espero que usted pueda ver la
respuesta si compara lo que he dicho hasta ahora acerca de la gracia y la fe. Dios da gracia como el poder
que habilita para el servicio, lo que significa que la gracia es el poder y la habilidad de la obediencia. As que
toda verdadera obediencia es hecha en el poder de la gracia, no en nuestro propio poder.
Pero cmo recibimos y confiamos en la gracia? La respuesta es por fe. As usted puede ver porque toda
verdadera obediencia es el fruto de la fe. Es el fruto de la fe porque la gracia de Dios es dada para habilitar la
obediencia, y la fe es la manera en que confiamos en la gracia, y por tanto la obediencia es el fruto de esa fe.
As que lo que hemos visto hasta ahora es que Dios quiere ser el dador en esta relacin. Dios quiere dar
gracia. Dios quiere ser el manantial y la fuente de nuestro servicio, nuestra obediencia y nuestro ministerio
sea apstol, o pastor, o estudiante, o madre o cualquier otro llamado. Dios pretende ser la fuente de la
habilidad, concediendo gracia que sostiene. Nuestro trabajo es confiar en l y actuar en confianza con l.
Esta es la esencia de la vida cristiana.
III. POR QU TODO DEPENDE DE LA GRACIA, A TRAVS DE LA FE?
Y la ltima pregunta es Por qu? Por qu Dios establece que sea de esta manera todo dependiendo de Su
gracia a travs de nuestra fe? Y la ltima frase en Romanos 1.5 da la respuesta: por quien [Cristo] recibimos
la gracia y el apostolado, para la obediencia a la fe en todas las naciones [= personas] por amor de su
nombre La meta fundamental de todo lo que Dios hace es que Su nombre (o el nombre de Cristo, quien es
Su imagen) sea conocido, admirado, apreciado y adorado por encima de todas las otras realidades.
Romanos 9.17 lo expresa as: Porque la Escritura dice a Faran: Para esto mismo te he levantado, para
mostrar en ti mi poder, y para que mi nombre sea anunciado por toda la tierra. La meta de Dios en la
historia y en todo lo que sucede es que Su nombre sea conocido y adorado. El verso 5 dice que el objetivo
del apostolado de Pablo es por amor de su nombre es decir que el nombre de Jess (que es su carcter)
pueda ser conocido, amado, atesorado, exaltado y glorificado.
Ahora, es por esto que Dios hace que nuestra salvacin y todo nuestro ministerio y toda nuestra obediencia
sean dependientes de Su gracia y hace que toda nuestra salvacin, ministerio y obediencia sean el fruto de
la fe en la gracia porque el dador recibe la gloria. Si nuestro ministerio y toda nuestra obediencia son por la
gracia a travs de la fe, entonces Dios recibe toda la gloria y nosotros recibimos la ayuda. Si Pablo confa en
s mismo para servir como apstol, y el efecto de su ministerio fuera causar la obediencia de obras, no la
obediencia de fe entre las naciones, entonces el nombre de Cristo no sera adorado, sino el de Pablo.
El dador del poder, quien posibilita la obediencia, recibe la gloria. Este es el modo, 1 Pedro 4.11 lo dice: si
alguno ministra, ministre conforme al poder que Dios da, para que en todo sea Dios glorificado por
Jesucristo, a quien pertenecen la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amn. Usted ve cuan
claramente Pedro establece la conexin: Dios recibe la gloria por nuestro servicio si Dios da la gracia para
nuestro servicio, y solo si servimos por fe en esa gracia, en la fuerza de esa gracia y no en la nuestra.
A. Si Dios Busca Su Propia Gloria Est Amando?
La pregunta decisiva que las personas a menudo hacen acerca de esta enseanza bblica es si un Dios que
busca la gloria de su propio nombre es un Dios amante. El libro de Romanos provee dos respuestas a esta
pregunta. Primero, en Romanos 10.13 Pablo dice: porque todo aquel que invocare el nombre del Seor,
ser salvo. As que s, para Dios imponer su propio nombre es amar, porque todo aquel que llama en ese
nombre ser salvado. Para l no propagar y exaltar Su nombre, como nuestra nica esperanza, sera ser un
Dios poco amoroso.
Y la segunda respuesta es dada en Romanos 5.2b, cuando Pablo dice que mientras nos afirmamos en la
gracia por la fe nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. En otras palabras la gloria de Dios es
nuestra esperanza, nuestra salvacin y nuestra gloria nuestro gozo. No invocamos el nombre del Seor
simplemente para obtener algo. Invocamos el nombre del Seor para que todo lo que nos separa del Seor
sea vencido por la gracia de Dios y tengamos acceso al Seor mismo. nos gloriamos en la esperanza de la
gloria de Dios. Por tanto, hacer que el nombre de Dios que es la gloria de Dios- sea el propsito de toda
Su gracia, es amar, porque este es el propsito de todos nuestros anhelos.
Es ste es l- el propsito de todos sus anhelos? Si lo es, entonces el evangelio de la gracia tendr sentido
y usted lo abrazar. Si no, clame en el nombre del Seor para que l abra sus ojos para ver la luz del
evangelio de la gloria de Cristo, la imagen de Dios (2 Corintios 4.4).