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ENSAYO: EL AGUA VIRTUAL Y LA HUELLA HIDRICA

El agua virtual segn la GLOBAL WATER PARTNERSHIP es entendida en trminos generales


como el comercio del agua incorporada en mercancas y materias primas; y la huella hdrica
como su indicador. Entonces, para nuestro pas, Per, estos dos conceptos que estn
estrechamente vinculados, tienen una gran implicancia para nuestra economa; ya que, somos
esencialmente exportadores y ms an de materia prima. Para Patricia Urteaga, miembro del
Concejo Directivo en Gestin Pblica de los Recursos Hdricos de la PUCP, el agua virtual podr
explicar los flujos de agua que se exportan en un producto, bien o servicio; es decir, que
ayudar a entender cunto de agua en realidad exportamos a los dems pases.
Ahora bien, observando el panorama mundial acerca de los fenmenos climticos como el
cambio climtico, sequas, inundaciones, etc., se ha venido creando una concientizacin
colectiva para el buen uso y manejo de este recurso que se va agotando a nivel mundial. De
este modo, para los pases con escasez de agua y que generalmente son desarrollados, tales
trminos representan una salida. Dado que dichos pases importan productos que requieren
gran cantidad de agua en lugar de producirlos en su propio territorio, caso contrario tendran
que demandar ms agua.
En contraste con lo anterior, nuestro pas es de los pases que exporta materias primas y con
ello gran cantidad de agua virtual. Por ejemplo, un caso tpico es el de los esprragos, que
segn Patricia Urteaga, para producir 1Kg de esprragos se necesitan 2,150 L de agua, con esos
litros de agua se podra producir 100kg de papa y 200 kg de tomate. Se evidencia, que el
producir esprragos demanda gran cantidad de nuestra agua virtual, y lo ms penoso an es
que colectivamente los peruanos no lo conocemos y menos consumimos esprragos, sino son
ms bien los pases ms desarrollado como EEUU y Europa quienes lo consumen.
Ahora bien, si estos pases importan tal producto, significa que no escaseamos ni
escasearemos de tal recurso hdrico? Evidentemente que no, pues nuestro pas est sufriendo
los efectos del cambio climtico, tal eventos, entonces, provoca la escasez de agua, lo que
generar un "estrs hdrico" que en Latinoamrica afectar en mayor medida al Per, segn el
informe "The Coming Era Stress Wather and Scarcity", publicado por la universidad
estadounidense John Hopkins.
Entonces, comprendiendo los trminos de agua virtual vale la pena producir tantos
esprragos? Creo que no; ya que este producto consume demasiada agua virtual; y si tal
respuesta no fuese tan evidente, vayamos a lo que afirma GWP: la huella hdrica ayuda a los
gestores de los recursos hdricos a saber en qu medida los escasos recursos hdricos de la
cuenca se destinan a cultivos de exportacin de bajo valor. De tal manera, se concluira que el
esprrago posee una elevada huella hdrica que no es favorable para nuestra economa de
exportacin.
Finalmente, pienso que es necesario aplicar los trminos de agua virtual y huella hdrica, para
empezar, en el sector de agricultura; ya que el 67% del comercio global de agua virtual est
relacionado con el comercio internacional de cultivos; de tal manera que se busque una
diversificacin de cultivos, los cuales no necesiten de mucha agua virtual (entendiendo como
agua que se exporta); y, que a la vez se promueva una buena administracin y una buena
gestin de nuestro recurso por parte de las empresas productoras. Del mismo modo, se debe
plantear la posibilidad en el cual nuestros productos exportados adquieran un valor agregado
monetario que implicara que los pases importadores paguen un precio adicional por la
consideracin de la gran cantidad de agua virtual que se invierte en cada producto. Argentina
ya est en ese proceso. Para el Per, este hecho sera un instrumento estratgico en la poltica
del agua de nuestro pas ante los pases desarrollados.
Bibliografa:
Goycochea, L. (2006). El agua virtual. Recuperado el 08 de setiembre del 2014, de
http://blog.pucp.edu.pe/item/5221/el-agua-virtual.
GLOBAL WATER PARTNERSHIP. (2013). Huella hdrica y concepto de agua virtual (C1.06).
Recuperado el 07 de setiembre del 2014 de
http://www.gwp.org/es/TOOLBOX/HERRAMIENTAS/Instrumentos-de-Gestion-/Evaluacion-de-
Recursos-Hidricos/Huella-hidrica-y-concepto-de-agua-virtual/
YouTube. (20 de diciembre del 2012). Qu es el agua virtual?: Agosto - Noviembre del 2012
[Archivo de Video]. Obtenido de https://www.youtube.com/watch?v=03nIvhbNmmg.