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NDICE
Introduccin 2
I. Las primeras civilizaciones .3
1.1 La Prehistoria 3
1.2 El concepto de ciudad ..4
1.3 Mesopotamia 6
1.3.1 Ur ..6
1.3.2 Babilonia ...8
1.3.3 Uruk ...9
1.2 Egipto .10
1.2.1 Tebas ...11
1.3 Harappa ..13
1.4 Mohenjo-daro .13
II. Grecia ...15
III. Roma ..19
Conclusiones ...............................................................................24
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INTRODUCCIN
Las ciudades actuales, tal como las conocemos, no son simples apariciones
espontaneas en el espacio-tiempo, sino que son entes que al igual que los seres vivos
han ido evolucionando poco a poco con el paso de los siglos a partir de pequeos
asentamientos con un puado de habitantes hasta megalpolis increbles que
modifican los comportamientos sociales y ecolgicos.
El saber de dnde venimos siempre es importante, y en el caso de las ciudades es
menester para nosotros conocer cmo es que las ciudades han surgido y evolucionado
hasta convertirse en lo que actualmente son.
El Urbanismo como ciencia es muy interesante, y para abordarla debemos crear las
bases que nos ayudarn a comprender el funcionamiento de la ciudad de hoy, y es ese
el fin de este trabajo, conocer cmo se originaron las primeras ciudades y cmo a
partir de stas se vieron influenciadas en mayor o menor medida los posteriores
desarrollos urbanos.

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I.- Las primeras civilizaciones.
1.1 La Prehistoria.
El hombre, como especie, Homo Sapiens, pertenece al grupo de los primates, en donde
podemos encontrar a los gorilas, orangutanes y chimpancs slo por mencionar algunos;
y es hace aproximadamente entre cinco y siete millones de aos que el hombre se separa
del linaje de los chimpancs al aparecer el Australopithecus ramidus. Tendrn que pasar
millones de aos para la posterior aparicin del Homo Habilis (ca. 2.5-1.5 millones de
aos atrs) y su subsecuente evolucin al hombre actual.
Me remonto hasta la aparicin del hombre, ya que el hecho de pertenecer a una lnea
evolutiva ligada en algn punto con los simios antropomorfos nos da una caracterstica
del hombre primitivo. Algunos simios, como es sabido, se organizan en manadas
familiares, se asientan en un rea determinada y la dominan haciendo uso de sus recursos
alimenticios, enfrentndose en ocasiones con otras manadas. Pues es esa caracterstica de
los animales la que nos da el primer tipo de organizacin que crea el hombre, el clan.
El hombre primitivo se agrupaba en clanes, dominados por un patriarca o una matriarca.
Estos clanes en un principio eran nmadas, se mantenan continuamente en movimiento
buscando alimento, alimentndose de aquello que encontrara en la naturaleza, cosas
como bayas, nueces, races, frutos y ms tarde de animales. Al estar en constante
movimientos no posean refugios, si acaso stos eran temporales. Y es la necesidad de
encontrar refugio lo que motiva en primer lugar al hombre a habitar cuevas.
Pero la vida en las cuevas no era perdurable, slo duraba mientras los alimentos duraran
en la zona aledaa. Y es la necesidad de encontrar alimentos, y seguramente ms la suerte
o la coincidencia, como lo quiera llamar, que el hombre descubre la agricultura y se dan
las primeras domesticaciones de animales.
Estos dos aspectos, pero principalmente la agricultura, fue una revolucin para el
hombre, o quiz una evolucin ya que hablamos de los albores de la humanidad. La
aparicin de las primeras semillas domesticadas de gramneas, y la posibilidad de
modificar el entorno, propiciaron que la unidad social aumentara, aunque slo fuera
de modo marginal
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Pero el principal aspecto que
surgi con la agricultura es la
sedentarizacin de los clanes,
establecindose ms tarde en
pequeas aldeas de chozas
rudimentarias. Pero un factor
ms que propici la aparicin
de pueblos fue el clima, ya que
la ltima glaciacin creo un
clima favorable para la
aparicin de praderas de
gramneas en el actual
medio oriente, donde surge
el trigo y la cebada, el llamado Creciente Frtil.
Y es el Creciente Frtil la zona que nos interesa analizar, ya que no fue slo la cuna del
trigo y cebada, sino tambin la Cuna de la Civilizacin.
La regin de Mesopotamia se localiza entre los ros Tgris y ufrates, ubicados dentro del
rea del Creciente Frtil. Esta regin es la primera que analizaremos, ya que es donde
surgen las primeras civilizaciones, y por tanto las
ciudades.

1.2 El concepto de ciudad.
Gideon Sjoberg lo ha definido concisamente como una comunidad de considerable
magnitud y elevada densidad de poblacin que alberga en su seno a una gran variedad de
individuos especializados en tareas no agrcolas, incluyendo entre stos a una lite culta.
En esta definicin se encuentran implcitos dos requisitos para la revolucin urbana:
primero, la produccin de un excedente almacenable de alimentos y otras materias
primas por parte de un sector de la sociedad a fin de mantener las actividades de los
individuos especializados; segundo, la existencia de alguna forma de escritura, sin lo cual
no se puede establecer un registro permanente de los acontecimientos y no es posible el
desarrollo de las matemticas, la astronoma y otras ciencias.
Extensin del Creciente Frtil en el Cercano Oriente, donde
se aprecia la ubicacin de algunas de las primeras ciudades.
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Hay otros requisitos a considerar, entre los cuales los principales son: tercero, una
organizacin social que garantice la continuidad de los aprovisionamientos a los
individuos especializados urbanos y que controle las fuerzas de trabajo para obras de
envergadura de carcter comunitario; cuarto, una capacidad tecnolgica que
proporciones los medios para el transporte de los materiales en bruto, y aporte unas
mejoras significativas a la naturaleza y a la calidad de los utensilios.
Como menciona Morris en su libro, para considerar que un pueblo se ha convertido en
ciudad, ste tiene que tener un excedente de produccin de alimentos, esto podra
significar que el pueblo no tendra que depender todo el ao de lo que apenas podra
producir, si no que al tener un excedente puede dedicarse a otras actividades, e incluso a
comerciar ese excedente, lo que generara un crecimiento indirecto para la poblacin de
la ciudad; se entiende siguiendo este primer aspecto que las primeras ciudades hayan
surgido en Mesopotamia, ya que al estar en el Creciente Frtil pudieron gozar de buenas
cosechas y generar excedentes.
El segundo requisito que nos menciona la definicin es la escritura, o alguna forma de
sta. Esto en primer lugar nos estara sealando que se abandona la Prehistoria para dar
paso a la Historia antigua, aunque esto puede ser algo figurativo. Pero lo que s nos aporta
la aparicin de la escritura, es el desarrollo de las ciencias y las artes. A travs de la
escritura se desarrollan las Matemticas, esenciales para el comercio que comienza a
surgir en las ciudades; tambin el registro de la historia de los pueblos y sus creencias y
tradiciones, desarrollando su cultura, registros que nos generan conocimiento que
podemos utilizar hoy en da; pero adems, al desarrollar la ciencias y artes, y las
humanidades, se crean las primeras leyes escritas, las bases de algunas culturas.
El tercer requisito, la organizacin social, puede parecer algo lgico, ya que la ciudad
necesitara funcionar socialmente de alguna forma, al estar reunida tanta gente en un
espacio. Y el cuarto requisito, la capacidad tecnolgica, que genera desarrollo exponencial
hasta cierto punto para las ciudades.
El requisito indispensable para la revolucin urbana es la produccin de un excedente
de alimentos. Por lo que se sabe esto fue posible por primera vez en las llanuras aluviales
del Tigris y el ufrates. Entre 4000 y 3000 a.C. o tal vez antes- algunas comunidades
rurales de la baja Mesopotamia no slo aumentaron en tamao sino que sufrieron
cambios en su estructura. Estos procesos culminaron en las ciudades-estado sumerias a
partir del ao 3000 a.C., con sus decenas de miles de habitantes, sus complejas religiones,
su estructura de clases poltica y militar, su tecnologa avanzada y sus amplios contactos
comerciales.
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1.3 Mesopotamia.
La tierra entre ros, es la zona
ubicada entre los ros Tigris y
ufrates, en el Oriente Prximo.
No se sabe con certeza cundo
se fundaron los primeros
asentamientos en las tierras
aluviales de Mesopotamia. Los
primeros habitantes de los que
se tiene registro con cierto
detalle son los pobladores de
alUbaid, una humilde aldea
situada en un exiguo montculo
o islote que se eriga sobre el aluvin
del ro en el valle del ufrates. Estos pueblos se estima que aparecieron por primera vez
hacia finales del quinto milenio antes de Cristo.
En Mesopotamia surgen ciudades-estado tales como Ur, Erech, Larsa, Kish, Nippur, Eridu,
Babilonia, Assur, Arbela y Nnive; pertenecientes a diferentes culturas, como sumerios,
acadios, babilonios y asirios.
1.3.1 Ur.
Ur constituye el ejemplo ms significativo de ciudad sumeria. Est situada
aproximadamente a medio camino entre el actual extremo septentrional del Golfo Prsico
y Bagdad. En la ciudad de Ur correspondiente a la Tercera Dinasta se distinguen tres
partes fundamentales: la antigua ciudad amurallada, el temenos o recinto sagrado y la
ciudad exterior. LA ciudad amurallada tena forma ovalada irregular, de unos 1200
metros de longitud por 800 metros de ancho. Se ergua sobre el montculo formado por
las ruinas de las edificaciones precedentes; el ufrates discurra por el lado oeste y un
amplio canal navegable la rodeaba por el norte y el este. Dos puertos situados al norte y al
este proporcionaban fondeadores protegidos, y es posible que un canal menor atravesara
el rea urbana.
La muralla de fortificacin serva de muro de contencin a la plataforma sobre la que se
levantaban los edificios de la ciudad. La subestructura de la muralla estaba enteramente
construida con adobe, y en su base tena un espesor de no menos de 23 metros. El muro
propiamente dicho, construido de ladrillo cocido, coronaba toda la subestructura.
Mapa de Mesopotamia.
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El temenos ocupaba la mayor parte del sector noroeste de la ciudad. Con excepcin de los
puertos, contena los nicos espacios abiertos significativos de la ciudad, aunque su uso
estaba esencialmente reservado a los sacerdotes y miembros de la corte. El trazado del
temenos data del reinado de Nabucodonosor cuando la ordenacin irregular de la zona
fue reorganizada siguiendo alineaciones rectilneas.
El resto de la ciudad intramuros estaba densamente edificado con barrios de viviendas. En
estas zonas de viviendas se haban ido edificado durante muchos siglos casas que
posteriormente se haban desmoronado, pasando a formar parte de una plataforma donde
construir nuevos edificios, de tal modo que para 1900 a.C. era una colina que destacaba
sobre la llanura.
Estas casas estaban habitadas por personas pertenecientes a la clase media. Su tamao era
variable, as como el tamao de su planta, y todo estaba en funcin de la disponibilidad
del espacio y de los medios con que contara el propietario. Las viviendas aparecen
agrupadas en trazados que rebasan las condiciones de aldea primitiva y no se ajustan a
ningn sistema de planeamiento urbano. Esta evolucin natural no planificada de una
ciudad, originada generalmente a partir de una aldea, se denomina crecimiento
orgnico. La segunda tendencia es aquella basada en un mtodo planificado,
predeterminado.



Plano general del trazado de Ur: A, puerto del norte; B, puerto del este; C, el temenos; D,
barrio de viviendas.
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1.3.2 Babilonia.
La historia de la ciudad se remonta a fechas muy lejanas y en el transcurso de aquellas
sufri los efectos de numerosas batallas hasta que fue reconstruida por ltima vez. El
plano de la ciudad descubierto por las excavaciones arqueolgicas corresponde
esencialmente al de la ciudad de Nabucodonosor, que rein de 605 a 561 a.C., poco
despus de la cada del Imperio Asirio a manos de los babilonios. Tras la toma de Jerusaln
por Nabucodonosor en 587 a.C., Johoakim, rey de Jud, y miles de los suyos fueron
desterrados y conducidos a Babilonia. A partir de 680 a.C. Babilonia se convirti en una
ciudad estructurada con arreglo a una retcula y qued dividida en dos partes por el
encauzamiento del ufrates mediante terraplenes ptreos cuyo curso salvaba un puente
permanente. La ciudad estaba rodeada en toda su extensin, de 36 hectreas, por una
doble muralla de 17 kilmetros de longitud. Las estimaciones sobre la poblacin de la
ciudad alcanzan la cifra de casi 500000 habitantes.



Plano de Babilonia, atravesada por el ufrates.
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1.3.3 Uruk.
Estaba situada cerca del ufrates a unos 100 kilmetros ro arriba de Ur. Fue la mayor de
las ciudades sumerias conocidas, con una extensin de 500 hectreas dentro de las
murallas del tercer milenio a.C. Este permetro fortificado consista en un doble muro de
unos 10 kilmetros de longitud reforzado por casi un millar de baluartes semicirculares.
Uruk floreci entre 3500 y 2300 a.C., aproximadamente.

Plano de la ciudad de Uruk.
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1.2 Egipto.
La arquitectura civil egipcia est concebida como arquitectura perecedera, lo que
condiciona el material, que es ms descuidado, principalmente adobe y ladrillo,
normalmente con refuerzos de piedra que se aprecian en las jambas de los vanos y en los
soportes.
En las casas de los nobles y del faran es una arquitectura ms cuidada, pero aun as se
destruyeron o bien por expolios o bien por el tiempo.
Las ciudades nacen y se desarrollan en el valle, por lo que tienden a tener una estructura
alargada siguiendo el ro. Suelen tener una calle ms ancha que va perpendicular al ro y
una plaza, en torno a las cuales se desarrollara la vida y el resto de calles.
Hay muy pocas ciudades conservados, slo excavadas. Las ms importantes de las que se
sabe son: Kahun (Imperio Medio), Dayr-al-Medina y Amarna (Imperio Nuevo).
Las casas eran muy sencillas, con una estructura cuadrangular con una sola entrada y no
ms de tres habitaciones, aunque tambin haba casas suntuosas con varias o muchas
habitaciones abiertas en torno a patios, con una parte para la familia y otra para el
servicio.
En este tipo de casas se han encontrado restos de cuartos de bao y estaban decoradas en
su interior con relieves y sobretodo con pinturas, muy coloristas. En todo caso todos los
tipos de casas eran muy cerradas para librarse de las inclemencias del clima y slo tenan
pequeas aberturas para ventilar o, en el caso de las casa suntuosas, patios. Terminan de
forma plana y muchas tenan terrazas. Se han mantenido as casi hasta nuestros das.
Tambin se construan casas o villas fuera de las ciudades, que solan ser casas nobles.
Normalmente estaban amuralladas y ajardinadas y la separacin entre la zona noble y la
destinada al servicio es ms marcada, en edificios aparte.
El palacio enlaza con estas villas. Suele estar fuera de la ciudad aunque a veces tiene una
comunicacin con esta mediante una avenida. Se realiza con materiales ms nobles, pero
mantiene la tnica general. Son muy cerrados, slo con una puerta que toma la forma de
gran fachada con dos torres.
Esto lo sabemos gracias a relieves, pero no nos han quedado restos. Tambin estaban
organizados en patios en torno a los cuales se desarrollaban las habitaciones, que estaban
divididas en tres grupos: las de la zona oficial, las de la zona privada y las de los
servidores, todo ello formando grandes complejos.
Tambin existan ciudades que surgan en torno a las pirmides y que son pensadas para
que habiten los obreros que trabajan en los recintos funerarios y a la finalizacin de la
construccin se quedan all las personas ocupadas de su mantenimiento, los sacerdotes,
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etc. A estos habitantes se les solan llamar hurfanos, pero no de modo peyorativo sino al
contrario, ya que se les consideraba hijos del rey y eran afortunados e incluso se libraban
de algunos tributos.
1.2.1 Tebas.
Tebas, "La ciudad de las 100 puertas" como la llam Homero en "La Iliada", posiblemente
por la gran cantidad de pilonos que precedan a los templos, era conocida en egipcio
como Uaset o Niut, "la ciudad". El trmino Uaset se empleaba tambin para designar toda
la provincia. El nombre de Tebas se debe a los griegos y es una derivacin del trmino
Taipet , abreviacin de Ta-ipet-sut, que era como se denominaba uno de los sectores de la
ciudad: "el santuario de Amn en Karnak". Tambin era llamada Dispolis Magna (ciudad
celestial). Es la No ("Ciudad") o No-Amn del Antiguo Testamento. Sus dioses locales
formaban la triada tebana: Amn, Mut y Jonsu.
El desarrollo administrativo de la ciudad se produjo con las dinastas IX y X y la subida al
trono de los reyes tebanos convirti a Tebas en la capital del pas y as permaneci
durante 7 dinastas hasta el reinado de Ajenatn quien traslad la capital a la nueva
ciudad que mand erigir durante su reinado, la ciudad del sol, aunque tras su muerte
volvi a ser la sede del gobierno. Aunque su origen se remonta a poca prehistrica,
aproximadamente al ao 2060 a.C., durante el reinado de los reyes menfitas no era ms
que una pequea ciudad que veneraba a la triada tebana formada por Amon, Mut y
Jonsu, si bien su dios principal era el dios de la guerra Montu. Los reyes de la XII dinasta
trasladaron su residencia a la ciudad de Lisht, en el-Fayum, pero an as Tebas continu
siendo una ciudad de notable importancia e incluso durante las invasiones de los hicsos,
en el Segundo Perodo Intermedio, conserv su independencia, aunque estaba obligada a
pagar los tributos a los asiticos. En torno a 1550 a.C. los prncipes tebanos iniciaron lo
que se convertira en un movimiento de liberacin contra los hicsos. Ahmosis inaugur
as la XVII dinasta y con ella el Reino Nuevo abriendo el camino a la XVIII dinasta que
sin lugar a dudas constituye la poca cumbre de todo la historia del Egipto faranico.
El mayor esplendor de la ciudad se produjo durante la XVIII dinasta cuando fue la
capital del pas. En la ciudad existan 2 zonas claramente diferenciadas la oriental, la de la
vida y la occidental, la de la muerte. En la zona derecha se edificaron los palacios reales,
los templos y los edificios administrativos y era el lugar en el que se desarrollaba la vida
de sus ciudadanos. La orilla izquierda estaba totalmente destinada a personas relacionadas
de una u otra forma con la muerte, las tumbas reales o civiles o el culto a los difuntos. La
fama de la ciudad durante los seis siglos de mximo esplendor era tal que a ella acudan
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gentes de todos los lugares en busca de comercio, y llegaban mercancas desde el golfo
prsico y desde el mar rojo a travs de la ruta de Koptos, de frica, siguiendo el curso del
ro Nilo y por las rutas del desierto y de los oasis caravanas provenientes del Sahara. De
ella deca Homero que acumulaba una riqueza tan slo superada por los granos de arena
de sus alrededores. El dios Amn fue elevado a dios nacional y en su honor se edificaron
los grandiosos templos que se encontraban en la ciudad.
La importancia de la ciudad se mantuvo hasta que los ramesidas pertenecientes a la XIX
dinasta la abandonaron para establecerse en el Delta. A pesar de la importante situacin
estratgica de la ciudad, Ramses II comenz a construir fortalezas militares en la regin
del Delta, ms expuesta a invasiones, durante su reinado, que la regin tebana. Este hecho
produjo la aparicin posterior de dinastas provenientes de Tanis, Bubastis y Sais,
perdiendo la ciudad el esplendor del que haba disfrutado durante siglos. Tebas, no
obstante, tena demasiada influencia religiosa como para caer en decadencia. Incluso con
la XXV dinasta, fundada por los etopes, que conquist y someti todas las regiones del
sur la ciudad fue respetada. Invadida y saqueada por los asirios en el ao 672 a.C. perdi
gran parte de sus edificios y riquezas. Posteriormente Assurbanipal, en el 665 a.C., la
saque nuevamente y deport a sus habitantes. Las incursiones efectuadas por
Asarhaddn se repitieron de forma ms violenta si cabe: sus habitantes fueron
esclavizados y vendidos, los edificios destrozados y las riquezas de la ciudad tomadas
como botn. Este fue practicamente el final de la ciudad y aunque el gran templo de Amn
fue reconstruido por Psamtico I de la XXVI dinasta, en el siglo I a.C. fue destruida,
nuevamente, por los romanos y entonces ya slo quedaban las ruinas que ms tarde los
cristianos usaran como material para la construccin de sus iglesias. Gracias al sacrilegio
que para los primeros cristianos representaban las imgenes que aparecan en los templos
y al hecho de recubrirlas con yeso, nos ha podido llegar gran parte de la decoracin que
exista en la poca.
De todas las edificaciones que debi haber en la ciudad hace 3000 aos slo quedan el
gran templo de Luxor, el recinto de Amn, el recinto de Mut y el recinto de Montu en
Karnak y parte de la avenida de las esfinges que una ambos templos. En la orilla de la
izquierda se encuentran las necrpolis.
Actualmente las ciudades de Luxor y Karnak ocupan la antigua ciudad.


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1.3 Harappa.
Estaba situada a unos 6500 kilmetros al nordeste, en el Punjab, junto al ro Ravi, un
afluente del Indo. Sus antiguas ruinas fueron saqueadas durante la construccin del
ferrocarril para extraer cascotes de ladrillo, hacia mediados del XIX, pero se ha podido
identificar el contorno general de la ciudadela y el trazado de la ciudad baja ha sido lo
suficientemente desvelado como para confirmar su similitud, en lo esencial, con
Mohenjo-daro. La ciudadela estaba rodeada por un terrapln o talud de contencin
revestido de adobe, construido sobre una subestructura de 12 metros de anchura con
revestimiento de ladrillo cocido. Dentro de este muro, una plataforma rellena de arcilla
sostena los edificios de la ciudadela, cuyos restos desgraciadamente se encontraban
demasiado daados como para poder discernir su distribucin interior.

1.4 Mohenjo-daro.
El centro mejor documentado de la civilizacin de Harappa es Mohenjo-daro, situado en
la orilla izquierda del Indo a unos cinco kilmetros del curso actual del ro. Poco se sabe
de la remota historia de la ciudad.
El montculo sobre el cual se asienta la ciudadela de Mohenjo-daro fue erigido por
encima del nivel de la llanura aluvial y rodeado por un muro de contencin de ladrillo
cocido de unos trece metros de altura. No parece haber contenido la sede de un
gobernante absoluto ni smbolo religioso dominante alguno, como es el caso del zigurat de
Ur, sino ms bien una serie de edificios destinados a fines cvico-religiosos varios. Entre
estos se incluyen graneros para el almacenamiento protegido de excedentes alimenticios,
los que se supone que son oficinas administrativas, posiblemente con una gran sala de
asamblea; y el hallazgo ms intrigante de todos, el Gran Bao, de 2 metros y medio de
profundidad y 12 por 7 metros de superficie en planta.
La naturaleza de las casas de la ciudad baja se considera igualmente avanzada. El modelo
viario se basa en la retcula, con las entradas a las viviendas a travs de callejones menores
dispuestos en ngulo recto respecto a las calles principales. Las casas ms grandes
estaban todas orientadas hacia el interior, sin aberturas a las calles principales. La
mayora de las casas estaban dotadas de cuarto de bao conectado mediante tubos de
desage con la red general de alcantarillado situada debajo de las calles.

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Plano de la ciudad de Mohenjo-daro, donde se puede observar la utilizacin de retculas.
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II.- Grecia.
Las ciudades micnicas que se han conservado tienen una serie de elementos comunes:
situacin elevada, preferentemente una colina, en cuya parte ms alta - acrpolis - se
construye la residencia del prncipe y el templo, amurallando especialmente este espacio;
murallas exteriores construidas con grandes bloques de piedra sin tallar, denominado
muro ciclpeo porque consideraban que lo haban realizado los cclopes; acceso por
rampas; entradas monumentales junto a otros accesos protegidos con torres. Las ciudades
mejor conservadas son Tirinto, Micenas y Pilos. En Micenas se encuentra la llamada
Puerta de los Leones construida por grandes sillares de piedra, cerrada por un grueso
dintel cuya carga ha sido aligerada con un vano triangular en el que se introduce el
relieve que le da nombre, donde se representan dos leones enfrentados teniendo como eje
una columna. En Tirinto hallamos una excelente fortificacin que se extiende a la
acrpolis rodeada con otra serie de murallas. A la acrpolis se accede por una entrada
monumental denominada propileos permitiendo el paso al palacio edificado sobre la base
del megarn.
Por las circunstancias orogrficas de Grecia, los ncleos de poblacin (rodeados de los
correspondientes campos de cultivos) estn prximos al mar, que sirve de va de
comunicacin entre ellos. El hombre griego entenda que la ciudad no deba ser
demasiado grande para que sus miembros pudieran participar en la gestin de la misma.
Se tenda a edificar en lugares altos para una mejor fortificacin de cara a los frecuentes
ataques de los invasores del interior y los piratas de la costa; esta proteccin se
completaba con murallas, fosos, terraplenes, torres.
El acceso a la ciudad se haca mediante puertas abiertas en la muralla que a menudo
estaban compuestas por tres vanos: uno ms grande para el paso de carruajes y caballos y
los dos ms pequeos situados a ambos lados para los peatones. Estos huecos se cerraban
con puertas de madera recubiertas con planchas de bronce. A estas fortificaciones se las
denomina acrpolis, ciudad elevada, y constituyen un primer elemento destacable de las
ciudades griegas, siendo Atenas la principal de ellas.
Poco a poco la acrpolis se fue despojando de viviendas para albergar los templos y los
edificios de uso civil. Al mismo tiempo muchos habitantes se trasladaban a vivir a las
partes bajas que rodeaban la acrpolis dando lugar a una verdadera ciudad, ms
abigarrada que la acrpolis, ms llena de vida y bullicio, constituyendo el segundo
elemento destacable. Los habitantes de los diferentes ncleos de poblacin dispersos en
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torno a su acrpolis acudan a la misma para sus actividades econmicas, polticas y
religiosas, lo cual les daba una conciencia de unidad frente a los griegos de otras
acrpolis.
Atenas haba crecido desordenadamente, sin un plan urbanstico, por lo que la mayora de
sus calles eran estrechas y retorcidas, con innumerables casuchas muy modestas, aunque
si bien es verdad haba algn barrio de cierto acomodo con viviendas ms amplias. Pero
los barrios de los artesanos padecan el hacinamiento motivado por pequeos talleres que
estaban distribuidos en las calles por oficios; y mucho ms el de las viviendas anejas que
deban albergar a una poblacin creciente sin posibilidad de ampliacin: paradjicamente
el desarrollo econmico conduca a un empeoramiento de las condiciones de vida,
agravado por la escasez de agua.
De todos modos, a causa del clima de Atenas, la gente haca la vida fuera de las casas
trabajando en la calle. Uno de los aspectos que caracterizaban el rea urbana ateniense
era el bullicio. Otro rasgo de la Atenas democrtica era que el pueblo no mostrara
reverencia alguna ante los personajes importantes, despreocupndose incluso de cederles
el paso: Platn lamentaba que hasta los asnos circularan por all a sus anchas como si
creyeran tener tambin ellos derechos democrticos. En cambio, al llegar la noche las
calles se volvan inseguras por carecer de iluminacin; as los transentes procuraban
circular en grupos portando antorchas por temor a posibles robos o ataques. Frente a este
hormiguero urbano la Acrpolis ofreca una magnfica imagen, por haber sido
reconstruida tras la invasin del ejrcito persa.
El tercer elemento de la vida urbana ateniense era el gora, centro de la vida econmica,
social y poltica. Los griegos construyen sus plazas pblicas en forma cuadrada, con
dobles y espaciosos prticos, adornndolas con numerosas columnas, sostenidas con
arquitrabes de piedra o mrmol formando as galeras en la parte superior para pasear. En
el caso de Atenas, estaba atravesada diagonalmente por la calle de las Panateneas (que
parta del santuario de Eleusis y conduca directamente a la Acrpolis) dividindola en dos
mitades: la occidental albergaba una serie de edificios y monumentos suntuosos e
importantes para la ciudad, mientras que la oriental era el mercado propiamente dicho,
con sus innumerables tiendas y talleres, instalados a la sombra de los rboles que
formaban una especie de toldo para protegerse del sol.
La solucin para aunar estos elementos y resolver los problemas de crecimiento fue el
planeamiento: las ciudades crecan segn un plan y bajo un diseo de tipo cuadrangular o
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hipodmico. Todas las calles deban de tener la misma anchura, y la distribucin de
oficios debera hacerse con criterios lgicos.
No podemos olvidar el elemento mtico o religioso que influa sobre el urbanismo en
Grecia. As, se supona que las polis griegas siempre tenan a un fundador mtico y ese
fundador mtico deba ser un hroe por lo que haba que honrar su memoria, bien
colocando su tumba en un lugar visible en la ciudad o bien levantndole un monumento
conmemorativo donde no estaban los restos (algunos autores apuntan que el Lapis Niger
de Roma posiblemente era griego).
Sin embargo, poco a poco el aspecto racional se iba imponiendo como nos cuenta
Vitruvio, en Los diez libros de arquitectura, en los que establece las condiciones del
asentamiento de la ciudad: Antes de echar los cimientos de las murallas de una ciudad
habr de escogerse un lugar de aires sansimos.
Este lugar habr de ser alto, de temperatura templada, no expuesto a las brumas ni a las
heladas, ni al calor ni al fro; estar adems alejado de lugares pantanosos para evitar las
exhalaciones de los animales palustres, mezcladas con las nieblas que al salir el sol surgen
de aquellos parajes, vician el aire y difunden sus efluvios nocivos en los cuerpos de los
habitantes y hacen por tanto infecto y pestilente el lugar. Tampoco sern sanos los lugares
cuyas murallas se asentaren junto al mar, mirando a Medioda o a Occidente, porque en
estos sitios el Sol, en verano, tiene mucha fuerza desde que nace, y al medioda resulta
abrasador; en los expuestos a Occidente, el aire es muy clido a la puesta del Sol. Y estos
cambios repentinos de calor y fro alteran notablemente la salud de los seres que a ellos
estn expuestos. Aade adems que antes de fundar la ciudad o levantar los
campamentos de invierno se inmolaban reses y la observacin de sus entraas
determinaba si el lugar era o no salubre para su asentamiento. Relata el caso de la ciudad
de Mitilene, en la isla de Lesbos, en la que cuando sopla el viento de Medioda (S.) las
personas enferman, y cuando el Gllego (O.), tosen; y cuando la Tramontana (N.), se
restablecen.
Este clima racional y emprico se manifiesta en los avances tcnicos descubiertos por los
griegos. En el siglo III a. C. Arqumedes cre un sistema terico sobre la multiplicacin de
la fuerza que se consigue con la palanca, el efecto de la cua y la utilizacin del plano
inclinado o la polea. Los nuevos dispositivos mecnicos favorecieron sobretodo a la
ingeniera civil y la minera. Mediante esta mecanizacin parcial de los trabajos
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manuales, surgieron grandes establecimientos y el urbanismo cobr un importante auge,
pudiendo dedicar mayores recursos a la arquitectura y al arte en general.



Plano de la ciudad de Atenas.
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III.- Roma
Con algunos precedentes indirectos, los romanos continuaron los principios griegos. Sus
diseos de arcos, gimnasios, foros y templos monumentales constituyen ejemplos clsicos
de Urbanismo basado en una estricta observacin de la geometra. Sus ciudades estaban
organizadas formando una rejilla y entramado de calles, rodeadas por murallas defensivas
rectangulares o cuadradas.
Bajo el empuje de la construccin de calzadas y puentes se desarroll una depurada
ingeniera, que trajo consigo la aparicin de numerosas tcnicas de precisin de
agrimensura y medicin de edificios. Esto redund tambin en provecho de la
construccin de grandes instalaciones urbanas y militares, entre las que destacamos la
ejecucin de los acueductos para suministrar agua potable y el montaje de sistemas de
canalizacin.
Especialmente fecundo fue el trato de la antigua Roma con los nuevos materiales de
construccin. Satisfacan las exigencias de las nuevas ideas arquitectnicas de los
romanos. A diferencia de los griegos y de las civilizaciones del Nilo y del Efrates, no
dieron un valor especial a las estructuras que causaron efectos tridimensionales hacia el
exterior, sino que buscaron crear grandes espacios interiores y revestirlos por fuera
mediante pomposas fachadas. Esta idea se corresponda con la invencin de la
mampostera. De este modo no se estaba limitado a la arcilla, a los adobes o ladrillos o a
las grandes losas cuidadosamente trabajadas: el descubrimiento del mortero de cemento,
permita rellenar el encofrado de tablones y maderos con una mezcla de piedra triturada
y mortero de cal, aadiendo a veces cenizas volcnicas. As, las paredes resultaban
extremadamente duras y resistentes a la accin de los meteoros. La masa fraguaba incluso
bajo el agua. En los lugares que quedaban visibles, se les revesta, ya fuera con revoque o
ladrillo. Los suelos, construidos por lo general con ladrillos vidriados, se cubran muchas
veces con mosaicos.
En el mundo itlico el urbanismo reticular tena una razn eminentemente de carcter
religioso. De los etruscos aprendieron los romanos y otros pueblos itlicos, y
fundamentalmente qued en Roma un recuerdo de cosas de Etruria, que tenan que ver
con la religin.
Los etruscos pensaban que el mundo se articulaba en torno a dos ejes, que se cruzaban en
un punto, idea que los griegos alguna vez haban tenido para algunos aspectos. Los
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etruscos transmitieron a los romanos el culto y el ritual de la fundacin de ciudades, que
se haca con todo un ritual sacro.
Para los etruscos la fundacin de una ciudad era un acto de culto, en que el ritual
empezaba con la presencia de un sacerdote cubierto con una toga que luego coga un
arado de bronce, tirado por una ternera y un toro blanco e iba trazando un surco
alrededor de la futura ciudad, siguiendo la lnea por donde se levantaran las murallas.
Los que le acompaaban procuraban que toda la tierra que caa fuera del surco, levantada
por el arado fuese recogida y vertida otra vez al interior del surco y el sacerdote al llegar
al sitio donde iban a estar las puertas de la ciudad, levantaba el arado para que ese sitio no
fuese roto y despus volva a clavar el arado para continuar.
Con este rito, lo que se hace es dar forma a la futura ciudad, pero religiosamente. En el
futuro si alguien quiere entrar, lo har por donde el arado no ha surcado el suelo. Segn
la concepcin romana, esta ciudad nueva quedaba inscrita en un cuadrado, rodeada por
las murallas y en su interior era atravesada por dos vas perpendiculares. La va N-S, se le
llam Cardo mximus y la va E-O, se le llam Decumanus mximus.
En paralelo al cardo se trazaba una serie de calles y en paralelo al Decumano otro tanto.
Las calles paralelas al cardo, se les llamaba cardines y a las paralelas al Decumanus,
Decumani, y el resultado era un urbanismo octogonal. Este cuadrado subdividido en
pequeos cuadrados, se reparta entre los habitantes. Este sistema se haca en los
campamentos militares.
Este tipo de urbanismo requiere de inmediato algn elemento ms. Para que estas
orientaciones sean correctas desde el punto de vista de los puntos cardinales, el fundador
usaba un aparato que daba una enorme precisin y que se le llama groma, de donde
procede el nombre de gromticos, que se dedicaban al reparto de tierras.
El sitio donde se colocaba la groma era el centro de la ciudad y era sacro. En este sitio sola
haber un pozo llamado mundus. El mundus era un pozo cerrado, que slo se abra con
motivo de algunas festividades. El mundus era un sitio peligroso, pues pona en
comunicacin el mundo de los vivos y el de los muertos. Era necesario demostrar
sumisin a los dioses de lo alto, como era Minerva, Jpiter y Juno, y esto se consegua con
frecuentes ofrendas. Estas ofrendas se hacan en una zona alta de la ciudad en la que se
colocaba al menos un templo. Se buscaba una colina sobre la que colocar este Capitolio y
a los pies surgirn otros edificios.
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La mayor parte de la vida pblica se haca al aire libre y eso motiv que las ciudades
tuvieran abundantes espacios que dieran cabida a la gente, como jardines, calles
porticadas, plazas e incluso la prohibicin del trfico rodado durante el da.
La preocupacin por el ciudadano cre tambin una infraestructura que garantizase
servicios pblicos como el abastecimiento de aguas (fuentes y acueductos, de los que en
Roma lleg a haber once) y la red de alcantarillado, as como las termas, baos y letrinas
pblicas.
En atencin a las necesidades de la vida social y econmica se construyeron templos,
curias, baslicas y mercados de los que hablaremos ms adelante, todo ello con una idea
urbanizadora ms global. Por ejemplo, las ciudades martimas situaban sus mercados
junto al puerto; en ciudades del interior stos estaran en el centro de las mismas. Para los
edificios sagrados, especialmente los templos de los dioses tutelares (Jpiter, Juno,
Minerva), debe elegirse, como hemos dicho, el lugar ms elevado. El sitio para el templo
de Mercurio ser junto al Foro; los templos de Isis y Serapis junto al mercado.
El de Hrcules en las cercanas del circo; el de Marte fuera de la ciudad, para conjurar el
peligro de guerra civil y proteger las murallas de los enemigos; el de Venus junto al
puerto, para evitar los placeres y desenfrenos; el de Vulcano tambin estara situado fuera
de la ciudad para proteger las viviendas de los incendios, as como el de Cres para que de
este modo fuera ms fcil ofrecer los sacrificios a los campesinos.
Ahora bien, la organizacin de la ciudad no siempre se atuvo a estos cnones urbansticos.
Hubo emplazamientos anteriores que carecan de toda clase de ordenamientos: callejuelas
irregulares, casas hacinadas, ruidosas, con derrumbamientos e incendios a causa de los
pobres materiales de edificacin (adobe, madera) y las lmparas de aceite. Para
combatirlos exista un brigada de bomberos. Una deficiencia en la organizacin
urbanstica consisti en que las calles no llevaban nombre y carecan de numeracin, lo
que ocasionaba una gran dificultad para orientarse. Por ello los romanos tomaban otros
puntos de referencia: edificios pblicos, estatuas, jardines El dato ms fcil para la
orientacin era el predominio de tiendas y talleres de una determinada actividad
artesanal: la calle de los orfebres, de los panaderos, de los zapateros
Adems de la fundacin religiosa de las ciudades, o la urbanizacin a la romana de
ciudades ya existentes, hubo muchas otras ciudades de origen estrictamente militar. Hacia
el ao 200 a.C. los soldados de la Repblica romana haban conquistado ya toda Italia a
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excepcin de los Alpes; durante los 300 aos siguientes fueron capaces de crear un
Imperio que se extenda desde Espaa hasta el Golfo Prsico. Para asegurarse la posesin
de este enorme territorio, los soldados romanos construyeron campamentos militares
permanentes que, con el tiempo, a medida que iba disminuyendo la necesidad de
mantener estas guarniciones militares, acabaron transformndose en importantes
ciudades del Imperio.
Los urbanistas decidan el espacio necesario para las casas, las tiendas, las plazas y los
templos, estudiaban el volumen de agua que se iba a necesitar, el nmero y la anchura de
las calles, de las aceras y de las alcantarillas: mediante este sistema de planificacin
intentaban satisfacer las necesidades de todos los habitantes, fueran ricos o pobres.
Mencin especial merece el Foro. En la civilizacin romana el forum (que literalmente
significa lugar situado fuera dado que las ferias y mercados solan celebrarse fuera de la
ciudad) era el lugar donde se reuna el pueblo para comerciar o hacer negocios, y
tambin para pasar el rato, donde los magistrados convocaban a los ciudadanos para
hablarles, donde se celebran las ejecuciones de condenados; as mismo se celebraban
sacrificios, ofrendas, ceremonias sagradas, juegos de animales y gladiadores y banquetes
pblicos. En los muros de los monumentos del foro se exponen las leyes, las prescripciones
religiosas, tratados, etc. Es aqu donde se da un autntico desarrollo urbanstico, una
ordenacin urbana que tiene por objeto engrandecer y embellecer la ciudad. Diversos
emperadores crearon sus foros, derribando las construcciones viejas y dando origen a
lugares nicos, llenos de arte. El foro de Trajano, el de Cesar, el foro Romano-Capitolino,
los foros imperiales en suma (cuyo esquema reproducimos abajo), constituyen hoy unos
afortunados ejemplos del esplendor romano, que nos permiten ver la conjugacin entre
urbanismo y arte.
Destaquemos tan solo, la ingente labor que debi suponer la urbanizacin del foro
Trajano, nivelando las elevaciones del terreno (cuya altura seala la Columna Trajana),
expropiando las casas, abriendo calles y desarrollando un genio creador como pocas veces
se ha visto a lo largo de la historia, todo ello con un coste altsimo (Cesar consumi aqu el
botn de las guerras de las Galias), aunque el resultado mereci la pena. Recordemos la
frase de Augusto, que al morir dijo: Encontr una ciudad de ladrillos y dejo una ciudad
de mrmol.

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Antigua Roma
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Conclusiones.
Creo que la idea que tena sobre las ciudades antiguas ha cambiado, ahora me doy cuenta
que las ciudades antiguas son diferentes a como crea, algunas eran bastante avanzadas, otra
no tanto, incluso menos que las ciudades medievales.
La ciudad es un organismo vivo, que se desarrolla, y si no se cuida adecuadamente muere,
pero si se le da la atencin necesaria, puede perdurar.

Bibliografa.
-A.E.J. Morris; Historia de la forma urbana.
-www.arquba.com
-www.comoves.unam.mx
-www.wikipedia.org