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COLISIONADOR DE HADRONES

LARGE HADRON COLLIDER (LHC)



El LHC se construye a varias decenas de metros de profundidad, en la frontera entre Francia y
Suiza, cerca de Ginebra. Este acelerador de partculas consiste en un tnel circular de 27
kilmetros de circunferencia, con tramos que se encuentran a distintas profundidades (entre
50 y 175 metros). Por el tnel corren dos tubos dentro de los cuales circularn dos haces de
partculas en sentidos opuestos. Las partculas, que van aumentando de velocidad con cada
vuelta, se mantienen en trayectorias circulares por medio de enormes imanes
superconductores. Cuando se alcanza la energa deseada, los haces se desvan y se hacen
chocar entre s en puntos especficos del acelerador, donde se encuentran los detectores. Al
chocar con energas altsimas estas part- El tnel circular de 27 km del LHC (azul) se ubica
en la frontera entre Suiza y Francia; los detectores principales se localizan en cavernas
subterrneas conectadas a la superficie. culas se destruyen y producen partculas
secundarias. Los fsicos recogen los datos de la colisin por medio de distintos detectores
especiales, y los comparan con las predicciones de las hiptesis o teoras que desean evaluar.
El LHC es el proyecto ms ambicioso realizado hasta ahora por el CERN, siglas en francs de
la Organizacin Europea de la Investigacin Nuclear, antes Consejo Europeo para la
Investigacin Nuclear. El CERN se fund en 1952 y se ha convertido en el centro mundial de
la fsica de partculas. All trabajan cientficos de los 20 estados miembros de la organizacin,
as como de muchos otros pases invitados. El Modelo Estndar, obra en construccin Se
espera que con los experimentos que se realizarn en el LHC puedan solucionarse varios
problemas del llamado Modelo Estndar: la teora ms general de la fsica, que describe toda
la materia y fuerzas del Universo (excepto la fuerza de gravedad), y explica muchas de
nuestras preguntas sobre su estructura e interrelacin. Segn esta teora, que se gest
durante los aos 70 y 80, la materia prima de todo cuanto existe est hecha de seis tipos de
unas partculas llamadas quarks y seis de otras conocidas como leptones (el electrn es la
ms conocida de stas) o tal vez no? Mejor vayamos por partes. Una manera sencilla de
acercarse a la descripcin del Modelo Estndar es dividindolo en tres secciones: partculas
de materia, partculas mediadoras de fuerzas y el famoso bosn de Higgs, que lleva ese
nombre porque fue previsto en 1964 por el fsico britnico Peter Higgs.
Los tomos estn formados por protones, neutrones y electrones. Los protones y neutrones, a
su vez, estn compuestos de partculas ms elementales, los quarks. Los quarks y los
leptones son partculas "puntuales", o sea, sin dimensiones, como los puntos. A diferencia de
los leptones, que pueden existir de forma individual, los quarks slo se encuentran formando
partculas compuestas, que se conocen como hadrones (los protones y los neutrones son dos
tipos de hadrones).
Las partculas tienen cuatro formas bsicas de interactuar (de afectarse unas a otras),
llamadas interacciones o fuerzas fundamentales: la gravedad y la fuerza electromagntica,
que operan a larga distancia y que percibimos en el mundo macroscpico en el que vivimos; y
dos fuerzas que slo actan en la escala del ncleo atmico: la fuerza nuclear dbil y la fuerza
nuclear fuerte. El Modelo Estndar describe slo las tres ltimas; la gravedad no se ha podido
incorporar a la descripcin unificada de partculas e interacciones. Las fuerzas en el Modelo
Estndar se comunican por medio de partculas portadoras, como si las partculas en
interaccin se lanzaran bolas de billar entre ellas para desviarse. Las partculas portadoras
son el fotn para el electromagnetismo, los bosones W y Z para la interaccin dbil y los
gluones para la fuerte. Si la gravedad se incorpora al modelo, estara mediada por partculas
llamadas gravitones, que an no se han detectado en la naturaleza.
Para poder manejar y examinar los millones de datos que producir el Gran Colisionador de
Hadrones se cre la "Grid", una red de cmputo distribuida por el mundo, cuya capacidad
permite enviar datos y analizarlos con mucha mayor eficiencia.
A diferencia de los experimentos de la generacin anterior, cuyos datos deban guardarse y
transportarse en cintas para luego analizarlos, se han desarrollado nodos de cmputo a lo
largo del planeta y un software que hace compatible la comunicacin. En contraste con la
Web, tambin desarrollada en el CERN, que contiene una gran cantidad de informacin, la
Grid representa ms bien una enorme capacidad de cmputo, ya que emplear los recursos
de miles de computadoras en muchos pases, cuyos datos estarn a disposicin de todos los
investigadores.