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Instituto de Psicologa Paranormal

E-BOLETN PSI. Vol.7, No.1, Enero 2012





Indice:


Desde el escritorio del editor...
Investigacin
DOS EXPERIMENTOS DE PERCEPCION EXTRASENSORIAL EN INDIVIDUOS HIPNOTIZABLES Alejandro Parra & Juan Carlos Argibay

Historia
ACERCA DE LOS MAGOS Y SU RELACIN CON LA INVESTIGACIN PSQUICA: REFLEXIONES DESDE LA SOCIOLOGA Y LA PSICOLOGA SOCIAL
por Marcello Truzzi

Mesa redonda: Tocados por Dios: diversas miradas de la experiencia mstica.
PRESENTACIN por Alejandro Parra

LA EXPERIENCIA RELIGIOSA COMO EPISTEMOLOGIA DE LO NUMINOSO por Gustavo A. Luduea

NEUROTEOLOGA Y EXPERIENCIA MSTICA por Patricia Arca Mena

DIOS EN EL CUERPO: ANLISIS DEL APRENDIZAJE Y LA TRANSMISIN DE LA POSESIN EN CATOLICISMO CARISMTICO DE BUENOS AIRES
por Nicols Viotti

Eventos
LA CONVENCION ANUAL DE LA PARAPSYCHOLOGICAL ASSOCIATION EN CURITIBA, BRASIL por Alejandro Parra

Revista de libros
Comentados por Jorge Villanueva

Noticias
Revistas recibidas
Ver los ttulos





DESDE EL ESCRITORIO DEL EDITOR


Al inicio de este nuevo ao, debemos admitir que la frecuencia y alcance de este e-boletn ha trascendido
todas mis expectativas en cuando a calidad y distribucin. Hemos logrado ms de mil nuevos suscripciones
slo en 2011 y continuamente vamos incorporando nuevos temas y secciones.

En este nmero, Parra y Argibay llevaron a cabo dos ensayos de una prueba de percepcin extrasensorial
de respuesta libre (usando ilustraciones). Mediante el uso de la Escala Grupal de Susceptibilidad Hipntica
(SH) de Harvard, que evala el nivel de hipnotizabilidad usando doce sugestiones, ciento un sujetos fueron
divididos por sus puntuaciones entre alta SH y baja SH, y a su vez, aciertos y no aciertos en ambas
pruebas. Los resultados del estudio mostraron que grupo de individuos altamente hipnotizables obtuvieron
mejores resultados en ambos ensayos en comparacin con quienes puntuaron bajo (p = .03, una cola), lo
cual parece sugerir que la hipnosis potencia las alteraciones de la experiencia subjetiva de sujetos
susceptibles y facilita el rendimiento en pruebas psi.

El socilogo Marcello Truzzi discute la relacin entre la prestidigitacin y la parapsicologa, desde una
perspectiva social. Aunque con fuertes e irreconciliables diferencias, en muchos aspectos magia e
investigacin psi guardan coincidencias y puntos de encuentro que merecen ser tenidos en cuenta, a pesar
de ser dos mundos muy complejos y diferentes entre si. Por ejemplo, ambos nuclean tanto profesionales
como amateurs, cientficos y sensacionalistas, gente honesta y charlatanes. El autor expone cuatro
secciones que entraan profundas reflexiones: "Magos e Investigadores Psquicos", explicando la compleja
relacin entre magos y parapsiclogos, y donde los magos pueden servir de auxilio para para detectar
fraudes, "Multi-dimensionalidad y Multiplicidad de Roles", en donde Truzzi distingue entre mdiums,
psquicos, mentalistas, magos y parapsiclogos, pero que empricamente se yuxtaponen, y finalmente
responde a la pregunta: Son los magos enemigos o simpatizantes de lo paranormal?. Truzzi aqu plantea
que un gran nmero de magos sensacionalistas han ofrecidos sumas de dinero para desafiar a mdiums y
curanderos a exhibir sus "presuntos" poderes con fuerte impacto publicitario.

Tambin se presentan los textos de las presentaciones de los tres expositores que debatieron en la Tercera
Mesa Redonda "Tocados por Dios: Diversas miradas de la experiencia mstica" que tuvo lugar en el Museo
Roca de Buenos Aires. El antroplogo Gustavo A. Luduea defini a la experiencia religiosa como
epistemologa de lo numinoso y a la experiencia mstica como una de las dimensiones cruciales de la
prctica religiosa bajo tres nociones que tienen fuertes vnculos entre s: las configuraciones de lo
numinoso, y la epistemologa y tecnologa del ser. La psiquiatra Patricia Arca Mena sintetiz el campo de la
neuroteologa como una rama de las neurociencias que se ocupa del estudio de la neurobiologa de la
religin y la espiritualidad, y por aadidura, de la anatoma de una experiencia mstica. Segn Arca Mena,
la meditacin y la vida espiritual favorecen al bienestar fsico, emocional e intelectual y puede llevar a una
vida ms sana y feliz. El socilogo Nicols Viotti, por su parte, explor el aprendizaje y la transmisin de la
posesin del Espritu Santo en un culto de catolicismo carismtico de Buenos Aires, donde el autor redefine


Alejandro Parra, Editor
rapp@fibertel.com.ar
Enero 2012



los lmites entre lo espiritual, lo mental y lo corporal.

Finalmente, Parra sintetiza las principales conferencias de la reciente convencin anual de la
Parapsychological Association, en Agosto ltimo, en la ciudad de Curitiba, Paran, Brasil, cuyos expositores
vinieron de Argentina, Inglaterra, Alemania, Islandia, Japn, Suecia, Estados Unidos y Brasil. Jorge
Villanueva comenta los ms recientes libros de parapsicologa y temas relacionados, publicados durante el
ltimo ao.

Disfruten la lectura de este nuevo e-boletin!
-El Editor



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Investigacin



DOS EXPERIMENTOS DE PERCEPCION EXTRASENSORIAL
EN INDIVIDUOS HIPNOTIZABLES
1


Alejandro Parra*
Juan Carlos Argibay**

INTRODUCCIN

Debido a la posibilidad de facilitar el efecto psi bajo los efectos de la hipnosis, nos preguntamos si
las personas hipnticamente susceptibles (HS) -es decir, aquellos son especialmente sensibles a los
efectos de la hipnosis- son ms propensos a las experiencias anmalo/paranormales en
comparacin con personas con baja susceptibilidad hipntica. Kumar y Pekala (2001) evaluaron la
hipnotizabilidad y las experiencias/creencias anmalas y encontraron fuertes indicadores de su
relacin. Debido a que los individuos altamente susceptibles a la hipnosis experimentan un
aumento en la alteracin subjetiva de la experiencia en general, y un aumento de la experiencia
atencional en relacin a individuos con puntuaciones de baja y mediana hipnotizabilidad, es
razonable sostener que las personas muy sugestionables puedan ser ms propensas a tener
experiencias inusuales (paranormales o anmalas en general) (Kumar y Pekala, 1989; Pekala y
Kumar, 1987, 1988) y que incluso podra haber una relacin entre puntuaciones altas en
susceptibilidad hipntica y habilidades extrasensoriales.

Otros estudios encontraron que las experiencias paranormales correlacionan con hipnotizabilidad
(Nadon y Kihlstrom (1987) y creencias paranormales (Wagner & Ratzeburg, 1987), usando la
Escala Grupal de Susceptibilidad Hipntica de Harvard (Shor y Orne, 1962). Richards (1990)
correlacion la puntuacin de la Escala Harvard con varios tipos de experiencia psquica, pero las
correlaciones eran bajas o marginalmente significativas, lo cual sugiere que la susceptibilidad
hipntica o la propensin a la fantasa podran igualmente explicar la ocurrencia de tales
experiencias psquicas.

Ha habido poca investigacin que evale los efectos de las puntuaciones altas de susceptibilidad
hipntica como una medida diferencial entre aciertos y no aciertos en pruebas de percepcin
extrasensorial, al margen de otros estudios que examinaron la actuacin de personas muy
susceptibles durante la hipnosis. Ryzl (1976a, 1976b) consigui una puntuacin de percepcin
extrasensorial bastante exitosa, con casi el 10% de sus participantes, cuando usaba un mtodo
hipntico y una tcnica de "entrenamiento psi" particular. Tambin es muy posible que Ryzl
estuviera trabajando con un subconjunto de individuos hipnticamente muy susceptibles, aunque
no hizo ninguna evaluacin formal de hipnotizabilidad.

La historia de la relacin entre la hipnosis y psi es bastante controvertida. El primer meta-anlisis
de Schechter (1984) y una dcada ms tarde de Stanford y Stein (1994) encontraron resultados psi
exitosos despus de una induccin hipntica en comparacin con una condicin de control. Pero
May, Banyai, Vassy, y Faith (2000) no encontraron ninguna correlacin positiva entre psi y la
hipnotizabilidad en un experimento de visin remota.

Ms recientemente, Tressoldi y Del Prete (2007), que replicaron los resultados de un experimento
anterior (Del Prete y Tressoldi, 2005), encontraron una puntuacin significativa de psi en las
primeras dos sesiones de hipnosis y correlaciones dbiles a moderadas entre las puntuaciones de
psi y rasgos de personalidad, tales como absorcin y transliminalidad, que tambin se han
encontrado relacionadas con experiencias anmalas. Cardea, Marcusson-Clavertz y Wasmuth
(2009) no encontraron ningun efecto precognitivo para la hipnotizabilidad, pero los individuos muy
hipnotizables que puntuaban bajo en disociacin diferan significativamente entre quienes
puntuaban alto en disociacin y baja hipnotizabilidad. Estos resultados demuestran que se puede
usar grupos seleccionados, aunque sugieren que la disociacin puede mediar los efectos de la
hipnotizabilidad en la manifestacin de psi.

El objetivo de este breve anlisis es determinar si dos grupos de individuos -con baja y alta
susceptibilidad a la hipnosis (SH)- tienen puntuaciones psi diferenciales. Hipotetizamos que hay una
relacin entre puntuaciones altas de susceptibilidad hipntica y el nmero de aciertos psi de los
participantes, de manera que a mayor SH, ms aciertos psi.

METODO

Participantes

La muestra consisti en 101 participantes (69 mujeres y 32 varones), con alto nivel educativo y creyentes en psi. Sus edades oscilaban entre 18 y 72 aos
(Media = 47,81; SD = 12,14). La mayora indic haber tenido experiencias personales de psi (93,5%). El setenta y ocho por ciento de los participantes
tenan algn tipo de entrenamiento en tcnicas de relajacin y meditacin, u otras tcnicas de atencin interna. Los participantes fueron reclutados mediante
un anuncio publicado en internet (www.alipsi.com.ar)

Informacin a los Participantes

Los ensayos experimentales tuvieron lugar una vez por semana, durante dos horas, bajo la modalidad de talleres no arancelados, organizados en el Instituto
de Psicologa Paranormal (IPP) de Buenos Aires bajo la conduccin de Alejandro Parra (AP) y Juan Carlos Argibay (JCA). En total, atendieron los talleres ms
de un centenar de personas, en grupos reunidos durante un perodo de dos aos (2004-2006). Cada grupo estaba formado por entre 5 a 10 participantes
(Media = 8), quienes recibieron informacin acerca del objetivo de las pruebas administradas, pero no de las hiptesis. Con el objeto de crear un ambiente
informal, clido y amigable, los autores respondieron todas las dudas de los participantes antes de las pruebas. Tambin se administr un nmero de
pruebas psicolgicas y personalidad, que sern publicadas ms adelante.

Despus de la induccin hipntica usando la escala de Harvard, los participantes completaron los 11 tems (menos el ltimo, amnesia post-hipntica), y
luego se administr la prueba de percepcin extrasensorial. Los participantes firmaron un consentimiento informado. La participacion en el taller fue
voluntaria, y todos los datos colectados fueron tratados en forma confidencial.


Escala de Susceptibilidad Hipntica

Se utiliz la Escala Grupal de Susceptibilidad Hipntica de Harvard -Formulario A (Shor y Orne, 1962), que evala el nivel de hipnotizabilidad cuando los
participantes son evaluados en grupos. Es un mtodo conductal en que los participantes, despus de recibir la induccin hipntica, evaluan sus respuestas
con una escala tipo de Lickert de autoevaluacin (1-5) de once puntos. Se utiliz la versin en espaol traducida originalmente del ingls (Lamas, del Valle-
Incln, Blanco, y Daz, 1989). La induccin se grab en un CD de 46:32 minutos de duracin, en espaol argentino, y todos los participantes fueron
sometidos a la misma induccin.


Prueba de Percepcin de Extrasensorial

Las imgenes-objetivo provenian de un clip-art en CD, seleccionadas al azar de un grupo de dos mil imgenes bien diferenciadas con motivos tales como
animales, gente haciendo tareas, paisajes, smbolos religiosos, paisajes, y dibujos animados humorsticos. Las imgenes fueron impresas en papel
fotogrfico. Mediante un procedimiento de doble ciego (ambos experimentadores no conocan los objetivos), cuatro imgenes fueron aleatorizadas y
seleccionadas antes de ambos ensayos por el co-investigador JV. En su casa, JV seleccionaba las imgenes para cada participante y prepar 260 paquetes.
Cada paquete contena cuatro imgenes, tres seuelos y la imagen objetivo. Se emplearon dos paquetes por sujetos (para cada ensayo).

Luego, JV entreg los paquetes a JCA. Antes cada sesin, JCA entregaba a AP los paquetes con slo dos imgenes-objetivo para cada participante (los
seuelos quedaban en poder de JCA). AP, que estaba en contacto con los participantes durante la sesin experimental, no estaba en conocimiento de las
imgenes objetivo que el co-experimentador haba colocado en cada paquete. Por su parte, JCA y JV hicieron un listado del orden de imgenes-objetivo que
mantuvieron aislados.

Todos este procedimiento fue empleado por cinco razones: 1. Las imgenes eran facilmente categorizables, 2. facilitaba el procedimiento de aleatorizacin
mediante un programa en PC, 3. las imgenes-objetivo se caracterizaban por su diversidad y la valencia visual como para ser un objetivo atractivo para un
experimento de PES, (4) el procedimiento evitaba cualquier indicio sensorial (visual), y (5) el procedimiento evitaba cualquier manipulacin del objetivo,
especialmene durante el procedimiento de obsevacin del objetivo (emisin psi) y juicio del objetivo por parte de los participantes.

Antes de la sesin experimental, las imgenes-objetivo fueron seleccionadas y apropiadamente ocultas en sobres opacos, prensadas en forma de
"emparedado" mediante dos cartones para evitar marcas en el papel a travs del sobre. Luego, se colocaba la imagen objetivo dentro del cerrado y sellado
con pegamento por JCA. Se utiliz una imagen objetivo por cada participante. Ambos ensayos se realizaron secuencialmente, el primer ensayo y luego el
segundo. Al finalizar cada ensayo, se llev a cabo el procedimiento de juicio.

Los participantes permanecieron sentados en una silla. AP entregaba el sobre sellado con la imagen-objetivo a cada participante. Las instrucciones dadas
fueron "permanecer en silencio durante la prueba a ojos cerrados y esperar unos pocos segundos para que las imgenes mentales se presenten." AP
permaneci en silencio en la sala, observando, durante toda la sesin experimental. Se emplearon dos formularios para cada participante. Una vez que cada
participante completaba el primer juicio, iniciaba el procedimiento de evaluacin. Luego continuaba el segundo ensayo y su correspondiente evaluacin.

Al finalizar la ambos ensayos de PES, AP entregaba los sobres y formularios completos de todos los participantes a JCA, quien abra cada sobre y re-ordenaba
la imagen-objetivo junto a otras tres imgenes seuelo (no objetivo) en una secuencia aleatoria antes de devolverlos a la AP. Luego, AP distribua los sobres
con las cuatro imgenes, un objetivo y tres seuelos, a cada participante, quienes vean los cuatro objetivos potenciales. Los participantes evaluaron cada
imagen describiendo las similitudes que encontraban entre cada imagen y sus impresiones mentales. Se asign un puntaje 1 a la imagen que los
participantes consideraban como la mejor correspondencia entre su impresin subjetiva y la imagen como potencial objetivo a un puntaje de 4 a la imagen
que el participante senta que tena menos o ninguna coincidencia con su impresin.



Alejandro Parra*
rapp@fibertel.com.ar


Juan Carlos Argibay**
jcargibay@hotmail.com

Aleatorizacin

Mediante un programa on-line (www.randomizer.org) se generaron una serie de nmeros para seleccionar 260 imgenes del CD, y para ordenar
aleatoriamente las imgenes-objetivo de ambos ensayos en poder de JCA. La distribucin de las cuatro imgenes (imagen objetivo y tres seuelos) tambin
fue aleatorizada, para evitar la preferencia de la posicin que ocupa la imagen objetivo durante el procedimiento de evaluacin.


Susceptibilidad Hipntica

Para dividir la muestra en dos grupos de Baja SH y Alta SH se aplic el siguiente criterio: Participantes que obtenan de 75 a 99% de SH en la Escala Harvard
fueron clasificados como grupo "Alta SH" (N = 20; 20%), y participantes que puntuaron de 1 a 25% fueron clasificados como grupo "Baja SH" (N = 81;
80%).

Tambin se utiliz el siguiente criterio para dividir la muestra en tres grupos de aciertos: (1) Sin aciertos en dos pruebas (N = 61, 60,4%), (2) Un acierto en
dos pruebas (N = 30, 29,7%), y (3) dos aciertos en los dos ensayos (N = 10, 9,9%).

RESULTADOS

TABLA 1:
FRECUENCIA Y PORCENTAJE DE ACIERTOS
PARA GRUPOS DE ALTA Y BAJA SUSCEPTIBILIDAD HIPNTICA


Susceptibilidad Hipntica
Aciertos psi *

Baja Alta TOTAL
Sin acierto 54 (66.7%) 7 (35%) 61 (60.4%)
Un acierto 20 (24.7%) 10 (50%) 30 (29.7%)
Dos aciertos 7 (8.6%) 3 (15%) 10 (9.9%)

TOTAL 81 20 101

* Uno representa el rango de alta coincidencia, cuatro representa baja o ninguna.

La diferencia entre los tres grupos (sin acierto, un cierto, y dos aciertos) tambin fue significativa X
2
(gl = 2) = 6.78, p = .017, a una cola).


TABLA 2:
DIFERENCIAS ENTRE DOS DIFERENTES GRUPOS ALTA Y BAJA SUSCEPTIBILIDAD HIPNTICA

Grupos
Ensayos por
participante
MEA* Media t gl p
Baja SH 2 .50 .42 1.11 80 .27 (dos colas)
Alta SH 2 .50 .80 1.93 19 .03 (una cola)

* Media Esperada por Azar

Tambin se examin la actuacin de ambos grupos (Baja y Alta susceptibilidad hipntica) en las pruebas de percepcin extrasensorial, utilizando un test de t
para una muestra. El grupo de alta susceptibilidad hipntica, logr mejores resultados que el grupo de baja susceptibilidad hipntica, que puntu en el nivel
del azar.

DISCUSIN

Hemos llevado a cabo dos ensayos de PES bajo la modalidad de respuesta libre para determinar si dos grupos de SH (alta / baja) puntuaba de manera
diferente en trminos de aciertos psi. Nuestra hiptesis era que haba una relacin entre la puntuacin alta de sujetos muy susceptibles a la hipnosis y el
nmero de aciertos psi de estos participantes. Esta hiptesis fue confirmada: La diferencia entre los tres grupos (sin acierto, un acierto y dos aciertos) fue
significativa (p = .017, a una cola). El grupo de alta SH obtuvo mejores resultados que el grupo de baja SH, que puntu en el nivel del azar (p = .03, a una
cola).

Quiz los individuos altamente susceptibles que dicen haber experimentado una variedad de fenmenos parapsicolgicos, como esta muestra de creyentes
en lo paranormal, seran los candidatos potenciales para manifestar psi en una situacin experimental. Si este estudio se replica, sugerimos emplear un
procedimiento para encontrar individuos con alta susceptibilidad hipntica, creencia en psi, y haber tenido una variedad de experiencias previas con psi, o lo
paranormal en general.

El tamao del efecto asociado al fenmeno psi podra aumentar, especialmente si se utiliza la hipnosis. Estudios previos (Kumar & Pekala, 1988c, 1989;
Pekala y Kumar, 1987-88, 1989) tambin sugieren que la hipnosis potencia las alteraciones de la experiencia subjetiva de sujetos susceptibles y facilita el
rendimiento en pruebas psi (Schechter, 1984). El uso de la hipnosis con esta poblacin propensa a fenmenos psi espontneos puede ser una fructfera lnea
de investigacin parapsicolgica.

AGRADECIMIENTOS

Agradecemos a la Fundaao BIAL su auspicio financiero para la ejercucin de este proyecto.

Referencias

Cardea, E., Marcusson-Clavertz, D., & Wasmuth, J. (2009).
Hypnotizability and dissociation as predictors of performance in a
precognition task: A pilot study. Journal of Parapsychology, 73, 137-158.

Del Prete, G., & Tressoldi, P. E. (2005). Anomalous cognition in
hypnagogic state with OBE induction: An experimental study. Journal of
Parapsychology, 69, 329-339.

Kumar, V. K., & Pekala, R. J. (1988). Hypnotizability, absorption, and
individual differences in phenomenological experience. International
Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 36, 80-88.

Kumar, V. K., & Pekala, R. J. (1989). Variations in phenomenological
experience as a function of hypnosis and hypnotic susceptibility: A
replication. British Journal of Experimental and Clnical Hypnosis, 6, 17-
22.

Kumar, V. K., & Pekala, R. J. (2001). Relation of hypnosis specific
attitudes and behaviors to paranormal beliefs and experiences: A
technical review. In J. Houran & R. Lange (Eds.), Hauntings and
poltergeists: Mullidisciplinary perspectives (pp. 260 279). Jefferson, NC:
McFarland.

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experience as a function of hypnosis and hypnotic susceptibility: A
replication. British Journal of Experimental and Clinical Hypnosis, 6, 17
22.

Lamas, J. R., Valle-Incln, F., Blanco, M. J. & Albo-Daz, A. (1989).
Spanish norms for the Harvard Group Scale of Hypnotic Susceptibility,
Form A. International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, 37,
264-273.

May, E., Banyai, L., Vassy, Z., & Faith, L. V. (2000). Hypnotic
susceptibility as a predictor of anomalous cognition performance
[Abstract]. Third Simpsio da Fundao Bial: Aqu e Alm do Crebro, p.
417.

Nadon, R., & Kihlstrom, J. F. (1987). Hypnosis, psi, and the psychology
of anomalous experience. Behavioral and Brain Sciences, 10, 597-599.

Pekala, R. J., & Kumar, V. K. (1987 88). Phenomenological variations in
attention across low, medium, and high susceptible subjects.
Imagination, Cognition and Personality, 7, 303 314.

Richards, D. G. (1990). Hypnotic susceptibility and subjective psychic
experiences. Journal of Parapsychology, 54, 35-52.

Ryzl, M. (1967a). Review of some ESP experiments with a hypnotically
prepared subject. Journal of the American Society of Psychosomatic
Dentistry and Medicine, 23, 40 53.

Ryzl, M. (1967b). Review of some ESP experiments with a hypnotically
prepared subject: Appendix. Journal of the American Society of
Psychosomatic Dentistry and Medicine, 23, 75 81.

Schechter, E. I. (1984). Hypnotic induction vs. control conditions:
Illustrating an approach to the evaluation of replicability in
parapsychological data. Journal of the American Society for Psychical
Research, 78, 1 27.

Shor, R. E., & Orne, E. C. (1962). Harvard Group Scale of Hypnotic
Susceptibility. Palo Alto, CA: Consulting Psychologists Press.

Stanford, R. G., & Stein, A. G. (1994). A meta analysis of ESP studies
contrasting hypnosis and a comparison condition. Journal of
Parapsychology, 58, 235 269.

Tressoldi, P., & Del Prete, G. (2007). ESP under hypnosis: The role of
induction instructions and personality characteristics. Journal of
Parapsychology, 71, 125 137.

Wagner, M. W., & Ratzeburg, F. H. (1987). Hypnotic suggestibility and
paranormal belief. Psychological Reports, 60, 1069 1070.



1
Una versin abreviada de este estudio fue originalmente presentado bajo el ttulo: Two trials of a free-response ESP test in two groups of hypnotic susceptibility low/high scores: A
pilot study. En M.Kitenis (Ed.), Proceedings of the 54th Annual Convention of the Parapsychological Association (p. 19). Curitiba, Parana, Brazil.

* Doctor en psicologa y docente universitario. Es Presidente del Instituto de Psicologa Paranormal, Buenos Aires. Es Presidente de la Parapsychological Association por el periodo
2011-2013. Tiene inters en la investigacin clnica y experimental de las experiencias psicolgicas anmalas, estados no ordinarios de conciencia, y psicodiagnstico diferencial entre
perturbacin psicolgica y experiencias anmalas.

** Psiclogo de orientacin clnica cognitivo-conductual. Es docente universitario en Metodologa de la Investigacin y Estadstica. Ha llevado a cabo investigaciones en relacin a
personalidad (especialmente sobre Neuroticismo, Extraversin y Psicoticismo), ideas obsesivas, depresin, conductas de temor, conducta sexual, etc. Se ha interesado en el desarrollo
y adaptacin de instrumentos psicomtricos.



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Historia



REFLEXIONES ACERCA DE LOS MAGOS Y SU RELACIN CON LA INVESTIGACIN PSQUICA: REFLEXIONES DESDE LA SOCIOLOGA Y LA PSICOLOGA SOCIAL*

Marcello Truzzi**
Los mundos de la investigacin psquica y de la magia
1
tienen mucho en comn, pero tambin son fundamentalmente diferentes. Los profesionales de ambos territorios estn
limitados a diferentes reglas o normas sociales. Si bien por lo general se los considera similares, estos dos mundos son altamente complejos y diferentes entre si. Ambos
contienen elementos, tanto de ciencia como de recursos econmicos. Ambos nuclean tanto profesionales como amateurs, cientficos y sensacionalistas, acadmicos y
aficionandos, gente honesta y charlatanes. Como veremos, son mundos en donde los buscadores de la verdad en torno a estos temas, los "buenos," a veces se convierten en
"malos," y viceversa. En ambos mundos, no todo es lo que parece. Mucho se ha escrito sobre el problema del fraude y los sesgos perceptuales en la investigacin psquica,
pero lo fundamental aqui es demostrar que existen problemas vinculados con la falta de autenticidad, similar a la que se encuentra en algunos de los crticos ms respetables.

Richard de Mille (1979) nos ensea que debemos saber distinguir entre lo que l llama "autenticidad" y "validez." La primera se refiere a la sinceridad y a las credibilidad de
un proponente, la otra se refiere a la realidad de un fenmeno que se pretende como tal. Una de las dificultades para estudiar a los psquicos, a los investigadores psquicos, y
a los magos, tiene que ver con esto. Hay muchos que pretenden presentar pruebas, pero pocas parecen ser autnticas. Incluso los psquicos deshonestos que creen en psi, asi
como los psquicos profesionales, tambin tenemos a los crticos abiertos a la posibilidad de psi. Ellos, al menos privadamente, admiten cierto grado de creencia de lo que
pblicamente niegan. Este informe bordea el problema de la autenticidad. El resultado es siempre una actividad engaosa, y sabemos de muchos que parecen ser capaces de
disimular ideas contradictorias incluso y especialmente, acerca de si mismos.

A diferencia de la literatura de investigacin psquica, la mayor parte de la cual est accesible al pblico, la literatura sobre magia ha estado tradicionalmente escondida para
aquellos fuera del crculo de practicantes de la magia. Los magos protegen sus secretos profesionales; a veces los mantienen celosamente lejos del alcance de cualquier otro
mago. Hasta hace poco, los secretos del oficio del mago se transmitan va una iniciacin o por tradicin oral; incluso hoy da algunos de los ms grandes secretos (que los
magos llaman el "verdadero funcionamiento") siquiera se han guardado en los archivos de algunos magos. La mayor parte de los procedimientos de la magia se publican en
centros especializados y se distribuyen solamente entre los miembros de las entidades mgicas (por ejemplo, International Brotherhood of Magicians, Society of American
Magicians, the Magic Circle, entre otras) e intentan limitar su accesibilidad al pblico en general. Muchas de estas publicaciones, sobretodo las revistas de magia, tienen
comentarios (a veces bien informados y en forma amable) en materia de investigacin psquica, pero la mayor parte de la cual los estudiantes de parapsicologa nunca leen.
Por lo general, estos trabajos no se venden en libreras (la mayora son publicaciones para iniciados). No obstante, con el surgimiento de nuevas unidades acdemicas,
muchas de estas publicaciones restringidas ahora se pueden encontrar en algunas pocas libreras especializadas (casi siempre cerca de revistas y artculos de teatro para
coleccionistas) y existen unos pocos catlogos para investigadores que recin se inician (p. ej., Coleman, 1987; Jay, 1990; Price, 1929, 1935; Tigner, 1989).

Como ocurre en la investigacin psquica, los estudios de magia abarcan desde los ms desinformados hasta los ms completos. Debido a que el estudio de la magia y su
historia no est incorporada a ninguna carrera acadmica especializada, algunos autores escribieron su mayor parte, por lo general interesante, pero bastante vaga. Uno de
los principales problemas es con quien aprender cuando no se encuentran escritores serios y respetables. Incluso algunos de los ms reconocidos libros de magia han sido
duramente criticados por sus errores, pero normalmente esto se hace en privado y hay que leer a determinados comentaristas para saber cules son estos errores.

El grupo Magic Collectors Association, y su publicacin Magicol, es un excelente medio de informacin, as como tambin libros y artculos de importantes bibliotecas privadas.
Debemos prestar suma atencin a los autores de la historia de la magia, como Milbourne Christopher, Harry Price (cuyos libros se encuentran en la Universidad de Londres), Sidney W. Clarke, Henry Ridgely Evans, Harold Adrian
Smith (cuyos artculos aparecan citados en la revista Tops, entre los aos 1936 a 1940 (se pueden encontrar en la biblioteca de la Universidad de Brown; ver Wilmeth y Stanley, 1989), John Mulholland (cuya biblioteca es
propiedad de David Copperfield), Trevor H Hall, Eric J. Dingwall, Edgard Heyl, y S. H. Sharpe (todos fallecidos), y David Price, Robert Gill, y John Booth (an vivos). Quizs el trabajo ms profesional es el de Edwin A. Dawes (que
escribe una columna de historia para la revista Magic Circular) y Ricky Jay (que escribe y publica en el Jay's Journal of Anomalies).

Muchos escritos de magos o psquicos (que se pueden conseguir en libreras) han venido siendo duramente criticados o desacreditados, especialmente los de los magos afiliados a organizaciones escpticas, como el Committee for
the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP) (ver Hansen, 1992) y esto ha eclipsado a los escritos ms favorables o, al menos, agnsticos -pero menos conocidos- de otros magos. Recientemente, hay algunos

Marcello Truzzi

parapsiclogos que se han preocupado seriamente por estudiar la literatura mgica y que han escrito trabajos importantes mostrando otros estereotipos del mago en su rol de refutador y al parapsiclogo como un ingenuo, vctima
de un engao. Estos nuevos investigadores psquicos, que parecen estar bien informados de la metodologa de la magia, estn ayudndonos a tender un puente entre ambas culturas (ver especialmente, Auerbach, 1983, 1987,
1988; Hansen, 1984, 1985a, 1985b, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990a, 1990b, 1992a, 1992b; Haraldson y Wiseman, 1995; Morris, 1982, 1986; Werry, 1980; Wiseman, 1991, 1992, 1995; Wiseman, Beloff y Morris, 1992; Wiseman
y Haraldson, 1995; Wiseman y Morris, 1994, 1995a, 1995b).

Una ltima observacin antes de continuar: as como hay literatura sensacionalista sobre temas paranormales (que van desde tabloides a artculos escritos para lectores de divulgacin por quienes dicen llamarse "expertos")
tambin existe un gran efectismo e investigaciones de psima calidad en el mercado de ciertos autores de magia. Estos escritos, en su mayora, son histricamente incorrectos y contienen ms publicidad que verdad. Y en el caso
de algunos magos refutadores, si examinamos sus argumentos bien de cerca, no dejan de ser -en realidad- pseudo-refutadores.

MAGOS E INVESTIGADORES PSQUICOS

Aunque la relacin entre los magos y los investigadores psquicos es compleja, los investigadores psquicos deben pedir el auxilio de los magos para detectar fraudes. El Dr.Eric J Dingwall, uno de los ms veteranos miembros del
London'd Magic Circle y pionero de la investigacin psquica, hasta el momento de su fallecimiento, en 1986, dijo:
Ver a un hombre de ciencia en una sence a veces permite darnos cuenta de cun pobre es la formacin cientfico cuando hace estudios objetivos o hace un juicio equilibrado... En este campo, el investigador debe... tener
conocimiento de los principios de la magia, el fraude y las tcnicas de misdirection [distraccin perceptual] que compete a la psicologa. (Dingwall, 1962, p. 207)
Todava hay muchas personas, incluyendo investigadores psquicos y magos, que creen que las investigaciones psquicas y la magia son territorios antagnicos. Martin Gardner sostiene que el mago es el "verdadero enemigo" de
los parapsiclogos (Gardner, 1983, p. 18). Gardner quiz sea el ms fuerte defensor de esta posicin:
Acaso estoy diciendo que todos los investigadores psquicos deberan estar entrenados en magia o buscar el auxilio de los magos antes de testificar a favor de los milagreros? Eso es exactamente lo que digo. Hasta el cientfico
ms eminente, si ignora los procedimientos elementales de la magia, puede caer en manos de un hbil charlatn (Gardner, 1983, pp. 18-19).
Este cuadro de situacin se debe, aparentemente, a la popularidad de unos pocos magos (incluyendo el mismo Gardner) que han actuado como crticos frente a la opinin pblica. Muchas personas conocen las luchas anti-
espiritistas del Harry Houdini que tuvieron una enorme repercusin gracias a la forma en que se desenmascararon a los mdiums fraudulentos. Houdini sigui la tradicin de John Nevil Maskelyne, quien junto a su amigo, George
Alfred Cooke, demostraron y luego reprodujeron los fenmenos de los hermanos William Henry Harrison e Ira Davenport en 1865. Cuando Maskelyne public Modern Spiritualism en 1876, se gan la fama de experto en el
desenmascaramiento pblico del fraude del mdium y actu como perito del Juez en la Corte que juzg los delitos del famoso mdium americano Henry Slade (que muri en 1905) por sus efectos fraudulentos. Desde entonces,
muchos magos hicieron demostraciones pblicas de los mdiums espiritistas como parte de sus shows teatrales, y naturalmente, dio la impresin de que los magos eran enemigos acrrimos de lo sobrenatural. Durante muchos
aos, Joseph Dunninger fue sucesor de Houdini como refutador pblico de los espiritistas, y actualmente el ltimo sucesor en este linaje es James ("El Asombroso") Randi.
En 1981, con motivo de la convencin anual de la Parapsychological Association, administr una encuesta entre sus miembros donde les
pregunt si estaban o no de acuerdo con la siguiente afirmacin: "La mayora de los magos creen en la realidad del psi." Slo el 3% de los
encuestados dijo estar de acuerdo (el 47% estuvo en desacuerdo y un 50% no estaba ni de acuerdo ni en desacuerdo). La realidad acerca
de cmo los magos ven este tema parece ser bastante diferente. En una encuesta llevada a cabo por Pearl Birdsell (1981), en un encuentro
de magos en California, Birdsell encontr que el 82% expres creer en la PES; Lutz Muller (1980) encontr la misma respuesta en el 72.3%
de los magos encuestados en el Germany Magic Circle, quienes expresaron que probablemente psi es real.

Ahora bien, si las experiencias psi son irreales uno puede esperar que los magos especializados en trucos que simulan eventos psi sean
quienes tienen una actitud hostil hacia la parapsicologa, pero la verdad parece revelar lo contrario. En 1979 administr una encuesta entre
los miembros de la Psychic Entertainers Association (PEA), un grupo internacional dedicado a imitar efectos psi, y obtuve resultados
sorprendentes. Sus miembros indicaron que el 87% crea que la PES "verdaderamente existe" y el 25% seal que crea que la "ciencia
haba demostrado la existencia de la percepcin extrasensorial." Sin embargo, de un tiempo a esta parte, la creencia en psi ha declinado
bastante entre los miembros de la PEA. En una nueva encuesta que realiz en 1993, encontr respuestas "s" en un 47% a la pregunta
"cree usted en la PES?, un 20% de respuestas "no s," y 33% de respuestas de "no" (Miller, 1993). No se puede comparar ambas
encuestas, pero lo cierto es que PEA ha venido cambiando sustancialmente la composicin de su membresa (desde 1993 se han incorporado
ms magos amateurs que profesionales), y no tengo ms informacin del promedio de respuestas desde esta ltima encuesta (Truzzi,
1995a).

Comparndolo con los datos que la encuestadora Gallup en el pblico norteamericano, parece que los magos creen en la PES ms que el
promedio norteamericano. Por eso, cuando Richard Reichbart escribi que "la mayora de los magos tienen una tendencia anti-psi" (1978, p.
170) en un artculo para el Journal of the American Society for Psychical Research ("Magic and Psi" [Magia y Psi]), estaba reflejando la visin
general de los parapsiclogos, pero no la opinin real de lo que encontramos entre los magos.

Pese a esta malinterpretacin, mi encuesta sobre los parapsiclogos mostr que el 92% estaba de acuerdo con la afirmacin "los magos
pueden jugar un rol positivo en parapsicologa" y el 70% manifest que "los magos deben consultar a los parapsiclogos para la
administracin de los tests a los psquicos." Birdsell, a favor de los magos, encontr un 71% de respuestas positivas a la pregunta: "Cree
usted que la comunidad cientifica ortodoxa debera aceptar y contribuir a la investigacin parapsicolgica?" De modo que hay muchas
razones para creer que tanto los magos como los parapsiclogos deberan darse la oportunidad de trabajar juntos y de manera constructiva.

Antes que comienze esta cooperacin, ser necesario un poco de educacin, tanto de los investigadores psquicos como de los magos;
ambos grupos padecen de un gran nmero de estereotipos errneos -que el pblico comparte- acerca de la historia de la magia y los
problemas involucrados con la parapsicologa. Discutir algunos hechos histricos y consideraciones sociolgicas que, espero, podrn
sorprender pero al mismo tiempo estimular nuevas apreciaciones de lo que necesitamos si es que hay alguna posible cooperacin entre los
magos y los investigadores psquicos.

MULTI-DIMENSIONALIDAD Y MULTIPLICIDAD DE ROLES

Es comn leer autores que distinguen entre cinco tipos de actores: mdiums, psquicos, mentalistas, magos e investigadores psquicos.
Actualmente conforman un continuo de roles sociales conceptualizados en forma pura (lo que los socilogos denominan "tipo de constructo")
pero que empricamente se yuxtaponen. Los mediums son personas que dicen tener contacto con un mundo "sobrenatural" diferente. En
Estados Unidos y en Inglaterra forman parte del movimiento espiritista y dicen comunicarse con personas desencarnadas. Los psquicos, por
otra parte, son personas que dicen tener poderes mentales inusuales, como la telepata, la clarividencia, la precognicin (constituyen lo que
J.B. Rhine llam percepcin extrasensorial o PES) y la psicokinesis (accin de la mente sobre la materia o PK).

La mayora de los parapsiclogos agrupan estas cuatro habilidades y las denominan psi. Los mentalistas son personas -por lo general
magos- que se especializan en simular psi (son pseudo-psquicos, sobretodo actores de teatro que asumen el rol de psquicos legtimos). Son artistas cuyo propsito es entretener. Los magos son personas que tambi entretienen
simulando hazaas imposibles; a veces incluyen efectos psi, e incluso fenmenos ocultistas, pero su auditorio entiende claramente que se trata de trucos e ilusiones. Los investigadores psquicos (conocidos como parapsiclogos)
tratan de examinar cientficamente tales fenmenos o habilidades supra-normales. Los investigadores psquicos van desde quienes realizan investigacin de campo de relatos descriptivos (y anecdticos) de fenmenos espontneos
hasta los parapsiclogos que experimentan en laboratorio en busca de fenmenos predictibles y repetibles.

Es importante distinguir entre lo que el socilogo Ervin Goffman (1959), en trminos teatrales, llam presentaciones del Yo "en escena" y presentaciones del Yo "detrs de escena." Bsicamente, distingue entre un yo pblico y un
yo privado. Para cada uno, una persona puede estar en grupo (el Yo en escena) y el otro a solas (el Yo detrs de la escena). Por ejemplo, artistas como el "medium" contemporneo Frances Willard o el "psquico," ya fallecido,
David Hoy (Godwin, 1974), estaban cerca de los magos y conocan bien sus trucos en actos pblicos. Un mentalista que simula un fenmeno psi en privado podra creer que realmente es un psquico, pero considera que su psi est
muy poco desarrollado como para hacer una buena demostracin.

Martin Gardner sostiene que el mago es el "verdadero enemigo" de los parapsiclogos.

Eusapia Palladino puede ser descrita como una "medium-mixta". Si bien ha producido fenmenos paranormales genuinos, tambin lograba engaar cuando tena oportunidad. De hecho, cuandoThurston fue testigo de la levitacin de una
mesa ofreci u$ 1.000 a cualquiera que pudiera probar que Palladino no poda levitar la mesa sin trucos ni fraude.
A veces los investigadores psquicos describen a los mdiums, como Eusapia Palladino, como "medium-mixtos," ya que si bien quizs haya producido fenmenos paranormales genuinos, tambin lograba engaar en toda ocasin
que tuviera oportunidad. Muchos investigadores psquicos afirmaban que Uri Geller, que usaba tcnicas de prestidigitacin, era un psquico genuino. Otros, que pblicamente actuaban como desenmascaradores en lo privado, quiz
crean en lo paranormal (Harry Price particularmente lleg a acusar varias veces a Houdini de sto). Otros investigadores psquicos hacan pblica su presunta objetividad cientfica, mientras que en privado actuaban como
cmplices de los psquicos a los cuales supuestamente estaban investigando (una acusacin bastante injusta se hizo contra Hereward Carrington en relacin a la mdium E. Palladino). A veces tambin los espiritistas acusaban a los
magos de poseer poderes medimnicos. Todas estas categoras y sus combinaciones son empricamente posibles, pero por lo general, los roles pblicos y privados de la mayora de estas personas eran algo diferentes. He
escuchado en privado a super-refutadores, como James Randi, expresar una visin menos dogmtica de lo que se esperara de un pronunciamento pblico, y de manera similar, algunos psquicos conocidos admiten privadamente la
posibilidad de que se haya interpretado errneamente sus experiencias de una manera que -naturalmente- no reconoceran en pblico.

Si bien por lo general se piensa en los grandes magos-desenmascaradores como personas totalmente escpticas, de hecho, hay casos totalmente direrentes. Por ejemplo, Julian Proskauer, en uno de sus ms virulentos libros anti-
espiritistas (Spook Croks!),reconoce que "en escena se han dado fenmenos inexplicables" (Proskauer, 1932, p. 300). Tambin, Joseph Dunninger, que crea sinceramente en la telepata (Dunninger, 1944, 1956, 1974; Schuwarz,
1980), sealaba que "los verdaderos lderes de la magia profesional acuerdan unnimente que entre el 90 y el 95% de los mdiums espiritistas son fraudulentos; y que el resto probablemente no lo sea." (Dunninger, 1935, p. 10).
Aunque se rehusan llamar a estas anomalas residuales como "sobrenaturales" o "paranormales," incluso los super-refutadores admiten que existen al menos unos pocos fenmenos realmente inexplicables.

Otra dimensin importante que intersecta estas tipologas tiene que ver con la funcin que cumplen estas personas. Por ejemplo, algunos pueden ser amateurs o profesionales (o profesionales part-time). Pueden actuar en
presentaciones teatrales y/o como consejeros privados. Pueden ser investigadores profesionales, o pueden combinar varias funciones. Un mago refutador puede aparecer en un escenario, pero tambin escribir monografas serias
(como la de Milbourne Christopher). Una mdium puede convertirse en investigadora psquica (como Eileen Garrett y su Parapsychology Foundation), o en psquico (como Keith Harary). Un mentalista tambin puede convertirse en
psquico (como David Hoy). El mentalista Joseph Dunninger (que luego se incorpor a la Scientific American Committee on Psychic Research) era al principio un investigador psquico serio que lleg a ser presidente de la
organizacin que l mismo titul Universal Council for Psychic Research (Annimo, 1944) (pero de la que lleg a ser el nico miembro). Pretenda haber conseguido los cdigos secretos (pero que nadie ms que l comprenda) de
Edison, Conan Doyle, y Houdini, supuestamente dictados a Dunninger antes de sus muertes, para que pudiera utilizarlos para experimentar con los mediums (Kahn, 1941). Lo importante aqu es recordar que estos roles no son tan
simples como parece, de hecho son multidimensionales. El estereotipo comn de "magos vs. mediums" oscurece ms el fenmeno que lo que realmente pone en evidencia.

Resulta interesante el hecho de que muchos investigadores psquicos conocieran tcnicas mgicas. Los libros The Physical Phenomena of Spiritualism: Fraudulent and Genuine [Los fenmenos psquicos del espiritismo: Fraude y
realidad] de Hereward Carrington (1907); Behind the Scenes with the Mediums [Detrs de escena con los mdiums] de David P. Abbott (1916), Telepathy: Genuine and Fraudulent [Telepata: Fraude y realidad] de W. W. Baggaly
(1917); Revelations of a Spirit Medium [Revelaciones de un mdium espiritista] de Harry Price y Eric J. Dingwall (1922); How to go to a Medium [Cmo ser un mdium] de Dingwall (1927) son buenos ejemplos de investigaciones
psquicas y su relacin con la magia, y el hecho de que ellos mismos fueron miembros de fraternidades mgicas. Hoy, los investigadores psi Daryl J. Bem, Richard Wiseman, George Hansen, Loyd Auerbach y yo hemos estados
bastante involucrados en la comunidad mgica, y muchos otros parapsiclogos (Stanley Krippner, Russel Targ, y Arthur Hastings) tambin han sido magos en su juventud.

Algo que normalmente se olvida es la excelente comunicacin que siempre ha habido entre magos e investigadores psquicos. Por ejemplo, en los primeros ejemplares del Journal of the Society for Psychical Research se publicaban
varios comentarios y artculos dirigidos a magos, particularmente los del Professor Hoffmann (pseudnimo de Angelo J. Lewis). Howard Thurston (1929) escribi en su libro Modern Magic [Magia Moderna] "despus de cincuenta
largos aos, esta es la nica obra autorizada sobre el tema" (p. 46). Las primera investigaciones psquicas estaban plagadas de excelentes artculos que desenmascaraban mediums fraudulentos (Baggally, 1912; Besterman, 1928;
Bird, 1927; Carrington, 1924,1926; Davey, 1888; Davis, 1910; Drebs, 1901, 1916; Feilding, 1922; Hodgson, 1884; Hyslop, 1919; Pedley, 1899; Price, 1926) as como cuando presentaban artculos sobre el problema de los errores
de observacin (Besterman, 1932; Davey, 1887; Fraser-Harris, 1934; Hodgson, 1886-87, 1892; Massey 1878, 1886). Si bien es cierto que la mayora de los investigadores psquicos actuales no sabe mucho acerca de magia,
debera haber un mayor intercambio de conocimientos e informacin que la que hay respecto a la situacin actual tal como la plantean los crticos de la investigacin psquica.
Muchos magos han trabajado en algn momento de sus vidas, en el "mundo psquico". Algunos
han actuado como mediums, psquicos, mientras que otros lo han hecho bajo la forma de
adivinos (Truzzi, 1995a). Incluso el mago refutador James Randi, al comienzo de su carrera,
trabaj en una feria como el presunto psquico Prince Ibis y escriba el horscopo de una revista
como columnista (Annimo, 1987). En 1950 Randi declar a los medios de prensa de Toronto
que poda predecir el futuro (Hicks, 1950), que posea "una combinacin de telepata,
clarividencia, y poderes profticos" y que "a los nueve aos tuvo el primer 'anuncio' de que
posea poderes de percepcin extrasensorial" (Hicks, 1950b).

Hay muchos problemas de informacin que aparecen en el detrs de la escena, y tambin
mucho chismorreo. Algunos psquicos han estado en contacto con el mundo de la magia y otros
han tenido apariciones regulares en radio y TV, o tienen conexiones en el mundo del
espectculo, como en el caso de los mentalistas, quienes en su mayora tienen contacto regular
con el mundo de la magia. El primer manager de Uri Geller, Yasha Katz, que luego revel que
Geller lo usaba para emitir cdigos secretos desde el auditorio, haba hablado con Randi mucho
antes que ste hiciera pblicas sus denuncias contra Geller. Este tema se complic a causa de
que Katz luego se contradijo y neg haber hecho esta "confesin" (Geller & Playfair, 1986, pp.
164-165).

Por lo general, los magos saben cuales son los problemas que existan en el "detrs de la
escena" de otros artistas en el mundo del espectculo cuando trabajan con un "psquico", pero
que no estn dispuestos a traicionar o desacreditar a su colega. Muchos magos tambin pueden
ver cuando un psquico intenta reproducir sus "movimientos" ante terceros como una evidencia
de manipulacin fraudulenta. Muchos magos dicen que pueden "sacar a un 'mago' para poner a
otro en su lugar."

Un caso clsico es el que ocurri entre Houdini y la medium "Margery" (la Sra. Crandon).
Houdini la "desenmascar" cuando encontr una pequea regla en un gabinete, con la cual
quiz haya podido simular ante testigos algunos efectos espiritistas. Se lleg a acusar a Houdini
mismo de colocar esa regla (Gresham, 1959), otros lo defendieron (Christopher, 1970), pero
los magos presentan el caso de otro modo, ms complejo. Segn ciertos comentarios, Houdini
habra descubierto que la Sra. Crandon contaba con la cooperacin de su experimentador
cuando tomaba sus manos y las colocaba entre los muslos de la mdium.

Semejante situacin llev al experimentador a optar de dos modos: Primero, hacerlo pblico,
en cuyo caso hubiera desatado un terrible escndalo donde, al fin y al cabo, nadie le hubiera
creido. O, segundo, podra haber cooperado y esperado alguna retribucin "placentera."
Supuestamente, Houdini habra sabido del mtodo de Margery y saba como ella haca la
artimaa. Puesto que Houdini no quera estar involucrado en ningun escndalo sexual
(recordemos que en aquella poca dominaba la moral victoriana), convencido que estaba
tratando con una charlatana, l mismo le habra colocado la regla para desenmascarar
definitivamente -pero de manera elegante- a la mdium, de la misma forma en que muchos
policas atrapan a criminales "famosos." Dingwall (1983), que conoca a Margery y a Houdini,
dudaba de la veracidad de esta historia, pero otros historiadores de la magia la encontraron
interesante.

Hay muchas ancdotas de los mtodos indirectos para "tratar" a personas que saben engaar
pero para quienes el fraude es una evidencia pblica inadecuada. Por ejemplo, he contado el
caso en donde un mago haba descrito las fallas en varios experimentos psi conocidos. El mago
creia que no iba a poder descubrir la fuente de "error" de estos experimentos sin comprometer
necesariamente a su informante, otro mago. Entonces, el mago confeccion un tipo de
experimento totalmente diferente por el cual iba a poder reproducir el efecto, diciendo que
haba ocurrido otra clase de "error". Los experimentadores psi habian presentado evidencias
para demostrar que el supuesto "error" no poda haberse cometido -el mago saba que no poda
haber ocurrido, pero quienes habian leido acerca del error que el mago sealaba, no leyeron la
refutacin de los investigadores, y finalmente el cuestionado efecto paranormal qued
desacreditado. El mago sencillamente ignor a los investigadores bajo el supuesto de que esa
"falsa" desacreditacin servira al propsito de denunciar el trabajo que l "saba" (por su
informante) que de todos modos estaba en un error.

Este "detrs de la escena" popular, a veces distorsionado e inapropiado, tambin alcanza a los
investigadores psquicos. Por ejemplo, Rinn (1950, p. 291) deca que Hereward Carrington
compraba "pintura fosforescente que solamente usaban los mdiums" en la tienda de artculos
de magia de Francis Martinka. Burling Hull (1977, p. 74) gustaba relatar como Carrington haba
comprado un doctorado por 70 dlares "en un instituto privado."
Tambin han aparecido artculos en revistas de magia, como "Was Prof. J.B. Rhine
Hoodwinked?" [El Prof J.B.Rhine engaa?], de Annemann (1938) o ensayos escritos por magos
en donde se discuten "puntos oscuros" en las condiciones experimentales de los investigadores
psquicos que solamente leen sus colegas (Corinda, 1958). Y otros pocos magos han odo
historias sobre psquicos conocidos que tienen conversaciones "amistosas" con magos a quienes
les han admitido haber empleado trucos para engaar a los investigadores psquicos.

Es parte del detrs de escena de los prestidigitadores que refutan a los
magos, que ocasionalmente se confabulen con los mediums que
"desenmascaran" para conseguir mayor publicidad para ambos cuando los
peridicos resean sus enfrentamientos. Como la mayora en el mundo del
espectculo sabe, lo que se dice en ese medio es a veces menos
importante que pronunciar bien el nombre. Para demostrar lo extrao que
se puede tornar este asunto, encontr un expos de un mentalista que
pretenda ser psquico, publicado en una vieja revista de magia. El tono
crtico del artculo refutaba una parte de este "psquico" en una famosa
publicacin de ocultismo. Incluso ese mismo crtico haba escrito otro
artculo sobre fantasmas para la misma publicacin de ocultismo (Groth,
1952) donde presentaba a un amigo mentalista suyo como a un psquico
genuino.

Aunque los roles que hemos discutido se interrelacionan todos entre si, la
distincin ms importante que nos preocupa aqu es la que se da entre los
psquicos genuinos y sus simuladores, los mentalistas. Si bien al principio
el tema central parece ser la certeza de si una demostracin es genuina o
si es obra de un mentalista, las cosas no son en realidad tan claras como
parece. El rol de un mentalista tiene una especial relacin con la magia en
general, y esto guarda un carcter marginal que puede ser
apropiadamente comprendido slo en su contexto histrico, una tema que
tratar a continuacin.

LOS PRIMEROS MENTALISTAS

El gran mago francs Robert-Houdin (1877, p. 30) dividi a la magia en
seis categoras, tres de las cuales se ajustan a lo que hoy podramos
denominar mentalismo: (1) "Magia mental", que consiste en el "control
que se adquiere sobre la voluntad del espectador" y "la lectura de los
pensamientos secretos mediante un ingenioso sistema de cdigos," al que
podemos llamar pseudo-telepata; (2) el supuesto mesmerismo, que
consiste en una "imitacin del fenmeno hipntico, second-sight [doble
vista], clarividencia, adivinacin, trance, y catalepsia," lo que llamaramos
pseudo-clarividencia y pseudo-hipnosis; y (3) "El negocio del mdium,"
que consiste en "espiritismo, o la supuesta evocacin de espritus, mesas
parlantes, mesas que se mueven, voces que se escuchan provenientes
supuestamente del ms all, y trazos o escritos en pizarras y otros
dispositivos misteriosos," lo que hoy llamaramos pseudo-apariciones, y/o
pseudo-macro-psicokinesis. Respecto a ejemplos contemporneos, Robert-
Houdin mencion a M. Alfred de Caston (1), M. Lassaigne (2), y los
hermanos Davenport y los hermanos Stacy (3).

Si bien uno puede encontrar en muchos ejemplos de mentalistas en libros
de historia de la magia (Christopher, 1973; Dawes, 1979; Lamb, 1976; y
especialmente D. Price, 1985, p. 439-193), parece no haber mucha
informacin sobre mentalistas en libros de historia de la magia. Uno de los
mejores estudios es el de Harry Price (1936, p 253- 277). Price advirti
que Johann Beckman habia escrito en 1770 de una "figura parlante... que
operaba por medio de un hombre, instrudo por un confederado, que hacia
seas secretas usaba un cdigo secreto" (Price, 1936, p. 255). Sin
embargo, fueron Giuseppe Pinetti de Willdalle (1750-1780) y luego su
esposa en 1783, loa que presentaron el primer gran acto de telepata.
Otros, como Robert-Houdin (1846), (Alexander) Herrmann, el Grande
(1848), y John Henry Anderson (cerca de 1848) perfeccionaron estos
cdigos, y Julius Zancig (1857-1929), en palabras de Price, introdujeron el
primer sistema de cdigos silenciosos, que Zancig y su esposa empleaban
a la perfeccin. Otras duplas ms tarde alcanzaron una notoriedad
excepcional utilizando tales cdigos, como los casos de Robert Heller
(William Henry Palmer) y Haidee Heller (a fines del siglo XIX), Alfred
Edward Capper y su hermana Nellie, Los Tres Svengalis, Benevbol (que ya
presentaba entretenimiento psquico), Ernesto Bellini, Los Zoomahs (el Sr.
y la Sra. Giddings) y The Trees.

Aparte de estas duplas, Price menciona a muchos actores, como Erik Jan Hanussen (Hernan Steinschneider); Maloitz (Max Louis Blitz), el "Mdium Cantante;" la Seorita Gene Dennis; Frederik Marion (Joseph Kraus); y Dr. A.J.
McIvor-Tyndall, que ejecutaron pruebas individualmente. Fueron particularmente interesantes los primeros "telpatas" Washington Irving Bishop, Stuart Cumberland (Charles Garner), conocidos como "intrpretes del lenguaje
corporal" -y algn tiempo despus Eugene de Rubini, un "telpata" que no usaba contacto y cuyas habilidades siquiera podan ser imitadas (como Axel Helstrom o Frederick Marion) y que logr disear una tcnica que era lo ms
parecido a una genuina comunicacin teleptica pero mediante procedimientos mgicos (acerca de Rubini, ver Christopher, 1970; Frikell, s. d.; Rinn, 1950, pp. 528-536; Stratton, 1921).

Algunos mentalistas actuaban bajo lo que rotularamos un estado hipntico. Tal vez una de las ms importantes psquicas fue Magdeleine Guipet, una "medium musical" que reconocidos investigadores psquicos sometieron a
prueba hacia fines del siglo XIX. Albert von Schrenck-Notzing incluso le dedic un libro entero (von Schrenck-Notzing, 1904). Otros mdiums musicales de este perodo, mencionados por Price, fueron Lina y una bailarina espaola
llamada Carmencita. En 1872, Jesse B.H. Shephard demostr habilidades similares en Londres.

Annie Abott, conocida en Inglaterra como "Georgia, la Magntica," result una artista de inters para algunos investigadores psquicos (Annimo, 1891; Dawes, 1991, 1992; Hurst, 1897; Newcomb, 1904). Annie fue la ms
importante entre varias mujeres de vaudeville de fuerte carcter, incluyendo a Lulu Hurst (la Sra. Paul Atkinson), creadora del acto, conocida como la "Asombrosa Georgia." Durante ese perodo lleg a haber muchos distintos tipos
de artistas que creaban actos excntricos, como los "hombres con mltiples mentes," "nios calculadores," e incluso sanadores y animales que hablaban; todos hacian gala de su arte en los escenarios de principios de siglo veinte.

Como magos que actuaban en el rol de psquicos, muchos mdiums del vaudeville, por supuesto, sabian cmo funcionaba el detrs de la escena. Algunos magos importantes en esta categora fueron Washington Irving Bishop,
Anna Eva Fay (Heathman), su nuera Eva Fay (Anna Norman), la "Mahatma Blanca" (Samri y Kitty Baldwin), William M. Fay, J.F. Day, y quiz la ms famosa dupla, los hermanos Davenport (William H.H. e Ira), y su hermana la Sra.
Lizzie Davenport Blandy. Durante su primer perodo, Anna Eva Fay se presentaba a si misma como una autntica mdium y hasta enga a William Crookes, el eminente fsico e investigador psquico ingls. De acuerdo a Price
(1930, p.10), Fay le haba ofrecido al mago J.N. Maskelyne venderle el secreto de sus mtodos por los cuales haba engaado a Crookes. Hacia el final de su vida, Fay se convirti en una autntica maga e incluso lleg a ser
miembro de honor del Crculo Mgico de Londres.

El primer artista de lo que sera una forma de clarividencia bajo hipnosis, fue Alexis Didier, quien en 1847 enga a Robert-Houdin (Dingwall, 1968, p.165). Otros dos artistas de vaudeville de inters para los investigadores

La mayora de los parapsiclogos rechaza al mentalismo y consideran falsos a psquicos como Uri Geller. Incluso Geller en Inglaterra ofreci
u$1000 a cualquier posible sucesor que pudiera doblar una cuchara monitoreado por cualquier cientfico con cmaras de TV, como l lo hizo.

Un rara fotografa de Harry Houdini y la medium"Margery" (Mina Crandon). Houdini la "desenmascar" cuando encontr una regla en un gabinete con la cual quiz haya
podido simular efectos espiritistas ante testigos. Sin embargo, Houdini habra descubierto que la Sra. Crandon tena la cooperacinde su experimentador (arriba, en la
foto) cuando tomaba las manos de ste y las colocaba entre los muslos de la mdium.
psquicos, fueron Max Weiss (aprox. en 1918), conocido como "el hombre con ojos de rayos X", y el "Profesor" K.B. Duke (mejor conocido como Kuda Bux, cuyo verdadero nombre era Akhnur Jammum, aprox. 1905-1981), quienes
iniciaron sus presentaciones en Inglaterra. Debe mencionarse que el Sr. y Sra. Piddington, quienes actuaban como "radio-telpatas," escribieron una serie de interesantes comentarios en el Journal of the Society for Psychical
Research entre 1949 y 1950; incluso una "destreza" paranormal del mentalista Maurice Fogel que involucr al mismo J.B. Rhine en 1947 (Annimo, 1947).

LOS MAGOS: ENEMIGOS O SIMPATIZANTES DE LO PARANORMAL?

Desde que John Henry Anderson, el primero de una larga serie de Grandes Magos del Norte, desafi a cualquier mdium a reproducir raps (golpes) en un escenario, ofreciendo hasta u$1.000 para ello -pero que se vi forzado a
retractarse cuando las hermanas Fox aceptaron el reto (Fodor, 1966, p. 211)- hoy da es bastante comn que los magos anuncien estas ofertas. Joseph Dunninger tambin (desde 1936), ofreciendo, en diferentes momentos, entre
u$10.000 a u$ 35.000.

Ms recientemente, James Randi (quien copi de muchas maneras el estilo de Dunninger), tambin lanz el desafo con una suma equivalente a los u$500.000 (Uri Geller en Inglaterra tambin ofreci u$1000 a cualquier posible
sucesor que pudiera doblar una cuchara monitoreado por cualquier cientfico con cmaras de TV). Estos desafos pblicos, que parecen tener un noble propsito, siempre han resultado un excelente dispositivo publicitario para
muchos.

Aparte de estos magos, como James Randi, David Berglas (presidente del British Magic Circle y miembro del Occult Committee) y el fallecido Milbourne Christopher, muchos otros crticos de la investigacin psquica, Martin Gardner,
Trevor H. Hall, Ray Hyman, Persi Diaconis, Danny Korem, Andr Kole, Gordon Stein, Robert A Steiner, Gerald Mertens, Henry Gordon, Massimo Polidoro, y Joe Nickell, han demostrado tambin tener amplios conocimientos sobre
magia.

A veces, la antipata de algunos magos ha resultado molesta o incluso ha puesto en ridculo a la parapsicologa misma. Otras veces los magos denuncian engaos (Truzzi, 1993), el ms conocido de los cuales es el "Proyecto Alpha"
de Randi (Krippner, 1984; Randi, 1983; Thalbourne, 1995; Truzzi, 1987), que provoc el cierre del laboratorio de parapsicologa de la Universidad de Washignton, en St. Louis. El debate extra-cientfico incluso lleg a los estrados
judiciales (bajo el cargo de calumnias e injurias), el ms reciente de los cuales fue la disputa Randi vs. Uri Geller, que termin con dos sentencias de la corte contra Randi (quien interpret los resultados a su favor), otra accin
condujo a Geller a Japn, y otra al investigador psquico Eldon Byrd, cuyos experimentos apoyaban los presuntos poderes del psquico Geller (Truzzi, 1995).

Estos fuertes desencuentros ponen trabas por el hecho de que muchos de los grandes magos dejaron de interesarse legtimamente por los fenmenos del espiritismo (Hansen, 1990, 1992; Price, 1923, 1932a, 1932b. 1932c). Tanto
Giovanni Bartolomeo Bosco (1793-1863) como Jean Eugene Robert-Houdin (1805-1871) afirmaban pblicamente que los fenmenos que produca el medium D.D.Home no podan ser reproducidas por medio de tcnicas mgicas.
Will Goldston (1874-1941) y el "Profesor" Jacobs (aprox. 1881), que eran reconocidos magos, se convirtieron al espiritismo (Fodor, 1966, p. 212). Julius Zancig (aprox. 1857-1929) se convirti al espiritismo cuando recibi un
mensaje en idioma dans (Ernst y Carrington, 1932, p. 231).
Samuel Bellachini (Samuel Berlach, aprox. 1827-1885), que fue mago en la corte de Berln, llev a cabo
experimentos con el mdium americano Henry Slade y manifest que para obtener estos efectos, la
explicacin de trucos de prestidigitacin resultaba insatisfactoria (Bayless, 1972, p. 220). Harry Kellar
qued fuertemente impresionado por la levitacin del mdium William Eglinton. Kellar escribi: "llegu a
la sesin como un escptico, ms debo reconocer que, a causa del fenmeno del que fui testigo, me
encontr con algo imposible de explicar en forma normal" (Kellar, 1890, p. 168). Hamilton (Pierre
Etienne-Auguste Chocat, 1812-1877), el sucesor de Robert-Houdin, confirm que haba algo inexplicable
en el caso de los hermanos Davenport (cuyos mtodos son ahora conocidos en la fraternidad mgica). Y
cuando Howard Thurston (1869-1936) fue testigo de la levitacin de una mesa en la cual Eusapia
Palladino no tena contacto material con el objeto, mientras que l y su asistente controlaban los pies,
las rodillas y las manos de la mdium, ambos manifestaron creer en sus habilidades y ofreci u$1.000 a
cualquiera que pudiera probar que "Palladino no poda levitar la mesa sin trucos ni fraude" (Carrington,
1954, p. 54-57). Como vemos, muchos magos conocidos adhieren o a veces tambin atacan a los
mdiums. Harlan Tarbell era un peculiar e interesante defensor de los fenmenos paranormales.
Tambin escribi Tarbell Course in Magic [El Curso de Magia Tarbell], una coleccin de obras de
inestimable valor. Estaba abocado a la teosofa y manifestaba ser fiel creyente del ocultismo y la magia
esotrica (Parish, 1994). Ms recientemente, el gran ilusionista Doug Henning, practicante de
Meditacin Trascendental, manifest en varias ocasiones sus verdaderas intenciones de volar (usando
las tcnicas de Maharishi).

Ehrich Weiz (1874-1926), ms conocido como Harry Houdini, si bien era escptico "no se burlaba de esas
cosas". Admiti haber visto la aparicin de su madre en un teatro de Berln en el momento que ella mora en
Nueva York, y tena varias fotografas que mostraban efectos que sencillamente no poda explicar.
Incluso las observaciones de John Neville Maskelyne (1839-1917) y Harry Houdini (pseudnimo de Ehrich Weiz, 1874-1926), ambos magos ultra-refutadores, eran bastante ms complejas de lo que generalmente se cree.
Maskelyne admiti que creia en las apariciones y que algunos de los fenmenos de las mesas giratorias eran genuinos, as como de algunas fuerzas psquicas (Maskelyne, 1885; Prince, 1930, p. 330-331; Zoellner, 1888, pp. 215-
216). De manera similar, Houdini insisti que si bien era escptico, "no se burlaba de esas cosas" (Houdini, 1924, p. xiii). Houdini mismo dijo haber visto la aparicin de su madre en los bastidores de un teatro de Berln en el
momento que ella mora en Nueva York, y tena varias fotografas que mostraban efectos que sencillamente no poda explicar (Byron, 1993, p. 79-80; Carrington, 1952). Adems, de acuerdo a Bayless (1972, p. 211-212), Houdini
mismo escribi una carta describiendo una sesin "exitosa" con la mdium de "Eva C." (pseudnimo de Marthe Beraud). Como sea, E.J. Dingwall me dijo personalmente que l haba estado en la sesin y que esa versin era
errnea. A pesar del escepticismo de Houdini hacia el mundo de los espritus, en su ltima entrevista (Annimo, 1926), reconoci personalmente creer en la reencarnacin e incluso afirm creer en la existencia de las
premoniciones.

Sean o no verdaderas las expresiones privadas de Houdini, parece claro que su oposicin era principalmente hacia el espiritismo y no hacia los fenmenos psquicos paranormales (o lo sobrenatural). De modo que cuando Houdini
critica la simpata de Robert-Houdin por Alexis Didier, advierte que la evidencia "no tiene nada que ver con el espiritismo, sino con las sesiones con un clarividente..." (Houdini, 1924, p. 253). Aunque reconoce que hay muchos
clarividentes fraudulentos, Houdini pareca estar lejos de negar la existencia de la telepata, e incluos simpatizaba de los actos de transmisin de pensamiento sin contacto que practicaba Eugene de Rubini (Christopher, 1970, pp.
75-76; Rinn, 1950, p. 536; Stratton, 1921).

El investigador psquico Richard Hodgson (1894), discutiendo el testimonio de los magos que se sintieron defraudados por los mdiums, expresa claramente este punto:
Por supuesto, no se pone en duda que un mago o cualquier persona familiarizada con las tcnicas de la magia, probablemente descubra el modus operandi de un truco ms rpidamente que un observador recin iniciado -incluso si
uno no puede descubrir el truco, en virtud de su conocimiento de varias tcnicas, puede describirlo mejor que otras personas, aun si no es superior a l en otros aspectos. Quiz un mago no sea un observador agudo de
circunstancias con las que no est familiarizado, perteneciente a su especialidad como mago; quiz su memoria no est suficientemente entrenada en la reproduccin de circunstancias que no pudo observar; y se encuentra
absolutamente desconcertado por la precisin de tales eventos. Un mago parece no tener ninguna capacidad especial cual mago en este sentido. Y una tendencia que pone obstculos al observador comn, es que probablemente el
mago opere ms poderosamente del lado de un prestidigitador. En muchos casos, el mero hecho de haber sido engaado contribuir a la maravillosidad de su percepcin, sobretodo si est excesivamente confiado en su habilidad
para detectar trucos. Por tal razn, est ms apto para creer que el fenmeno, si es ininteligible para l, sea inexplicable "por causas naturales." El Sr. Kellar parece haber tomado esta actitud confiada cuando observ la actuacin
de Eglinton en 1882.

A veces se deja entrever, por regla casi sin excepcin, que el truco de una persona que ignora los mtodos usados, involucrar una falta de apropiada descripcin de sus condiciones fundamentales. Y esta descripcin deficiente es,
con frecuencia, tan marcada que a los estudiantes no se les ofrece explicacin alguna. Estas declaraciones no se aplican slo a observadores comunes sino tambin a los magos, cuyo testimonio est viciado por la misma
responsabilidad que tiene la mala observacin y los lapsus de memoria, que tanto aparecen en las descripciones de los observadores de los fenmenos "ocultos."

Entonces, si un mago dice haber sido incapaz de descubrir trucos en los fenmenos "ocultos," se considera que sus afirmaciones tienen ms valor que una persona no familiarizada con la magia. Hay algo de este fenmeno que es
excepcional... pero suponiendo que el mago no pueda descubrir el truco, cul es el valor de su opinin si dice que no puede realizar ningn truco? Esto depende de cada individuo y no de sus conocimientos de magia. Debemos
considerar su talento, su habilidad para observar y enumerar las circunstancias detalladas de su presentacin, su conocimiento de ciencias fsicas y mentales, y su tendencia a creer en fenmenos sobrenaturales sin evidencia
suficiente (pp. 360-361).


Algunos magos actuaron como peritos de Jueces, como ocurri con el juicio por los delitos de estafa del famoso mdiumamericano
Henry Slade por sus efectos espiritistas fraudulentos. Sin embargo, otro mago Samuel Bellachini llev a cabo experimentos con Slade y
manifest que para obtener estos efectos, la explicacin de trucos de prestidigitacin resultaba insatisfactoria.

El mago Harry Kellar qued impresionado por la levitacin del mdiumWilliamEglinton: "Llegu a la sesin como un escptico, ms debo reconocer que, a causa del fenmeno del que fui testigo, me encontr con algo imposible de explicar en
forma normal".
EL CAMBIANTE ROL DE LOS MAGOS

Desde sus comienzos, los mentalistas se han preocupado por el problema de la autentidad de sus presentaciones. Pero es apenas parte de un problema mucho mayor que enfrenta la mayora de los magos. La historia de la magia,
hasta principios de los aos veinte, quiz hacia el fin de la trayectoria de Harry Kellar, hizo ms incapi en la cuestin de la mistificacin que en la del entretenimiento. Thurston, refirindose a Kellar, decia que "primero lleg el
misterio, el entretenimiento no era lo ms importante" (Thurston, 1929, p. 227). Sin embargo, Thurston tambin deca que "las condiciones cambiaron desde los tiempos de Robert-Houdin, Alexander Hernan y Harry Kellar. Por
consiguiente, el entretenimiento juega un rol importante para el mago contemporneo." (p. 251).

Los primeros magos estaban muy vinculados con los fenmenos sobrenaturales. Muchos eran los hechiceros de su comunidad. El mago como "pseudo-ocultista" era el rol dominante, como puede verse en escritos como The
Discoverie of Witchcraft [El Descubrimiento de la Brujera] (1584) de Reginald Scot o Natural Magick [Magia Natural] de John Baptista Porta (1588) donde se mezclan los trucos de los magos con las artes negras. Los Hermanns,
por ejemplo, cultivaron una mstica de si mismos an cuando tomaban distancia del estereotipo de "charlatn ignorante que realiza trucos con lentejuelas y turbantes, usando palabras extraas, danzas como las de los derviches y
el 'hocuspocus' de un viejo fakir (Burlingames, 1942, p. 50). En tiempos de Kellar, el rol del mago como nigromante mefistoflico era bastante comn, como lo retrata su propia autobiografa editada por "Satan, Junior," si bien
habia personas que cuando se retiraban de sus presentaciones, decian que realmente haban visto pequeos demonios dibujados en la publicidad grfica de Kellar.

Para el mago de nuestro mundo industrializado de hoy, la mstica de lo sobrenatural y de lo oculto ha desaparecido. Esto es parte de la secularizacin general y el desencanto global de nuestra sociedad, enormemente
desmistificada en su visin de la naturaleza, lo cual ha afectado las relaciones entre la ciencia, la religin y lo oculto (Truzzi, 1971, 1972). Hoy tambin el entretenimiento ha reemplazado a la mstica, y muchos magos estn ms
interesados en ganar popularidad y publicidad que en producir misterios. La mentalidad de la mayora de los magos est menos preocupada por la magia en un sentido tradicional que en trucos de tipo rompecabezas o juegos de
ingenio, que muchos crticos describiran como algo ms semejante a un juego de manos que a la magia en si. Como Dingwall correctamente expres:
La esencia de la magia realmente consiste en efectuar lo que hasta ahora era aparentemente imposible, o en otras palabras, es el arte de crear en los sentidos la impresin de que opera un agente sobrenatural... a veces (uno) ve
personas que se enorgullecen de llamarse a si mismos magos. Hacen manipulaciones extraordinarias con monedas, cartas, bolas de billar, y elementos que aparecen de los sitios ms inesperados. A esta manipulacin se la llama
prestidigitacin. Lo que importa es que el artista actue como ilusionista, no como mago, y sus habilidades invariablemente resulten "muy inteligentes" o "muy rpidas" para su audiencia, pero nunca "muy msticas." El pblico sabe
que hay un misterio llamado prestidigitacin pero sabe que funciona como un "como si." El practicante del arte de la magia es diferente. Sabe que la prestidigitacin es slo un medio para el fin. Simplemente es parte de una
presentacin, una cuestin esencial del aspecto tcnico de su arte. Pero no es el fin en si mismo. Supongamos que un mago est por realizar un experimento que puede acabar de dos maneras distintas; una tiene que ver con un
gran talento para la prestidigitacin y la otra ningun talento en absoluto. Uno sera tonto si optara por el primero. Lo fundamental del trabajo de un mago es la representacin y el efecto, pero si el efecto en ambos casos fuera el
mismo, sera una prdida de tiempo pasarse horas practicando complicadas manipulaciones. El mago optara por el segundo mtodo; el prestidigitador por el primero. Hablar de la velocidad de la mano para engaar al ojo
humano, agitar las cartas, o har sonar sus monedas al tiempo que aturdir a su audiencia, que regresar a su hogares con la idea de que han sido testigos de una extraordinaria habilidad para la prestidigitacin. Si bien todo esto
podra ser verdadero, aun asi, esto no sera realmente magia. (pp.208-209)
Asi como la secularizacin de la sociedad ha abandonado la desmistificacin y la naturalizacin de lo "sobrenatural", tambin la magia ha cambiado su carcter de "sobrenaturalidad" -predominio de sacerdotes y magos de feria
como Cagliostro y St. Germain- por funciones seculares. Una de estas funciones ha sido la refutacin de los antiguos elementos "sobrenaturales" y uno de ellos ha sido la desmistificacin de lo oculto bajo la forma de un
entretenimiento teatral. Por ejemplo, por un lado tenemos a los magos en su rol de comediantes, como Carl Ballantine (un artista contemporneo extremadamente hbil), que entretienen con xito usando trucos bien simples.

En trminos de los tipos sociales de magos identificados por el socilogo Orrin Klapp (1962), los magos han sabido desempear histricamente el rol de "heroes" pblicos y "villanos" pblicos pero ms recientemente tambin han
surgido los "magos comediantes," creados intencionalmente para el pblico "tonto", lo cual genera un gran dilema acerca de la seriedad con la cual las mentes modernas ven hoy a la magia.

Mientras que los magos que interpretan el rol de pseudo-ocultistas han padecido en manos de la secularizacin y la declinacin de la creencia pblica en la magia -sobretodo como resultado de la educacin en masa, que ha
significado una disminucin de la mentalidad "campesina" asociada a la vida rural- estos cambios han resultado diferentes para diferentes aspectos de nuestra cultura. La audiencia por lo general no cree que los escenarios de los
ilusionistas representen lo que ocurre en verdad; nadie ya cree que el mago est realmente decapitando o levitando a su asistente, o haciendo desaparecer a un elefante, pero el pueblo americano en general continua creyendo en
la telepata y en la posibilidad de que las habilidades sobrehumanas quiz existan. Hoy dia nadie cree que los fantasmas aparecen de verdad en las presentaciones teatrales, pero todava se cree (o por lo menos hay una posibilidad
ambivalente) de que hay algunas personas que pueden afectar la materia con su mente, incluso a escasa magnitud. Si bien hay crticos que han sealado que si realmente existe una habilidad psicokintica, sta seguramente
debera utilizarse para algo ms que doblar una llave, quiz haya una pequea posibilidad de que sto sea posible. La mayora de las personas probablemente no estara dispuesta a aceptar los presuntos poderes de Uri Geller con
los cuales l dice haber podido transportar una cmara a la tierra desde la luna, pero creen plausible la idea de que tal vez pueda poner en marcha un reloj descompuesto.

De manera similar, un mentalista puede razonablemente presentar un "experimento" de telepata en un escenario teatral muy trivialmente, como adivinar el nmero de serie de un billete de un dlar. Pero su auditorio
probablemente se sentira frustrado si el mago comenzara a decirles lo que se est hablando en ese mismo momento en secreto entre el presidente de los Estados Unidos y el Concejo Nacional de Seguridad. El problema para el
mentalista es crear un efecto que sea extraordinario en ese momento, pero no tan increble como para que entre en conflicto con el sistema de creencias de su auditorio (aunque esto a veces puede ocurrir sin querer). Hay una
famosa ancdota, pero probablemente falsa, de un mentalista que predijo el anuncio periodstico de un crimen justo en el momento en que apareca en los peridicos un asesi nato perpetrado por un asaltante desconocido. La
ancdota tambin dice que el mentalista fue arrestado creyndolo culpable del asesinato -la gente se preguntaba cmo poda haberlo sabido por adelantado?- acerca de lo cual, como la nica forma de defenderse, no tuvo otra
opcin ms que la de revelar sus mtodos a la polica.

Actualmente, entre las representaciones de diferentes tipos de efectos psquicos de los magos podemos distinguir:

(1) los pseudo-psquicos, que tratan de engaar y ofrecen sesiones y demostraciones de sus presuntos poderes;

(2) los psquicos de escenario, cuya principal demostracin ocurre fuera de los escenarios pero tambin pueden hacerla en teatros o clubes nocturnos (por ejemplo, Peter Hurkos y Uri Geller);

(3) los magos mentalistas, que demuestran tener algunos efectos o "trucos" en sus programas, la mayora de los cuales parecen ms trucos de magia que fenmenos psquicos (por ej. David Copperfield);

(4) los pseudo-refutadores, junto a otros magos pretenden revelar los mtodos de los psquicos profesionales pero usan otros ms convencionales; y

(5) los refutadores, esto es, magos que desenmascaran a los pseudo-psquicos, advirtiendo al pblico en general que todos los psquicos usan trucos.

DEL PSEUDO-OCULTISTA AL PSEUDO-CIENTFICO

Una manera de legitimar a la magia es buscar la proteccin del cientfico antes que la del hechicero. Asi muchos magos han pasado del rol del "ocultista" al rol del "cientfico," por lo cual el intento de actuar como cientfico ha
tomado tres formas: La primera, "legitimar la publicidad de las maravillas cientficas." Robert-Houdin, por ejemplo, personificaba a un autmata y Henri Robin mostraba las propiedades de los aparatos cientficos que se usaban por
aquel entonces (1869), como la bobina elctrica (Dawes, 1979, p.127). Por lo general, se distorcionaban los avances cientficos o bien parte de los mtodos para demostrar un fenmeno eran secretos, aplicando ciencia a la magia
(como el dispositivo electromagntico de Robert-Houdin) o se tergiversaba la ciencia (como cuando Robert-Houdin deca poder suspender a su asistente. Lo hacia liviano como una pelota usando nada menos que una sustancia
descubierta en 1847: el ther). Gustavus Katterfelto (en 1782) acostumbraba presentar a la magia disfrazada de una ciencia nueva cuando usaba las proyecciones de un "miscroscopio solar," sus demostraciones con la esfera en
llamas, y sus medicinas curalotodo. Aunque los cientficos crticaban duramtne estas actividades como presentaciones fraudulentas, al punto que stas se publicitaban y se vendian como productos cientficos novedosos, los magos
tenian un rol positivo como agentes de publicidad de la ciencia.

Muchas personas saben de los desafos pblicos anti-espiritistas de Harry Houdini (izq.) para desenmascarar a mdiums fraudulentos. Joseph Dunninger (centro) fue sucesor de Houdini como refutador pblico de los espiritistas. Actualmente
el ltimo sucesor en este linaje es James ("El Asombroso") Randi (der.).
Otro rol en donde los magos se aliaban ms con la ciencia que con el ocultismo era cuando refutaban a los presuntos poderes sobrenaturales de los otros, a veces incluso de otros magos. Al actuar como refutadores, estos magos
asuman un rol importante educando a la gente, inoculndole ideas contra lo mgico y lo sobrenatural. Recibian el aplauso de los cientficos y en su nuevo rol de publicistas de la tecnologa cientfica, bien podra calificarseles como
el rol cuasi-cientfico del mago, que result particularmente significativo para los magos quienes, durante siglos, pasaron de ser parias y vagabundos a comediantes respetables y socialmente aceptados (e incluso admirados).
Alindose con la ciencia pero contra la "irracionalidad," los magos pudieron disociarse a si mismos de su origen y convertirse en guardianes y protectores de lo pblico, funcionando como los "hackers" en computacin que atrapan y
luego reclutan al delincuente para que coopere en los servicios de seguridad. Algunos magos, que en cierto modo comenzaron siendo estafadores, terminaron como parte de una brigada de rescate contra lo irracional. Pero como
ocurre en el mundo del espionaje, muchos de estos nuevos "guardianes" a veces actuan como "dobles agentes." Y todo puede prestarse a confusin. Por ejemplo, el investigador Harry Price condujo investigaciones que confirmaban
la realidad del fenmeno paranormal de la Rectora de Borley (Price 1940, 1946), pero se hizo tambin conocido por sus estudios crticos del medium Rudi Schneider (Price, 1930). Sin embargo, un exmen de su trabajo mostr
que Price haba distorcionado, no slo su evidencia positiva del caso de la rectora de Borley (Dingwall, Goldney, & Hall, 1956; Hasting, 1969), sino tambin su evidencia negativa del caso de Schneider (Gregory, 1985).

Este rol como desenmascarador fue siempre importante como antdoto contra la charlatanera, pero se hizo particularmente importante con el advenimiento del espiritualismo y el rol de refutadores de fraudes espiritistas que
desempeaban muchos magos en nombre de su arte, como Maskelyne, Kellar, Thurston, Houdini, Dunninger, Christopher, y Randi. Lo que vemos aqu es el rol de lo que supuestamente se presenta como "magia honesta" que
busca un polica para los "magos pcaros" que de lo contrario se abusaran del pblico inocente. Como dijo Joseph Dunninger (1935):
Los magos sienten que estn ofreciendo un servicio especial cuando denuncian a los mediums fraudulentos. Eso es lo que hacen. Pero el hecho de que ganen dinero y publicidad con estas actividades no cambia en nada las
circunstancias. (p. 11)
Este rol cuasi-cientfico es importante. En un estudio sobre las reacciones "patolgicas" contra las declaraciones cientficas no-ortodoxas, el psiclogo Ray Hyman (1980) habla de cientficos holgazanes que permiten que crticos
irresponsables e incompetentes ataquen afirmaciones extravagantes -que rechazan considerndolas pseudocientficas- para desacreditarlas. En particular, Hyman ha elogiado al fisilogo William B. Carpenter considerndolo un
"hombre exitoso" contra las ideas espiritualistas de Alfred Russel Wallace.

Aunque Hyman ve a este "hombre exitoso" como parte de la comunidad cientfica, su funcin original proviene de los magos, y es lo que he llamado el rol cuasi-cientfico. El mejor ejemplo moderno es el de James ("El Asombroso")
Randi, que se enorgullese de ser miembro del Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal. (Algunos crticos han calificado a este grupo de cuasi-cientfico; pero como el Profesor Hyman es un miembro
respetable de esta organizacin, es poco probable que est de acuerdo con dicha caracterizacin). Con frecuencia se acusa a Randi de formular sus crticas a la parapsicologa en forma incorrecta e irresponsable, donde Randi,
repetidamente, confunde los esfuerzos serios de los investigadores psquicos con lo que Martin Johnson ha calificado con el nombre de "para-pornografa," como las presentaciones de medios de prenesa como The National Enquirer
o peridicos similares. (Muchos crticos parecen no saber que incluso los parapsiclogos serios se rehsan a conceder entrevi stas para The National Enquirer).

El socilogo de la ciencia Harry Collins (1983) se lament por la aparente falta de responsabilidad de muchos cientficos cuando proporcionan informacin crtica responsable en parapsicologa, en lugar de dejar ese lugar abierto a
los magos, que no necesariamente comparten los criterios de los hombres de ciencia, sobretodo el valor de una visin comprometida, pero desinteresada, con la objetividad. Como Randi parece ms interesado en la publicidad que
en investigar meticulosamente lo que ello involucra (por ejemplo, ver Truzzi, 1984), sus esfuerzos quiz se podran ajustar ms al modelo de "ciencia patolgica" de Hyman. Otro excelente ejemplo de este intento de desacreditar
ms que investigar se puede encontrar en las "explicaciones" -a menudo absurdas- de Houdini en su obra Miracle Mongers and Their Methods [El Traficante de Milagros y sus Mtodos] de 1920. Es interesante leer hoy su libro A
Magician Among the Spirits [Un mago entre los espritus] de 1924, sobretodo la parte donde ofrece explicaciones las cuales -aun cuando Houdini demostraba su carcter fraudulento- bien podrian ser errneas, pero que en aquel
momento eran eficaces para desacreditar. Los problemas con las investigaciones de Houdini comenzaron a hacerse notables, pero tuvieron un dbil impacto (ver las crticas de Prince, 1930). Los magos cuasi-cientficos tambin nos
han obsequiado un enorme abanico de pseudo-explicaciones; pero este rechazo prematuro en lugar de ser el portal hacia nuevos e interesantes fenmenos a explorar, en ltima instancia, probablemente termina siendo una ciencia
ms en retroceso que en progreso.

Una tercera forma de magos en su rol de cientficos, adoptada particularmente por muchos mentalistas contemporneos, es la del mago como pseudo-cientfico. En lugar de demostrar ciertas fuerzas ocultas, el mago moderno
puede querer demostrar los principios supuestamente cientficos de algunos dispositivos. Un viejo ejemplo era el de un supuesto jugador de ajedrez autmata que albergaba, en realidad, a un asistente escondido. Otros ejemplos
eran aquellos magos que pretendan demostrar antdotos contra los venenos, o comer una cantidad de fsforos o aceite hirviendo, o magos que exhiban animales con inteligencia humana (como el cerdito Toby, que era bien
conocido en 1817).

Aqu lo fraudulento produce un efecto en donde se presenta en nombre de la ciencia, lo que debera ser en nombre de lo sobrenatural. De este modo, los mentalistas modernos, por lo general, presentan efectos a su auditorio como
"experimentos parapsicolgicos," o el mago mismo como receptor o emisor de mensajes telepticos (algo ms sobrenatural que "natural"). Si bien estas demostraciones "cientficas" son eventos normales, en realidad, son
presentaciones de eventos paranormales pero ni ocultos ni sobrenaturales, sino aceptados por algunos cientficos como eventos reales pero fuera de su comprensin. Esta es una distincin importante y central para la relacin entre
parapsiclogos y magos. El mago que es escptico de la PES y que acta como un cuasi-cientfico que refuta la evidencia de la existencia de la PES, por lo general, malinterpreta a los parapsiclogos calificndolos como pseudo-
cientficos, o como ocultistas disfrazados de cientficos. El crtico de la PES considera a los falsos psquicos como pseudo-ocultistas (dicen tener contacto con lo sobrenatural) o a los pseudo-cientficos (dicen poder demostrar la
existencia de la PES como un fenmeno empricamente vlido para la investigacin cientfica). Pero confunden las demostraciones pseudo-cientficas de los falsos psquicos con los controles cientficos inapropiados de la
parapsicologa. (Los cientficos verdaderos, en la mayora de las otras ciencias, tampoco controlan apropiadamente las variables de sus experimentos. Los malos experimentos todava forman parte de la ciencia real. La
parapsicologa es una ciencia que intenta estudiar cientficamente a psi, exista o no, y es independiente de estudios particulares -buenos o malos).

Por tal razn, la mayora de los parapsiclogos rechaza al mentalismo cuando presenta como un "psi real," lo que cualquier mago puede hacer. Los consideran falsos psquicos, como el caso de Uri Geller o incluso "comediantes"
como Kreskin, quien -en su extensa carrera- no tuvo suerte para los negocios; su negocio era tratar de escapar del rtulo de "pseudocientfico," como lo calificaron los crticos escpticos, refutadores, e incluso magos cuasi-
cientficos como James Randi. Esto coloca a los investigadores psquicos en contra de los magos. Por otro lado, hay magos pseudo-cientficos que -aun cuando promueven un inters pblico hacia la parapsicologa- malinterpretan la
investigacin psquica y el fenmeno psi. Y, por supuesto, la presencia de magos que simulan psi refuerza la visin de los magos crticos de que todo lo relacionado a psi es un error o producto de una observacin inadecuada o de
trucos. Cualquier mentalista pseudo-cientfico puede imitar psi, el mago crtico menos impresionado (por ejemplo, los magos refutadores cuasi-cientficos que conocen el detrs de la escena en las presentaciones de los mentalistas)
queda convencido de la supuesta evidencia real del fenmeno psi que presentan los parapsiclogos cientficos! De este modo se afirma irnicamente que los artistas psquicos que creen en psi, y que podran estar interesados en
promover la investigacin seria del fenmeno psi, a causa de la perfeccin de sus presentaciones donde se puede simular psi, refuerzan la idea entre los magos crticos de que se puede ridiculizar a los parapsiclogos por no haber
encontrado realmente al fenmeno psi.


Referencias

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1
Con el trmino "magia" me refiero a aquellos autores britnicos que destacan lo "mgico" para distinguirlo de la "magia real" del ocultismo (tal como lo empleaba Aleister Crowley), aunque hoy se conoce como "magik". El trmino "investigacin psquica" va mas all
de los lmites del laboratorio, y se presenta bajo el trmino "parapsicologa."

* Este artculo fue originalmente publicado en ingls en Advances in Parapsychological Research (Vol. 8, pp. 221-276) editado por Stanley Krippner. Agradecemos al editor su generoso permiso para reproducir el presente captulo. Fue publicado en espaol en la Revista
Argentina de Psicologa Paranormal, 15,.1-2, Enero-Abril 2004, y traducido del ingls por Jorge Villanueva.

** Marcello Truzzi (1935-2003) fue profesor de sociologa en el Departamente de Sociologa de la Eastern Michigan University de Ypsilanti en Michigan, Estados Unidos. Tambin fue miembro fundador y miembro del Consejo del Committee for the Scientific Investigation
of Claims of the Paranormal (CSICOP), y el primer editor de su revista The Zetetic (que luego pas a llamarse The Skeptical Inquirer). Fund el Center for Scientific Anomalies Research (CSAR) y edit su propia revista, el Zetetic Scholar el cual promova la interaccin
entre crticos y proponentes de la existencia del fenmeno paranormal. Entre sus obras, podemos destacar, junto a Arthur Lyons (1991) The Blue Sense: Psychic Detectives and Crime.



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Mesa redonda



TOCADOS POR DIOS: DIVERSAS MIRADAS DE LA EXPERIENCIA MISTICA

Presentacin de Alejandro Parra
El da Viernes 18 de Noviembre del 2011 tuvo lugar en el Museo Roca -Instituto de Investigaciones Histricas- la mesa redonda "Tocados por Dios: Diversas
Miradas de la Experiencia Mstica", donde expusieron Patricia Arca Mena, Gustavo Luduea y Nicolas Viotti sus perspectivas respecto al dilogo entre ciencia y
religin, la experiencia religiosa y la trascendentalidad, y el estudio de los correlatos neurobiolgicos de la experiencia mstica.

La experiencia mstica tiene mltiples perspectivas; dimensiones de un prisma que componen un cuerpo desconocido o -cuanto mucho- desintegrado de la
percepcin humana. Antiguas sabidurias, en Oriente y Occidente, han apreciado el valor de la experiencia mstica para construir civilizaciones enteras y
conquistar imperios. Pero en nuestros tiempos, el predominio de la razn y la lgica occidental ha menospreciado su estatus y significado, reduciendo la
experiencia mstica a un equivalente disfuncional, o quiz de una manera ms tolerante, producto de un inusual modo de ser y convivir en nuestra singular
sociedad plural. La meditacin, los sueos, las experiencias "cumbre", la sanacin espiritual, la oracin, el xtasis, el ascetismo, el Samdhi en el yoga, el Satori
en el budismo zen, son experiencias que permiten acceder a un sbito acto de conocimiento integral -tan profundo y revelador- que transforma la condicin
humana y la compele a una resignificacin de los mtodos para validar la naturaleza de la realidad y el entorno que nos rodea.

Tres expositores provenientes de distintos campos de la ciencia examinaron el valor de tales experiencias desde un abordaje neurocientfico contemporneo,
antropolgico, psicolgico y social pocas veces exhibido al gran pblico. Un desafo abierto a la revelacin del misterio de la conexin mente-cuerpo y lo
trascendente.

Patricia Arca Mena durante su exposicin y detalle del pblico participante.


De izq. a der.: Alejandro Parra, Gustavo Luduea, Nicols Viotti, y Patrica Arca Mena.


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Alejandro Parra
rapp@fibertel.com.ar

LA EXPERIENCIA RELIGIOSA COMO EPISTEMOLOGIA DE LO NUMINOSO

Gustavo A. Luduea *

INTRODUCCION

La experiencia mstica representa una de las dimensiones cruciales de la prctica religiosa. Aqu
ser entendida como el vnculo que el sujeto creyente establece con un mundo-otro que es variable
segn los trminos en que sea definido por cada sistema de creencia. Este mundo etreo asociado
a cosmogonas, cosmologas y otras formas de explicacin del propio mundo y del universo, no est
divorciado de la experiencia cotidiana del creyente sino que encuentra ilimitadas modalidades para
hacrsele presente. Se adoptaron aqu tres nociones que no slo remiten a ese espacio otro, sino
que sostienen fuertes vnculos entre s. Ellas son las de configuraciones de lo numinoso,
epistemologa y tecnologas del ser. Creo que estas concepciones pueden enmarcarse dentro de un
marco analtico -que denomino estructura episteme-numen-, y que las mismas pueden ser
entendidas como un tringulo conceptual necesario para dar cuenta de la experiencia mstica. Antes
de abordar el carcter relacional de aquella estructura, veamos primero los rasgos que identifican a
este mundo distinto del cotidiano.

EL MUNDO-OTRO

El filsofo Rudolf Otto logr una aproximacin a este mundo otro a travs de la nocin de numen.
Segn este autor, lo numinoso no puede ser definido sino que "slo puede suscitarse, sugerirse,
despertarse".
1
Otto resuelve este problema de definicin mediante las caractersticas que el numen
reviste. La primera de ellas se refiere al "sentimiento de criatura". Es decir, al "sentimiento de la
criatura de que se hunde y se anega en su propia nada y desaparece frente a aqul que est sobre
todas las criaturas".
2
Esta caracterstica que implica ya un "objeto fuera de m" remite en forma
directa al numen, que es justamente el motivo causal del sentimiento de criatura y, por lo tanto, su
"sentimiento concomitante".
3
Un segundo rasgo est dado por el "mysterium tremendum". El cual
evoca en el creyente un estado anmico distinto del sentimiento de criatura. Asocindose, por un
lado, con "lo oculto y secreto, lo que no es pblico, lo que no se concibe ni entiende, lo que no es
cotidiano y familiar"
4
y, por el otro lado, con lo estrictamente tremendum que no es otra cosa que el temor. Sin embargo, este ltimo no se explica por un
miedo "natural". Lo tremendum constituye un "pavor numinoso" que no se distingue slo en grado del miedo corriente. Es de una cualidad completamente
diferente que a menudo puede incluir un "efecto corporal de reaccin".
5
Por otra parte, este temor expresado hacia el numen se correlaciona con una
caracterstica del objeto numinoso que Otto seala como la clera o la ira de Dios.
6
El cual remite a la "majestas" o majestad, es decir, "el elemento de
poder, potencia, prepotencia, omnipotencia" del numen.
7
A esta majestad tremenda de superioridad absoluta se opone el sentimiento de criatura que "exige
el aniquilamiento del yo".
8

Finalmente, una ltima caracterstica de lo numinoso es lo que Otto
denomina "energa". Que se pone de manifiesto en el amor o la
clera de Dios y "evoca expresiones simblicas, tales como vida,
pasin, esencia afectiva, voluntad, fuerza, movimiento, agitacin,
actividad, impulso".
9
En suma, esta tercera cualidad remite a un
numen absolutamente viviente que elude su reificacin en una
divinidad enteramente racionalizada. He aqu un componente
lcidamente destacado que remite a lo irracional en toda religin.
Debe evitarse la "visin parcial e incorrecta" que consiste en "la
idea de que los predicados racionales [espritu, razn, voluntad
inteligente, sabidura, etc.] apuran y agotan la esencia de la
divinidad".
10
Es en este punto justamente donde interviene ms
directamente la categora de "lo santo". La cual hace referencia no
slo a un comportamiento moral (como la bondad, por ejemplo),
sino a una dimensin "inefable [] completamente inaccesible a la
comprensin por conceptos".
11
Este plusvalor de significacin
requiere para el autor de un trmino que designe lo santo "menos
su componente moral, y [] menos cualquier otro componente
irracional".
12
Este algo que "vive en todas las religiones como su
fondo y mdula" es lo que Otto denomina bajo el nombre de "lo
numinoso".

Pese a que no es mi intencin expresar una crtica a esta visin
filosfica creo que es necesario hacer algunos breves comentarios.
En primer lugar, se trata de una produccin intelectual que
descansa en un basamento religioso estrictamente judeocristiano, y
por lo tanto su empleo para el anlisis de religiones y/o grupos
religiosos contemporneos debe ser cuidadosamente ponderado.
Por otra parte, como toda produccin socio-histricamente situada
aparece claramente influenciada por un evolucionismo an vigente
en la Europa de principios de siglo XX. Lo cual se manifiesta de
modo patente cuando hace referencia al catolicismo como una
religin superior en relacin a "otras formas y grados de religin",
por sus "conceptos de eminente claridad, transparencia y
plenitud".
13


Asimismo, se pone de relieve una visin de tono esencialista que
promete a priori la aparicin de lo irracional en toda religin
existente. Por otro lado, manifiesta una concepcin fuertemente
psicologicista marcadamente centrada en el sujeto individual e ideal
experimentando y viviendo por s solo todo este encuentro con la
divinidad, dejando al margen del anlisis su entorno colectivo y an
sociolgico. Este ltimo aspecto se relaciona con otro
poderosamente presente en el trabajo de Otto que es el abismo
instalado a partir del binomio sujeto-numen, el cual se caracteriza
por las cualidades diametralmente opuestas con las que estaran
revestidos. Finalmente, cabra preguntarse si la distincin tajante
que Otto se esfuerza por demostrar en todas las religiones entre lo
racional y lo irracional es realmente as, o habra que pensar en un
hiato meramente analtico que guarda poca o ninguna
correspondencia con la experiencia religiosa real segn la viven los
creyentes.

No obstante estas observaciones, creo que su concepto de lo
numinoso representa una categora sumamente til para el
abordaje que desde las ciencias sociales podemos realizar en
relacin con los grupos religiosos, particularmente en los estudios
sobre cosmologas, cosmogonas, etc. En mi trabajo de campo en
comunidades benedictinas pude comprobar en numerosas
ocasiones su utilidad. Como creyentes catlicos, los monjes se
comprenden dentro del dogma oficialmente aceptado por la Iglesia
Romana. Sin embargo, dentro de su cosmologa se destaca la presencia de ciertas figuras numinosas que juegan una participacin activa en la vida religiosa
colectiva. Tal es el caso del fundador de la Orden Benedictina a la cual estos monjes pertenecen. En efecto, San Benito de Nursia (480-547 d.C.) fue un
anacoreta italiano que cre los primeros monasterios dando origen a la orden religiosa que lleva su nombre. Su contribucin ms prominente fue la redaccin
de la Regla de los Monjes, que establece en trminos precisos el modo en que debe desarrollarse la vida en el monasterio. Su profusin fue significativa a lo
largo de todo el medioevo y an en nuestros das es fcil advertir su impronta en estas casas religiosas.

Es posible hallar el culto, o la relacin con, otras entidades numinosas para otras religiosidades. En la complejidad de estas cosmologas pueden advertirse
las modalidades y multiplicidad de formas en las que el numen se presenta, cmo es caracterizado y definido por los actores, qu atributos le son
concedidos, etc. La nocin desarrollada por Otto sobre lo numinoso puede constituirse en una herramienta til para la empresa analtica que pretenda
encarar los sistemas de simbologa religiosa, siempre y cuando sean consideradas las observaciones formuladas al comienzo. Esta categora de trabajo
expresa su utilidad tanto en el estudio de grupos concretos tomados separadamente, como en el anlisis de tipo comparativo focalizado en aspectos
particulares. Su potencialidad para la investigacin antropolgica-etnogrfica se pone especialmente de manifiesto para el abordaje de las experiencias del
tipo mstico. En la realidad que estudiamos nos encontramos a menudo con situaciones en las que el mundo "real" y el mundo-otro parecen fundirse en un
punto temporo-espacial liminal, en el que la presencia de lo numinoso se hace patente para el creyente. Esta experiencia del numen desnuda la
preponderancia de otras dos dimensiones que conforman junto a lo estrictamente numinoso una unidad indisoluble, y que slo es posible desvincular -
aunque no sin dificultades- en forma analtica. Estas estn constituidas, por un lado, por los saberes y conocimientos que los sujetos poseen y construyen en
relacin con el numen y, por otro lado, por las modalidades en las que los mismos sujetos establecen el vnculo mstico con l. Veamos algunos de los
aspectos que componen a estas ltimas.

LAS TECNOLOGAS DEL SER

El empleo del concepto de tecnologa como categora conceptual para el anlisis de los modos en que los sujetos trabajan sobre la conciencia o sobre sus
propios cuerpos fue ampliamente utilizada por numerosos autores.
14
Yo mismo hice uso de ella para el estudio del silencio en una comunidad monstica de
benedictinos.
15
Otros autores que se refirieron a los "mecanismos de relacin con lo sagrado" parecen igualmente apuntar en esta direccin.
16
Como toda
categora de este tipo presenta las dificultades esenciales de la distancia conceptual que ella puede presentar con relacin a los usos nativos de aquello que
pretende explicar. Por ello es necesario recordar que las nociones empleadas deben ser siempre, cualesquiera que stas sean, las que tienen que adecuarse a
la realidad etnogrfica y no a la inversa. En el caso contrario, deben ser lisa y llanamente descartadas para el estudio. En este sentido, el concepto general
de tecnologa parece sugerir prima facie un carcter instrumental, utilitario, y hasta finalista que puede empaar la justa apreciacin de los usos que los
nativos hacen de ciertas prcticas. Este es un aspecto fundamental a tener en cuenta.

Uno de los primeros en emplear esta nocin fue Marcel Mauss, quien acu el trmino de "tcnicas corporales" para referirse a "la forma en que los hombres,
sociedad por sociedad, hacen uso de su cuerpo en una forma tradicional".
17
Con esta idea Mauss pretenda englobar a todas aquellas prcticas que
comportaban ciertas posturas, movimientos, etc., que involucraban al cuerpo y que tenan un claro origen cultural. As, actividades tan triviales como
caminar, correr, nadar, estar de pi, etc., encontraban su racionalidad dentro del sistema simblico de la sociedad.
18
De este modo, "no puede haber un
modo natural de considerar el cuerpo que no implique al mismo tiempo una dimensin social".
19
Tambin el antroplogo Claude Lvi-Strauss se ha hecho eco
de esta lnea de pensamiento, sosteniendo que desde las modalidades de construccin de herramientas lticas, hasta las tcnicas orientales de respiracin y
las diferentes formas de gimnasias, pueden ser analizadas bajo esta ptica.
20
Por otra parte, estos trabajos que enfatizan los usos del cuerpo y su entorno
sociolgico pueden ser complementados con los realizados por el filsofo francs Michel Foucault.

Gustavo A. Luduea
galuduena@hotmail.com

El filsofo Rudolf Otto logr una aproximacin a este mundo otro a travs de la nocin de numen
o "energia". La nocin desarrollada por Otto sobre lo numinoso puede constituirse en una
herramienta til para la empresa analtica que pretenda encarar los sistemas de simbologa
religiosa.
En los cuales se distinguen cuatro tipos de tecnologas: 1) las de la
produccin; 2) las de los sistemas de significacin; 3) las del poder;
y 4) las tecnologas del yo. Estas ltimas "permiten a los individuos
efectuar, por cuenta propia o con la ayuda de otros, cierto nmero
de operaciones sobre su cuerpo y su alma, pensamientos,
conducta, o cualquier forma de ser, obteniendo as una
transformacin de s mismos con el fin de alcanzar cierto estado de
felicidad, pureza, sabidura o inmortalidad".
21
En este enfoque se
ponderan otras dimensiones, menos contempladas en los trabajos
de Mauss, que se refieren a los aspectos puramente psicolgicos del
individuo. Desde una perspectiva estrictamente genealgica rastrea
las races morales de la cultura occidental hasta los antecedentes
de la civilizacin grecorromana.

De este modo, seala la importancia del ejercicio de la askesis
(ascesis o ascetismo) entre los antiguos griegos, particularmente en
determinados grupos filosficos -como los estoicos, los pitagricos y
los cnicos-. La askesis era llevada a cabo mediante dos tecnologas
que se encuentran ponderadas en todo el trabajo de Foucault, y
que aluden a dos dimensiones del ser -el cuerpo y el alma- que
prefiguran las expresiones de las filosofas platnica, agustina y
cartesiana. Ellas son la melete o meditatio y la gymnasia. Mientras
la primera "es una experiencia imaginaria que ejercita el
pensamiento" y se refiere a la meditacin a travs del conocimiento
de s, la segunda est relacionada con la prctica de ciertos
ejercicios corporales como la abstinencia sexual, el ayuno, etc.
22

Cada una de estas tcnicas estuvieron presentes en las actividades
cotidianas de distintas escuelas filosficas, aunque no siempre con
la misma significacin ni con la misma intensidad. Tecnologas del
ser tales como el cuidado y el conocimiento de s presentes en la
Antigua Grecia, en los gnsticos, y en las primeras tradiciones del
cristianismo monstico, proyectan su permanencia en el monacato
actual.
23
La experiencia mstica -es decir, el encuentro con la
divinidad segn lo hemos definido al comienzo- se efecta entonces
aqu mediante el empleo de diferentes tcnicas o tecnologas del
ser.
24


Por otra parte, en relacin con lo que hasta aqu ha sido sealado
cabra hacer mencin a un ltimo aspecto que no puede ser
soslayado en el anlisis de las experiencias msticas de lo numinoso
en el campo religioso. Me refiero a lo que eventualmente podra ser
denominado como la dimensin sensorio-perceptiva presente en
este tipo de experiencias. La consideracin antropolgica de este
punto parece conducirnos a los lmites mismos de nuestra
disciplina. Aunque el marco analtico presentado comprende
claramente esta dimensin. En consecuencia, esta ltima se
encuentra profundamente ligada tanto a las epistemologas como a
las tcnicas y, por supuesto, a lo numinoso mismo, ya que es ste
al fin y al cabo el que parece despertar ciertas sensaciones o
percepciones en los sujetos que desarrollan estas experiencias.
Estados de paz, de plenitud, de alteracin de consciencia, de visin,
etc., se presentan en estos sistemas de creencia, a veces en forma
individual y otras en forma colectiva.
25
En modo alguno es
pretensin de este trabajo alcanzar un modelo explicativo en
relacin a esta dimensin que reviste aristas tan complejas, aunque
s pueden ser considerados ciertos puntos de inters. Pese a ser tomado como una perogrullada, debe recordarse que la mente humana an con las
diferencias culturales que caracterizan a nuestra especie "es en todas partes una y la misma cosa, con las mismas capacidades".
26


Por otra parte, la percepcin parece rehuir a tal universalismo, como bien lo expres Lvi-Strauss al referirse al peso del componente cultural en relacin al
qu y al de qu modo se percibe lo que se percibe. Lo cual realiza mediante un ejemplo etnogrfico de cmo para determinados grupos humanos era posible
observar el planeta Venus a la luz del da, y para otros no.
27
El producto de la percepcin no slo implica un proceso fisio-biolgico sino que implica
igualmente un proceso cultural. En este sentido, Lvi-Strauss afirma que en la constitucin del paradigma cientfico durante los siglos XVII y XVIII se enfatiz
la negacin de lo sensitivo. La ciencia emergente slo poda constituirse y reemplazar al pensamiento mstico y mtico solamente "si volva la espalda al
mundo de los sentidos, al mundo que vemos, olemos, saboreamos y percibimos, que el mundo sensorial era un mundo ilusorio frente al mundo real, que
sera el de las propiedades matemticas, que slo pueden ser descubiertas por el intelecto y que estn en total contradiccin con respecto al testimonio de
los sentidos".
28


Estas sugerentes observaciones resultan de importancia para su aplicacin a la cuestin que nos convoca. Por cierto que el "mundo real" al que este autor se
refiere poco tiene que ver con ese mundo otro que se constituye en la patria de lo numinoso. Por otro lado, la sensorialidad sobre ese mundo puede tener
pocas o ninguna correspondencia con las percepciones que el sujeto puede experimentar en relacin con el numen. Sin embargo, es posible rescatar el hecho
de que en tanto que la percepcin se constituya en un proceso en el cual la cultura mantenga una presencia activa, su intervencin en las experiencias
msticas generadas en determinados sistemas de creencia tambin responda a la especificidad de los mismos. Lo cual significa que tanto lo percibido como el
modo en que se percibe sea concreto al sistema que se est considerando. Los ejemplos mencionados apuntan en este sentido. Las configuraciones de lo
numinoso son diferenciales, las epistemologas y las tecnologas empleadas tambin lo son.

Es posible entonces que los productos perceptivos de los sujetos de estos grupos tampoco sean iguales. Una contribucin de Bateson parece arribar a
idnticas conclusiones, cuando afirma que "el mecanismo de percepcin, la manera en que uno percibe, est regido por un sistema de presuposiciones que
yo llamo nuestra epistemologa particular: toda una filosofa profundamente insertada en nuestro espritu pero ms all de nuestra consciencia".
29
Esta
observacin introduce la particularidad epistemolgica del modo de percibir, es decir, del modo en que el sujeto establece su relacin con el numen en la
experiencia mstica. Existe una indudable asociacin entre percepcin y conocimiento. Podemos estar seguros de que varios ejemplos de experiencias
religiosas nos mostraran la importancia que revisten los conocimientos sobre lo numinoso y sobre cmo abordarlo para construir un vnculo con l en
cualquiera de sus formas. Entonces, de qu modo es posible realizarlo sin la posesin de estos saberes que permiten tal relacin? La epistemologa
justamente posibilita esta meta. En cada uno de estos sistemas de creencia caracterizados por las especificidades irreductibles de sus propias configuraciones
numinosas, se circunscriben sistemas cognitivos que requieren de tcnicas concretas que hagan posible el contacto sujeto-numen que se consuma en la
experiencia mstica.
30


LA ESTRUCTURA EPISTEME-NUMEN

Los sistemas de creencia construyen sus propios mundos-otros. Estos sacro-espacios de alteridad se constituyen en la patria eterna de los nmenes que en
ella habitan. Tales alusiones denotan la versatilidad de la categora desarrollada por Otto para el estudio de las figuras simblicas que devienen en el otro del
sujeto creyente, el cul slo puede entrar en relacin con ellas en la instancia peculiar de la experiencia mstica. El numen o los nmenes, o lo numinoso en
general, pueden adoptar formas tan diversas, heterogneas y complejas como tantos sean los sistemas de creencia en los que aqullos se presenten. Lo
numinoso tratado apriorsticamente y sin un sistema simblico-creencial de referencia pierde su anclaje ontolgico-existencial y, por lo tanto, slo obtiene su
especificidad configuracional en el momento en que hacemos alusin a un sistema X. En consecuencia, puede uno referirse a nmenes estrictamente
determinados (n1, n2, n3, etc.) por el pensamiento nativo. As, como categora terica abstracta solamente sirve a la especulacin, de modo tal que
nicamente se posee de realidad (podramos decir de vida) cuando se introduce de lleno en el campo etnogrfico. Slo en esta manera la nocin de lo
numinoso se constituye en una herramienta susceptible de escudriar en el mundo otro nativo.

Ahora bien, este concepto que permite la evaluacin de las caractersticas, poderes, personificaciones, relaciones, mbitos de influencia, etc., de los nmenes
involucrados, implica necesariamente el manejo por parte de los sujetos de un conjunto de saberes relacionados con dichas ontologas.
31
Estos conocimientos
se adquieren tanto a travs del estudio y la reflexin como mediante la experiencia vivida en la prctica frecuente. Asimismo, la construccin de este saber
comporta la emergencia de epistemologas nativas diferenciales, cuya especificidad est dada por las configuraciones particulares del numen. Se incluye aqu,
por ejemplo, el cmo construir, manejar y experimentar la situacin de vnculo con lo numinoso; los mbitos propicios para su realizacin; las hermenuticas
generadas entorno a estas mismas experiencias msticas; las distintas modalidades de acceder a lo numinoso, etc. Es decir, el cmo se conoce acerca de lo
que se conoce. Es as que para dos sistemas de creencia dados (X, Y) se conforman marcos epistemolgicos particulares de abordaje de lo numinoso (e1, e2)
que hacen posible al sujeto el vnculo mstico con el mundo otro.

Este saber -que no es slo terico sino fundamentalmente pragmtico- forma parte de un sistema de prcticas (podramos decir de un habitus), al modo en
que fue definido por Pierre Bourdieu, que remite especficamente a un saber hacer.
32
Esta epistemologa, que involucra un conocimiento prctico, est
inextricablemente ligada a lo numinoso. Pero tambin se halla asociada a las tecnologas que el sujeto utiliza en su relacin con el numen. Debe recordarse
en este punto la necesidad de no concebir a estas tecnologas como una mera herramienta externa instrumentalizadora para obtener un fin. En efecto, estas
tecnologas son cuerpo, son consciencia, y forman parte del ser como una totalidad. Tampoco son innatas al modo de la competencia chomskiana, sino
adquiridas en un proceso de socializacin a la manera del habitus bourdieuano. Estas tecnologas del ser de uso individual o colectivo, conscientes o
inconscientes, entramadas en los cuerpos y en las mentes, adquiridas, comportan al igual que lo numinoso y las epistemologas saberes bien concretos. Es
lcito entonces afirmar que en cada uno de los sistemas particulares se presentan, junto a las mencionadas configuraciones de lo numinoso y a las
epistemologas, ciertas tecnologas del ser (t1, t2, t3, etc.) que hacen posible la aproximacin del sujeto con el mundo otro y la consecuente construccin de
algn tipo de vnculo con el numen.

La consecuencia ms directa de todo esto es que el sujeto no se lanza al encuentro de lo numinoso en un estado de desnudez ontolgica, sino que lo hace
con las vestimentas provistas por un conjunto de saberes que posibilitan la constitucin de este vnculo simblico-existencial. Es necesario entonces
detenerse en las cualidades de estos particulares conocimientos. En primer lugar, debe sealarse su carcter nativo-cultural, es decir, la especificidad que lo
asocia a un particular sistema de creencia definiendo una cierta dimensin identitaria (esta ltima sin duda junto a otros elementos en los que no nos hemos
detenido). Cabra mencionar aqu las tradiciones de las cuales muchos de estos grupos se hacen eco incorporando y resignificando saberes precedentes. Un
segundo aspecto relacionado con el anterior es el matiz profundamente heterogneo que parece caracterizar a estos saberes. En este sentido, a los
conocimientos sobre lo numinoso, las epistemologas, las tecnologas y las tradiciones -que ya de por s dibujan un paisaje bastante heterclito y complejo-,
se suman a menudo saberes cuyo origen se encuentra fuera de la propia doctrina o teologa. Me refiero a conocimientos profanos como historia, poltica,
economa, ciencia, etc., que engrosan el campo cognitivo y juegan un papel de no poca envergadura en los procesos hermenuticos del numen. En otro
trabajo analic el modo en que los saberes mdicos eran incluidos en la construccin de un discurso interpretativo en relacin con un supuesto caso de
posesin diablica, junto a otros elementos estrictamente teolgico-doctrinales.
33


Un ltimo punto a ser mencionado, que se desprende de todo este trabajo, es el vnculo inextricable que dichos saberes guardan con el numen. Estos
conocimientos heterogneos de los sujetos conforman un campo cognitivo desde el cual se torna viable cualquier relacin construida con lo numinoso
pudiendo, por otra parte, ser comprendido dicho campo dentro lo que Foucault denomin como "episteme"
34
. Este autor se refiri a esta nocin no en los
trminos de "una teora subyacente, sino un espacio de dispersin, un campo abierto y sin duda indefinidamente descriptible de relaciones"
35
. Foucault
emplea la idea de episteme para aludir a las matrices de pensamiento -nutridas evidentemente por una enorme cantidad de conocimientos- de un perodo
histrico relativamente prolongado -por lo cual dichos saberes son particulares a esta etapa-, con el objeto de explicar la emergencia de determinados
paradigmas cientficos (por ejemplo, el modelo mdico o las ciencias humanas) as como la constitucin de ciertas maneras de conceptualizar algunos
aspectos de la realidad, cualesquiera que stos sean (por ejemplo, la locura).

La perspectiva foucaultiana, ms genealgica que histrica, apunta justamente a concentrarse en lo disperso, lo confuso, lo heterogneo, lo conflictivo. Por lo
cual esta visin no slo trasunta una crtica a ciertas formas de hacer historia (tal como el mismo autor lo seala), sino que adems se encuentra
perfectamente reflejado en la nocin misma de episteme. En este sentido, Foucault afirma que en "una cultura y en un momento dados, slo hay siempre
una episteme, que define las condiciones de posibilidad de todo saber, sea que se manifieste en una teora o que quede silenciosamente investida en una
prctica"
36
. La episteme est dirigida a dar cuenta del campo cognitivo de una cultura, de un tiempo histrico y, en consecuencia, de la heterogeneidad y
complejidad intrnseca a esta particular unidad analtica de conocimientos. Es a partir de una determinada episteme que una sociedad construye sus modelos
de ciencia, de pensamiento y de abordaje de la realidad. Mi adopcin del concepto de episteme apunta justamente a rescatar estos elementos histricos,
difusos, complejos y heterclitos pero no ya a un nivel macro-cultural, sino a un plano micro-sociolgico circunscripto a las fronteras ambiguas de un sistema
de creencia. Los saberes antes mencionados referidos a lo numinoso, las epistemologas, las tecnologas y las tradiciones (que intervienen directamente en la
creacin y re-creacin de los elementos anteriores), pueden ser subsumidos dentro de la nocin de episteme
37
.

Por lo tanto, lo que aqu fue entendido como experiencia mstica -que en el sentido sui generis adoptado involucra cualquier tipo de acto, prctica o situacin
a travs de la cual el sujeto creyente construye algn tipo de vnculo con lo numinoso-, comporta la injerencia y el interjuego de las dimensiones denotadas
en el numen y en la episteme. Por tal motivo, este tipo de experiencias religiosas pueden ser analticamente abordadas en la investigacin antropolgica
desde lo que aqu se denomina como la estructura episteme-numen. Esta estructura de naturaleza vincular caracteriza la experiencia vvida en la que se
refleja cuando el sujeto mismo se torna en puente humano entre las dimensiones epistmicas y numinosas, en la inmediatez de la situacin concreta de la
experiencia mstica. En consecuencia, encarar la empresa de estudiar la constitucin del vnculo sujeto-mundo-otro desde el marco conceptual aportado por
la estructura episteme-numen, implica atender a la articulacin de ciertos saberes de orden sociocultural -que comportan dimensiones epistemolgicas,
tecnolgicas, numinosas y sensorio-perceptivas-, que slo se revelan en el escenario etnogrfico de la experiencia religiosa.


Marcel Mauss acu el trmino de "tcnicas corporales" para referirse a "la forma en que los
hombres, sociedad por sociedad, hacen uso de su cuerpo en una forma tradicional.
CONCLUSIN

En este breve trabajo hablamos de la estructura episteme-numen, la cual present como una constante esencial de carcter relacional presente en diferentes
religiosidades. Asimismo, dijimos que puede entenderse como un marco analtico de trabajo para el abordaje de las experiencias religiosas. Estas ltimas
definidas como un particular constructo nativo para la constitucin de algn tipo de vnculo con la esfera de lo numinoso. En tanto que la estructura
episteme-numen fue mostrada como un recurso terico para explicar el modo en que el sujeto vive, experimenta y construye su relacin con el numen. Por
lo tanto, esta estructura de relacin concibe al sujeto inmerso en una episteme -como campo cognitivo de saberes heterclitos e indisolublemente ligados a
ciertas prcticas-, que se torna en la condicin necesaria para el encuentro del numen. Este recurso analtico puede ser pensado como un marco referencial
intermedio de traduccin entre el mundo otro sacro-simblico interviniente en la experiencia religiosa, y el mundo racional-explicativo del antroplogo. En
este punto considero necesario hacer algunas aclaraciones respecto a este enfoque.

En primer lugar, debe destacarse que lo que fue presentado de manera conceptualmente desmenuzada, en el campo etnogrfico puede encontrarse (y es lo
que coloca mayores obstculos a nuestra investigacin) de una manera tan imbricada, que slo el estudio microscpico y detallado puede establecer. Lo cual
implica por parte del antroplogo un proceso de des-construccin y re-construccin para lograr la explicacin de lo que se est produciendo. En segundo
lugar, hay que recordar que los trminos tericos a los que se ha hecho referencia remiten a categoras analticas que se diferencian sustancialmente de las
empleadas en los contextos nativos. Por lo cual como elementos analticos slo pueden servirnos para pensar determinado tipo de experiencias, invistindose
de un sentido verdadero cuando son confrontadas con el campo o, mejor an, cuando ellas constituyen sus propios significados en el espacio nativo. En
tercer lugar, este enfoque microscpico, concentrado en las experiencias religiosas, tiene que ser necesariamente complementado con una perspectiva
macroscpica que establezca los vnculos de estructuracin de estas experiencias con el contexto sociocultural mayor del cual forman parte. Evitar el
reduccionismo resulta fundamental para no perder de vista su relacin con procesos sociales de amplio alcance.

Dos observaciones restan formular en relacin con el enfoque propuesto. Primeramente, el vinculado con la denominacin frecuente de sistema de creencia o
religin en general para aludir a conglomerados humanos concretos. En muchos casos, la referencia a un sistema de creencia dado parece suponer que se
est frente a un grupo determinado (no importa cual) que sostiene una particular teologa fundada en el acto de creer, es decir, en la fe. Postura que, segn
creo, elimina la posibilidad de evaluar los procesos subyacentes de sostenimiento y re-creacin de tal accin. Es decir, el dogma, la teologa o la doctrina -en
tanto saberes especficos sobre lo numinoso-, se encuentran "all" para ser seguidos, credos y, pocas veces, discutidos. Esta perspectiva se sostiene en dos
presupuestos. En primer lugar, conceptualiza ingenuamente a la teologa como un componente esttico sencillamente dado dentro del universo simblico
nativo. Ignorando, pese a aceptar las posibles transformaciones histricas sufridas, los resortes profundos de regeneracin que hacen posible la re-creacin
de los conocimientos. Por otra parte, supone un sujeto pasivo y limitado a un papel de receptor de un mensaje del que no es protagonista o slo lo es
secundariamente. En cuyo caso el individuo se presenta ms como seguidor que como hacedor de su propia teologa.

La ltima observacin que debe hacerse se relaciona directamente con la anterior formulacin. Esta consiste en considerar a los sistemas de creencia no slo
como sistemas de fe sino, adems, como sistemas cognitivos. La estructura episteme-numen propuesta presupone implcitamente que dichos sistemas no
slo re-producen determinados saberes sobre lo numinoso. Los re-crean introduciendo transformaciones mediante la produccin de nuevos conocimientos.
Los sujetos construyen y producen saberes en relacin con el mundo otro, lo cual implica tanto un sujeto activo como una relacin ms dinmica con el
numen. Este proceso no slo es terico y especulativo, sino que es verdaderamente experiencial; tornando a la instancia de la experiencia mstica como la
instancia misma de los procesos cognitivos de produccin de conocimiento sobre lo numinoso. Considero que quizs sea ste ltimo, fundamentalmente, el
aporte ms importante de la perspectiva propuesta en este trabajo.

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* Antroplogo (Universidad de Buenos Aires), Doctor en Antropologa, y Magster en Antropologa Sociocultural por la Memorial University of Newfoundland (Canad). Es investigador
del CONICET y profesor en la Universidad de Buenos Aires, Universidad Nacional de San Martn y Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, donde ensea antropologa de los
sistemas simblicos, y mtodos y tcnicas de investigacin etnogrfica. Sus trabajos focalizan temas de simbolismo, experiencia religiosa, historia, ritual e ideologa en el campo de la
antropologa de la religin, sobre la que public en revistas especializadas nacionales e internacionales. Es miembro del Consejo Directivo de la Asociacin de Cientistas Sociales de la
Religin del Mercosur, y Fellow del Clare Hall College de la Universidad de Cambridge.

1
R. OTTO, Lo Santo. Lo Racional y lo Irracional en la Idea de Dios, p. 16.

2
Ibid., p. 19.

3
Ibid., p. 21.

4
Ibid.

5
Ibid., p. 27.

6
Ibid., p. 29.

7
Ibid., p. 30.

8
Ibid., p. 33.

9
Ibid., p. 35.

10
Ibid., p. 10.

11
Ibid., p. 14.

12
Ibid., p. 15.

13
Ibid., p. 10.

14
F. FOUCAULT, Tecnologas del Yo y Otros Textos Afines; G. HARPHAM, The Ascetic Imperative in Culture and Criticism; L. MARTIN et. al., Technologies of the Self. A Seminar with
Michel Foucault; C. LEVI-STRAUSS, Introduccin a la obra de Marcel Mauss; M. MAUSS, Tcnicas y movimientos corporales.

15
Cf. G. A. LUDUEA, El silencio como prctica de ascesis corporal en una comunidad de monjes benedictinos.

16
Cf. F. FORNI, Nuevos Movimientos Religiosos en la Argentina, p. 13.

17
M. MAUSS, Ibd., p. 337.

18
M. DOUGLAS, Smbolos Naturales. Exploraciones en Cosmologa, p. 90.

19
Ibd., p. 94.

20
C. LEVI-STRAUSS, Ibd., p. 15.

21
F. FOUCAULT, Tecnologas del Yo y Otros Textos Afines, p. 48.

22
Ibd., p. 76.

23
G. LUDUEA, 2005. Asceticism, Fieldwork, and Technologies of the Self in Latin American Monasticism.

24
No es mi intencin analizar las transformaciones que estas tcnicas experimentaron a lo largo de su desarrollo histrico. Aunque es claro que las mismas se encuentran fuertemente
emparentadas con ciertas prcticas que an continan llevndose a cabo en las comunidades monsticas (ejemplos de ello lo constituyen el silencio, el ayuno, el celibato, la confesin,
etc.). Incluso el mismo Foucault rastrea la genealoga del psicoanlisis freudiano hasta llegar a estas tecnologas, cf. L. MARTIN et. al., Ibd.

25
A este respecto y en relacin con el espiritismo kardecista se afirm que "hay un acceso a la experimentacin personal de las personas comunes: contactos con entidades
espirituales personalizadas (espritus de difuntos). Todo esto atravesado por un ntido vector o tensin de acercamiento constante a la verdad y a la tica (en coincidencia
paradjicamente con el espritu evolucionista)", F. FORNI, Ibd., p. 17.

26
Cf. C. LEVI-STRAUSS, Mito y Significado, p. 40.

27
Ibid., p. 39.

28
Ibd., p. 24.

29
G. BATESON, Ibd., p. 100.

30
En este sentido se ha afirmado que "en tanto que el mundo del monje es trascendente [] la relacin con Dios es completamente subjetiva y el monje slo puede experimentar a
Dios a travs de su propia humanidad -sus sentidos y los significados ordinarios de la percepcin humana", V. REIDHEAD, Ibd., p. 15.

31
Vase, por ejemplo, un caso tomado del espiritismo, G. A. Luduea, Cosmologa y epistemologa espiritualista en la Escuela Cientfica Basilio.

32
P. BOURDIEU, El Sentido Prctico.

33
Este hecho demuestra que estos sistemas no pueden ser considerados aisladamente, sino como parte integrante de un contexto histrico-social al cual pertenecen y al cual son
permeables.

34
M. FOUCAULT, Respuesta a Esprit; Ibd., Las Palabras y las Cosas. Una Arqueologa de las Ciencias Humanas.

35
Ibd., Respuesta a Esprit, p. 63.

36
Ibd., Las Palabras y las Cosas. Una Arqueologa de las Ciencias Humanas, p. 166.

37
Advirtase que aqu slo estn siendo contemplados estos conocimientos en razn de la intervencin directa que ellos parecen desarrollar en el contexto de las experiencias de
relacin con el numen. Esta consideracin no descarta por cierto la posibilidad de que se presenten otros saberes ya sea a nivel de este tipo de situaciones, o a nivel del sistema de
creencia tomado en general.

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NEUROTEOLOGA Y EXPERIENCIA MSTICA

Patricia Arca Mena *
La neuroteologa es una rama de las neurociencias que se ocupa del estudio de la neurobiologa de la religin y la espiritualidad. En otras palabras, es el estudio de la
interaccin de lo divino (theos) y lo humano (neuron). A lo largo de la historia se encontraron diferentes personalidades del mbito de la ciencia que se preguntaron sobre
la existencia de Dios, tales como Coprnico, que era cannigo; Gregor Johan Mendel, padre de la gentica y abad; John Polkinghorne, fsico y sacerdote anglicano; Manuel
Carreira, astrofsico y jesuita; Stanley Laki, historiador y padre dominico; o el mas reciente, Francis Collins director del Instituto Nacional de Investigacin de Estados
Unidos sobre Genoma Humano, autor de Cmo habla Dios? y Premio Prncipe de Asturias 2001 a la Investigacin Cientfica y Tcnica. Se han hecho diferentes encuestas
para tratar de determinar la distribucin de las creencias en funcin de las especialidades y se observ que los de mayor creencia espiritual eran los mdicos, seguidos en
orden decreciente por matemticos, bilogos, fsicos y qumicos.

La inauguracin del estudio cientfico natural de la religin se da en 1901 por William James, profesor de psicologa de la Universidad de Harvard. La serie de conferencias
que el estadounidense brind en la Universidad de Edibumburgo, y que luego fueron publicadas con el titulo "Las variedades de experiencias religiosas: Un estudio sobre la
naturaleza humana" se convirtieron en un clsico. Ya en 1950, Wilder Peinfield, neurocirujano canadiense, detect mientras preparaba a pacientes epilpticos para las
cirugas, y estimulaba el cerebro con electrodos, que al activar el lbulo temporal los paciente experimentaban experiencias msticas. Mas de 70 aos despus que James,
un psiquiatra de Pennsilvania, el Dr. Eugene DAquili, profesor de psiquiatra y, al mismo tiempo, antroplogo de la religin, retoma el tema de las bases neurobiolgicas
de las experiencias religiosas. En 1975 publica un articulo en la revista de Ciencia y Religion Zygon, con el titulo de "Los determinantes de la conducta ritual religiosa",
estimulando esta lnea de investigacin.

Patricia Arca Mena
arcaneurociencias@yahoo.com.ar
El neurotelogo Michael Persinger encontr que la espiritualidad tiene una base neurolgica, y
con su equipo de investigadores desarroll un dispositivo llamado el "casco de Dios" que crea
un dbil campo magntico sobre los lbulos temporal y parietal derechos del cerebro, y
obtuvo como resultado el 80 por ciento de experiencias religiosas. Tres dcadas ms tarde, un
neurocientfico budista, Todd Murphy (independiente, pero en contacto con Persinger), realiz
una versin de la Mquina de Dios llamada Shakti (trmino hind de la divinidad).

Herbert Benson, un cardilogo de la Harvard Medical School estableci que el sistema de
respuesta al estrs afecta a todo el sistema nervioso y que la meditacin con mantras ayuda a
relajarlo, baja la presin arterial, mejora la salud del corazn y prolongar la vida, adems de
dar felicidad y de generar el sentimiento de estar ms cerca de una entidad trascendente,
entre otras ventajas.

James Austin, neurlogo del Instituto Tecnolgico de Massachussets, propone que las
experiencias religiosas se daran por una inhibicin de la amgdala y zona parieto temporal, y
una activacin de la corteza prefrontal. Andrew Newbwerg, neurotelogo de la Universidad de
Pennsilvania, explor los cerebros de monjes tibetanos y franciscanos con SPECT. Observo
que la meditacin desactiva las zonas del cerebro que regulan la personalidad y desciende la
actividad parietal. De este modo el sujeto podra sentirse fundido con la totalidad al perder la
capacidad de distinguirse de los dems y la orientacin corporal espacial.

Rick Strassman, un psiquiatra de Nuevo Mxico, fue el primer investigador en obtener
permiso para experimentar con drogas psicodlicas en humanos en los aos 70. Y de sus
estudios surgi el planteo de la hiptesis de la "molcula espiritual": la DMT
(dimetiltriptamina) sintetizada en la glndula pineal, llamada por los msticos como "el tercer
ojo". Lars Farde, profesor de psiquiatria del instituto Karolinska de Estocolmo, estudi la
relacin del hecho religioso con la serotonina y su receptor 5- HT1A. Concluy que existe una
alta correlacin entre las funciones cerebrales y la personalidad con respecto a estos
receptores. As, podra existir una base qumica para creer en un ser superior.
Roland R. Griffiths de la Universidad John Hopkins, someti a voluntarios sin experiencia
previa en alucingenos a diferentes dosis de psilocibina (alcaloide presente en los hongos)
obteniendo un 61 por ciento de experiencias msticas completas. Richard Savidson,
neurotelogo de la Universidad de Wisconsin, estudio monjes tibetanos con
electroencefalogramas durante meditacin y descubri patrones mayores de ondas gamma.
En 1994 el educador Laurence O. McKinney en Neurotheology: Virtual Religion in the 21st
Century. Ramachandran Vilayanur, neurlogo, neurotelogo, profesor y director del
laboratorio del Cerebro y Percepcin de la Universidad de California en San Diego, propuso "la
maquina espiritual" en donde estableca que la intensidad de los sentimientos religiosos podra
depender de aumentos de la electricidad del lbulo temporal y llamo a ste ltimo "Punto de
Dios".

Dean Hammer genetista del National Cancer Institutes de Estados Unidos estudi y postul al
gen VMAT2 como el de la autotrascendencia o espiritualidad. Por su parte, Rick Strassman,
psiquiatra de la universidad de Nuevo Mxico sugiri que, si dichos genes estn vinculados a
la dimeltitriptamina (nico psicodlico que produce naturalmente el cerebro), se podra
modificar artificialmente la gentica para modular los niveles de religiosidad. Laura Koening
estudio gemelos en Minesota en los aos 90, y en 2005 observ que si bien en la niez y
adolescencia tanto los gemelos como los no gemelos practicaban la misma fe religiosa que en
su casa, en la edad adulta los gemelos desarrollaron pautas religiosas comunes, mas all de
su crianza.

El neurotelogo Michael Persinger (izq) encontr que la espiritualidad tiene una base neurolgica, y
con su equipo de investigadores desarroll un dispositivo llamado el "casco de Dios" que crea un
dbil campo magntico sobre los lbulos temporal y parietal derechos del cerebro.
Mario Beauregard y Vicent Paquette, neurotelogos de la Universidad de Montreal, estudiaron con scanners de RMN a monjas mientras contaban experiencias religiosas y vio que se activaban al menos 12 regiones del cerebro,
entre ellas las involucradas en registro de emociones y conciencia. Actualmente dos autores Richard Dawkins y Francis Collins, ateo y creyente respectivamente, se han opuesto en sus posturas. El primero, en El espejismo de
Dios, bilogo evolutivo y profesor de Oxford, afirm que la creencia en un ser sobrenatural evita el progreso de la ciencia y evade la responsabilidad de explicar el mundo. Opina que, como un virus, infecta a los nios con teoras
incorrectas que dicen predicar la paz y generan en realidad intolerancia y guerras. El segundo, en Cmo habla Dios?, director del Instituto Nacional de Investigacin sobre Genoma Humano, afirmo que la ciencia y Dios estn en
armona y no existen antagonismos. Para el autor, la elegancia y complejidad del genoma humano son la prueba irrefutable de un creador.

Cuando la experiencia conlleva ciertas sensaciones de de trascender lo mundano y penetrar en una dimensin espiritual se habla de xtasis
mstico. Este fenmeno transcultural tiene registros en muchas sociedades y religiones diferentes.

La fe alivia el estrs ante las presiones cotidiana, fomenta actitudes de generosidad, altruismo, y mejora el comportamiento social y reduce la
depresin. Estas personas tienen mayor capacidad de autocontrol y regulan de manera ms eficiente sus actitudes y emociones. Las plegarias
por otros potencian la capacidad de perdonar.

Muchas personalidades histricas han tenido experiencias msticas, como Vincent Van Gogh (arriba, izq.), Juana de Arco (centro), Paulo de Tarso (San Pablo) (der.), Ignacio de Loyola (abajo, izq.), Sor Hildergard Von Bingen (centro), y el Dalai Lama
(der.).
La historia y los textos sagrados (no slo los cristianos) estn llenos de testimonios de personas que, de manera espontnea o provocada, logran alcanzar un "estado modificado de la conciencia". Cuando la experiencia conlleva
ciertas sensaciones de de trascender lo mundano y penetrar en una dimensin espiritual se habla de xtasis mstico. Este fenmeno transcultural tiene registros en muchas sociedades y religiones diferentes. En el citado 'Las
Variedades de la Experiencia Religiosas", William James comenta que la experiencia mstica es inefable, que quienes la experimentan refieren que no puede describirse en palabras adecuadas, que debe experimentarse
directamente, pues no es posible comunicarla ni transferirla a los dems. Y razona: "Por esta peculiaridad los estados msticos se parecen ms a los estados afectivos que a los intelectuales".

Muchas personalidades histricas han tenido experiencias msticas, como Vincent Van Gogh, William Bake, George Rusell, Juana de Arco, Ezequiel, San Pablo, Mahoma; Dante, Ignacio de Loyola, Bernardo de Claraval, Rumi, Jacob
Bohme , Ovidio, Al-Gazzali, Ibn Arabi, Hildergard Von Bingen y el Dalai Lama, entre otros. Y es as que diferentes autores han establecido una variedad de parmetros que debe tener la experiencia mstica para ser catalogada
como tal y diferenciarse de las diferentes patologas neuropsicolgicas, como psicosis, epilepsia, esquizofrenia, etc. Estos parmetros, similares para las diversas culturas, religiones y pocas de la humanidad slo marcan
diferencias segn la formacin y historia personal de lo vivido en la historia del sujeto. Las mismas podran resumirse en las siguientes:
Sensacin de unidad de todo lo existente.
Prdida del yo y del mundo (sujeto y objeto).
Prdida del sentido de la causalidad.
Sensaciones de fuerte tono afectivo: alegra, bienaventuranza, paz, vitalidad, bienestar fsico y mental.
Sensacin de estar en contacto con lo sagrado.
Sensacin de objetividad y realidad.
Superacin del dualismo y aceptacin de la paradoja.
Inefabilidad.
Transitoriedad: dura instantes, como mucho una o dos horas.
Cambios positivos persistentes en la actitud y conducta del sujeto.
Cualidad notica: estados de conocimiento de intuicin y verdad.
Sensacin de elevacin y/o flotar en el aire.
Referencia a la luz: fogonazos, luminosidad sostenida, presencia luminosa, fuego o calor intensos (generalmente blanca).
Numerosos autores han estudiado neurofisiolgicamente el desencadenante de la experiencia mstica. El resultado es una gran diversidad de teoras sobre las causas, desde pasivas a activas, naturales a provocadas, qumicas a
genticas, etc. Las inducidas seran provocadas por mtodos qumicos como por ejemplo el peyote, o mtodos naturales como la meditacin. Y es as que el hombre a lo largo de la historia desarroll diversas tcnicas por
activacin del sistema nervioso parasimptico, o del sistema nervioso simptico para poder provocarlas.


Beneficios de la espiritualidad

La espiritualidad o la religiosidad pueden ayudar a personas con traumatismo cerebral en su rehabilitacin (Waldron-Perrine y Rapport, 2011). La fe alivia el estrs del cerebro ante las presiones cotidianas (Tiger & McGuire,
2010), fomenta actitudes de generosidad, altruismo, y mejora el comportamiento social y reduce la depresin clnica (Norenzayan y Shariff, 2008). Los individuos religiosos son ms amables y rectos (Saroglou, 2010), tienen
mayor capacidad de autocontrol y regulan de manera ms eficiente sus actitudes y emociones con la finalidad de conseguir objetivos valiosos para ellos (McCullough, 2009), y las plegarias por otros potencian la capacidad de
perdonar (Lambert, 2010).

Creer en Dios puede bloquear la ansiedad y minimizar el estrs (Michael Inzlicht, 2009). La meditacin con mantras ayuda a relajar el sistema nervioso, baja la presin arterial, a mejorar la salud del corazn, a prolongar la vida,
a dar felicidad y generar el sentimiento de estar ms cerca de una entidad trascendente, entre otras ventajas (Herbert Benson, 2009). Por lo tanto, si la meditacin y la vida espiritual favorecen las tendencias a ser generosos,
amar al prjimo y desear el bien a los dems sin esperar nada a cambio; y si adems propenden al bienestar fsico, emocional e intelectual, es indudable que este tipo de pensamiento o filosofa puede llevar a una vida ms feliz.



* Mdica y docente universitaria (Universidad Maimnides). Doctora en psicologa por la UM. Es especialista en fitomedicina y medicina indigenista. Actualmente es miembro del Captulo Psiquiatra Espiritual de la APSA (Asociacion Argentina de Psiquiatra) e
investigadora en neuroteologa de la Fundacin DECYR.

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DIOS EN EL CUERPO: ANLISIS DEL APRENDIZAJE Y LA TRANSMISIN DE LA POSESIN EN CATOLICISMO CARISMTICO DE BUENOS AIRES

Nicols Viotti *
Este trabajo analiza las nociones de lo dado (don) y lo aprendido (ritual) en torno a las prcticas de posesin del Espritu Santo del catolicismo carismtico en
base a una etnografa sobre las llamadas nuevas religiosidades en un barrio de la zona norte de Buenos Aires. Discute la articulacin entre esas concepciones en
un proceso ms amplio de cambio religioso que redefine los lmites entre lo espiritual, lo mental y lo corporal en concepciones holsticas con un nfasis en la
transformacin, la calidad de vida y el confort personal. Muestra finalmente la importancia de reconocer un grado de diferencia significativa entre las
concepciones eruditas sobre el bienestar personal en el contexto cosmolgico diferencial en el que se inscriben las nuevas religiosidades de los sectores medios,
an cuando se manifiesten en un espacio "central" de la cultura urbana letrada.

La reconfiguracin contempornea del espectro religioso, incluso la propia redefinicin de lo que se entiende por ese trmino, resulta un proceso significativo de
cambio cultural que obliga a profundizar en los procesos de reconceptualizacin de identidades que excedan lo propiamente religioso. De tal modo, si buena
parte de los esfuerzos contemporneos se han abocado a mostrar como las identidades religiosas cambian en los sectores medios, resulta necesario indagar con
mayor profundidad como los modos de vida, es decir tanto los valores como las formas cotidianas de relacin entre humanos y no humanos, constituyen un
aspecto sustancial para entender los procesos de identificacin y diferenciacin en torno a la nocin de "clase media". Aunque sea importante considerar los
procesos de adhesin al carismatismo catlico o las llamadas nuevas espiritualidades alternativas, resulta necesario tambin entender la religiosidad en tanto un
modo de vida y no solamente como un proceso de adhesin conciente y declarado a una religin instituida.

En base a dos ejemplos extrados de mi propio trabajo de campo sobre las nuevas religiosidades en el contexto letrado, psicologizado y secularizado de algunos
mbitos de la zona norte de Buenos Aires, muestro la importancia de considerar en conjunto tanto las formas de socialidad como las formas de jerarquizacin
que estas movilizan. Los anlisis que ponen el nfasis unilateral en las relaciones de delimitacin social corren el riesgo de obscurecer los mecanismos
micropolticos en que estos procesos ocurren como consecuencia de complejas formas de socialidad y de construccin de la persona que exceden las
posibilidades de anlisis aqu presentes. En esta ocasin adopto la perspectiva de un camino posible de dilogo y articulacin entre dos redes de la llamada
Nueva Era y el catolicismo carismtico con las formas de jerarquizacin que all se desarrollan. Considero que pensar stas en simultneo con el resto de las
relaciones que ordenan un rgimen de vnculos entre personas, cosas y entidades sagradas es una perspectiva de anlisis que puede hacernos entender ms y
mejor esos procesos.

Prcticas de posesin del Espritu Santo del catolicismo carismtico en Buenos Aires. Esta prctica religiosa redefine los lmites entre lo espiritual, lo mental y lo corporal en
concepciones holsticas con un nfasis en la transformacin, la calidad de vida y el confort personal.
Prcticas como la imposicin de manos, la oracin y la "vivencia" del Espritu Santo son habituales en un contexto de reduccin de la distancia con Dios que ofertan las misas de sanacin y los grupos de oracin
carismticos. Por otro lado, la meditacin, las prcticas centradas en la "nueva conciencia del cuerpo" y en el fluir de la Energa, acompaan un movimiento de integracin holstica que suele articular aspectos de la vida
cotidiana con el ecologismo y la "vida sana" en una enorme diversidad de prcticas alternativas que van desde el yoga, las terapias corporales, el neoshamanismo y los heterogneos saberes de la autoayuda.

En sntesis podramos decir que, si el foco del anlisis es un modelo de relacin y de valores, y no simplemente una identidad o una serie de rasgos entendidos como religiosos, los regimenes de socialidad carismticos
y de las llamadas espiritualidades A diferencia de los recursos idealmente trascendentes que suponen un tiempo distendido y una localizacin indefinida, como por ejemplo el catolicismo romano o el psicoanlisis -
recursos dominantes en este horizonte cultural-, el Espritu Santo y la Energa producen transformaciones benficas casi instantneamente, acompaadas de vivencias intensas localizadas en el cuerpo y en el ambiente
inmediato, un hecho que trae aparejado tanto relatos sobre la transformacin personal radical como controversias sobre el estatuto del bienestar, percibido a veces como "mgico" y por ende como falto de "seriedad" o
incluso como resultado de la "manipulacin".



* Socilogo (Universidad de Buenos Aires) y Doctor en Antropologa Social por el Programa de Pos graduacin en Antropologa Social del Museu Nacional de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (PPGAS-MN-UFRJ). Sus intereses de investigacin
involucran areas tales como la religiosidad en relacin con la cultura moderna, las prcticas de bienestar espiritual, cambio cultural y procesos de jerarquizacin moral y social con nfasis en los sectores medios. Tiene experiencia de campo en el area
andina (NOA) y en el rea urbana de Buenos Aires en donde se ocup de analizar el cambio religioso en la difusin del catolicismo carismtico y prcticas religiosas alternativas.

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Nicols Viotti
nicolas.viotti@gmail.com




Eventos



LA CONVENCION ANUAL DE LA PARAPSYCHOLOGICAL
ASSOCIATION EN CURITIBA, BRAZIL

Alejandro Parra*
Entre los dias 18 hasta 21 agosto 2011 se celebr 54ta. Convencin Anual de la Parapsychological Association (PA) en el Centro Facinter Garcez de la ciudad de
Curitiba, Paran, Brasil. La convencin incluy la presentacin de 19 estudios a lo largo de 13 sesiones, cuyos participantes vinieron de Argentina, Inglaterra, Alemania,
Islandia, Japn, Suecia, Estados Unidos y, por supuesto, muchas regiones de Brasil.

La convencin comenz con bienvenida de Marios Kittenis, coordinador del evento, y de David Luke, Presidente de la PA durante el perodo 2009-2011. Destacados
cientficos y otros acadmicos de todo el mundo se reunieron para presentar las ltimas investigaciones en parapsicologa y otros fenmenos y experiencias. La
convencin fue abierta al pblico, con presentaciones en ingls pero con traduccin simultnea del ingls al portugus (usualmente este servicio no est disponible en
otras convenciones). Adems, la convencin coincidi con el "Sptimo Encuentro Psi" organizado por la Universidad Esprita Becerra Menezes (UNIBEM) y la Sexta
"Jornadas de Estados Alterados de Consciencia" coordinada por Fbio Eduardo da Silva y su equipo.

Se present una amplia variedad de temas en las sesiones, en su mayora dentro de una de las siguientes reas: estados alterados, mediumnidad y supervivencia,
estudios clnicos, apariciones, abordaje psicolgico de experiencias paranormales, y aspectos psicofisiolgicos. Uno de los aspectos ms destacados de este ao fue el
enfoque transcultural dada a la parapsicologa, con nfasis en la mediumnidad. A pesar de que todos los trabajos presentados son dignos de mencin, a fin de presentar
una visin general de toda la convencin, resumir slo algunos de los estudios presentados en las reas mencionadas. La convencin comenz con la presentacin de
la edicin portuguesa del libro Varieties of Anomalous Experience: Examining the Scientific Evidence [Variedades de la experiencia anmala: Examinando su Evidencia
Cientfica], editado por psiclogos Etzel Cardea, Steven Jay Lynn, y Stanley Krippner, publicado por primera vez en el ao 2000 por la American Psychological
Association, que prximamente tendr su segunda edicin.

Alejandro Parra*
rapp@fibertel.com.ar


Participantes de la 54ta. Convencin Anual de la Parapsychological Association.
Hubo dos sesiones sobre Estados Alterados y un panel sobre el mismo tema. Etzel Cardea, present "Hipnotizabilidad, alteracin de la conciencia, y otras variables como predictores del rendimiento en una prueba psi en
Ganzfeld" del Centro para la Investigacin de la Conciencia y la Psicologa Anmala (Departamento de Psicologa de la Universidad de Lund, Suecia). Los investigadores examinaron cmo la hipnotizabilidad, la disociacin, las
alteraciones de la conciencia, la creencia en el xito, y las experiencias psquicas se relacionan con las puntuaciones psi en Ganzfeld. Sus resultados pueden ser un buen indicador de la relacin entre un estado alterado de la
conciencia y psi, pero slo en el grupo de individuos de alta hipnotizabilidad.

El panel de Estados Alterados, presidido por David Luke del Reino Unido (Departamento de Psicologa y Orientacin, Universidad de Greenwich), reuni a Ede Frecska de Hungra (Departamento de Psiquiatra de la Universidad
de Debrecen), Stanley Krippner (Universidad Saybrook de San Francisco, California), Luis Eduardo Luna de Florianpolis, Brasil (Centro de Investigacin Wasiwaska para el Estudio Psicointegrador de las Plantas, Arte Visionario
y Conciencia) y Michael Winkelman (Escuela de la Evolucin Humana y Cambio Social, Universidad Estatal de Arizona, Estados Unidos) para examinar el efecto de la ayahuasca y las experiencias humanas excepcionales. Este
panel discuti el uso de la coccin sacramental de la ayahuasca, y su papel en la facilitacin de experiencias humanas no convencionales. Los expositores presentaron diferentes perspectivas sobre el uso de la ayahuasca y sus
efectos desde una perspectiva antropolgica, psicolgica, psiquitrica, neurocientfica y fsica, y llevaron a cabo una discusin conceptual, experiencial, fenomenolgica, neurobiolgica y multicultural del rol de la ayahuasca en
la investigacin parapsicolgica.

El segundo panel fue "Orientaciones Futuras para el Estudio de la Mediumnidad Mental" presidido por Carlos S. Alvarado. Segn Alvarado, las investigaciones parapsicolgicas de la mediumnidad mental han sido diseadas para
evaluar la posible adquisicin de informacin verdica del medium. Sin embargo, la mediumnidad es un fenmeno complejo en el que lo parapsicolgico puede interactuar con variables, entre otras, por ejemplo, psicolgicas,
antropolgicas, psiquitricas o sociolgicas. Tambin se refiri al estudio de las posibles relaciones entre la mediumnidad y los sueos, psicopatologa, y procesos psicosociales, bienestar y cuestiones involucradas en el
desarrollo de la mediumnidad y el uso de mtodos cualitativos de investigacin. Alvarado analiz la mediumnidad como un rea descuidada de la investigacin, debido a que puede haber relaciones positivas entre la
mediumnidad y los sueos. Estas relaciones sugieren un sustrato comn, como el funcionamiento del subconsciente. Siguiendo el conocido sistema de anlisis de contenido de los sueos de Hall-van de Castle, Alvarado sugiri
que los investigadores podran codificar los sueos de los mdiums en trminos de categoras, por ejemplo, personajes en sueos, interacciones sociales, actividades, y emociones, y compararlos con los sueos de personas no
mediums. Incluso explorar si los sueos de los mediums que muestran ms evidencia de procesos primarios del pensamiento -contenido inusual, simbolos, aspectos ilgicos de la vida onrica y la vida mental de mdium-
pueden afectarse recprocamente.

El panel coordinado por Carlos S. Alvarado "Orientaciones Futuras para el Estudio de la Mediumnidad Mental" en el que participaron, de izq. a der., Chris Roe, Alexander Moreira-Almeida, Etzel Cardea, y Wellington Zangari.
Alexander Moreira-Almeida de Juiz de Fora, Brasil (Escuela de Medicina, Universidad de Juiz de Fora) explor la relacin entre la mediumnidad y la salud mental. Moreira expres que la mediumnidad est relacionada con las
experiencias anmalas y pueden ser confundidas con psicosis y sntomas disociativos. Estas experiencias presentan un desafo para el diagnstico diferencial. A fines del siglo XX, los manuales de diagnstico psiquitrico
comenzaron a ser ms abiertos a la posibilidad no patolgica de las experiencias medimnicas, sin embargo, ha habido una falta de directriz emprica para el diagnstico diferencial que permita distinguir entre experiencias
espirituales saludables y el trastorno mental. Moreira tambin revis la investigacin en psiquiatra y psicologa actual que investiga la relacin entre la salud mental de los mediums y el diagnstico diferencial entre la
mediumnidad y trastorno mental. Con frecuencia, la mediumnidad cursa con experiencias disociativas y psicticas, e incluso puede causar dificultad transitoria, pero no necesariamente es parte de un trastorno mental.

Elizabeth C. Roxburgh y Chris A. Roe de Northampton, Reino Unido (Centro para el Estudio de los Procesos Psicolgicos Anmalos, Divisin de Psicologa de la Universidad de Northampton) expresaron que es necesario trabajar
de manera ms sistemtica, y emplear un abordaje mixto que combine los datos cualitativos con los cuantitativos para dar una explicacin ms completa al fenmeno de la comunicacin medimnica. Si bien la investigacin
cuantitativa puede explorar si la mediumnidad se relaciona con bienestar o el malestar psicolgico, un estudio etnogrfico con observacin del entrenamiento de la mediumnidad, por ejemplo, como un abordaje metodolgico
cualitativo, podra explorar qu prcticas son importantes y porqu, cmo se desarrolla la mediumnidad y qu tcnicas se aprenden para controlarla. La combinacin de este abordaje nos permitarn explorar si la funcin del
mdium a travs del entrenamiento de la mediumnidad tiene algn impacto en la salud mental.

Finalmente, Wellington Zangari y Everton de Oliveira Maraldi advierten que la mediumnidad mental -a menudo negada- pudo haber afectado la comprensin de sus posibles manifestaciones paranormales (fsicas o mentales),
por ejemplo, haciendo caso omiso a la vida emocional, cognitiva, sexual y social del medium: Oliveira Maraldi expres cmo el conocimiento de la vida y contexto social de los mediums pueden ser tiles para comprender la
complejidad del fenmeno, y cmo el contexto social ha influido en el desarrollo de la mediumnidad. Ambos autores discutieron cmo la dimensin socio-histrica e institucional de la mediumnidad, especfica para cada
contexto cultural, condiciona o afecta los fenmenos de un medium y su grupo.

Wellington Zangari y su equipo de la Universidad de So Paulo (junto a Alejandro Parra) se refiri a la riqueza cultural de Brasil y los profundos contrastes sociales del pas como un contexto para desarrollar investigacin psi.
Carlos S. Alvarado de Virginia Beach (Atlantic University), analiz a aquellos parapsiclogos que escriben sobre aspectos de la historia de su campo. Centrado en algunos de los problemas que producen visiones incompletas o
sesgadas de la evolucin de la parapsicologa, Alvarado encontr dos problemas: El primero es que la literatura presenta la obra de personas conocidas (por ejemplo, Myers y Gurney), sin mencionar otros actores histricos; y
el segundo, es cuando el pasado es visto en trminos de su relacin con ideas olvidadas que ya no son populares o son indeseables actualmente, lo cual puede tener relevancia para nosotros.

El estudio de John B. Alexander, "Fenmenos psi en el mundo real", examin aquellos estudios que sientan una base de aplicacin prctica para los fenmenos psi. Desde una perspectiva secular, la aplicacin de la visin
remota, las experiencias cercanas a la muerte, e incluso los avistajes de OVNIs en algunos pases tecnolgicamente desarrollados, inhibe la aceptacin general de capacidades que pueden ser de utilidad.

"La Alteracin de la Conciencia es una Cosa Esplendorosa" fue la tercera de las conferencias invitadas a cargo de Etzel Cardea, quien desafi la nocin segn la cual los estados alterados de conciencia, por definicin, son
generadoras de creencias irracionales o delirantes acerca de si mismo y del mundo, y examin la evidencia que demuestra que la alteracin de la conciencia es parte de nuestra naturaleza y puede servir para cinco propsitos:
Primero, hacer pequeos ajustes para ser ms eficaces en nuestras tareas cotidianas, segundo, alcanzar el mayor placer que podamos, tercero, ser ms creativos, cuarta, aumentar las posibilidades de curacin de
enfermedades especficas y/o mejorar el significado de la vida, y quinto, permiten caminos epistemolgicos alternativos para comprendernos mejor a nosotros mismos y al universo en general.

Como Presidente de la PA, David Luke present a Michael Winkelman, autor de varios libros sobre chamanismo, medicina psicodlica e investigacin de la conciencia, en la Conferencia J.B. Rhine de la Cena de Clausura de la
Convencin, titulada "Psicologa Evolutiva y Estructura Profunda de Psi: El paradigma chamnico". Segn Winkelman, la relacin entre los chamanes con la biologa humana permite comprender los orgenes evolutivos de la
religin y tambin de las capacidades psi. Este abordaje identifica tres ventajas evolutivas: coordinacin grupal, habilidades informacionales de los estados alterados de conciencia, y la creencia en la existencia de los espritus.
Winkelman examina estos tres pilares del chamanismo en trminos de su ventaja evolutiva y clasifica los contextos en los que las capacidades psi pudieron haber evolucionado junto a otras capacidades humanas.

Otra presentacin incluy los avances de la parapsicologa en Brasil. Wellington Zangari (Universidad de So Paulo) se refiri a su riqueza cultural y los profundos contrastes sociales del pas como un contexto para desarrollar
investigacin psi. A pesar de muchas dificultades, la investigacin psi est progresando en Brasil. Zangari se centr en las conquistas acadmicas, especialmente el desarrollo de proyectos de investigacin, tesis de maestra y
tesis doctorales en algunas de las universidades ms importantes, y la creacin de centros universitarios para su estudio en el Instituto de Psicologa de la Universidad de So Paulo. Estos avaces han ayudado a superar
barreras lingsticas y culturales, y ha generado buenas perspectivas para el futuro.

En la sesin "Supervivencia despus de la muerte", Chris A. Roe present un estudio sobre la teora de la resonancia mrfica con reconocimiento de los smbolos de la caligrafa china. Como muchos parapsiclogos
probablemente saben, la teora de la resonancia mrfica de Sheldrake sugiere la existencia de un medio por el cual pensamientos o comportamientos de organismos fsicamente aislados pueden converger de maneras
diferentes a otras formas de aprendizaje (por imitacin, por ejemplo). Sheldrake tambin sugiere que la adquisicin del lenguaje puede estar influenciada por la resonancia mrfica de agentes parlantes anteriores. Roe y sus
colaboradores estn llevando a cabo pruebas parapsicolgicas de esta teora que consiste en actividades de aprendizaje de un idioma desconocido para el participante a travs de un canal psi.

Elizabeth C. Roxburgh examin estudios de mediumnidad mental mediante el mtodo de anlisis fenomenolgico de los mediums para demostrar si es posible explicar la mediumnidad en trminos de supervivencia en lugar de
explorar los significados subjetivos de las habilidades de los mediums adoptando un enfoque orientado hacia el proceso. Roxburgh mape las interpretaciones de los mediums, independientemente de la ontologa real de la
mediumnidad, y para ello aplic una metodologa cualitativa para analizar la mediumnidad desde una perspectiva fenomenolgica. Tambin administr entrevistas semi-estructuradas a diez mdiums espiritistas.

Detalle del pblico participante durante una de las sesiones.
Simon J. Sherwood (Centre for the Study of Anomalous Psychological Processes de la Divisin de Psicologa de la Universidad de Northampton) de Inglaterra, analiz el inters de las variables ambientales en casos de
apariciones y poltergeist. Sherwood ha comenzado a examinar la sensibilidad del medio ambiente en ciertos individuos, y sostienen que hay personas particularmente sensibles al medio ambiente que son ms propensas a
tener experiencias aparicionales. De modo que es posible que estas personas respondan ms a los efectos de variables ambientales que causan las experiencias, o bien es posible que estas personas tengan ms probabilidades
de detectar su presencia, asumiendo que las apariciones son objetivamente reales. Algunas dimensiones de personalidad que podran diferenciar entre estos ambos grupos incluyen la propensin a la fantasa y la
transliminalidad. Aunque Sherwood no tiene aun resultados, su hiptesis es que quienes han tenido experiencias aparicionales puntan significativamente ms alto en transliminalidad y sensibilidad ambiental en comparacin
con un grupo control (sin experiencias).

Hideyuki Kokubo de Tokio, Japn, present los resultados de experimentos realizados en el Institute for Living Body Measurements (International Research Institute Chiba de la Universidad de Meiji) basado en las prcticas de
curacin utilizando un mtodo de medicin mediante gas en el que se emplearon trozos de Cucumis sativus (pepino chino). Sanadores practicantes de tcnicas de Qi-gong intentaron influir a los pepino como bio-sensores.
Cada sanador realiz dos ensayos de sanacin sin contacto en un lapso de 30 minutos con el objetivo de aumentar el olor de los pepinos, mientras que las muestras de control (sin influencia) estaban en otra habitacin.
Despus de las pruebas, todas las muestras se colocaron en contenedores separados a 24oC. Los resultados mostraron una tendencia favorable al sanador, en comparacin con el grupo control.

Annalisa Ventola, David Luke, Marios Kitenis, y Fbio Eduardo da Silva, junto a sus asistentes Mary-Jane Anderson, Julieta Amabile Pianaro, Sibele Pilato, Pontes Estevo y Marcia Presezeniak, hicieron enormes esfuerzos en la
organizacin y la organizacin de esta convencin agradable e informativa. A partir de esta convencin, Alejandro Parra asumi la presidencia de la PA, cuyo prximo encuentro en 2012 tendr lugar en Durham, Carolina del
Norte, auspiciado por el Rhine Research Center.



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Revista de libros


De Pablos, Fernando (2011). El Cerebro en la Noche: Fundamentos cientficos de los
sueos precognitivos. Murcia: Diego Marin Editor. ISBN: 978-84-8425-914-5. Pp.
383.

Fernando de Pablos, mdico e investigador espaol, ensea psicofisiologa y de psicopatologa
en la Facultad de Psicologa de la Universidad de Murcia, y ha ejercido como neuropsiquiatra,
tanto en Murcia como en la Universidad Estatal de Nueva York. El Cerebro en la Noche es
producto de un autoanlisis de sus propias experiencias precognitivas, parte de lo cual ha
publicado originalmente en ingls en Precognitive Memory (2006) y varios artculos en el
Journal of the Society for Psychical Research. De Pablos dedica once captulos a analizar los
sueos precognitivos, y su posible verificacin experimental y un modelo terico coherente
para ponerlos a prueba. El autor describe la historia de la experiencias premonitoria en
sueos, desde las experiencias de Aristander de Telmesius en Licia hasta el enfoque de
Sigmund Freud, la taxonoma de L.E.Rhine y las teoras de W.D.Dunne. Examina tambin el
estudio de las premoniciones en sueos a partir de los primeros estudios del sueo REM
usando EEG, y clasifica los sueos premonitorios a nivel neuronal y sistmico. Otros captulos
evalan la formacin de los sueos precognitivos (realista, analgica/realista, simblicos, y
analgico simblico), el problema del tiempo y su relacin con los neurobiologa del
dormir/soar. De Pablos concluye diciendo que los sueos son transformaciones analgicas
complejas porque "la actividad de soar no es un proceso de sntesis pobremente encadenado,
o un proceso figurativo aleatorio. Los sueos responden a las mismas leyes que el complejo
proceso analgico del pensar durante el estado de vigila." El soar -dice De Pablos- es un
proceso cognitivo cuyo propsito es recuperar memorias del futuro, es decir, transferir
informacin en la cual existe tambin ruido, y la cantidad de ruido puede ser considerable.
Supongamos que nos vemos en la necesidad de identificar exactamente el nombre y actividad
de una persona que hemos visto en una sola ocasin y nos sentimos totalmente inseguros. La
estrategia ser la de producir nombres anlogos, o actividades anlogas, porque el cerebro
almacena la mdula de certidumbre rodendola de una madeja de analogas que pondr en
funcionamiento cuando sea necesario. La obra abunda en especulaciones tericas que
requerirn mayor contrastacin emprica, no obstante, De Pablos es un investigador
sistemtico que ha iniciado una tarea titnica por determinar posibles patrones
neurofisilogicos de esta peculiar categora de sueos paranormales.


Goldacre, Ben (2011). Mala Ciencia: Distinguir lo verdadero de lo falso. Madrid:
Paids. Pp. 400. ISBN: 9788449324963.

Bajo el subtitulo de "No te dejes engaar por curanderos charlatanes y otros farsantes", uno
de los objetivos de esta obra es -obviamente- desenmascarar las afirmaciones charlatanescas,
no slo de las asi llamadas "pseudo-medicinas", como Goldacre califica a la acupuntura y la
homeopata, sino tambin de las excentricidades del nutricionismo, la sexologa, las prcticas
naturistas, la escasa formacin cientfica de mdicos y de otros profesionales, y la seduccin
que los medios de comunicacin producen en la venta de productos, ideas y propuestas
extraas que, de alguna manera, han ganado una credibilidad incuestionable en la poblacin
en general. No obstante ello, paradjicamente, estos productos han generado gran
desconfianza en la medicina clsica, algunos de cuyos representantes comienza a tomar
seriamente en cuenta. Tambin describe ejemplos de cmo distinguir entre divulgadores
populares responsables de la ciencia de los alarmistas o mentirosos y responde en todo un
captulo a una gran pregunta: por qu hay personas inteligentes que dan crdito a cosas
estpidas?

Desde 2003, Ben Goldacre, mdico, investigador en medicina y periodista cientfico britnico,
denuncia y desenmascara a curanderos, prcticas pseudo-estadsticas, periodistas poco
neutrales o extremistas, y a industrias farmacuticas, en su columna del peridico The
Guardian. Goldacre revela las mentiras detrs de las asi llamadas "medicinas alternativas". Su
estilo literario es cido, pero ameno e incluso humorstico; en ultima instancia alarmante por
lo que el autor -uno de los pocos periodistas cientficos con una clara comprensin de la
ciencia y su mtodo- califica como "mala ciencia", promovida por toda suerte de chantas y
charlatanes.

Aunque el libro es muy recomendado para periodistas y estudiantes de periodismo, tambin es
una buena lectura para cientficos sociales, mdicos y cualquier persona que decida poner a
amigos y familiares en manos de procedimientos de dudosa eficacia y escasa credibilidad, pero
sobretodo poderosamente rentables para sus promotores. Su relacin con la parapsicologa?
En ninguna parte del texto se ocupa de ella. Sus pginas absorben toda la tinta a prcticas
pseudocientficas en medicina clnica, corporaciones farmacuticas, pldoras milagrosas,
problemas ticos, efecto placebo, nutricionismo y otros campos. Pero su lectura dispara todos
los posibles puentes para interpretar y resignificar el debate charalatanismo / parapsicologa.
Desde una pespectiva crtica, merece la pena su lectura para entender, al menos, que las
barbaridades que ocurren en parapsicologa, o incluso en reas ms sensibles, como la
psicoterapia y la salud mental, no son tal alarmantes cuando se las compara con otros campos
dotados de mayor hegemona, dominio y solidez, como en tecnologa y medicina.


Rutter Gordon (2011). Ghosts Caught on Film 3: Photographs of ghostly phenomena.
Newton Abbot, UK: David & Charles Publishers. Pp. 160 pages. ISBN-10:
0715339036

Esta obra es un compendio de imgenes paranormales capturados por una cmara fotogrfica,
que sigue una exitosa secuela de libros ilustrados con fotografias a todo color de presuntas
apariciones (los dos anteriores fueron escritos por Jim Eaton y Melvyn Willin, respectivamente)
y bajo la forma de una intrigante coleccin que incluye figuras entre sombras, extraas nieblas
y apariciones fantasmales. Las imgenes incluyen una amplia gama de efectos: Orbes / luces
y las imgenes obtenidas de los telfonos mviles tienen un captulo aparte; hay figuras
fantasmales y caras que aparecen como extras. Gordon Rutter es uno de los fundadores de la
Edinburgh Fortean Society, director del Instituto Charles Fort, y organizador de La Ciencia de
los Fantasmas en Edinburgo, desde 2009, una exitosa seria de conferencias sobre apariciones
y sitios encantados. Tal como podemos confirmarlo por el gran nmero de imgenes que
llegan a travs del sitio web del Instituto de Psicologa Parnormal en Buenos Aires, muchas
personas parecen ser bastante optimistas en su interpretacin paranormalistas de las
imgenes que captura.

A pesar de que estas imgenes suelen ser luces esferoides, condensacin de aire, correas o u
otros colgantes de la cmara o los dedos del operador, la velocidad lenta del obturador de la
cmara, pixelado, efectos pareidlicos, efectos de flash en partculas de polvo (usualmente
confundidas por orbs), e incluso la "ceguera" del fotgrafo, que puede sorprender aun al ms
experto profesional, el autor repasa estas y otras potenciales explicaciones y advierte que su
libro puede ayudar a educar a los fotgrafos para que puedan descartar las imgenes
normales de las presuntamente paranormales antes de afirmar, sin sentido crtico alguno, que
tienen evidencia confiable de lo paranormal. El autor sostiene que gracias a dos factores de
rpida evolucin -la naturaleza de internet y la fotografa digital, sobretodo en telefona
celular- fue posible coleccionar en poco tiempo varias miles de imgenes anmalas, la mayora
de las cuales tenan fcil explicacin, pero un pequeo porcentaje justificaba ms
investigacin.

Antes de publicar las imgenes, el autor mismo estableci un sistema de votacin, como
algunos clubes de ghosthunters practican, basado en cuatro potenciales opciones para cada
imagen exhibida on-line: (1) Imagen genuina, explicacin normal pero sin fraude (efectos
fsicos o psicolgicos), fraude liso y llano, e imagen dudosa. Se obtuvieron 300.000 votos en
total. Luego, se eligieron las cinco imgenes que los votantes encontraron ms convincentes,
y que aparecen en la parte final del libro.


Rock, Adam J. & Krippner, Stanley (2011). Demystifying Shamans and their World: A
multidisciplinary study. Charlottesville, VA: Imprint Academic. Pp. 250. ISBN-10:
1845402227.

Segn Rock y Krippner, el chamanismo puede describirse como una tcnica espiritual; un
conjunto de tcnicas y prcticas que permite a sus practicantes obtener un tipo de informacin
que no suele ser accesible a los miembros de su comunidad. Los chamanes utilizan esta
informacin para satisfacer las necesidades espirituales de los miembros de su comunidad y la
obtienen mediante cambios en sus formas de percibir, pensar y sentir. En otras palabras, son
capaces de autorregular sus estados mentales con prcticas que resultan en estados alterados
de conciencia. Las tcnicas y actividades empleadas por los chamanes para modificar su
estado de conciencia incluyen, entre otras, la percusin, la danza, las drogas y los sueos
lcidos. A menudo estas tcnicas y actividades forman parte de rituales espirituales.

Sus viajes al "mundo de los espritus" dependen de la imaginacin, y de la capacidad de stos
para autorregularse, y les ayudan a obtener informacin con que favorecer y curar a los
miembros de su comunidad. Las formas de conocimiento de un chamn obedecen a su
habilidad para alterar sus estados de conciencia. En la poca imprevisible que nos ha tocado
vivir, habra que reconsiderar la epistemologa chamnica. Deberamos examinar sus fuentes


Comentado por
Jorge Villanueva*.
jovillanu@yahoo.com.ar

El Cerebro en la Noche: Fundamentos cientficos de los sueos
precognitivos.

en la imaginacin, la intuicin, las visiones, los sueos y el cuerpo humanos. Tal vez las
formas de conocimiento de estas personas puedan tener un uso prctico en un mundo donde
se suceden cambios a toda velocidad, cambios que destruyen el medio natural, que
contaminan el aire y las aguas y que ignoran el equilibrio ecolgico. La epistemologa
chamnica hizo posible en su momento la supervivencia de la especie humana. A pesar de un
resurgimiento del inters por el chamanismo y los estados de conciencia chamnico, estos
fenmenos no son ni bien definidos ni entendido suficientemente. Los autores de este estudio
multi-disciplinario se basan en la psicologa, la filosofa y la antropologa, con el objeto de
desmitificar al chamanismo. Los autores analizan los puntos de vista en conflicto en relacin
con el chamanismo, la epistemologa de los estados de conciencia chamnico y la naturaleza
de las imgenes mentales encontrado durante estos estados.




* Jorge Villanueva fue redactor en Jefe de la Revista Argentina de Psicologa Paranormal (1990-2004),
Secretario del Instituto de Psicologa Paranormal, Asoc. Civil, y becario de la Fundacin BIAL. Es autor y
traductor de artculos sobre historia de la parapsicologa, investigacin ganzfeld, y psychomanteum publicados
en la RAPP y Journal of the Society for Psychical Research. Ha sido expositor en varias conferencias de
parapsicologa en Buenos Aires. Es miembro de la Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa. Tiene
particular inters en el estudio de los psquicos y sus estrategias para estimular psi bajo condiciones de
laboratorio, y la biografa de psquicos e investigadores. Actualmente colabora en el proyecto SIPSI para crear
la ms completa base de datos en parapsicologa en espaol.

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El Cerebro en la Noche: Fundamentos cientficos de los sueos
precognitivos.

Ghosts Caught on Film 3: Photographs of ghostly phenomena.

Demystifying Shamans and their World: A multidisciplinary
study.





Noticias


QUINTO CURSO DE EXTENSION UNIVERSITARIO EN PSICOLOGIA PARANORMAL 2012

Organizado por el Departamento de Extensin Universitaria de la Universidad Abierta Interamericana, el Prof. Dr. Alejandro Parra y profesores invitados
iniciarn la tercera versin del curso titulado "Psicologa Paranormal 2012: Cmo aconsejar a personas que tienen experiencias anmalas?" El propsito del
curso es -entre otros- evaluar las variedades de la psicologa paranormal e integrar sus hallazgos en teora, investigacin, educacin y prctica clnica,
analizar los descubrimientos y las interpretaciones de la psicologa paranormal en el cuerpo de la psicologa clsica, presentar una diversidad de experiencias
que pueden aparecer en individuos sin que estn acompaados de indicadores de disfuncin psicolgica o mdica, ensear estrategias generales para
interactuar con los pacientes que describen experiencias anmalas, y desarrollar mtodos de exploracin e investigacin apropiados para areas de inters.
Algunos de los temas del programa son: Coincidencias y diferencias entre psicoterapia y la practicas espirituales, cmo enfrentar experiencias paranormales,
reacciones emocionales ante las experiencias anmalo/paranormales, psicologa de las creencias paranormales, Experiencias anmalas y psicopatologa:
alucinaciones, visiones o sntomas psicticos?, y experiencias paranormales, sanacin mental y transformacin, entre otros. El curso comienza el da Sbado
14 de Abril (un mdulo por Sbado), y continuar durante ocho encuentros hasta el Sbado 10 de Noviembre. El curso se dictar en Piedras 1046 (Subte
Lnea "C", Est. San Juan), en el rango horario de 10 a 18hs. (con intervalo para almuerzo). Para inscripciones completar el formulario on-line:
http://www.alipsi.com.ar/cursos.asp?id_curso=13




CURSO-TALLER "SABERES ALTERNATIVOS 2012": CONOCIMIENTOS MAS ALLA DE LA RAZON

A cargo de Prof. Dr. Alejandro Parra el Instituto de Psicologa Paranormal comenzar el curso anual "Saberes Alternativos 2012: Conocimientos ms all de la
razn" cuyo eje central girar en torno a la psicologa y la psiquiatra transpersonal, teoras actuales acerca de la consciencia, y el abordaje de prcticas
espirituales tales como el chamanismo, el yoga, el budismo, entre otras, desde la perspectiva de la psiquiatra transcultural, y otros modelos de Oriente y
Occidente. Entre otros temas, se abordarn tambin la meditacin, los estados hipnaggicos (por ejemplo, ganzfeld y psicomanteum), hipnosis, experiencias
fuera del cuerpo, experiencias msticas, y la potencial aplicacin teraputica de las experiencias espirituales. El curso-taller est destinado a nuclear personas
interesadas en trabajar en estas sabiduras y tcnicas, revisar aspectos tericos y conceptuales -por la maana- y adems tomar parte de un grupo de
personas interesadas en disear y llevar a cabo ejercicios vivenciales basados en estas operaciones mentales -por la tarde. El inicio de la actividad ser a
partir del dia Sbado 7 de Abril de 10 a 18hs. Para mayor informacin ver: http://www.alipsi.com.ar/cursos.asp?id_curso=17




ARTE Y PARAPSICOLOGIA EN EUROPA: DOS EXHIBICIONES

La relacin entre el arte y lo paranormal ha tomado inters de parte de muchos curadores en varios museos en esta ltima dcada. Prueba de ello fueron las
exhibiciones "The Perfect Medium" en el Museo Metropolitano de Arte en New York en 2005, que inspir muchas otras en diversos paises, e incluso en
Argentina con "Imgenes de lo Oculto" (2006) y "El Espiritismo en la Voz de los Espiritistas" (2010), ambas organizadas por el Instituto de Psicologa
Paranormal en el Museo Roca -Instituto de Investigaciones Histricas. Ahora, el Museo de Arte Moderno y Contemporneo de Estrasburgo, Francia, presenta
la exhibicin de "Europe and the Spirit World or the Fascination with the Occult, 1750-1950" [Europa y el Mundo de los Espritus, o la Fascinacin por lo
Oculto, 1750-1950] entre los dias 8 de Octubre, 2010 al 12 de Febrero, 2011, que en palabras de sus curadores se presenta "como una exhibicin
transdisciplinaria que explora la influencia de lo oculto en artistas, pensadores, escritores y acadmicos de toda Europa." La exhibicin se divide en tres
reas: obras de arte (pinturas, dibujos, esculturas, y fotografas y libros sobre temas inexplicables y tradicin esotrica, con una extensa cronologa de
manuscritos y obras raras y nicas, y la relacin entre los fenmenos del ocultismo y el mundo cientfico, sus experimentos e instrumentos cientficos. Los
curadores Serge Fauchereau y Jolle Pijaudier-Cabot, ambos historiadores de arte y un gran equipo de expertos muselogos y arquitectos, pertenecientes a
Bibliothque Nationale et Universitaire de Strasbourg, Cabinet des Estampes et Dessins de Strasbourg, y Muse Zoologique de Strasbourg, estn exhibiendo
ms de 500 trabajos, 150 artefactos cientficos y 1000 documentos trados de varios paises de Europa en un espacio de ms de 2500 mts2 del Museo Arte
Moderno y Contemporneo de Estrasburgo (ver http://www.musees.strasbourg.eu/sites_expos/europe-des-esprits/en/index.php?page=editions). La segunda
exhibicin es Milagros: Arte, Ciencia y Religin: Desde el siglo IV hasta la actualidad (23 de Septiembre, 2011 al 5 de Febrero , 2012) en el Museo de Arte
Contemporneo de Hamburgo, Alemania, una exhibicin sobre los lmites de la racionalidad occidental y sus fronteras internas y externas. Centrado en el
arte contemporneo, la exhibicin interdisciplinaria explora lo extraordinario, las sanaciones misteriosas, fenmenos sobranaturales, innovaciones tcnicas
increbles, e ideas creativas extraordinarias. La exhibicin est organizada por el Deichtorhallen Hamburg y Siemens Stiftung de Hamburgo (ver
www.wunder-ausstellung.de).

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Revistas recibidas


Australian Journal of Parapychology. Vol.11, No.1, 2011.
Parapsykologiske Notiser. No.72, 2011.
Luce e Ombra. Vol. 111, No.3, Julio 2011.
Journal of the Society for Psychical Research. Vol.75.4, No.904, Julio 2011.
Journal of the Society for Psychical Research. Vol.75.1, No.905, October 2011.
Proceedings of the Society for Psychical Research. Vol. 59, Part 223, Octubre 2011.
Quaderni di Parapsicologia. Vol.43, No.1, Septiembre 2011.
Journal of the American Society for Psychical Research. Vol.98, No.3-4, Julio-Octubre 2004.
The Journal of Spirituality and Paranormal Studies. Vol.35, No.1, Enero 2012.
The AIPR News. Vol.5, No.2, Septiembre 2011.
MindField: The Bulletin of the Parapsychological Association. Vol.3, No.2, Primavera 2011.
MindField: The Bulletin of the Parapsychological Association. Vol.3, No.3, Otoo 2011.
Edge Science. No.9, Octubre-Diciembre 2011.
Parapsykologi: Forskning och Nyheter. No.57, Abril 2011.
Parapsykologi: Forskning och Nyheter. No.58, Septiembre 2011.
Parapsykologi: Forskning och Nyheter. No.59, Noviembre 2011.
Journal of International Society of Life Information Science. Vol.29, No.2, Septiembre 2011.
Tijdschrift voor Parapsychologie. Vol.78, No.2(390), 2011.
Paranormal Review. No.59, Julio 2011.
Query: La Scienza Indaga i Misteri. Vol.2, No.6, Verano 2011.
Query: La Scienza Indaga i Misteri. Vol.2, No.7, Otoo 2011.
Skeptical Inquirer. Vol.35, No.5, Septiembre 2011.
Skeptical Inquirer. Vol.35, No.6, Noviembre 2011.
The Searchlight. Vol.20, No.4, Diciembre 2011.
Paranthropology: Journal of Anthropological Approaches of the Paranormal. Vol.2, No.1, Enero 2011.
Paranthropology: Journal of Anthropological Approaches of the Paranormal. Vol.2, No.2, Abril 2011.
Paranthropology: Journal of Anthropological Approaches of the Paranormal. Vol.2, No.3, Julio 2011.


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E-BOLETN PSI. Vol.7, No.1, Enero 2012

Publicacin Oficial del INSTITUTO DE PSICOLOGIA PARANORMAL (IPP), Asoc. Civil
Reconocido con Personera Jurdica Resolucin No. 1167/04 de fecha 17 de Septiembre de 2004.

E-Boletn Psi es un producto del Departamento de Publicaciones del IPP diseado por Sergio Matteucci y editado por Alejandro Parra. Todos los
derechos reservados. Los artculos de esta publicacin estn protegidos bajo la Ley Nacional (Argentina) de Propiedad Intelectual No. 11.723. El E-Boletin
Psi es una publicacin inscripta en la Direccin Nacional de Derecho de Autor bajo el 713462. La reproduccin total o parcial, venta, distorsin dolosa o
falsificacin del contenido intelectual del presente boletn est penado por ley (art. 172 del Cdigo Penal).

E-Boletn Psi aparece tres veces por ao (Enero, Mayo y Septiembre) y su distribucin es gratuita. Las fechas lmite para presentar artculos breves,
libros para revisar, eventos de prxima organizacin, y noticias sern el 2 de Diciembre (Enero), 2 de Abril (Mayo) y 2 de Agosto (Septiembre)
correspondiente a cada nmero.

Toda correspondencia debe ser dirigida directamente a su Editor Alejandro Parra. (rapp@fibertel.com.ar)

STAFF

Editor
Alejandro Parra

Compaginacin & Diseo
Sergio Matteucci

Asesor Legal
Hctor I.B. del Valle

Revisin de Libros
Jorge Villanueva

Colaboran en este nmero
Patricia Arca Mena, Juan Carlos Argibay, Gustavo A. Luduea, Alejandro Parra, Marcello Truzzi, Jorge Villanueva, y Nicols Viotti.