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DOCTOR ANGELICUS

Leopoldo Alas Clarn






















- I

Pnfilo haba sido nio alguna vez? Era
posible que aquellos ojos hundidos, yo no s
si hundidos o profundos, llenos de bondad,
pero tristes y apagados, hubieran reverberado
algn da los sueos alegres de la infancia?
Aquella boca de labios plidos y delgados,
que jams sonrea para el placer, sino para la
resignacin y la amargura, habra tenido
risas francas, sonoras, estrepitosas?
En aquella frente rugosa y abatida, desier-
ta de cabellos, habran flotado alguna vez
rizos blondos o negros sobre una frente de
matices sonrosados?
Y el cuerpo mustio y encorvado, de pesa-
dos movimientos, sin gracia y achacoso, fue
esbelto, ligero, flexible y sano en tiempo al-
guno? Eufemia, considerando estos proble-
mas, conclua por pensar que su noble espo-
so, su sabio marido, su eruditsima cara mitad
haba nacido con cincuenta aos y cincuenta
achaques, y que as saba l lo que era jugar
al trompo y escribir billetes de amor, como
ella entender las mil sabiduras que su media
naranja le deca con voz cariosa y apasiona-
da.
Pero, de todas maneras, Eufemia quera a
su marido entraablemente. Verdad es que,
en ocasiones, se olvidaba de su amor, y tena
que preguntarse: A quin quiero yo? Ah,
s, a mi marido!, le contestaba la conciencia
despus de un lapso de tiempo ms o menos
largo.
Esto era porque Eufemia padeca distrac-
ciones. Pero, en virtud de un silogismo, en
forma de entimena, para abreviar, Eufemia se
convenca cuantas veces era necesario, y era
muy a menudo, de que Pnfilo era el hombre
ms amado de la tierra, y de que ella, Eufe-
mia, era la mujer a quien el tal Pnfilo tena
sorbido el poco seso que Dios, en sus inescru-
tables designios, le haba concedido.
Para sesos, Pnfilo. Era el hombre ms se-
sudo de Espaa, y sobre esto s que no admi-
ta discusin Eufemia.
No saba ella todava que as como los te-
rrenos carbonferos se anuncian en la superfi-
cie por determinados, vegetales, por ejemplo,
el helecho, los sesos son un subsuelo que
suele sealarse en la superficie con otro vege-
tal, que produce madera de tinteros, como
dijo el autor de la gatomaquia. No saba nada
de esto Eufemia, ni se le pasaba por las mien-
tes que pudiera llegar a parecerle su marido
demasiado sesudo.
Preciso es confesarlo. Eufemia daba por
hecho que su esposo saba todo lo que se
puede saber, porque eso pronto se aprende;
pero, y qu? Ser el primer sabio del mundo
no es ms que esto: ser el primer sabio del
mundo. Delante de gente, Eufemia se daba
tono con su marido; vea que todos tenan en
mucho la sabidura de Pnfilo, y usaba y abu-
saba de aquella ventaja que Dios le haba
concedido, dndole por eterno compaero a
un hombre que ya no tena nada que apren-
der.
Pero en su fuero interno, que tambin lo
tena Eufemia, vea que su admiracin incon-
dicional no era ms que flatus vocis (no es
que ella lo pensara en latn, sino que lo que
ella pensaba vena a ser esto); porque desde
la ms tierna infancia la buena mujer haba
profesado cario a infinitas cosas; pero jams
haba encontrado un mrito muy grande en
tener la habilidad de estar enterado de todo.


- II -
Una tarde de mayo, el doctor don Pnfilo
Saviaseca estaba ms triste que un saco de
tristezas arrimado a una pared.
Ea! Se haba cansado de estudiar aquella
tarde. Estaba tan hermoso el sol, y la tierra,
y todo!
Lea a Kant; estaba en aquello de si la per-
cepcin del yo es o no conocimiento analtico
a priori.
Esto era en el Retiro, en lo ms retirado del
Retiro, si vale hablar as. Pnfilo estaba sen-
tado en un banco de musgo.
Con que..., en qu quedamos?... Es o no
es conocimiento analtico el que tenemos del
yo? As meditaba en el instante en que una
galguita, muy mona, vino a posar las extre-
midades torcicas sobre La crtica de la razn
pura.
Era la realidad, la ciencia del porvenir en
figura de perro, que se le echaba encima al
buen sabio y le llamaba al sentimiento positi-
vo de las cosas. La galga no estaba sola. Se
oy una voz argentina que gritaba:
-Merlina, aqu! Merlina, eh!, Merli... Usted
dispense, caballero, estos perros... no saben
lo que hacen. Pero, Merlina, qu es esto?...,
etctera, etc., etc.
Y, en fin, que Eufemia, su ta, que tena
muchas ganas de casarla, y haca bien, y don
Pnfilo, hablaron y pensaron juntos.
Result que eran vecinos, y como la nia
no tena novio, ni de dnde le viniera, y como
don Pnfilo se haba convencido de que el yo
no puede vivir sin el t para que llegue a ser
aqul, y que ms vale ser nosotros que yo
solo, hubo boda, no sin que derramase algu-
nas lgrimas la ta, que lo haba tramado to-
do.
Eufemia era una rubia hermosa.
Pero no tena nada de particular, a no ser
su primo, que no tena nada de general, por-
que era alfrez de Ingenieros, agregado, por
supuesto.
Don Pnfilo, una vez dispuesto a ser un fiel
y enamoradsimo esposo, se devanaba los
sesos, aquellos grandsimos sesos que tena,
para encontrarle algo de particular a Eufemia;
pero no dio en la cuenta de que el primo era
lo nico que tena Eufemia digno de llamar la
atencin.
Jams haba pensado en su prima Hctor
Gonzlez, que ste era el alfrez; pero desde
el momento en que la vio casada, se sinti
tan mal ferido de punta de amor, que aprove-
ch la ocasin para renegar de las tirnicas
leyes que no consienten a los primos enamo-
rar a sus primas mager estn casadas.
Pero, por qu se haba casado Eufemia?
No, no era Hctor hombre que retrocediese
ante los obstculos de esta ndole; haba ledo
demasiados libros malos para que semejante
contratiempo le acobardase a l, agregado de
un Cuerpo facultativo.
Form planes, que envidiara cualquier no-
velista adltero de Francia, y se dispuso a
comenzar la novela de su vida, que hasta en-
tonces haba corrido montona entre guar-
dias, formaciones y pronunciamientos.


- III -
En el nterin, como dice un orador que yo,
conozco; en el nterin, Pnfilo no pensaba
ms que en encontrarle el quid divinum a su
mujer, sin que se ocurriera dar con el quid de
la dificultad.
Y as como Don Quijote averigu al cabo
que ste, y no otro, era el nombre significati-
vo que convena a la altura y calidad de sus
proezas, Pnfilo entendi que Eufemia se dis-
tingua por un delicadsimo gusto, que la incli-
naba a lo ms espiritual y sublime, a la quinta
esencia de los afectos sin nombre, cuyos mis-
teriosos matices jams traducirn las bellas
artes, ni la ms profunda armona, ni la lrica
mejor inspirada. Oigamos, o mejor, leamos a
don Pnfilo:
Pasan por el alma a veces extraos y su-
blimes sueos, adivinaciones de verdades del
cielo, amorosas ansias, que no son, sin em-
bargo, como la pasin ciega, sino como luz
que estuviera enamorada del calor; pues todo
esto es lo que siente y comprende Eufemia,
mi mujercita, con maravillosa intuicin. Sabe
prescindir de la apariencia de las cosas, re-
montarse a la regin ideal, que, con ser ideal,
es lo ms real de todo. Por qu me quiere a
m, sino por eso? Porque lee en mis ojos, tris-
tes y apagados, el fuego que por dentro me
devora. Un da me pregunt: 'Si yo no te
hubiera querido, qu habras hecho t?'
'Qu? -respond-. Primero, llorar mucho,
querer morirme y mirar de hito en hito a las
estrellas; mirndolas, pensara muchas cosas;
me acordara de mi infancia, de mi madre, de
mi Dios, a quien ador de nio, a quien olvid
de joven y a quien busco de viejo; y pensan-
do estas cosas, no me olvidara de ti, no, eso
es imposible; sino que, mezclndote con to-
das ellas, ponindote sobre todas, viendo bien
claro, como lo vera, que las distancias de
este mundo, as en el espacio como en el
tiempo, como en las formas, como en los sen-
timientos, son aparentes, y que todo acaba
por juntarse, entenderse y quererse, viendo
esto, me consolara, y, resignado, me pondra
a estudiar mucho, mucho, para amar mucho y
esperar mucho, y tener la seguridad de acer-
carme a ti al fin y al cabo, no s dnde, ni s
cundo, pero algn da, en algn lugar, donde
Dios quisiera.'
Cuando Eufemia me oy hablar as no re-
plic; pero cerr los ojos, y se qued sintien-
do y pensando todas esas cosas inefables que
pasan por su alma en algunos momentos de
exttica contemplacin. Cuando despert de
su embeleso, que bien habra durado una
hora, me dirigi una dulce sonrisa y me dio
un abrazo; pero nada dijo. Qu haba de de-
cir? Me haba comprendido, haba penetrado
la sublimidad de mi amor; eso bastaba.
Aquella tarde vino a buscarla su primo
Gonzlez para ir a la Casa de Campo; ella no
quera ir, pero al fin consinti a una insinua-
cin ma, y se despidi de m, como si fuera al
otro mundo. Y era que en aquel da inolvida-
ble estaban tan unidas nuestras almas, que
toda separacin era dolorossima.
El alma de mi Eufemia es ter puro. C-
mo la quiero! Ella me inspira este buen nimo
que necesito para seguir, sin desmayar, en la
formidable obra emprendida; quiero acabar
para siempre con toda clase de pesimismo;
quiero poner en su punto y en lo cierto la dig-
nidad de la vida, la perfeccin de lo creado y
la evidencia con que se presenta a mis ojos la
finalidad de todo lo que existe, finalidad real a
pesar del constante progreso y de la variedad
infinita. Voy ahora a esperar a Eufemia, que
debe de volver con su primo de los toros. Lle-
varla a los toros ha sido demasiada exigencia;
pero como la otra vez yo la reprend porque
no era ms amable con Gonzlez, en esta
ocasin se anticip la pobrecita a los que con-
sideraba mis deseos. Como no vuelva des-
mayada!
Lo que va entre comillas es extracto de un
diario indito.


- IV -
Ello es que el primo se haba declarado a la
prima. Haba hablado l tambin de amores
que en el cielo empiezan y siguen en la tierra;
del ms all y del algo desconocido, trinando
principalmente contra el derecho civil vigente
y los matrimonios desiguales. Que Eufemia
quera a Pnfilo, no deba ponerse en tela de
juicio, y no se puso. No lo hubiera consentido
Eufemia, para lo cual era axiomtico: prime-
ro, que su esposo era un sabio, y segundo,
que ella le quera como a las nias de sus
ojos. En vista de que el dogma era inaltera-
ble, Hctor procur barrenar la moral, obran-
do como un sabio mucho mayor que su pri-
mo.
La mujer siempre es un poco protestante:
piensa que fides sine operibus vale algo, y
que, a fuerza de creer mucho, se puede com-
pensar el defecto de pecar no poco.
-Tu marido es un sabio, convenido; pero y
eso qu? -esto dijo el primo, que fue como
leer en el ya citado fuero interno de Eufemia-.
Supongamos que t te enamoras de otro
hombre que slo sepa lo que Dios le d a en-
tender, bastar la sabidura de tu marido
para evitar lo inevitable?
Eufemia no tena qu contestar.
De hiptesis en hiptesis, llegaron los pri-
mos

Al puente que separa
a Eva inocente de Eva pecadora.

- V -
Dejbamos al doctor Pnfilo entre San
Marcos y la puente.
Era una tarde de mayo. Pnfilo escriba la
ltima cuartilla de su obra, que iba a ser in-
mortal, y que se titulaba: Eufemia. Investiga-
ciones acerca de la dignidad y finalidad racio-
nal de la vida humana. Endemonologa aplica-
da, basada en una arquitectnica racional de
la biologa psquica, especialmente la prasol-
gica.
Un rayo de sol, que entraba por la venta-
na, caa sobre el papel que iba emborronando
el doctor. Escriba esto: ...Tal ha sido el pro-
psito del autor; demostrar con argumentos
tomados de la realidad viva que el predominio
de la felicidad se observa ya hoy en nuestras
sociedades civilizadas, sin necesidad de recu-
rrir a la hiptesis probable, pero no
necesaria, de ulterior sancin de otros
mundos mejores. Debe, s, el filsofo recurrir
a la experiencia, pero no fijando slo su exa-
men en la propia individual; pues nada signi-
fica el apasionado testimonio del que lamenta
desgracias peculiares; hay otra experiencia,
que una sabia y bien ordenada estadstica
moral y civil puede suministrarnos, y en ella
podr ver cada cual, y mejor el filsofo, que
sea lo que quiera de la propia fortuna...
Al llegar a fortuna sinti el filsofo que le
sacudan el papel. Era Merlina, la galguita de
mi cuento, que se haba subido a la mesa y se
paseaba arrogante sobre Las investigaciones
acerca de la dignidad, etctera, etc.
Pnfilo suspendi su trabajo. Un recuerdo
dulcsimo, el ms querido de su vida, le trajo
lgrimas a los ojos.
A Merlina deba el doctor su felicidad pro-
pia, individual, sin necesidad de endemonolo-
gas ni de arquitectnicas biolgicas, slo por
una casualidad, por una indiscrecin de la
perra, segn frase de Eufemia.
Embelesado por este recuerdo, se detuvo
el doctor largo rato, pasando la mano izquier-
da por el lomo de Merlina.
La galguita se dejaba querer. Pero de pron-
to dio un brinco, salt de la mesa a la ventana
y apoy las patas delanteras sobre un tiesto.
Las orejas se le pusieron tiesas, y aull Merli-
na con seales de impaciencia
Pareca que deseaba arrojarse por la ven-
tana.
Se levant de su poltrona el doctor para
ver lo que causaba tal impresin en su galgui-
ta.
En el jardn, dentro de la glorieta, Hctor
Gonzlez y Eufemia Rivero y Gonzlez repre-
sentaban en aquel momento la escena culmi-
nante de Francesca da Rimini.
Pnfilo oy el chasquido de... El lector pue-
de imaginarse qu clase de chasquidos se
usan en tales casos.
El autor de las Investigaciones retrocedi
instintivamente, se desplom sobre el silln y
ocult la cabeza entre las manos.
Cuando volvi al sentido y abri los ojos,
vio delante, en un papel blanco, unas pala-
bras, que se le antojaban escritas con una
tinta de color de rosa.
Ley: ...podr ver cada cual, y mejor el
filsofo, que sea lo que quiera de la propia
fortuna...
Pnfilo cogi con gran parsimonia la pluma,
y concluy el prrafo: ...la Humanidad, en
conjunto, prospera, y es feliz en esta tierra
con la conciencia del progreso y del fin bueno
que aguarda al cabo a todas las criaturas.
Para el que sepa elevarse a esta contempla-
cin del bien general, como el ms importante
aun para el propio inters, bien puede decirse
que el cielo comienza en la tierra.
Pnfilo haba terminado su obra, la obra de
su vida entera, la que le haba gastado el ce-
rebro y los ojos.
Por cierto que sinti en ellos algo extrao:
miraba a todas partes, y aquel matiz hala-
geo que vea en la tinta dominaba en todos
los objetos.Pobre doctor! Se haba declarado
la enfermedad cuyos sntomas no haba cono-
cido: el daltonismo.
Desde aquel da, Pnfilo todo lo vio de co-
lor de rosa.
Nota. -Pnfilo, en griego, viene a ser el que
todo lo ama. Lo cual, en castellano, significa:
Quien ms pone, pierde ms. En cuanto a
Eufemia, sigui viviendo convencida: primero,
de que su esposo era un sabio; segundo, de
que amarle era su obligacin.
El dogma era el mismo siempre: slo se
haba relajado la disciplina.

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