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CUERPOS SEXUADOS

LA POLTICA DE GNERO Y LA CONSTRUCCIN DE LA SEXUALIDAD



ANNE FAUSTO-STERLING

DUELO A LOS DUALISMOS

MACHO O HEMBRA?
Con las prisas y la emocin de la partida hacia los juegos olmpicos de 1988, Mara Patio, la mejor vallista
espaola, olvid el preceptivo certificado mdico que deba dejar constancia, para seguridad de las autoridades
olmpicas, de lo que pareca ms que obvio para cualquiera que la viese: que era una mujer. Pero el Comit
Olmpico Internacional (COI) haba previsto la posibilidad de que algunas atletas olvidaran su certificado de
feminidad. Patio slo tena que informar al centro de control de feminidad
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, raspar unas cuantas clulas de
la cara interna de su mejilla, y todo estara en orden... o as lo crea.

Unas horas despus del raspado recibi una llamada. Algo haba ido mal. Pas un segundo examen, pero los
mdicos no soltaron prenda. Cuando se diriga al estadio olmpico para su primera carrera, los jueces de pista
le dieron la noticia: no haba pasado el control de sexo. Puede que pareciera una mujer, que tuviera la fuerza
de una mujer, y que nunca hubiera tenido ninguna razn para sospechar que no lo fuera, pero los exmenes
revelaron que las clulas de Patio tenan un cromosoma y, y que sus labios vulvares ocultaban unos testculos.
Es ms, no tena ni ovarios ni tero
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. De acuerdo con la definicin del COI, Patio no era una mujer. En
consecuencia, se le prohibi competir con el equipo olmpico femenino espaol.

Las autoridades deportivas espaolas le propusieron simular una lesin y retirarse sin hacer pblica aquella
embarazosa situacin. Al rehusar ella esta componenda, el asunto lleg a odos de la prensa europea y el
secreto se aire. A los pocos meses de su regreso a Espaa, la vida de Patio se arruin. La despojaron de sus
ttulos y de su licencia federativa para competir. Su novio la dej. La echaron de la residencia atltica nacional
y se le revoc la beca. De pronto se encontr con que se haba quedado sin su medio de vida. La prensa
nacional se divirti mucho a su costa. Como declar despus, Se me borr del mapa, como si los doce aos
que haba dedicado al deporte nunca hubieran existido
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.

Abatida pero no vencida, Patio invirti mucho dinero en consultas mdicas. Los doctores le explicaron que la
suya era una condicin congnita llamada insensibilidad a los andrgenos; lo que significaba que, aunque
tuviera un cromosoma Y y sus testculos produjeran testosterona de sobra, sus clulas no reconocan esta
hormona masculinizante. Como resultado, su cuerpo nunca desarroll rasgos masculinos. Pero en la pubertad
sus testculos comenzaron a producir estrgeno, como hacen los de todos los varones, lo cual hizo que sus
mamas crecieran, su cintura se estrechara y su cadera se ensanchara. A pesar de tener un cromosoma Y y
unos testculos, se haba desarrollado como una mujer.

Patio decidi plantar cara al COI. Saba que era una mujer, insisti a un periodista, a los ojos de la
medicina, de Dios y, sobre todo, a mis propios ojos
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. Cont con el apoyo de Alison Carlson, ex tenista y
biloga de la universidad de Stanford, contraria al control de sexo, y juntas emprendieron una batalla legal.
Patio se someti a exmenes mdicos de sus cinturas plvica y escapular con objeto de decidir si era lo
bastante femenina para competir
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. Al cabo de dos aos y medio, la IAAF (International Amateur Athletic
Federation) la rehabilit, y en 1992 se reincorpor al equipo olmpico espaol, convirtindose as en la primera
mujer que desafiaba el control de sexo para las atletas olmpicas. A pesar de la flexibilidad de la IAAF, sin
embargo, el COI se mantuvo en sus trece: si la presencia de un cromosoma y no era el criterio ms cientfico
para el control de sexo, entonces haba que buscar otro.

Los miembros del Comit Olmpico Internacional seguan convencidos de que un mtodo de control ms
avanzado sera capaz de revelar el autntico sexo de cada atleta. Pero, por qu le preocupa tanto al COI el
control de sexo? En parte, las reglas del COI reflejan las ansiedades polticas de la guerra fra: durante los
juegos olmpicos de 1968, por ejemplo, el COI instituy el control cientfico del sexo de las atletas en
respuesta a los rumores de que algunos pases de la Europa Oriental estaban intentando glorificar la causa

Trad. Ambrosio Garca Leal


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comunista a base de infiltrar hombres que se hacan pasar por mujeres en las pruebas femeninas para competir
con ventaja. El nico caso conocido de infiltracin masculina en las competiciones femeninas se remonta a
1936, cuando Hermann Ratjen, miembro de las juventudes nazis, se inscribi en la prueba de salto de altura
femenino como Dora. Pero su masculinidad no se tradujo en una gran ventaja: aunque se clasific para la
ronda final, qued en cuarto lugar, por detrs de tres mujeres.

Aunque el COI no requiri el examen cromosmico en inters de la poltica internacional hasta 1968, haca
tiempo que inspeccionaba el sexo de los atletas olmpicos en un intento de apaciguar a quienes sostenan que
la participacin de las mujeres en las competiciones deportivas amenazaba con convertirlas en criaturas
virilizadas. En 1912, Pierre de Coubertin, fundador de las olimpadas modernas (inicialmente vedadas a las
mujeres), sentenci que el deporte femenino es contrario a las leyes de la naturaleza
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. Y si las mujeres, por
su propia naturaleza, no eran aptas para la competicin olmpica, qu haba que hacer con las deportistas que
irrumpan en la escena olmpica? Las autoridades olmpicas se apresuraron a certificar la feminidad de las
mujeres que dejaban pasar, porque el mismo acto de competir pareca implicar que no podan ser mujeres de
verdad
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. En el contexto de la poltica de gnero, el control de sexo tena mucho sentido
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.

SEXO O GNERO?
Hasta 1968, a menudo se exigi a las competidoras olmpicas que se desnudaran delante de un tribunal
examinador. Tener pechos y vagina era todo lo que se necesitaba para acreditar la propia feminidad. Pero
muchas mujeres encontraban degradante este procedimiento. En parte por la acumulacin de quejas, el COI
decidi recurrir al test cromosmico, ms moderno y cientfico. El problema es que ni este test ni el ms
sofisticado que emplea el COI en la actualidad (la reaccin de la polimerasa para detectar secuencias de ADN
implicadas en el desarrollo testicular) pueden ofrecer lo que se espera de ellos. Simplemente, el sexo de un
cuerpo es un asunto demasiado complejo. No hay blanco o negro, sino grados de diferencia. En los captulos
2-4 hablar del tratamiento que han dado (o deberan dar) los cientficos, los mdicos y el gran pblico a los
cuerpos cuya apariencia no es ni enteramente masculina ni enteramente femenina. Una de las tesis principales
de este libro es que etiquetar a alguien como varn o mujer es una decisin social. El conocimiento cientfico
puede asistirnos en esta decisin, pero slo nuestra concepcin del gnero, y no la ciencia, puede definir
nuestro sexo. Es ms, nuestra concepcin del gnero afecta al conocimiento sobre el sexo producido por los
cientficos en primera instancia.

En las ltimas dcadas, la relacin entre la expresin social de la masculinidad y la feminidad y su fundamento
fsico ha sido objeto de acalorado debate en los terrenos cientfico y social. En 1972, los sexlogos John Money
y Anke Ehrhardt popularizaron la idea de que sexo y gnero son categoras separadas. El sexo, argumentaron,
se refiere a los atributos fsicos, y viene determinado por la anatoma y la fisiologa, mientras que el gnero es
una transformacin psicolgica del yo, la conviccin interna de que uno es macho o hembra (identidad de
gnero) y las expresiones conductuales de dicha conviccin
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.

Las feministas de la segunda ola de los setenta, por su parte, tambin argumentaron que el sexo es distinto del
gnero (que las instituciones sociales, diseadas para perpetuar la desigualdad de gnero, producen la mayora
de las diferencias entre varones y mujeres)
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. Estas feministas sostenan que, aunque los cuerpos masculinos y
femeninos cumplen funciones reproductivas distintas, pocas diferencias ms vienen dadas por la biologa y no
por las vicisitudes de la vida. Si las chicas tenan ms dificultades con las matemticas que los chicos, el
problema no resida en sus cerebros, sino en las diferentes expectativas y oportunidades de unas y otros.
Tener un pene en vez de una vagina es una diferencia de sexo. Que los chicos saquen mejores notas en
matemticas que las chicas es una diferencia de gnero. Presumiblemente, la segunda poda corregirse
aunque la primera fuera ineludible.

Money, Ehrhardt y las feministas de los setenta establecieron los trminos del debate: el sexo representaba la
anatoma y la fisiologa, y el gnero representaba las fuerzas sociales que moldeaban la conducta
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. Las
feministas no cuestionaban la componente fsica del sexo; eran los significados psicolgico y cultural de las
diferencias entre varones y mujeres -el gnero- lo que estaba en cuestin. Pero las definiciones feministas de
sexo y gnero dejaban abierta la posibilidad de que las diferencias cognitivas y de comportamiento
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pudieran
derivarse de diferencias sexuales. As, en ciertos crculos la cuestin de la relacin entre sexo y gnero se

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convirti en un debate sobre la circuitera cerebral innata de la inteligencia y una variedad de conductas
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,
mientras que para otros no pareca haber ms eleccin que ignorar muchos de los descubrimientos de la
neurobiologa contempornea.

Al ceder el territorio del sexo fsico, las feministas dejaron un flanco abierto al ataque de sus posiciones sobre
la base de las diferencias biolgicas
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. En efecto, el feminismo ha encontrado una resistencia masiva desde los
dominios de la biologa, la medicina y mbitos significativos de las ciencias sociales. A pesar de los muchos
cambios sociales positivos desde los setenta, la expectativa optimista de que las mujeres conseguiran la plena
igualdad econmica y social una vez se afrontara la desigualdad de gnero en la esfera social ha palidecido ante
unas diferencias aparentemente recalcitrantes
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. Todo ello ha movido a las pensadoras feministas a cuestionar
la nocin misma de sexo
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y, por otro lado, a profundizar en los significados de gnero, cultura y experiencia.
La antroploga Henrietta A. Moore, por ejemplo, critica la reduccin de los conceptos de gnero, cultura y
experiencia a sus elementos lingsticos y cognitivos. En este libro (sobre todo en el captulo 9) argumento,
como Moore, que lo que est en cuestin es la encarnacin de las identidades y la experiencia. La
experiencia... no es individual y fija, sino irredimiblemente social y procesual
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.

Nuestros cuerpos son demasiado complejos para proporcionarnos respuestas definidas sobre las diferencias
sexuales. Cuanto ms buscamos una base fsica simple para el sexo, ms claro resulta que sexo no es una
categora puramente fsica. Las seales y funciones corporales que definimos como masculinas o femeninas
estn ya imbricadas en nuestras concepciones del gnero. Considrese el problema del Comit Olmpico
Internacional. Los miembros del comit quieren decidir quin es varn y quin es mujer. Pero cmo? Si
Pierre de Coubertin rondara todava por aqu, la respuesta sera simple: nadie que deseara competir podra ser
una mujer, por definicin. Pero ya nadie piensa as. Podra el COI emplear la fuerza muscular como medida
del sexo? En algunos casos s, pero las fuerzas de varones y mujeres se solapan, especialmente cuando se trata
de atletas entrenados. (Recordemos que Hermann Ratjen fue vencido por tres mujeres que saltaron ms alto
que l.) Y aunque Mara Patio se ajustara a una definicin razonable de feminidad en trminos de apariencia
y fuerza, tambin es cierto que tena testculos y un cromosoma y. Ahora bien, por qu estos rasgos deberan
ser factores decisivos?

El COI puede aplicar la prueba del cariotipo o del ADN, o inspeccionar las mamas y los genitales, para certificar
el sexo de una competidora, pero los mdicos se rigen por otros criterios a la hora de asignar un sexo incierto.
Se centran en la capacidad reproductiva (en el caso de una feminidad potencial) o el tamao del pene (en el
caso de una presunta masculinidad). Por ejemplo, si un beb nace con dos cromosomas x, oviductos, ovarios y
tero, pero un pene y un escroto externos, es nio o nia? Casi todos los mdicos diran que es una nia, a
pesar del pene, por su potencial para dar a luz, y recurriran a la ciruga y tratamientos hormonales para validar
su decisin. La eleccin de los criterios para determinar el sexo, y la voluntad misma de determinarlo, son
decisiones sociales para las que los cientficos no pueden ofrecer guas absolutas.



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