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518 ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XLIII: 2, 2008

En trminos confesionales la mayora es shiita (dos tercios) y


la minora se adhiere a la sunna y al cristianismo (p. 290), cir-
cunstancia que explica los intereses de Irn poder shiita en
Iraq. Los 25 millones de kurdos aspiran a constituirse en una
nacin que necesariamente arrebatara amplias porciones de
Turqua, Irn y Siria, y en modesto grado, de Georgia y Ar-
menia. El levantamiento de la Repblica de Kurdistn exigira
as una reconformacin de fronteras que de momento parece
improbable. Zeraoui alude a proyectos dirigidos a dividir geo-
grfica y religiosamente a Iraq, que se ventilan en Washington.
Pero no parecen viables pues induciran el empobrecimiento
de la zona shiita que no cuenta con petrleo (p. 294). Por aadi-
dura, Irn jams aceptar este plan. Despus de una revista a
las promesas occidentales ofrecidas a los kurdos a favor de una
entidad poltica soberana, el autor pone de relieve las medidas
represivas especialmente por parte de Ankara en contra
de estos empeos. As las cosas, y considerando la inestable
situacin iraqu, Zeraoui concluye que el sueo kurdo est
muy lejos de materializarse.
Una observacin final: la ausencia de un corrector de esti-
lo y de un editor-lector es aqu particularmente lamentable,
pues conocer los temas abordados es indispensable para una au-
diencia alejada, geogrfica e intelectualmente, de la cultura
musulmana que encara hoy tanto una globalizacin intrusiva
como la gestacin de una dispora en Europa, Estados Unidos
y Amrica Latina.
JOSEPH HODARA
Bar Ilan University-Israel
Ruiz Figueroa, Manuel (coord.) El islam y Occidente desde
Amrica Latina, Mxico, El Colegio de Mxico, 2007, 319 pp.
Despus de la portada con el ambicioso ttulo, el prlogo del
compilador nos advierte juiciosamente que no existe una visin
del Islam desde Amrica Latina, lo cual sera como pedir una
visin desde Europa o Estados Unidos. La diferencia que yo
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percibo es que para nosotros no se trata de navegar entre una
pltora de posiciones con autoridad ms o menos semejante,
sino entre una poca de investigacin menesterosa y sobre todo
derivada. Con lo cual resulta tambin simplista y sujeta a gra-
ves distorsiones. ste es el trasfondo que creo necesario antepo-
ner para que se aprecie en su debido valor el presente libro: el
de ayudarnos a evitar algunas trampas en las que nos ha hecho
caer el carcter derivativo de nuestra ciencia. Y hasta puede
ocurrir aquello que entre tahres se dice: a veces el mirn ve
ms que los jugadores. Obsrvese lo siguiente.
En primer lugar, el libro evita los esencialismos que en la
teora todos abjuran pero que la escritura divulgativa ha difun-
dido prdigamente en nuestro medio. Verdad es que el ttulo
parece aludir a un Occidente y a un Islam (o una Amrica La-
tina, ya que estamos) como entidades monolticas y transhis-
tricas, pero parece tratarse de una inercia, traicionada por un
detalle tipogrfico: a lo largo del libro, islam aparece regular-
mente con minsculas y Occidente con maysculas. En las
posteriores pginas se aclara que la referencia es al llamado
Occidente, y con ello se esboza la tan necesaria problemati-
zacin de su existencia. Ms an: una acotacin de Manuel
Ruiz nos advierte que en la Edad Media en rigor no exista ni
siquiera Europa.
No se trata de caprichos semnticos, porque todos estos
trminos constituyen el ncleo de una utilizacin ideolgica
bastante extendida (recordemos la expresin dramtica con la
que se hablaba de ciertos famosos atentados como de un ataque
a Occidente). Es lo que en otra parte he llamado falacia civi-
lizacional, en cuyo urgente desmonte podemos colaborar muy
tilmente desde Amrica Latina; precisamente porque aqu
somos ms conscientes que en otras partes de habitar una enti-
dad de nombre y esencias tradicionalmente atribuidas por otros.
Otro apuntamiento amago hacia algo muy formal e inme-
diato, ah donde sera relativamente fcil establecer de una vez
por todas nuestras normas, hacia la transcripcin de nombres.
No predico que nos atengamos a soluciones como la de la Es-
cuela de Arabistas Espaoles, que es bastante engorrosa, pero
s que evitemos referirnos a los scitios, a los hatti que ren-
glones despus se convierten en los hititas, a los urartu
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(pp. 298-299). Son cuestiones menores, se me dir, pero que se
enlacen con otras mayores se evidencia poco despus cuando
se nos habla de la estructura genrica y de la raza de los
kurdos (y por qu no curdos?).
Afortunadamente este accidental descuido onomstico no
trasunta desviaciones mayores, permitindome sealar en se-
gundo lugar cmo las colaboraciones se esfuerzan en presen-
tarnos el punto de vista de los interesados, que son citados
junto a los manuales, repertorios y revistas que todos conoce-
mos. Se podr decir que en esta poca de multiplicacin de las
escrituras y de su fcil localizacin en internet la tarea se facili-
ta, sin embargo la evidencia apunta a multitud de huellas que si-
gue dejando por doquier la escritura imperial y cmo es mrito de
los autores el alejamiento del tan mentado orientalismo, tanto
que termina transformndose fcilmente en autoorientalismo.
Ello es importante porque un recurso bastante habitual de
la polmica contra el Islam consiste en dar la voz a sus expre-
siones ms obnubiladas o irracionales, lo cual hace la refuta-
cin sumamente fcil (a veces se trata simplemente de dejarlos
hablar). La estrategia es eficaz en la polmica, pero enrarece el
ambiente y no permite hacer justicia a un abundante cuerpo
de reflexin producido en el Islam y abocado a sus problemas,
cuya permeabilidad llega hasta los puestos de revistas calleje-
ros del Medio Oriente y de Europa. Es bastante desconocido,
y no slo por nosotros; aunque en l abundan la repeticin y
la retrica, su misma abundancia y popularidad, junto a algu-
nos ejemplos que este libro allega, me hacen creer que tam-
bin hay autocrtica y renovacin. Despus de todo, argumen-
temos desde aqu, tampoco nosotros seguimos repitiendo todos
eternamente el discurso arielista (que muchos lo hagan es otra
cosa).
Gracias a este recurso a variedad de fuentes escapa el libro,
sealo en tercer lugar, a las reiteraciones acostumbradas. Acla-
remos: no es slo nuestra propensin a la retrica, es tambin
que las publicaciones existentes nos suponen inveteradamente
dueos de una ignorancia absoluta sobre el Medio Oriente y
el Islam, y que por lo tanto consideren obligatorio repetirnos
inveteradamente las mismas consignas. Ilustracin de la diferen-
cia me parece el artculo de Roberto Marn sobre el conflicto
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rabe-israel. En vez de la vulgata eterna sobre la fundacin del
Estado de Israel y consideraciones abstractas sobre los dere-
chos palestinos, que solemos leer o escuchar en todo artculo,
tesis o conferencia, Roberto nos brinda detalles, datos precisos,
alusiones a la vida cotidiana, que nos dejan por fin entender
cantidad de aspectos de cmo puede ser la existencia en esos
territorios tan nombrados en la prensa pero tan fantasmalmente
conocidos.
Falta en l, es cierto, bibliografa que endose la versin
israel. Ms an, falta en todo el libro un artculo que la expla-
ye, un antdoto paralelo a la vulgata sobre el herosmo de los
pioneros igualmente atentos al fusil y al arado. El compilador
habr odo decir que cuando los dioses a alguien quieren per-
der, les hacen creer en la posibilidad de hacer convivir entre
dos tapas la versin islmica y la israel. Me atrevo a sugerir
que aqu, tan lejos de los dioses, podramos haberlo intentado.
En cuarto lugar, las colaboraciones han dejado de lado con
mucho tino cantidad de lugares comunes que siguen poblando
los tratamientos. Agradecemos la falta de la apologtica oficial
panarabista o islamista, el victimismo habitual o los baos de
pureza: en ningn lado se afirma que el Islam dio origen a la
ciencia europea y que toda la culpa de todos los males que
ahora sufre el Medio Oriente es del imperialismo (el faltante
artculo israel tampoco se titulara, en este espritu, La nica
democracia de Medio Oriente). Como til sustituto de aquel
frrago cada vez menos creble, se ofrece la revisin de algunas
explicaciones simplistas que corren con bastante libertad. So-
bre todo el artculo de Elizabeth Pea me ha parecido que
ahonda en esta destruccin de lugares comunes: sobre un Is-
lam monoltico, sobre la unin en l indisoluble de religin y
poltica, sobre la genealoga de sus desviaciones.
En quinto lugar, colacionando lo dicho, observo que estos
textos no podran provenir sino de Amrica Latina. Al respec-
to es desorientadora la aclaracin del editor, cuando nos ad-
vierte que de los nueve autores siete son latinoamericanos, uno
es un argelino asentado en Mxico y el restante, espaol. No
me parece que el latinoamericanismo del enfoque exija saber
nada sobre el origen de los colaboradores. Como tampoco exi-
gira constantes menciones a Amrica Latina, que no abundan
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en el texto: una referencia al Plan Colombia (pp. 123-124) y
otra a Mxico (p. 174) son ms bien anecdticas.
La marca de origen se encuentra en otro lado, y para sea-
larla voy a recoger una idea de Rafael Gutirrez Girardot so-
bre la labor medievalista de Jos Luis Romero; aunque aparen-
temente un divulgador de los resultados de la investigacin
realizada en Europa, en la ardua investigacin del argentino
aparecen algunas peculiaridades significativas: su exposicin
del feudalismo, a diferencia del de los historiadores europeos,
enfatiza las rupturas, los quiebres. Algo anlogo puedo hallar
aqu: no s si los autores o el compilador se habrn dado cuen-
ta, pero el nfasis de las colaboraciones (visible desde los ttu-
los mismos) est en la dualidad, la dificultad en coexistir, las
ideas falsas sobre el otro. Son todos temas que vamos a reco-
nocer como predilectos todos los que mnimamente nos haya-
mos asomado a la bibliografa producida en y sobre Amrica
Latina.
Siendo el nmero cinco especialmente significativo en el
Islam, cierro aqu repitiendo la urgencia de muchos esfuerzos
como ste: numerosas instancias nos quieren convencer que es
intil hacer ciencia y tcnica desde Amrica Latina, o por lo
menos que nos atengamos a lo menos extico, porque lo ex-
tico es ms barato comprrselo ya armado a quienes saben
traducirlo a nuestras necesidades. Por ello ahora van a surgir
con facilidad leones condescendientes, que desde otras latitu-
des y una mayor cercana al tema acudan con sealamientos
jocosos sobre el presente libro y con su alud de citas bajo el
brazo. Aceptmoslas con humildad, prometiendo que la prxi-
ma versin ser mejor (como sta de muchas otras anteriores),
pero tambin argumentemos que esto de ir a pedir folletos a
las embajadas, de comprar el producto ya armado, no nos con-
vence: poda ser un honesto martillero el Babbitt de Sinclair
Lewis, pero ms que tonto si dejaba al cliente adivinar sus
intenciones.
HERNN G. H. TABOADA
CIALC, Universidad Nacional Autnoma de Mxico

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