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ESTRUCTURALISMO

El estructuralismo es un enfoque de las ciencias humanas que creci hasta


convertirse en uno de los mtodos ms utilizados para analizar el lenguaje,
la cultura y la sociedad en la segunda mitad del siglo XX. El trmino, sin embargo,
no se refiere a una escuela de pensamiento claramente definida, aunque la obra
de Ferdinand de Saussure es considerado habitualmente como un punto de
origen. El estructuralismo puede ser visto como un enfoque general con un cierto
nmero de variantes. Sus influencias y desarrollos son complejos.
En trminos amplios, el estructuralismo
1
busca explorar las interrelaciones
(las estructuras) a travs de las cuales se produce el significado dentro de una
cultura. De acuerdo con la teora estructural, dentro de una cultura el significado
es producido y reproducido a travs de varias prcticas, fenmenos y actividades
que sirven como sistemas de significacin. Un estructuralista estudia actividades
tan diversas como la preparacin de la comida y los rituales para servirla, ritos
religiosos, juegos, textos literarios y no literarios, y otras formas de entretenimiento
para descubrir las formas profundas de produccin y reproduccin de significado
en una cultura. Por ejemplo, uno de los primeros y ms prominentes
representantes del estructuralismo, el antroplogo y etngrafo Claude Lvi-
Strauss, analiz fenmenos culturales como la mitologa, los sistemas de
parentesco y la preparacin de la comida.

Cuando es utilizado para examinar la literatura, un estructuralista crtico examinar
la relacin subyacente entre los elementos (la estructura) de, por ejemplo, una
narracin, ms que enfocarse en el contenido. Este enfoque permite comparar y
hallar vnculos y estructuras similares en obras pertenecientes a pocas y culturas
diferentes.


1
http://es.wikipedia.org/wiki/Estructuralismo_(ling%C3%BC%C3%ADstica)
Para algunos, el anlisis estructural ayuda a descubrir la estructura lgicamente
completa que subyace a muchos de los fenmenos de la vida social y cultural.
Para otros, el estructuralismo lee demasiado profundamente dentro de
los textos (en sentido amplio) y permite que el investigador invente significados
que no estn realmente ah. Existe una gran variedad de posiciones crticas
intermedias entre estos extremos y muchos de los debates actuales sobre esta
escuela se ubican en esta lnea.

Estructuralismo y lingstica
El Curso de Saussure influenci muchos lingistas en el perodo entre la Primera
Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. En Estados Unidos, Leonard
Bloomfield desarroll su propia versin de la lingstica estructural, en tanto
que Louis Hjemslev hizo lo mismo en Escandinavia. En Francia, Antoine
Meillet y mile Benveniste continuaron con el programa saussuriano. El desarrollo
ms importante vino sin embargo, de los miembros de la Escuela de Praga,
como Roman Jakobson y Nikolai Trubetzkoy, cuyas investigaciones sera muy
influyentes. El ejemplo ms claro e influyente del estructuralismo de la Escuela de
Praga radica en el concepto de fonologa (tambin llamada fonmica). En lugar de
compilar simplemente una lista de los sonidos que aparecen en un lenguaje, los
miembros de la Escuela intentaron examinar cmo estaban stos relacionados.
Determinaron que el inventario de sonidos en un lenguaje poda ser analizado en
trminos de series de contrastes. Por ejemplo, en espaol las palabras 'par' y 'bar'
son distintas porque los sonidos de la 'p' y la 'b' suenan de manera contrastada. La
diferencia radica en que el hablante vocaliza la 'b' y no la 'p'. Entonces, en
castellano existe un contraste entre consonantes vocalizadas y no vocalizadas.
Analizar los sonidos en trminos de contraste sonoro permite realizar un enfoque
comparativo; hace ms clara, por ejemplo, que la dificultad que los hablantes
de japons tienen para diferenciar la 'r' y la 'l' en espaol se debe al hecho de que
los sonidos de esas letras no son contrastantes en japons. Aunque este enfoque
es ahora estndar en lingstica, fue revolucionario en su tiempo. La fonologa se
convertira en la base paradigmtica para el estructuralismo en una gran variedad
de formas. Sin embargo no se tiene claro an el papel del docente y sus objetivos
dentro de este enfoque.

EL ESTRUCTURALISMO CON RELACIN A LA PSICOLOGA
Este sistema fue fundado por Wundt. Se le denomina Estructuralismo por la
finalidad con que fue creado, ya que sus miembros estaban preocupados por el
descubrimiento de la estructura. Los estructuralistas emplearon el mtodo
experimental, optando por la introspeccin para relatar tan objetivamente como
sea posible, la experiencia consciente durante el proceso de captar y juzgar los
estmulos. Descubrieron que los procesos conscientes consisten
fundamentalmente en tres elementos: sensaciones, imgenes y sentimientos.

EL ESTRUCTURALISMO CON RELACIN A LA SOCIOLOGA
Al aplicarse ambos modelos (positivismo + ciencias naturales) a las ciencias
sociales, el positivismo se despliega en dos vertientes
2
:
1 - Ms mecanicista y causalista.
2- Carcter sistmico, organicista y estructuralista.
Fue Spencer quien utiliz primeramente el trmino estructura.
En la formulacin explcita del estructuralismo contemporneo conviene distinguir:
- el funcionalismo de raz etnolgica, cuyos mximos representantes sern los
antroplogos Malinowski y Radcliffe-Brown.
- el estructuralismo sociolgico que alcanza su mximo nivel de generalidad con
Talcott Parsons.
Segn Parsons y los funcionalistas, la pregunta central que plante Hobbes es
cmo es posible la sociedad?.

2
http://html.rincondelvago.com/sociologia_1.html
La respuesta que ofrecen los funcionalistas es que toda la sociedad debe
satisfacer unos requisitos o imperativos funcionales, es decir, las tareas sociales
necesarias para la sobrevivencia de cualquier colectividad humana.
Segn Parsons, las sociedades totales tienden a diferenciarse en subsistemas o
estructuras sociales, que estn especializadas en realizar cada una de las cuatro
funciones primarias: la estabilidad normativa, la integracin, la prosecucin de
objetivos y la adaptacin (tales funciones estn ordenadas jerrquicamente, de tal
modo que las dos primeras estn en lo alto de la escala de control, por estar ms
directamente inspiradas por el sistema cultural, mientras que las otras dos, por su
directo contacto con las realidades concretas de la organizacin social, se hallan
en la zona inferior de la escala).
Para Parsons la estructura social est ms determinada por los patrones de
conducta dominantes en un grupo que por otros factores exgenos, sean de tipo
histrico, geogrfico o demogrfico.
Parsons junto con su colaborador ms directo Edward Shille, desarroll un
esquema que se ha hecho famoso, de variables pautadas o pattern variables, que
funcionan como alternativas de conducta social para los individuos pertenecientes
a cualquier grupo o comunidad.
Parten de la hiptesis de que todo individuo tiene ante s cinco pares de
alternativas de conducta:
. afectividad-neutralidad afectiva.
.inters propio-inters colectivo.
. universalismo-particularismo.
. logro-adscripcin.
. especificidad - difusividad.
Se destaca el orden social, el funcionamiento de la sociedad y se escamotea en
cierto modo el conflicto.
Merton establece la diferencia en las funciones manifiestas y las funciones
latentes.
El Neoestructuralismo de Levi-Strauss supone una modelizacin de la realidad
social observada, interesada en la dimensin temporal. En esto, su concepto de
estructura difiere del que mantiene la tradicin estructural-funcional anglosajona
El concepto de estructura, como seala Jimnez Blanco, es comn a todas las
direcciones del pensamiento y puede formularse simplificadamente del siguiente
modo:
Una estructura es un conjunto de partes tan ntimamente relacionadas que
cualquier cambio en una de ellas repercute de inmediato en las dems.
Las estructuras no se van, son modelos que utilizan los cientficos para
seleccionar ciertos aspectos de la realidad que responden al contenido de la
nocin de estructura y que facilitan el conocimiento de dicha realidad.
La estructura, pues, es un modelo que ofrece una visin simplificada de la
realidad y que destaca un determinado tipo de relaciones entre sus partes.
Levi-Strauss se alinea con las tcnicas de la sospecha como Marx y Freud:
sospecha ante la explicacin tradicional que el hombre se da a s mismo sobre el
entorno social que lo circunda.








ESTRUCTURALISMO CON RELACIN A LA LITERATURA
Cuando el estructuralismo se utiliza para examinar la literatura
3
, un estructuralista
crtico examinar la estructura de una narracin ms que su contenido para de
esta forma comparar y hallar vnculos y estructuras similares en obras
pertenecientes a pocas y culturas diferentes.
Las propuestas metodolgicas, inherentes a las explicaciones tericas de cada
uno, autorreflejan una forma distinta de percibir la realidad en las personas y seres
humanos. Cabe destacar que el estructuralismo busca cambiar la estructura
filosfica.
Caractersticas
Piaget ha definido las estructuras a travs de 3 caractersticas:
1. Totalidad, pues posee ms propiedades que elementos
2. Transformaciones, ya que posee un equilibrio dinmico
3. Autorregulacin, pues supone un sistema de transformaciones
autorreguladas por un sistema cerrado


ESTRUCTURALISMO CON RELACIN A LA FILOSOFIA
En el sentido amplio de la palabra, e. es toda teora que sostiene la primaca de la estructura
frente a las funciones, a la atomizacin o a la indefinicin de algo. En sentido restringido, e. es la
teora que se apoya en el modelo estructural de la Lingstica: actualmente es el sentido ms
usual, y a l nos referimos aqu. El e. es un movimiento ideolgico, nacido en la primera mitad del
s. xx, de carcter no esencialmente filosfico. Originariamente quiere ser un mtodo cientfico-
cultural que, en unos casos, arrastra adherencias filosficas y, en otros, desemboca en una
filosofa4.

3
http://es.wikipedia.org/wiki/Estructuralismo_(filosofia)
4
CRUZ CRUZ, Filosofa de la estructura, Pamplona 1967; 1 B. FACES, Para comprender el estructuralismo,
Buenos Aires 1970; M. BIERWIscH, El estructuralismo: historia, problemas y mtodos, Barcelona 1971;
VARIOS, Problemes du structuralisme, Temps modernes n 246 (1966) 769-960; 1. CRUZ CRUZ, La

El trmino e. tiene su origen en la Lingstica (v. tv), de donde pas a las ciencias humanas que
se inspiraron en el modelo lingstico; en principio, el e. es la aplicacin de un modelo lingstico a
la antropologa y a las ciencias sociales. Se vincula a la orientacin fonolgica de la Lingstica (v.),
representada primero por F. De Saussure y ms tarde por N. Troubetzkoy, R. Jakobson, A. Martinet
y otros. El e. trabaja con el anlisis estructural, aplicado por el investigador a un sistema de
significacin para, en la medida de lo posible, describirlo y captar las reglas de su funcionamiento.
El anlisis estructural se refiere al sistema de significacin en s (le structural), prescindiendo de la
cuestin de hasta qu punto el sistema de signos corresponde a la realidad objetiva (le
structurel), mentada por esos signos. Por la aplicacin de este mtodo podemos considerar como
pionero del e. a Claude Lvi-Strauss (v.) en el campo de la Etnografa. Tambin ha sido aplicado a la
crtica literaria por Serge Doubrousky, Roland Barthes y Michel Foucault (este ltimo es el filsofo
ms representativo del grupo); a la interpretacin de Marx, por Louis Althusser; al psicoanlisis,
por Jacques Lacan. La revista Cahiers pour l'Analyse ha polarizado a gran parte de los escritores
estructuralistas.

1. Inteligibilidad del mtodo estructuralista. F. De Sassure vea la Lingstica (v.) como parte
de otra ciencia ms amplia, la Semiologa (v.), ciencia de los signos; la Lingstica tena que ser
una ciencia orientada al estudio de la vida de los signos (v.) en el seno de la vida social y de las
leyes que los rigen (v. t. SIMBOLISMO). Despus se habl de estructura (v.) all donde los
caracteres de los elementos dependen completa o parcialmente de los de la totalidad. Roland
Barthes describe el anlisis estructural en dos pasos: 1 En un primer paso (dcoupage o
fraccionamiento) se definen las estructuras elementales que componen el sistema que se
investiga; y se definen precisamente no por su sustancia, sino por sus relaciones con otras
unidades. 2 En un segundo paso (agencement u ordenacin) es preciso descubrir en las
estructuras elementales las distintas reglas de asociacin y composicin, segn las cuales se
construyen las estructuras ms complejas.

As, pues, el e. apunta primariamente no a las cuestiones de origen y de gnesis, de mutuo
influjo y de propagacin de los lenguajes, sino al sistema interno de un lenguaje (v.). Llevado a sus
ltimas consecuencias, este punto de vista desemboca en la afirmacin de que los conceptos
cientficos slo tienen validez y sentido dentro del marco de la respectiva teora (V. TEORA
CIENTFICA). El estructuralista no se contenta con describir la estructura elemental de un sistema,
sino que intenta integrar ste en la correspondiente y ms compleja estructura de otro sistema.

De esta suerte, la actividad estructuralista supone una serie de oposiciones, susceptibles de ser
reducidas a tres binomios fundamentales: lengua-habla, sincrona-diacrona, significante-
significado.


ideologa del estructuralismo francs, Nuestro Tiempo n, 191, XXXIII (1970) 642-670; L. LEGAZ LACAMBRA,
Humanismo, estructuralismo y marxismo, Atlntida n, 48, VIII (1970) 573-588
1) Lengua y habla. De Saussure introdujo la distincin entre lengua (v.; institucin social de
signos codificables) y habla (el lenguaje, v., en cuanto que es concretamente hablado por un
individuo). El objeto propio de la Lingstica es la lengua, la estructura permanente de un idioma.
As entendida, la Lingstica debe estudiar, por una parte, los estados del sistema, constituyndose
as como Lingstica sincrnica; y debe estudiar, por otra parte, los acontecimientos en el sistema,
constituyndose como Lingstica diacrnica.

2) Sincrona y diacrona. La Lingstica sincrnica estudia todo lo que concierne a la lengua en
el interior del mismo mbito, mientras que el habla se dispersa en los registros de la psicologa y
fisiologa, y no puede constituir el objeto de una disciplina especfica. Las estructuras diacrnicas
no son vistas como productos de un fluir continuo, sino como el reajuste de la lengua. La diacrona
est subordinada a la sincrona.

3) Significante y significado. Siendo el lenguaje un sistema orgnico de signos (v. SIGNO
LINGSTico), debemos distinguir entre significante (la parte del signo que es `materializada', es
decir, perceptible, visible u oble) y el significado (la parte que en el signo est escondida, es
`inmaterial', es el sentido). El signo se constituye por rasgos diferenciales. El sistema es siempre un
sistema de signos, resultante de la determinacin mutua de la cadena sonora del significante y de
la cadena conceptual del significado. En esta determinacin mutua, no importan los trminos
considerados individualmente, sino los rasgos diferenciables; las diferencias de sonido y de sentido
y sus mutuas relaciones constituyen el sistema de signos de una lengua. La estructura se define as
por los rasgos de sistematicidad, relacin opositiva y clausura. Sistematicidad, en primer
lugar, pues el lenguaje no se reduce a los acontecimientos, fluctuaciones y cambios: hay una
constancia que hace a una lengua ser una lengua, idntica a s misma en todas sus variaciones (de
ah la dualidad procesos-sistema, sostenida en el binomio habla-lengua de De Saussure, en el
binomio uso-esquema de L. Hjelmslev, en el binomio acontecimiento-estructura de Lvi-
Strauss). Relacin opositiva, en segundo lugar, pues el sistema debe ser descrito en trminos
estrictamente relacionales: no es suficiente considerar las significaciones como pegadas a los
signos aislados, como etiquetas en una nomenclatura heterognea, sino considerar los valores
relativos, opositivos de estos signos en sus relaciones mutuas. Clausura, en tercer lugar, pues el
conjunto de signos debe verse como algo cerrado, a fin de someterlo a anlisis. La estructura
queda definida as como entidad autnoma de dependencias internas.

Con lo dicho, resalta que el tipo de inteligibilidad del e. se logra siempre que se pueda trabajar
sobre un sistema constituido y clauso, estableciendo inventarios de elementos y de unidades
lingsticas, y situando estos elementos o unidades en relaciones de oposicin, preferentemente
binaria; despus hay que establecer un lgebra (v.) o una combinatoria de estos elementos y de
sus binomios de oposicin.

Es obvio que la lengua es el aspecto del lenguaje que se presta a este inventario. En este
nivel de inteligibilidad radican las limitaciones internas de los estructuralismos. As las cosas, el e.
no es una teora filosfica sino un mtodo, el cual intenta representarse los hechos (psicolgicos o
sociales) en la forma de un modelo abstracto.

2. La ideologa estructuralista. El estructuralismo. hunde sus races en el suelo de la filosofa
inmediatamente precedente; fundamentalmente del racionalismo (v.; que prefiere el sistema
determinstico a la persona) y del existencialismo (v.; que prefiere los problemas del yo concreto,
desinteresndose en parte de la realidad exterior). El estruturalimo. admite en parte el
racionalismo, en su deseo de lograr la plena objetividad racional: subrayando la existencia de la
naturaleza de las cosas; afirmando la posibilidad de un conocimiento de la misma, susceptible de
traducirse en una teora lgica formalizada matemticamente; buscando las invariantes en el
cambio, el sistema en los conjuntos. Y admite, en parte, tambin, el existencialismo: rehusando la
nocin de progreso histrico y la concepcin triunfalista de la razn; integrando un elemento
afectivo en el inconsciente. Pues bien, el mtodo anteriormente descrito responde a las exigencias
de explicar esa magnitud desconocida, inconsciente, la cual da su orden a lo conocido y
consciente. La ideologa estructuralista resulta de la generalizacin de los principios metdicos
arriba esbozados. A continuacin daremos un breve elenco de los principales trminos en litigio.

1) Cdigo-sentido. El anlisis estructural se limita al cdigo del pensamiento objetivo, tal y
como se encuentra en las estructuras del lenguaje, independientes del sentido real y concreto que
el sujeto le imprime cuando actualmente habla. A juicio de Lvi-Strauss, la Lingstica nos pone en
presencia de un ser dialctico y totalizante, pero exterior (o inferior) a la conciencia y a la
voluntad. Totalizacin no reflexiva, la lengua es una razn humana que tiene sus razones, y que el
hombre no conoce (El pensamiento salvaje, Mxico 1964, 363).

2) Inconsciente-consciente. El hombre est inconscientemente sometido a las estructuras
lingsticas. De esta suerte, el inconsciente (v.) es un sistema categorial, en el sentido kantiano,
pero sin relacin a un sujeto hablante. Este inconsciente puede definirse como algo homogneo a
la naturaleza; la conciencia (v.), centrada sobre el yo, es en realidad el producto y el resultado de
mltiples influencias. El inconsciente puede ser detectado, en el mismo individuo, por las tcnicas
de anlisis; en Etnografa, por el estudio de los mitos y -smbolos (Lvi-Strauss); asimismo, en
Lingstica, viendo en la lengua el reflejo del alma de los pueblos: cada poca es la manifestacin
superficial de profundas corrientes y, para hallarlas, hay que proceder a una funcin de
arqueologa, al trmino de la cual puede decirse que el hombre es ese ser cuyo pensamiento est
infinitamente tramado con lo impensado (Foucault, Les mots et les choses, Pars 1966, 361).

3) Estructura-praxis. Al relacionarse con el marxismo, la ideologa estructuralista ha querido
poner de manifiesto la relacin de estructura y praxis. Marx afirm que los filsofos se han
dedicado a la interpretacin del mundo, pero lo que se necesita es transformarlo; para Marx (v.),
la idea es impotente, y para convertirse en ideafuerza necesita que el proletariado la haga terica
y prcticamente suya. Esta teora-praxis o este decir-hacer es diacrnico, pues se extiende a lo
largo de la historia; de ah el historicismo (v.) esencial del sistema de Marx. Pero el e. se opone a
toda forma de historicismo; lo que Marx interpreta como una continua evolucin historicista
podr ser a lo sumo entendido por el e. diacrnicamente, como una sucesin de
reestructuraciones; el concepto que Marx tiene de la estructura, como producida por las fuerzas
dialcticas en vigor, no se presta en absoluto a ser aplicado a un sistema cerrado y formalizado.
Por eso, Althusser piensa que la unidad de infraestructurasupraestructura es ella misma
estructural, es decir, relacional-sistemtica. Para Althusser los conceptos de socialismo (v.) y de
humanismo (v.) son incompatibles, pues desde el punto de vista marxista-estructuralista el
primero es cientfico, mientras que el segundo es ideolgico; la historia (v.) no se debe
comprender desde el concepto hombre, sino desde la categora de estructura; la historia no
tiene un sentido humanstico, sino social-estructural. Si para Marx teora y praxis van
indisolublemente unidas, el e. de Althusser las desconecta; la dimensin de la opcin marxista
queda relegada al plano voluntarista, que es propio de la poltica , pero no de la teora. El e.
reduce al marxismo a pura teora cientfica, la cual tendra su contrapartida, en el plano poltico,
en el comunismo (v.) con sus normas de accin.

4) Estructura-historia. El cosmos es un sistema cerrado y tambin lo es, por consiguiente, la
humanidad; sta queda incluso sometida a la ley de la entropa (LviStrauss). La historia, como
proceso de liberacin, el futuro como existencia ms plena, la esperanza y parecidas
categoras humansticas, son tpicas ilusiones occidentales, pero que estn condenadas al fracaso.

Como balance general, se puede decir que el e. reacciona contra el acosmismo existencialista
que, al aislar artificialmente el yo, establece una escisin radical entre el hombre y la naturaleza.
La ligazn a la naturaleza, operada por el e., impide el delirio intemperante de la libertad, el
lirismo de los temas de la angustia y las tentaciones del subjetivismo. Pero, de rechazo, el
fenmeno hombre se convierte en un epifenmeno. Los hombres, as, no inventaran la lengua,
el sistema de parentesco o el sistema de los mitos, sino todo lo contrario, stos conduciran,
envolveran y comprenderan a los individuos. Objecin fundamental al e. es, pues, que el hombre
queda as envuelto o inmerso, disuelto, en la objetividad de la estructura. De esta suerte, el e.
puede hacer la afirmacin de que el hombre ha muerto.

El estructuralismo, como ideologa o como sistema, es inconsistente ante las objeciones que
cabe hacer a cualquier forma de positivismo (v.) concebido como mtodo exclusivo de
conocimiento (v. CIENCIA vii, 2-3); no es capaz de explicar o admitir realidades incuestionables
como la libertad y responsabilidad, la moralidad, la persona humana, el sentido mismo de la
existencia, etc. Como mtodo, el e. resulta eficaz para determinados estudios en diversos campos,
como la Lingstica, la Lgica, para encontrar las constantes o invariantes que se dan en diversas
formas de la sociedad y de la cultura, etc.



























EL FUNCIONALISMO
EL FUNCIONALISMO ANTROPOLGICO
5
. La teora que se impuso, una
vez ampliado el panorama antropolgico, fue la del funcionalismo. Unida al
que es su principal impulsor, la teora funcionalista representa el intento de
definir toda la realidad sociocultural en la perspectiva de una integracin de
los elementos culturales, los cuales resultan incomprensibles fuera de su
tpica interconexin. Si, como nocin, el concepto de integracin no es
extrao a la reflexin anterior, que incluso en muchos aspectos lo prepara y
anticipa, es ahora cuando se impone realmente en la totalidad de sus
implicaciones terico-metodolgicas, contribuyendo a una ampliacin y a una
transformacin de la naturaleza y de la finalidad del trabajo de campo y de la
investigacin antropolgica. Para B. Mafnowski (1884-1942), el funcionalismo
explica los hechos culturales por su funcin, por el lugar que ocupan en el
sistema total de la cultura, por el modo de estar mutuamente relacionados en
el interior de este sistema y por la forma en que este sistema se une al
ambiente fsico. El concepto de funcin se hace, pues, determinante para una
comprensin de la cultura que basa su identidad en la conexin orgnica de
todos sus elementos -que son luego las instituciones- en la funcin propia e
indispensable de cada elemento en el equilibrio del sistema cultural.
Caracterstica de la concepcin de Malinowski es, sin embargo, la atribucin
de una funcionalidad interna al sistema cultural junto con el reconocimiento de
una funcionalidad de la cultura como "conjunto" al ambiente y a las
necesidades humanas fundamentales. La cultura es herencia social,
transmitida y adquirida, patrimonio del grupo humano, articulada en varias
instituciones estrechamente integradas; pero conserva una relacin

5
http://www.mercaba.org/DicTM/TM_antropologia_cultural.htm
fundamental y originaria con la constitucin bio-psquica del hombre. Ms
an: nace como respuesta global y articulada a las necesidades humanas y
arraiga en la dimensin biolgica y orgnica del hombre. El conjunto de las
respuestas a las necesidades primarias (metabolismo/ alimentacin,
reproduccin/ familia, seguridad/ proteccin, proteccin del cuerpo/abrigo,
movimiento corporal/actividad, desarrollo/ adiestramiento, salud/higiene)
constituye, adems, la base para ulteriores exigencias (necesidades
secundarias o imperativos culturales), que sern satisfechas con otras
respuestas culturales.
Queda claro que este ltimo aspecto se descubre como el punto ms dbil de
la teora de Malinowski al retrotraer la problemtica antropolgica a un intento
de comprender la cultura desde presupuestos extra-empricos. Resulta, sin
embargo, vlida la concepcin de la cultura como conjunto integrado de
instituciones. Las instituciones, conjuntos orgnicos de elementos y rasgos
culturales, son la clave para comprender la identidad de una cultura. Este
punto de vista, obviamente, tiene enormes consecuencias para la concepcin
del trabajo de campo: se trata, a partir de ahora, no slo de acopiar y
cuantificar datos, sino tambin y sobre todo de descubrir relaciones e
interconexiones, de captar la totalidad homognea de las instituciones y de
los elementos culturales, as como su significado contextual.
En todo caso, muy pronto resultar evidente que el conocimiento de una
totalidad cultural es ms una pretensin que una posibilidad real. Un todo
cultural no puede ser arbitrariamente fijado, y la mayora de las veces ser
fruto de una precomprensin mstica ms que de un dato de observacin
emprica: lo que impedir captar la ms mnima historicidad ad intra y ad
extra de la cultura y conducir a asumir como "real" lo que desde el punto de
vista metodolgico es slo un instrumento heurstico.
Con la teora del funcionalismo enlaza tambin el pensamiento antropolgico
de R.A. Radcliffe-Brown (1881-1955), que -aunque rechaz la etiqueta de
funcionalista para su teora en polmica con Malinowski- tuvo el mrito de
anticiparse a la escuela estructuralista sin perder su relacin con la
problemtica funcionalista. Con Radcliffe-Brown, la antropologa pretende
sobre todo analizar la estructura social; de ah su etiqueta de "antropologa
social", tpica de la orientacin del mundo anglosajn, en el que l tuvo mucha
influencia. Se determina as el paso de la cultura a la sociedad apoyndose en
el presupuesto de que el comportamiento se estructura esencialmente en
trminos de interaccin, de relaciones entre grupos, comunidades, etc. El
concepto de funcin adquiere de esta manera un significado notablemente
diverso del que Mafnowski le haba dado, porque es diverso el contexto en que
se aplica. Se trata, segn Radcliffe-Brown, de conocer el conjunto de las
relaciones existentes en una determinada sociedad, que acaban por tener la
forma de un sistema en el que los elementos son interdependientes en el
sentido de la influencia y de la contribucin recproca que aportan al equilibrio
del sistema. Desmitificado el sentido positivo del concepto de funcin, tal como
lo haba expresado Malinowski, Radcliffe-Brown propone verificar la
funcionalidad de facto, tendencia, gradual, de todo sistema social, sin
renunciar por eso a tener en cuenta fenmenos y efectos disfuncionales o, en
cualquier caso, polivalentes y dinmicos en su contexto, pero relacionados con
los componentes humanos e individuales. Sus estudios de campo sobre los
sistemas familiares y sobre el matrimonio en Australia, sobre la organizacin
poltica, la religin, la magia y el derecho hacen de l un precursor del
estructuralismo, que se afirmara ms tarde en toda su amplitud metodolgica
con C. Lvi-Strauss.

EL FUNCIONALISMO CON RELACION EN LA PSICOLOGA
Como su nombre lo indica, es una corriente enfocada a la funcin de la mente y no
tanto a su estructura. Es decir cmo interactuamos como individuos con nuestro
entorno y cmo nos desenvolvemos en el medio. Un ejemplo que ilustra esta
corriente es la funcin del corazn. Tcitamente la importancia de este rgano
radica en bombear la sangre a todo el cuerpo para que funcione correctamente, no
importando as si es de metal o de plstico.

EL FUNCIONALISMO CON RELACIN A LAS CIENCIAS SOCIALES
La teora est asociada a mile Durkheim y, ms recientemente, a Talcott Parsons
adems de otros autores como Herbert Spencer y Robert Merton

La teora funcionalista se basa en la teora de sistemas. Establece que la sociedad
se organiza como un sistema social que debe resolver cuatro imperativos
fundamentales para subsistir:

a) Adaptacin al ambiente,
b) Conservacin del modelo y control de tensiones,
c) Integracin mediante las diferentes clases sociales.
d) De acuerdo al rol que asuman los subsistemas para resolver estos problemas
fundamentales, actuarn como funcionales o disfuncionales.

Por ello, algunos autores piensan que los funcionalistas tienen una visin
biologicista de la sociedad, es decir, entienden la sociedad como una entidad
orgnica cuya normalidad viene postulada por fenmenos que se repiten regular y
sistemticamente

Las sociedades disponen de mecanismos propios capaces de regular los
conflictos y las irregularidades; as, las normas que determinan el cdigo de
conducta de los individuos variarn en funcin de los medios existentes y esto es
lo que rige el equilibrio social. Por tanto podramos entender la sociedad como un
"organismo", un sistema articulado e interrelacionado. Una totalidad constituida
por partes discretas. A la vez, cada una de estas partes tiene una funcin de
integracin y mantenimiento del propio sistema.

Esta teora afirma que los medios de comunicacin, entendidos como emisores de
informacin, siempre tienen la intencin de obtener un efecto sobre el receptor, es
decir, se intenta persuadir a los espectadores. Para conseguirlo se formulan las
siguientes preguntas: quin, qu, a quin, a travs de qu medio y con qu
finalidad.

Respecto de la influencia de los medios de comunicacin en la sociedad, la teora
funcionalista habla de que los medios son utilizados por el Estado (el Gobierno)
para vigilar el entorno, controlarlo y para transmitir la herencia social, antes
transmitida mediante la educacin.

Los medios de comunicacin social son desde esta perspectiva un subsistema
dentro del sistema social.