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na,-Q\tio

l
y. realizado
fir1al1dira",;10Y. Vaci!a en ce,..locarlo 13'1
genics i1e 18 Oluoni,tl.
Etl la cubi'.)rb.: P.lvar Ati'lo:l' su h;ll't'a "1-:--3'110'
in
f()loQ.pfta de P,;I::;:'> Ciardin.

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I.' edici6n: febrero, 1978
2' edici6n: febrero. 1982
Q Uirkhiiuser Verlag, Basel, 1970
1Lrft,.. I. I!lhletl. C1otc:t ,Tusquets
It , ..... 1 ... ,.\ole" 101 de:rc:chol de: Clta edici6n para
11l1"IN-1i Ldtl ul'Cl, S. A . Barcelona, 1977
1111.,'1t'1i Ldh"'el, S, A., Iradier, 24, baj<n, Barcc:1ona.17
I I\N M 712)'81'
I 1.\011.) Le .. l: B. '90)1982
(k411o a. Dlamante:, lamon, 8), Barcdona.18
Indice
1'. 7
La influencia de la conslrucci6n y 1t1S mfll e-
riales en la flrquileCIUnt mc)(,krna
19
La reconstrucci6n en la poSt-guerra
25 La humanizaci6n de la arquiteclura
37 Arquitectura y artc concreto
47 Entre cl humanismo y el mat erialismo
61 Conferencia anual en el R.I.B.A., 1957
La inftuencia de la construcci6n y los
materiales en la arquitectura moderna
Los matel'iales y metodos de construcCiOn
(Olno tales no ejcrcen una influencia unila-
tClal 'I clirecta sobre la arquiteclura.
En la antiguedad -Mykonos- 0 incluso
en c:':poras mas recientes. cuando no exisda la
del tralamiCnlO de materiales, 0
.. 610 en mlly escasa medida, la naturaleza mis-
lOa. tini eo proveedor de materiales. determi-
naba las diversas posibilidades de construc-
d6n. La arquiteetura primitiva bien poclrfa
\cr denominada 13 ugenialidad del descubri-
lIIiemolJ. Pues en aquella epoca, cHando no
I"xlStian toelavia proeesos de acabado. la naw-
!.licl:l proporcionaba dircetamente lOdos los
m;ltcrialcs de cOllst rucci6n. La eleccion debia
1t,IC'ersc, principalmcntc, entre bloques de pic-
lil;\, troncos ele arboles, rieles de animales, ct-
,r'era. La arqllitectura consistia en la combi-
1I;I("i6n correct:!. ele esos materiales.
ESle arte primiti\'o nos produce lIna espe-
11.11 admiracic)n, pues ahi pucdcll
lOll c"idencia, las primeras victorias modes las
fir 1:'1 intel igcn cia hum,lIla .sobre la naluralcza,
7
En este caSO se debe hablar, sin duda, de una
inluencia unilateral Y directa de materiales y
metodos en 1a arquitectura, se trataba verda-
deramente de una correlaci6n inexorable.
A mt'dida que el desarrollo se hace mas
veloz, no nos es posible seguir difereneiando
con tanta daridad entre las eaUS<lS )' los dec
tos. En lugar de los Itmaleria1es extraidos di-
rectamente de Ill. naturalezal) , hallamo
s
ma-
tcria1es de construcci6n que ya no SOil tan ru-
dimentarios ni naturales, sino que han sido
sometidos a diferenles metodOs de tratamien-
to que se crearon en los proccSOS arquiteeto-
nicos y que se recread.n una y otr;! vez.
En eierto sentido. puedc afinnarsc que 1a
arquiteClU
ra
ha creado SU\ propim m3leriales
y metodos. -
Basi.camcnle, la arquilCCl tHa no cs solo
una detenninada cantidad de rcsultados aea-
bados y conslruidos, sino un pIOCC){) estratiH-
cado de desarrollo a un 11 ivcl superior, en el
que, junto con la accion redproca intcrna, se
crean continu;\mente nuevas so\nciones, nue-
vas formas, nuevos I\l;\leriales <Ie construccion
y constantcs cam bios en las idc:ls constructi
vas.
En lugar de considerar 1a influencia de los
materialcs y la constfllcci6n en 1a arquitec-
tura, lOO seria mas razonable eX:l.Inin:tr mo-
destamcnte eSIC proeeso interno. \. natal" de
determinar 1a trayectoria de su cur ... a de de-
Ullolio? Su configuraci6n en el pasado en el
y tambiell en el fllturo. pcn;lite la
, ... 11 al'CIOIl de imponallics t:Olldusiunes prac-
IIC 'para 1.a en nuestros dias. En
I,t,\ IIlvesllgaoon, poc1emos hacer diferencia
(HllIts de .acllcrdo con los matcriales y tipos de
1llllstruCel6n.
:tntigiiedad, la estructura de sopone
IIIL1\Ultlla, Glsi excJusiv'l1nente el ' '
I ., ,. ' ,UOleo pro-
h (lila ). er:t as! tnlsmo el clemento basico de
I.. ,lIqllttectuf3.
I,as par,edes, los huecos y los sistemas de
Ie} ch nteles, constiutian mas 0 menos 13
11I1.II.dad ,de la arquiteClura. Induso relativa-
1UC"IlIC mas tarde -en cI I)criodo h I' .
I 'I e CI1lCO-
.1 lila) Orla (e. detalles y eI con junto de por-
IlIt'IiOtes constltuian ttniCnmcnle y a'st
I
. ' 1 ma-
111'1,1. Igcl'as protubcranc,'"s del m"
I . < Ismo esquc-
1111 } er;1ll a mClludo pnl.cticamente insepara-
hln de Desde "Mykonos al Partenon, he-
mm podalo observar como el dintel de icdra
II,IIIIIal sC lr..:taba de modo p:trecido I
P
,
I I 1 . a as ple-
1I,,;t< as cn os muros de Giro-a' I
I
II I I o"y a mayor
C (e os problemas especificos eran rc-
lIC'itm acabaoos de b estructur:t pro-
1II.IIIIcnle dtcha.
,\( llIall1l(,lltc, pOl' 011':1 p<lnc I I
I . I . , ,e e emento
..... 110 (C 1:1 :ll"quilcclura dc :lquclla e Dca
I Ii' ",II '''''".''- 'c h" .cdllcido " lIII" .. e;ict:.
.1 a de mCl:Ii , y b comlruecion d
"'11(,,1- ., c esta
.1 solo una parte del proceso
9
total de la construcci6n. Bien puede scr que
una construcci6n metalica de ese estilo se asc-
meje, en Sl1 cadcter, a la construcci6n de la
fpoca primitiva; aunque difiera de ella en
un sentido esencial.
La estructura de los edificios modernos
ha pasado a ser con frecllencia, en cuanto a
volumen y. sobre todo, en euanto a importan-
cia, un elemento a tener mucho menos en
cuenta que en fpocas anteriores. Sin embar-
go, a medida que la importancia de la estruc-
tura ha ido disminuyendo, otros problemas y
nuevos elementos basicos han ido ocupando
su Iugar en el proccso arquitectOnico.
En la lucha humana contra la naturale
za, somos siempre conscientes del esfuerzo
que se realiza para tratar el problema con el
que nos enfrentamos, de forma que su impor-
taneia y su efecto perjudicial sobre la vida se
vera reducido tan pronto como se haya haHa-
do la soluci6n correeta. Si observamos la ar-
quitectura desde este prisma, 0 sea como un
apartado de la lueha entre el hombre y la na-
turaleza, descubriremos su canicter esencial:
una vatiabilidad sistematica y constante. Los
problemas de su proceso interno, y pOI' 10
tanto tambi en el numero de elementos arqui-
basi cos, aumentan ininterrumpida-
mente, y al mismo tiempo los plantcamientos
que con anterioridad predominaban van per-
diendo S\1 importaneia. De ahi que las ({va-
10
a, iones naturales sobre el tema constitu-
II una de las caracterfsticas basieas de la ar-
clll1l('CIUra, Y estc aspecto resuIta eminente-
t ,rille imponante para nuestro trabajo de
hll)'
En la arquiteetura existe un enfoque con.
U"I vador de las fOfmas -cicrtamente no me-
nm cornun en la mayoria de casos actuales--
11"t" apunta a la creacion de una homogenei-
,1 .. 11 de muchos }' variados proble.
IlIoIS La erronea interpreta-
111'\11 de la expreslon ((diseiio uniformen, como
"'l uI se manifiesta, esta mlly extend ida y es
UIIO de los mayores obstaculos que impiden la
","cia a 1a luz de las cualidades basicas de la
Deberia potenciarse la mayor
posible en la arquitectura, tanto
rll .HI lIltenor como en sus aspectos formales,
(l.n.1 .. (rontar su responsabilidad de ayudar a
h"II.lf soluciones a los dilatados problemas hu.
11I0I.II5ticos: sociologicos y psicologicos. eual-
'i liler presl6n formal externa -ya se trate de
un.1 de estilo arraigada 0 de una
humogenetdad superficial surgida de una
IlIlllprension err6nea de 1a arquitectura mo.
Ilrrna_ impide la parti cipacion real y activa
dr- la arquitectura en el desarrollo humano y
II cluce de esc modo su importancia y su in.
rrllsidad.
Las form as csquematicas se han convcni-
110. por muchas razones, en verdaderos obs-
11
deulos pam t1"na arquitectura mas ' realista.
Una de elias debe mencionarse especialmen-
te: la planificaci6n de la ciudad y sn regIa-
mentaci6n. Existen demasiadas reglas en la
modema planificacion de la cittdad que, in:
cluso antes del lcvantamiento del edificio, de-
terminan y limitan la naturaleza de la futura
construcci6n. En este c.'lSO, Ia tecnica de Ia pIa-
nificaci6n de las cindades ha promovido el
caracter de una oficina para el control de la
construcci6n qy.c ha consegui do penetra .. en
el campo de la arquitectura hasta un grade
tal que se ha convertido en un obstaculo para
el despliegue libre de la naturalcza de la ar-
'luitcctura. Como resultado se ha coartado
b oportunicJad de desarrollar su labor.
EI hecho de que cl primer elemenlo b;i-
sico ck b arquitCCl.ura -la estrnctura de so-
porte- ha.ya cambiado tanto en su Cara.Cler,
significa que. hoy, al solucionar un problema
de construccion, tengamos que escoger entre
nllmerosas solucioncs posibles. No obstante,
clIo significa tambicn que 13 determinaci6n
por adclantado de hiS caracterbticas de I.In cd i-
Ficio, se ha hecho proporcionaimente di-
fieil.
Las reglamentaciones de la plani{icaci6n,
asi como la legislacion en general, se dirigen
ambas COlllr<t una explolaci6n asocial del
sueto y, :l este fin, regulan 1a altura, cI volu-
men, Ia situacion, y a rnenudo incIuso la for-
12
rna del edificio proyectado. No obstante, Sll
fundon se ha valorado incorrectamente de
(orma que, en lugar de estimular eI
se ha convertido en un obstaculo para el
mlsmo.
He mencionado anteriormente un clemen
to arquitect6nico cuyas fases de desarrollo
pueden remontane a los comienzos primiti-
vos. Veremos que existen otros elementos de
arquitectura que aparecen mas tarde en la
misma curva de desarrollo. Los problemas de
aislamiento constituyen el segundo factor en
importancia de 1a arquitectura. Debemos ob.
servar este factor de tal modo que nos permit'!
el aisbmiento en todos sus sig.
ntftcados: desde cl aislamiento contra las
fuerzas de Ia naturaleza hasta e1 aislamiento
entre la gente y los grupos de gente.
EI tema del aislamiento constituy6, aJ
principio, un problema en Ia planificaci6n de
las ciudadcs (debido a Ia carencia de medios
las cuestiones relativas al 3islamiento se
solvfan casi excIusivamente por la elecci6n
del emplazamiento del edificio), pero el desa-
rrollo nos ha proporcionado innl1merables
materiales y. metodos para resolver estos pro-
blemas tecnlcamente. Las multiples posibili-
dades de combinaci6n de materiales aisIan-
tes han cambiado, en el curso del tiempo la
construcci6n de la cubierta con el resu!t;do
de que la cubierta plana, por ejempJo, se ha
13
en algo independiente de la lati-
wd. Se ha librado a la planta baja de las exi-
gencias que partian del planteamiento de la
cubierta. El tema de la cubiena se ha visto
reducido de un problema capital a un factor
ehistico y secundario, que permite inconta-
bles posibilidades para plantas anteriormente
desconocidas. La variedad de materiales, que
aumenta la eficacia del aislamiento del soni-
do, ha permitido agrupar a la gente en espa-
cios mas reducidos sin desventajas. Lo men-
cionado anteriormente es una prueba mas de
la versatilidad interna de la arquilectura.
Si luvieramos que examinar algunos ele-
mentos mas, por ejemplo todas las partes mo-
vibles de un edificio como son las ventanas y
puertas, U observisemos el tratamiento de su-
perficies que se extienden desde las su jetas a
.gran desgaste hasta las de .materiales que pue-
den conseguir una absorci6n efecriva del soni-
do, llegadamos a una conclusion que apuma
en el mi smo sentido.
Al aumentar el numero de materiales pre-
fabricados industrialmente, de partes estan-
darizadas y de metodos lI sados, tambien
aumenta el numero de combinaciones, y con
ello la flexibilidad de cualquier planificaci6n.
Las instalaciones tecnicas de los edificios
modernos constituyen un grupo aparte. Los
problemas que pretenden resolver son anti-
guos, pero se puede afirmar que, en b forma
14
que' ahora se presentan, estan deslig:ldos de
sus condiciones anteriores y ha aumentado ele
este modo la libertad de la planificacioll ' Ir-
quitectonica. Pondre solamente un ejemplo:
la calefacci6n. Hoy nos hemos acostumbrado,
sin excepciones, a la calefaccion central. E1
dlculo de la que resulta de tal ins-
talacion tecnica. no es solamente provcthosa
para un edificio de mediana dimension. En
cste, y en otros casos puramente tecnicos, exis-
te una clara tendencia hacia la concentracion.
Yo mismo acabo de conduir una instalacion
en la que se han unido varios edificios indivi-
4
ua1
es a una planta de calefaccion central pOl'
medio de canales subterraneos. Este es un
metodo mado ya en diversas partes del mun-
do.
Lo que esto pueda significar de cara a la
planificaci6n de una ciudad, por ejemplo, es
bastante evidente: los limites de una situa-
cion 0 de un barrio no pueden determinarse
arbitrariamente con anterioridad; deberan
depender del sistema de calefacci6n escogido
para los diferentes grupos de edificios e indu-
so de las respectivas posiciones de los edifi-
cios. Si al mismo tiempo, junto con estc siste-
ma, existe 1a posibilidad de la calefacci6n e1ec-
t1:ica, la a su vez, exime de la dependen-
em del sistema de calefaccion can respecto al
mutuo emplazamiento de los edificios, tene-
mos entonees una prueba mas del continuo
15
cambio interno del mundo de la arqu itectu-
ra que mencionamos con anterioridad.
Debe recordarse, en este contexto, otro
aspecto de la arqui tectura: la tecnica mas .:m-
tigna y a la vez mas reciente, la estand,triza-
ci6n. Siempre exist i6 la estandarizacion. Uno
de sus resultados mas importantes fue la in -
troduccion de programas sistematicos en Ia
arquitectura. POl' estandarizaci6n se cnlicnci e,
con frecuencia, el metodo que produce uni -
formidad y formalismo. Esta definici6n es ob-
viamente falsa.
La verdadera estandarizaci6n debe usarse
y des:lrrollarse en e1 sen lido en que las partes
estandarizadas y materias primas tcngan cuali-
dades de las que resulte el mayor nttmcro po-
sible de combinaciones.
En una ocasi6n afinne que el mejor co-
mite de estandarizaci6n del mundo era Ja na-
turaleza misma; pero en la naturaleza la es-

tandarizaci6n aparece, sobre todo y casi exclu
sivamente, en sus unidades mas pequeiias, las
celulas. Ello da como resultado mi llones de
combinacioncs elasticas en las que no se haHa
\ formalismo alguno. Ademas, clio da origen
a una abundancia enorme de formas ot:gani-
cas en crecimiento y eternamente cambiall-
tes. La estandari:wci6n arquitectoniGt dt:bc
seguir e1 mismo camino.
Para conlrarreslar In idea de que cI unico
metodo que permite logral" la armonia arqui-
16

tect6ni ca y ]a pbni(icaei6n efectiva en la in-
genieda eSlructlll'ai radica en las formas fijns
y en la homogeneidad de las nuevas formas,
intente, por todo 10 mencionado anterionnen-
te, resaltar b. variaci6u y el crecimiento _, COil
similitud a 10 que ocune en la vida organ i-
ca-, como las <;araererislicas mas profundas
de la arquitect ura. Me gllslaria aFirmar que,
en ultimo rcnnino, ese es el tmico estilo ver-
dadero de haeer arquitcclura_ Si se colocan
obstaculos en este camino, la arquiteetura se
alrofiara y aeabad. por morir. Ya que hoy nos
it emos reunido en esta Conferencia N6rdica
de la COll strucci6n, en orras palabras, en una
conferencia que se propone crear las posibi-
lidades para unos resultados mejores en tudos
los aspectos de Ia ed ifi caci6n, [enemos
las razones para intentar eliminar las cond i-
ciones que actuan COntra la arquitectura co-
rreCla y creativa. Esto 1I0S Ileva de nuevo a
b. planificaci6n de las cilldades_ Los repre-
de los diferenles paises que partici-
p;'ln ell conferencias sobre la ed ifi caci6n
podrian colahorar en el sentido de SllSlituil
los cOllceptos de planiEi cacion, que limit;'lll a
la arq ttileclura pOI-que parten de la b;lse de
Clue la arqu i[ccltlr:1 no liene creci mielllo ni
\'ariabiJ icbd initercn le, p Ol' sistclll<ls Qne J)cr-
milan su desarrollo_
Los proyeClos de planificaci6n de cillda-
des debierilll dirigirse de tal modo que, por
17

ejemplo, a1 pianificar vivicn(\;t, edifi-
cio un grupo de edlflCios, b !'olnnon_ <1 la
que se llegase [uera la natural para cI. ano ell
que se levante el edihcio. El agruI,>alment? de
los edificios deberla poder reallzarse hbre-
mente al margen de los requisitos dados, y
todas las reglamentaciones que apuntcn ha-
cia un parecido superficial formal, deberian
marginarse. NueSlra sociedad
sarrollar gradual mente grupos lIbres de cUI-
ficios que en su interre1acion se hayan dis-
puesto para satisfacer tanto las cOllsideracio-
nes esteticas como las pricticas. En lugar de
apoyar el formalismo, las planificaciones de
ciudades debieran posibilitar la verdadcra li -
bcrtad de crecimiento. Deberia consistir en un
sistema elastico que permitiel'a el crecimiento
de la sociedad, cuya meta seria la resolucion
de los problemas fisiol6gicos, socialcs y psi co-
16gicos que dominan a la sociedad humana.
(Conferencia lefda ('n la Confe)'cncia
ca de la Constfuccion, en Oslo, 1938, pub/!-
cada en ((ARK)), 1938,9 ptigs. I29-IjI, en fin-
landes.)
18
La en la post-guerra
Psi col6gicament e, el espiritu de recons-
trucci6n surge del profunda instinto del ser
humano como una protesta realista y como
simbolo de su voluntad de vivir.
Las guerras, tanto si resllitan a{ortunadas
como si no 10 son, dejan lras de Sl varias for-
mas de depresion entre b poblaci6n. Tras la
experiencia finlandesa, el valor humano del
espiritu reconstrtlctivo ha quedado patente
como antitesis de la negaci6n de la guerra"
Como resultado de esos dos principios -ei
practico y el psicologico- la iniciativa de re-
construccion ha hecho valer "sus derechos en
Finlandia.
Ai final de Ia ultima gr:lIl guerra pudo
verse en embl' i6n la necesid=-td de la recons-
trucci6n. La lenta y dotorosa l"econstruccion
de Belgica y de algllnas zonas francesas fue
parcial mente responsable de las epidemias y
otTOS sufrimientos de la post-guerra. Ahara,
ell rdaci6n con Ia guerra actual, el pais que
primero h<1 sentido su peso y que ha logrado
resurgir debe mostrar cl camino.
19
Finlandia debe ser el primer tugar en que
se experimente e investigue la actividad hu-
mana que hoy llamamos reconstrucci6n. Este
es el deber que este pais tiene con la huma-
nidad, y el deber del resto de los paises es
la ayuda que pueden prestar para que esta
experiencia resulte afortunada y de utilidad
internacional .
La reconstrucci6n en la post-guerra se di-
ferencia de un desarrollo normal en un pais
cualquiera en que viene acompafiada del pro-
blema de ulla necesidad humana despl'opor-
cion ada -Ilccesidad apremiada por la emer-
gencia. comuinada con IIna cantidad anormal
de trabajo por !)acer. La reconstruccion de la
post-guerra difiere tam bien de los programas
de ayuda y de, par ejemplo, la actividad de
]a Cruz Roja, en que Sll bbQr no tiene abso-
Intamentc de provi!!innal. La reconstruc-
cion recuerda algunos aspectos de 1a activi-
dad de b colonizacion en tiempos pasados,
5i exceptuamos que, en este caso, la civiliza-
cion existe ya_ aunqllc su p:lrte material haya
sido destruida v deba reconstruirse. Se dife-
rencia de la colonizacion en los ele-
mentos de tiempo y :llcance, pues en esta re-
construccion el tiempo e;) muy limit-ado y las
necesidades CtIanrirati\'as son comparativa-
mente enorme!'.
una llGcesidad muy definida de in-
yesligacion cuid:ldo,,\ y de organizacion, si la
20
tarea pretende reaiizarse con exito, y la trage-
dia de la guerra se limita para que los ele-
mentos importantes de 1a civilizacion no puc-
dan ser destruidos_
Un resumen escueto muestra la dificultad
de los problemas y la dureza de la tarea orga-
nizativa de la reconstruccion_ Todos los pai-
ses beligerantes tendcln necesidad de ella con
la misma velocidad con que la guerra moder-
na los destruye_ Vamos a concentrarnos en
esta parte insignificante del problema: la ve-
locidad. Existe un factor gue es la antitesis
de la buena calidad y que cOnsisteen 1; nece:
sidad de construir aptesuradamente. La ne-
cesidad inmediata es la de tener listas las
viviendJs 10 antes posible. Evidentemente nos
hallamos ante los mismos problemas experi-
mcntados con anterioridad en los periodos de
colon izacion. Sabemos que en estas circuns-
lancias se comtruian barracones, en primera
instancia_ Esos barracones no resultaban SLl-
ficientemente pd.cticos para una vida organ i-
zada y tltvieroll que seT reemplazados por nUe-
vos edificios. Inc1l1so estas (segundas ciuda-
de!! rata vez reunieron las condiciones para
una vida mas permanente; y por esto llega-
ron las uterceras ciudades)J, i Que antiecono-
mico resulta eI sistema de las sustituciones!
Dc otro !ado, disponemos de ejemplos en
que intentaron construir ciudades
completamente acabadas en un primer paso,
21
aunque no se dispusiera del. tiempo
rio para tal empresa. En el pnmer Plan
quenal ruso podemos haUar casos de estos m-
tentos, y sabemos que con resultados poco
afortunados en 10 que respecta al programa
de construcciones.
Debe existir un tercer sistema, que en e1
periodo mas breve satisfaga todas las necesi-
dades e1ementales de la poblaci6n. Pero e.se
sistema debe, al mismo tiempo y sin demoli-
cion alguna, crecer hasla e1 punto de la com-
pleta satisfacci6n de las necesidades de una
sociedad civilizada:
1. Debe planificarse la comunidad y de-
ben construirse las viviendas de modo que
el nivel de vida de la gente pueda alcanzarse
pau1'atinamente.
2. Al existir tal necesidad de viviendas
para la poblacion, debe procurarse,
mer lugar, una vivienda primitiva que
faga las necesidades elementales: _debe
zarse b construcci6n de cada VIVlenda mdt-
vidual de modo que pueda alcanzarse una ca-
lidad mayor durante el proximo periodo de
construcci6n si n necesidad de destruir nada
de la anterior estructura.
Resumiendo, se pl'Ocura en primer lugar
las paredes), e1 Lecho; en segundo lugar, Ia
calefacci6n e iluminaci6n; luego, se aumen-
tan las instalaciones higienicas. El proximo
22
paso induye mejores materiales. y cl paso fi -
nal es una viviend:l modern a scmcjanLc ;l
cualquier unic1ad acab:lda dc una ciudad ac-
tual.
3. En la primera Clapa, muchas comodi-
dades como el suministro bailo, etc,
tend ran cadcter colectivo, pero posteriormen-
te se pt'()Veera de este scrvicio cada lin idad
de vivienda.
4. Casi lodos los elementos de lIna vi-
vienda unitaria pueden coosrruirse en elapas
sucesivas como en una ciudad, con la salvedad
de que una c.:'lsa proporciona la prol.ecci6n
elemental para un individuo, mientras que
una comunidad debe proveer a In totalidad de
la poblaci6n. La financi3ci6n de un progra
ma de este cstilo dcbcrla colTer parcja a la
reconstrucci6n. Al E!"incipio, los habitantes
pagarian una renta reclucida, que aumenta-
ria en cada ctapa sucesiva. Estc sistema cstaria
en consonancia con el aumento del nivel de
vida, reducido temporalmente porIa guerr.:l;
y ese nivel aumentaria en proporci6n a la ra-
pidez de Ia reconstruccion.
5. Para llevar a la practica esta idea de-
beriamos disponer de un sistema especial pa-
ra Ia planificaci6n de cindades y construccion
de las viviendas. [sec sistema debera ir sin-
cronizado con las posibi lidades de conseCll-
cion de materi alcs dc construcci6n. De nuevo,
la construccion pOl' etapas es la {mica soil!
23
ci6n desde el punto de vista de In oblcnci6n
de matcriales.
Finalmentc, para llevar a cabo lIll p1.ln dc
ese estilo debemos disponer de un prograilla
especial. America nunca tllVO cseascz de ma-
teriales. Pem Finlandia sc en(renta a una in-
sufieieneia deb ida a la falta de transpones y
a dificultades filtalleieras que motiv:ln eSlc
problem:1. Hoy t1cbemos cnfrenlarnos :1 la ur-
gcncia en b bllsqued:l de un qlle aytt-
dara al crerimiento de rl{lestras ciudades en
consonanei:-. COll los sllmmislros pOlencialcs.
Del mismo modo, cada de la recolls-
rrueeion. tanlO ideolilgi ca como material, de-
be desarrollarse orgallieameme. Hemos de
conslruir casas qne han de creeer.
La vivienda en crccimietlto debe rcempla-
zar ;t 1a tnmiquina de. vivirn.
ESle es cl en[oque iHimali O para cl COII.,-
truetor de hoy.
(PubliCfUlo en ((Magoz;1/(: of Artu} j1l11io fi(:
If)!(J_)
24
La hurnanizaci6n ge la arquitectura
En eontraste con aquella arquitectura, "'_
ya principal preocl1pacion consiste en el es-
que deben reflejar los edifi-
CIOS, cx\ste la arquitectura que conocemos pOl"
fUllcionalista.
El desarrollo de la idea fun eional y Sli ex-
preSlOJl en las construecioncs eonstituye pro-
bablemente. acol1tecimiento mas vigorizan_
te de la acttvldad arquitect6nica de nucslros
dias y, sin embargo, la funci6n en arquitectu-
ra -y tambien eI funcional ismo- no resulla
algo preeisamentc fticii de interpretar aeerta-
damente. es el ltSO caractcriSli -
co, tarea acci6n de till objelP. {(La funcionll
es tambien cosa que de otra y
varia en fUI'IClOlt de ella. (lEI funcionaiismou
-segun la definiciflll au-evirla de los diceio-
narios- cs (da adaptaei6n LOnsciente de la
forma al liSO)) -es a Ia vez mas y menos que
ambas cosas, pues debe admitir y contar con
ambos significados de la paJabra ((funci6ml.
La arquitectura es Ull fenomeno sintetico
que abarea practi<.:ameute Lodos los campos de
2'
la actividad humana. Un objeto en el campo
arquitect6nico puede ser fnncional desde un
punto de vista, y no serlo otro. Duran
te la ultima decada, la arqnitectura moderna
era fnncional desde el punto de vista tecnico,
principalmente, acentuando su enfasis en el
aspecto economico de la actividad constructi-
va. Este enfasis es deseable, natural mente,
pues la produccion de. refugios apropiados
para las personas ha constituido un proceso
muy caro en comparaci6n con la satisfaccion
de ottas necesidades humanas. Ciertamente,
si la arquitcctura ha de tener un valor huma
no mas amplio, cl primer paso debe consistir
en la organ izacion COlTccta de sus aspectos
economicos. Pero si 1a arquitectura abarca
todos los campos de la vida humana, el ver
dadero funcionalismo de la arquitectura debe
reflejarse, principalmente, en su funcionali
dad bajo el punto de vista humano. Si ,mali-
lamos mas profundamente los procesos de la
vida humana. podemos constatar que 1a tec
nica es soiamcnte una ayuda, y no un fen6me
no independiente y definitivo. E1 Eunciona-
lismo no puede definir la arqnitectu
ra.
Si existiera. un metodo para desanollar la
arquitecwra paso a paso, cmpezando por los
aspectos economicos y It'cnicos para cnbrir
luego las Olras humanas de mayor
comp1icacion, cntQnccs e1 funcionalismo pu
26
I ,imente tccnico seda aceptablc; pero no exis
Ie ra1 . .iU:qu.it.e..ctura no solo cu-
bre todos los de la actividad humana,
tiene illcluso que desarrollarse en todos -esos
al mismo liempo. Si no ocurre as, ob.
tenemos solamente resultados unilaterales y
superficiales.
El termino I(racionaiismoll aparece tan a
lllcnudo en conexion con la Arquiteclura Mo-
derna como e1 termino ((fllncionaiismo)). Se
ha raciollaiizado la Arquitcctura Mo ema
principalmente desde e1 punto de vista tec:
nico, del mismo modo como se han acentua.
do las funciones tecnicas. Si bien durante el
periodo puramente racional de la Arquitcc.
lura .l'vIoderna se crearon construcciones en
las que se exager6 la tccniea meional y no se
recalcaron suficientemcnte las funciones hu-
manas, esa no es razon suficiente descar-
tar el racionalismo de b arquitectura.
No era la raciona1izaci6n en sl misma 10
erroneo del primer perIodo, ahora conclui.
d:>, de la :'-rquitectura Modema. La equivoca.
cion COllSlste en Ia insllfieiente profundizaci6n
de dicha raciona1izaci6n.
En Iugar de desechar la mentalidad racio-
naI, la nueva fase de Ia Arguitectura :Moder.
na intenta proyectar metodos racionales
el ambito lccnico al terreno psicologico
}' humano.
Veamos un ejemplo: una de las activida.
27
des tipicas de la Arquitectura Moderna ha
consistido en la construccion de sillas y en la
adopci6n de nuevos matet'iales y nuevos me-
todos para este fin, La silla tubular de acero
es, con segurid=td, racional desde eI punta de
vista tecnico y construclivo: es iigcra, ade-
cuada para la producci6n masi va, CI C" pero
Jas superficies de acero y cromo no SOli
factorias desde el punta de vista humano: eJ
acero es demasiado buen conductor del calor.
Las superficies cromadas reflejan exagerada-
mente el brillo de la luz, e induso acustica-
mente no l'esultan apropiadas para una habi-
taci6n, Los metodos racionales que llevaron
a la creaci6n de estas sillas iban par buen ca-
mino, pero s610 se consiguen resultados co-
rrectos si se extiende la racionalizaci6n a la
elecci6n de los materiales mas apropiados para
el usa del hombre.
La fase presente de la Arquitectura Mo
dema es, sin duda, una nueva fase movida
por el in teres especial de resolver los proble-
mas en el campo psicologico y humanitario,
Este nuevo periodo no esta en contradic-
cion con la prirnera ctapa de racionalizacioll
tecnica, sino que debe entenderse, mas bien,
tomo una ampliation de los metodos racio-
nales can eI fin de abarcar los terrenos men-
(ionados,
A 10 largo de las di:cadas pasadas, se ha
compat'ado a menudo la arquitcctura COli la
28
ciencia y se han hecho esfuerzos para cienti-
ficar sus metodos e induso para convertirla
en ciencia pura, Pero la arquitectura no es
una ciencia, Sigue siendo el gran proceso si,-
tetico de combinacion de miles de funciones
humanas definidas, y sigue siendo ti1'quitet:-
tnTa,
siguc consistiendo en armo-
..!!iE! _el mundo material con 101 vida
Hacer mas humana La
fica hacer mejor arquitectura y conseguir un
funcionalismo mucho mas amplio que el'p
u
-
ramente S6lo puede conseguirse esta
meta POl' medio de metodos arquitectonicos
- par medio de hi creacion y combinacion de
diferelltcs tecnicas, de modo que proporcio-
nen 31 sel' humano una vida mas arm6nica,
se asemejan,
a los clenttflcos, en ocas iOnes; y en la al'qui-
tectura puede adoptarse un proceso de inves-
tigacion como los que utiliza la ciencia, La1-
investigaci6n en la arquitectura puede ser
cada vez mas metodica, pero su esencia nunca
llegara a ser exclusivamente analitica, En la
investigacion arquitectonica siempre se dara
mas el instinto y el arte.
Los cientHicos utilizan can mucha fre.
cuencia exageradas fOfmas de anal isis para ob-
tener resultados mas clams y visibles -sc ti-
nen etc, Tambien pueden adoptar.
se en arqllltectura metodos parecidos, He po-
dido experimental' pcrsonailllenlc la
tTuccion de hospitales que las
quicas y psicologicas de los pacienles propor-
cionahan indicaciones validas para la construc-
ci6n de viviendas ordin;lri as. Si ll cv;lnlOs ade-
lante e1 funcionalismo descubriremos
que gran cantidad de de nue.,tra ar-
quitectura actual no son fllnClOIl:lies cl
punto de vista psicologico 0 dc, la combll1a-
ci6n fisiopsico16gica. Para anailzar las. rea;-
ciones de las personas ante (ormas
nicas determinadas, resulta practica la utlll -
zacion de seres especiahneme scnsibles para
la experimentaci6n, como por ejemplo los pa-
cientes de un sanatorio.
- En el Paimio Tuberculosis Sanatorium,
de Finlandia, se llevaron a cabo varios expe
rimentos de estc estilo, primordialmente en
dos campos espedficos: 1)]a relacion entre
cl individuo y su habitaci6n; 2) b protec-
ci6n del individuo de grandes grupos de per-
sonas, y de la presi6n de la colectividad. El
estudio de la relacion entre la persona y su
alojamiento, la, utilizaci?n de
taciones especlales, y en el sc anahzaba la fOt-
rna de la habitacion, los colOl-es, la 1m natu-
ral y artificial, sistemas de calefacci6n,
dos etc. Este primer experimento se reahzo
co; una persona en la condici6n mas debil
posible, una en .. Uno de.
resultados espeCiales descublcnos conS1stio
30
en la necesidacl de cambiar los colores de la
habitaci6n. En muchos otros sentidos, el ex-
perimento clemostro que la
tener IIna forma diferente a las habltaclOnes
ordinarias. Esta diferencia puede explicarse
del siguiente modo: la habitacion
esta concebida para una persona de pie; una
habitaci6n para enfermos es una habitaci6n
para personas en estado y los
lores, iluminacion, calefacClon, etc., Jeben cll-
sefiarse teniendo en Cllcnta este conceptO.
Este hecho significa, pra.cticamente, 'que
el techo debe ser mas oscuro, pintado de un
color celeste especial, apto para ser la unica
vision de un paciente reclinado durante se
m<lnas. La luz artificial no puede venir de un
aplique ordinario fijado en el techo, que
el principal centro de luz debe provelllr de
un lugar situado fuera del angulo de .vision
del paciente. Para el sistema de calefacCl6n de
la habita66n experimental, se lltilizaron ra-
diadorcs de lecho de forma que las radiacio
nes de calor eran lallzadas a los pies del pa-
ciente, Qvcd:1.I1do I" cabeza fuera del aleance
directo de los rayos calodficos. Asimismo se
consi der6 la posici6n del paciente para el cm-
plazamiento de las pucnas y ventanas. Para
cvitar los ruidos, una pared de la habitaci6n
era absorbente de sonido, y los lavabos (en
las habitaciones dobles cada paciente tiene Sll
propio lavaho) se disefiaron especialmente pa-
31
ra que el chorro de agua incidiera en 1a por-
celana en angulo agudo, evitando el ruido de
este modo.
Esto son s610 ilustraciones de una habita-
cion experimental en el sanatorio, y se men-
cionan aquf como meros ejemplos de meta
dos arquitectonicos que siempre estan en com-
binacion con los fenomenos tccnicos, ffsicos y
psicol6gieos, nunea con uno de ellos aislada-
mente.
El funeionalismo es eorreeto, 5610 si pue-
de ampliarse hasta abarear induso el campo
psicofisico. Ese es el t'mico metodo de huma-
nizar la arquiteetura.
~ El mobiliario de 1a Biblioteca Municipal
de Viipuri, en madera flexible, es e1 resul-
tado de los experimentos llevados a cabo tam-
bien en el sanatorio Paimio. En la epoea de
esos cx:pcrimentos, se empezaban a construir
en Europa los primeros mobiliarios tubulares
cromados, pero esos materiales no cumplen los
requi sitos psicoHsicos del ser humano. El Sa-
natorio necesitaba un mobiliario ligero, fle-
xible, f<icil de lavar, etc. Tras una larga expe-
rimentaci6n con madera se descubrieron las
ventajas del sistema flexible a la hora de pro-
ducir un mobiliario adaptado al tacto huma-
no y mas apropiado, como material, a Ia vida
larga y dolorosa de un sanatorio.
EI problema' mas imponame en relaci0P
a una biblioteca es e1 del ojo humano. Una
32
biblioteca puede estar bien construida y set"
incluso funcional desde e1 punto de vista tec
nico, sin haber por ella resuelto este proble-
ma, pero no puede considerarse arquitect6-
nica y humanamente completa a menos que
resuelva satisfactoriamente la funci6n huma-
na del edificio, la de la lectura del libro. El
ojo es solamente una parte diminuta del cuer-
po humano. pero es la mas sensible y quiza
la mas importante. El coocebir una luz natu-
ral 0 artificial que destruya al ojo humano 0
sea inapropiada para su utilizacion, es haeer
arquitectura reaccionaria, induso si por otro
lado el edificio tielle un alto valor construe
tivo.
La luz del dia 3 traves de las ventanas 01'-
dinarias 5610 cubre lIna parte de una sala gran-
de e incluso si la habitacion esta suficiente-
mente iluminada, la luz sera desigual y valia
ra sobre los distintos puntos del suelo; por
csta razon se han usado preEerentemente cla
raboyas en las bibliotecas, mnseos, etc. Pero
la claraboya que cubre el area completa del
suelo. produce una luz exagerada, si no se
realizan arreglos adicionales. En el edificio bi-
blioteca de Viipuri, se resolvio el problema
con la ayuda de numerosas claraboyas coni
cas, construidas de forma que la luz pudiera
ser denominada luz diurna indirecta. Las cIa
raboyas circulares son tecnicamente raeiona-
les por su sistema de vidrio monopieza. (Cada
33
daraboya consiste en una base conica de ce-
mento de seis pies de diametfo, y una pieza
circular de crista! grueso sin juntas, en su par-
te superior, sin ninguna construcci6n de es-
tructuras.) Este sistema resulta humanamen-
te racional porque proporciona un tipo de luz
apropiado para 1a lectura, armonizado y sua-
vizado par Sl1 reflexion en las superf icies co-
nicas de la daraboya. En Finl andia, cl mayor
angulo de incidencia de la luz del sol es casi de
cincuenta y dos grados. Los conos de cemen-
to estan disefiados de forma que la luz del
sol inc ida siempre indirectamente. Las super-
ficies de los conos expanden 1m en milloncs
de direcciones. TeOricamente, par ejemplo,
la luz alcanza a un libro abierto desde todas
esas diferentes direcciones evitando de este
modo la reflexion al ojo humane de las pa-
ginas blancas del libro. (La reflex ion brillan-
te de las paginas de un libro es uno de los fe-
nomenos mas fatigantes de la lectura.) De la
misma manera, ese sistema de iluminacion eli -
mina el fenomeno de Ia sombra al margen de
la posicion del lector. El problema de la Icc
tura de un libro es algo mas que el problema
del ojo; una luz apropiada a la lectui-a debe
permitir diferentes posiciones del cuerpo hu-
mano en todas las relaciones adecuadas entre
e11ibro y el ojo. La lcctura de un libro requie-
re una concentraci6n especial tanto cultural
como fisicamente; la arqnitectura tiene el de-
34
ber de eliminar clmlq uier clemen to perturba-
dor.
Cientfficamente, resulta imposible df.c.:gU-
rar que clase y que cantidad de luz es la ideal-
mente apropiada para e1 ojo humano, puo
cuando se trata de construir una sala, la solu
cion debe hallarse con la ayuda de los diCc-
elementos que Ja arquitectura abarca.
El de c1araboyas surgi6 como produc-
to combmado de la problemalica de una ClI-
bierta (la sala tenia till ancho de cerca de se-
seota pies que rcquerfa una construccion con
vigas suficientemente altus para la colocacion
de los conos) y limitaciones tecnicas especia-
les por la construccion horizontal del crista!.
Una soluci6n arquitectonica debe tener
siempre una motivaci6n humana basada co el
analisis, pero esa motivaci6n se ha de mate-
rializar en la construcci6n, la eual es proba.
blemente el resuhado de circunstancias ex.
trafias.
Los mencionados son solo pro-
b.t
emas
Sill Importancia. Pero estan muy rela-
clOna.dos con e1. ser humano y por esta razon
adquleren mas lmportancia que otTOS proble-
mas de mayor envergadura.
en ((The Technology Review)),
nOlnembre de I940, l)(igs. 14-I5.)
35
Arquitectu.ra y arte concreto
Aun practicando yo misnl.o las artes, nada
naturalmente me impide tratar por escrito
cuestiones relati vas al ane, considerandolas
desde el mismo punto de vista que los criticos
0105 te6ricos, quienes, en cambio, no pract i-
can el arte profesionalmente. Sin embargo, un
profesiollal del ane no puede opillar con la
misma imparcialidad que un te6rico del arle,
tanto en 10 que respecta a la creaci6n artisti-
ca actual como en 10 que se refiere a sus cole-
gas. Por este motivo no transcribire aqui mas
que una serie de reflexiones, fruto de mi pro-
pio trabajo creativo.
La sacrosanta relaci6n entre arquilcclUra
y bellas artes ha sido siempre motivo de dis-
cusion, y siempre tambien se ha manifcstado
e1 deseo de resucitarla. Este deseo se ha ma-
nifestado las mas de las veces mediante una
mayor demanda de pintura y escultura en los
edificios nuevos, 0 mediante una colaboraci6n
organizada de aficionados a las tres artes -ar-
quitectura, escultura y pintura- que recuer-
ela vagamente un (I congreso para sacerdotes y
37
medicos)). Peri6dicamente, y ahora lambien,
I "uelve a oirse b famosa por la que
se pide mas pintura monumen tal en los edi
ficios oficiales 1 Es curioso observar c6mo este
deseo proviene muy poeas veces de los verda
deros hombres de nrte. En general, 10 expre
san, con algunas excepciones eomprensibles,
aquellos que mas se interesan por el arte po-
pular y. en el mejor de los casos, las llamadas
asociaciones artisticas. No soy oi mucho me
nos un enemigo de la consigna: mas f)intura
en la arquitectLL1a (uno de los paises por los
cuales me sienlo mas atraido es ltalia, y con-
fieso que b dcstrucci6n de la sala de Man
tegna en la Chiesa degli Eremitani fue un
golpe duro para mi), sin embargo, no puedo
dejar de seiialar que el problema es mucho
mas complejo. L:l cucsti6n de la re1aci6n en
tre la arquitectura y eI afte moderno concre
to, pbnteada par el director de la revista
((Domus, eI arquitecto Rogers, me parece que
podria llegar, siguiendo esta misma linea, a
uoa soluci6n mas certera )' duradera que 10
que 10 permitiria una asimilaci6n cuantitati
va de las distintas anes.
Ante todo, pllede decirse que las formas
de arte concreLO han dado un fuerte impulso
a la arquitectura modem a, en un modo. cier
to es, indirecto, si bien irrefutable. Estos im
pulsos se han influenciado mutuamente, y la
arquitcctura, por su parte, h:l dado otros im-
JS
pulsos al arte concreto, formandose asi una
ayuda mutua. De hecho, asi debia ser, y ya es
un buen resultado_
Cuando me. empeiio en resolver un pro.
blema de arqulteetura, me encuentro inva-
paralizado en mi trabajo por la
Idea de la realizacion -se trata de una ((es.
peci.e de soplo de las tres de la madrugada))
debldo probablemente a las dificultades cau-
sadas por la importancia de carla uno de los
distintos elementos en el acto de su realiza-
ci6n. arquitectonica. Las exigencias sociales, /
lCCntCaS, humanas y econ6micas que se pre-
sentan a .la par COil los faclores psicol6gicos
qne conc.ternen a cada individuo y a cada gru.
po, fltmos y eI dialogo interior, todo ello
constltuye un nudo que no puede deshacerse
en modo racional. De ello se desprende una
complicaci6n que impide a la idea madre to.
mar forma. En estos casos, aetuo de un modo
total mente irreflexivo; olvido por un ins tan
LC la marana de problemas, los borro de la me.
moria y me dedi co a algo que podrfa llamarse
:'lrte arbsLraclo. Diseiio, dejandome llevar to.
gor eI -instinto, y, Be pronto, nace
1a un punto de partida que auna
los dtstmtos elementos antes citados, muchas
y que los comb ina ar.
mon losamente.
Cuando disefiaba la biblioteca de la ciu-
dad de Wiipuri (disponia de mucho tiempo,
39
cinco largos afios), me ellcontrc embarcado en
disenos infantilcs que repre,sentaban una
montana imaginaria, que tenia distintas for-
mas en sus verlientes, y varios soles en una
superestructura celeste que iluminaban con
igual intensidad los flancos de la montana.
Los disefios en si no ten ian nada que ver con
1a arquitectura, pero de ellos naci6 la com-
bjnacion de las plantas y de las secciones, cu-
ya intima conexi6n me serb muy dikil des-
cribir, y que pasaron a ser 1a idea principal
cuando conceb la bibiioteca, hoy probable
mente destruida.
1
La idea base en la creacion
de la biblioteca de la ciudad de \Viipuri radi-
ca en las !'abs de Jcctura y ];lS salas para li-
bros, concelltricas, agrupadas, a distintos nive-
les, alrededor de un control central situado en
10 alto del conjunto. No hablo de cstas expe-
riencias puramente personaies, vividas junto
a mi mesa de trabajo, con la intencilltl de pro-
poner un metodo. Creo, ademas, que la mayor
parte de mis coJegas se reconocera CIl esa
lucha cotidiana con los problemas dc 1<1 arqui-
tectura. El ejempJo citado no l;ene nada que
ver con la calidad del resultado final. Si he
mencionado eI proccdimiclllo, ha 5610
para ilustrar la genesis de mi cOllviccibn per-
sonal -sostengo que, ell sus illi cios, b arqlli-
,. Wiipuri, 'Ill e hahia qued:HIH ;.f, ,I:,,];, por J"s bulll-
bardL"Os de '!I:l!lH, 5C encuellln, ell eI ' err;IHr;" ' -L-u;,lu por
Finlandia :l del Irata!\" de ;m";s,;c;,, ,Ie '!.lH
40
tectura y las demas artes han lcnido el mismo
pun to de panida-; punto de p;utida
sin duda, es abstracto, pero que, al mismo
tiempo, csta in El uenciado par tados los cono-
cimientos y los sentimientos <lcumulados en
nosotros. N uestra exposicion en Londres, en
1933 (de la 5ra. Aino Aalta, arquitecto, y
mia), organizada por la ((Architectural Re-
view)), inclufa tambien cierto numero de ex.-
perimentos concretos con tablillas de madera
directamcnLe re1acionadas con los muebles
creados, frulO, en pane, de una fusion de for-
mas y de construcciones en madera sin utili-
dad pf<l. ctica alguna, ni relacion alguna. El
crilico de ane del ((Times!) defini6 estos ex-
perimentos de madera Hon objectIVe Art, na-
cidos de llll proceso opueslo; sc tr;"!.taba, en
OUas palabras, de un nne concreto, pero cu-
ps ramificacioncs se extendhn hast:t objeti.
V?S practicos, 0 bien hasta expc-
nenc!as praCLJ cas pur;uuente constt"lIclivas e
intimamentc vincnlada.s al ane inmatcrial.
Quizas lll\;iera razon, y no quiero comrade-
tido hoy como no 10 contradijc entonces. Por
10 que a mi se refierc, quisiera solo afiadir la
reflex!6n: desdc un cicfto punto
cle \ Isla, la arqllllcCLUl":l )' !"i llS dcra!!es son bio-
Ingia. Podria comp:lI"arse la ar<jllitectura a llll
.,;tlmon aduilo. ESlC no Ilacc adulto y ni Lan
solo en el donde na(b, sino muy lejos.
donde los nos se estrechan en torrentes y, a su
41
vez en riachuelos cn el motlte, bajo 1<15 pri-
gotas de agua que bajan de los glacia-
res (simi lares en eso a los primeros impulsos
de la arqllitectura), tan lejos de la vida prac-
tica como pueden ser los impulsos iniciales
de los sentimientos y de la vida instintiva del
hombre, de la lucha cotidiana que nos une los
unos a los otros. Y, del mismo modo que es
preciso dar tiempo para quc los minusculos
huevos de pez se conviertan poco a poco en
salmones adultos, as! todo 10 que nace del es-
piritu del hombre requiere ticrrtpo para su
desarrollo. Y la arquitectura necesita atm mas
tiempo que cualquier otra cosa. Como ejem-
plo, que no es mas que un palido reflejo de
los grandes acontecimientos mundiales, pue-
do decirles que vivi personalmente la expe-
riencia de como un juego, en apariencia vano
e inutil, me brind6, con su forma, diez 0 mas
ai'ios despues, la clave de una serie de formas
practicas desde el punto de vista arquitect6-
nico. Por otra parte, pueden, sin duda, citar-
se muchos otros casas en los que la soluci6n
desde el punto de vista arquitect6nico dio ori-
gen a formas aisladas de arte concreto, q Lie
aportaron al hombre irnportantes impulsos y
motivaciones, y en el que su misma realiza-
ci6n ha sido muy man;ada por la influenci;t
del sentimiento.
Un joven pintor checo, que vino a visirar-
me a mi estudio, me decia haec pocos dias
42
que hay algo. prcfundamente humano c1
arte concreto, y afiadi6: No puedo expltcar-
Ie el nexo, pero mi sentimiento y mi convic-
ci6n me sugieren esta afirmaci6n)).
(0 siento algo, 0 no siento nadan, me di-
jo un medico suizo el verano pasado, un hom-
bre que conoce las tragedias de 1a vida hurna
na. Esta es su norma para jllzgar el arte.
Quiza la cuesti6n radique precisamente en
el hecho de que e1 aIte concreto es una sim-
plificaci6n que nos pennite experimentar uni-
camente sentimientos; hoy en dia, por 10 tan-
to, es un arma human a, un sentimiento pura-
mente humano que el lengtlaje escrito de
cierta forma ha agotado. Pero eIlo a condi-
ci6n de que el arte permita, al nacer y al de-
sarrollarse, aquella enorme acumulacion de
inteligencia, de naturaleza y de sentimientos
humanos a los que nos rderfamos mas arriba.
naci6 el capitel j6nico? La libre
esbeltez de las formas de la columna de rna
dera, con su carga, {ue eJ punto de partida.
perc su creaci6n en marmol no fue una imi-
tacion realista. En lugar de esto. se produjo
una cristalizacion fiUY rica en motivaciones
humanas que su origen no habria jamas de-
jado sospechar.
Lo mi smo OCUlT(' en llllestra epoca. Las
formas nacen con una estructura propia, tan-
to en 1a naturaleza como en el werpo huma-
no, perc el resllitado es una cristalizaci6n
43
simplificada de cada cosa human a en un mis-
rna molde, en lugar de una reproduccion de
los valores y de la vida, que no puede eap-
tarse mas que a traves de la eristalizacion_ La
realizacioo, en este caso la inteligencia, la ra-
zon, 0 como quierase Hamarla, no haee mas
que un todo unico con la creacion; su parte
en la ereacion es a veees mas importante, otras
menos_ Aque desde 10 mas hondo, eotran en
juego sentimientos indefinibles. Pero me pa-
rece que se ha llegado a un alto grado de de-
sarrollo si se tiene en cuenta el punto aIean-
zado por el ane modemo, punto en el que el
hombre, flue 110 posee oi tan solo aquella par-
te de inteligeneia realizadora necesaria al tra-
bajo creat ivo, pllcde, gracias a esta Eorma cris-
talizada, I'ecibil- impresiones positivas, untca-
mente mediante bayuda de esa cosa indefi-
nible qne se lhima senll'miento.
Todo 10 expucsto hasta aqui eoneueI'd:!
con la verdad, si se exceptuan naturalrnente
las Eormas vulgares y comercializadas del arte
moderno. en gran calHidad hoy en dla, como
las malezas. .
]\l e parece que {':.tamos construyendo un:!
unidad del arte que tiene rakes mas profun-
das que la reunion de las distintas
artes, que tiene como punta de partida el
statllS lIflscendi. Es eyidente que nos encontra-
mos al principio de ese proceso. pero (en el
desarrollo cultural. cad:t periodo tiene un va-
44
lor igual) no podemos considerar el arte ar-
caieo menos elevado que el de la Acropolis, y
el arte de Giotto no era sin duda inferior al
que realizal'On los colegas arquitectos y pin.
tores que Ie sucedieron.
(Publicadu ell ((Domlls)) 11.
0
225, 1947.)
45
Entre el humaoismo y el materialismo
Es un gran placer para mi dirigirme por
primera vez en Viena, a ustedes, mis colegas
y amigos y a ustedes, senoras y senores. Natu-
ralmente, esta no es la primera ocasion en mi
vida en que me encuentro en esta ciudad.
Siendo todavia joven, uno de mis primeros
viajes de estudio me trajo, como a todos los
arquitectos finlandeses, a Viena. Los cursos
practicos para arquitectos en nuestro peque-
mo rinc6n de Escandinavia han sido influen-
ciados poderosamente por el pensamiento vie-
nes, hasta tal extremo que, de hecho, todavia
hoy, cuando los estudiantes del Instituto Tec-
nico de Helsinki pretenden reirse y carica-
turizar a un profesor, comienzan con estas pa-
Iabras tlDijo Otto 'Vagner . .. n.
Fue necesaria una larga batalla, librada
particularmente en \,iena, para alinear la ar-
quitectura con las necesidades de hoy. De la
que somos todos conscientes, y sabemos tam-
bien que no se ha llegado al final, que la ba-
talla debe continuar a medida que nos en-
frentamos con uno y otro problema.
47
Estoy seguro de que las arraigadas tradi-
ciones de arquitectura en Viena continuaran
en el ftHuro para conseguir una contr ibucion
mayor had a la resoluci6n de nuestros proble-
mas mas dificiles. .
Con frecuencia otorga solamente una
consideraci6n muy superficial a los proble-
mas de la arquitectura, como se demuestra
en la pregunta que se plantea a 105 turistas
el puerto de Nueva York: usted partl-
(brio de 10 moderno 0 de '10 antiguo?n. Las
cosas se observan demasiado bajo el aspeClo
Formal. Los problemas mas dificiles no sur-
gen de la bilsqueda de una forma para . Ill. vi-
da actual, sino mas bien del intento de crear
fOJ-mas que esten basadas sobre verdaderos va-
lores humanos_ Todos sabemos quc vivimos
en una edad envuelta en una continua batalla
contra la m.f'eanizacion y las maquinas.
La pelicula ((Tiempos Modernos)) de Char-
lie Chaplin comtiLUYe. un ejempl0 de est;!
lueha contra la excesiva mecani zacion del
mundo_ Puede hallarse una actitud similar
en la literatura y cl teatro. Decimos que debe-
damos ser los amos de las maquinas mientras
que, de hecho, somos sus esclavos. Esta para
doj<l represent..:1. uno de los ma),ores prohle-
mas dc la arquilcctura.
Resulta bastanle f'videme que, tras un pe-
dodo de formali smo modemo, la arquitectu-
ra se en cal-a en este momento COil nuevas ta-
48
reas. Quizas el arqlliteelo enCllcntre en 11l c"-
jar posicitlll lilie d cc;clitor l);Il.t proJlOlll0
nar al hombre la supel"ioridad sabre Ia maqui-
na. De cualquier modo cI arquitecto liene
una tarea obvia: estamos aqlli para humani . r
1<H" 1a n:tturaleza mec;\.llica de los llIaLcriales.
Si eSludiamos mas deteniciamclltc este con-
lieto, Ilegamos a una de las Ill<lyores difiwl -
tades que consiste en cl hecho de que ap:l -
rentemcnte cI hombre no pucde crear sin des-
truir simult neamenLC.
- sello!a creeiente mecanizacion de nu(',
lra era, si no tambien nUc:Slras actividades no"
Ilevan cada vez mas lcjos de la naturalc/.a
real. Vemos como se de!:!t ruye ]a naluraleza
hasta cieno punto por la construceion dc ca-
rreteras. 5i observamos cuidadosamente, po-
demos hallar fenamenos si milares en lodos los
campos de nueslra profesi6n. Hemos creado,
pot ejemplo, sistemas cada vez mejorcs de illl-
minaci6n artifi ciaL La luz clectriea de ho)'
resulta lIlucho mas eamoda que las himpanh
de :lceite 0 las velas del liempo del abuclo.
,Pero {'"s esa Itlz realmelllc rnejor cualitativa-
mente que la que se obtenia de aquelbs vic-
jas fuentes? De hecho 110 es Cil absollilo m(' -
jar. En Iluestros <.ILl s y para cOllseguir lcer un
libro a cicna distallci ;l de 1:1 (uellte de 111/.
usamos IIna bombiUa de walios, Illi(,ll -
lras nuestros abuelos se las <1rreglaball con do!:!
velas. Incluso la luz no es sufi cicn-
49
teroente apropiada -Ia iluminaci6n
cente de alta tensi6n produce una luz mcons
tante y un espectro azul.
tamos usando mas luz para la mlsma
dad porque las cualidades. Hsicas.y
de esta lut no resultan satlsfactonas. Lo mis-
mo ocune en todos los casas. Uno duda sobre
5i mencionar 0 no el descubrimiento de que
! la ventilaci6n a traves de lubos. de es
I una cuesti6n falta de todo senodo practlco.
" Durante aoos supimos que los roejores. cons-
tituyentes del airc -los ozones- se
por la fricci6n en los conduct?s de ventl1a-
ci6n. Las pruebas de laboralOf)O han.
trado de hecho que los elementos
mente activos del aire desaparecen caSl com-
pletamente como de la
5i6n medmica del aue al mtroduclrlo en edl-
ficios de oficinas. Bombeamos aire a las P,D-
bres taquimecan6grafas pero de POC? les Slr-
ve -es suficiente para mantenerlas Vivas pero
para poco mas. Su bienestar fisico queda de-
satendido.
He mencionado 5610 varios problemas que
dejan un regusto peculiar. De. todas. formas,
lodos sabemos que tales confltctos, mhuma-
nos y abio16gicos existen en todo Iugar. Es
deber del arquitecto el aplicar aqui, una vez
mas, la corrccta escala de valores.
Les mostrare ahora varias fotograHas pero
no me hallo en una posici6n aventajada para
50
mostrarles los ejemplos tipicos del con1icto
que tratamos. Podemos, sin embargo, afiadir
una pizca de humaoidad, pues un hombre,
diet hombres, oi siquiera un centenar de ar-
tistas activos poddan incluso cambiar el mun-
do completamente. Por medio de las fotogra-
Has, desearia ilustrarles varios de los ejemplos
en los que nos movemos en la frooteTa entre
la humanizaci6n y la mecanizaci6n. Estas fo-
tograHas estan tomadas en mis .obras,
pues, como arquitecto en funclones, llltU)'O
peligros en cualquier crltica
mis colegas. Me parece que la Ulllca poslbl-
lidad es permitir hablar por sl mismos a los
disefios arquitect6nicos construidos, en Iugar
de teorizar.
La primera diapositiva es una fotografia
tipica de mi pais. Se intenta darles una idea
de la apariencia de la oaturaleza que rodea
los edificios que discutiremos. EI pais esta
constituido de bosques y agua, y tiene mas de
80.000 lagos inteliores. En un pais de esta na
luraleza, los hombres tienen siempre la posi-
bilidad de mantener contactos con la natura-
leta. Las ciudades son pequenas, la capital
tiene solamente 400.000 habitantes, las ma-
yores ciudades, de ella, tienen menos
de 100.000 habitantes 0 cantidades pr6ximas
a esta cifra, una ciudad de 30.000 habitantes
Ie considera median a y puede constituir Ult
centro administrativo. Todos pllcden vivir :11
51
borde del agua, en las riberas de uno de los
incontables lagos y disfrutar alli de los pla-
ceres de los bosques de pinos y las aguas ela-
ras. En realidad, naturalmente, no es esc el
caso porgue la vida no es tan simple y los
hombres no pueden instalarse dande les ape-
tece, y todo debe estar propiamente organi-
zado.
Les mostrare ahara una serie corta de dia-
positivas de uno de mis diseiios antiguos. Es-
tc fne un proyecto en el que entre c? cantac-
to por primera vez, con la desgraCla huma-
n;, E1 proyecto en cuesti6n es el 5aoato:'io
para tuberculosos de Paimio. Cuando TCClbi
1a asignaci6n de esc sanatoria, me enconlra,ba
cnfermo yo mi smo y pude, pOl' TalOn,
1Jevar a varias experiencias y averiguar
In que siguifica rea]mente estar enfcrmo.
contre irritante tener que estar echado hon-
y-.'" zontalmente todo. el tiempo )' 10 pri1]leW ..
) '1 " pude constatar es que las habitaciones se di-
IJt ,\ _ - ,. -
- sefian para gente que esta en pte, pero no pa-
" r"?l quiemfs tienen que .... estar echados en cama
todo el dta. La luz e1ectrica atraia mis ojos
constantemente, como a mariposas alrededor
de una Iampara. existia ningun equilibria
interna, no habia verdadera paz en la habita-
ci6n que no habia sido disefiada exprcsamen-
te para gente tumbada en posic)on horizontal.
lntcnte par c.so disefiar salas para pacientes
delicados que proporcionarian una atmosfe-
52
ra apacible a los enfermos. No inc1ui, por
ejemplo, la ventilacion artificial que produce
uoa corrieote molesta alrededor de la cabeza
perc disefie un sistema que permitia la entra-
da de aire ligeramente caliente por entre las
hojas de las veotanas.
Esos son ejemplos que demuestran c6mo
puede hacerse edgo para aliviar el sufrimiento
de b gt::lltC. Un Ln :tbo cs otrc ejemplo. In-
tente disefiar un lavabo en el que e1 agua no
produjera ruido. El agua cae en angulo agu-
do sobre In pOl'eelana, evitando de este modo
e1 ruido que podrfa molestar al paeiente ve-
eino mientras corre el agua.
H;lCiC'lldo lin gran saito, pasamos de]a cli-
nic! a llna Univcrsidad al norte de Finlandia.
Sc tral,l del cdificio principal de la Universi-
dad: de la biblioteca, de instabciones de-
pOrLiv;ts, del illstituto y de una gran escuela.
Todos sabemos que la educaeion modern a es-
la altamente colectivizada. No podemos edu-
clr a nuestros hijos mas que en un sistema
practicamente uniforme para todos; hoy no
cs posible hablar de un verdadero individua-
lismo en la' educacion. Todos sabemos que la
colectividad tiene ventajas positivas, pero que
puede tambien ser nefasta para 1a gente. Debe
hallarse algun punta central entre el absoluto
y la excesiva colectivizaei6n.
escuelas se haecn cada vel mayores, pue.s
esa disposicion reduce los gastos de adminis-
53,
traci6n, pero es indispensable hallar tambien
un lfmite 6ptimo para este tipo de institucio-
nes. Aqu ven ustedes una escue1a primaria
completamente ordinaria pero que funciona
como un Instituto pedagogico para maestros y
estudiantes. En general, los edificios de las
clases parecen ser demasiado gran des y el im-
presionante numero de clases significa una co-
lectivizaci6n intensa. En lugar de un colegio
con muchas dases, intentc construir un agru-
pamiento de muchos colegios pequenos. Tres
clases y una escalera constituyen siempre una
unidad, procurando dar la ilusi6n de una es-
cuela pequena anexionada administrativamen-
te al complejo total de la escuela.
Ahora ven ustedes otro proyecto: un cre-
matorio. 5i heroes hablado de los efectos de
sagradables producidos por Ia colectivizaci6n
en la escuela, existe otra forma de rutina hu-
mana organizada ,que puede ser sumamenle
hiriente. En una ciudad, con una poblacion
de varios millones, resulta una experiencia teo
rrible la visita a un crematorio organizado,
donde cualquier visitante tiene que buscar,
siguiendo el abecedario y el programa, el lu
gar donde reposa el muerto. La organizaci6n
debe funcionar de forma que no of end a la
sensibilidad del asistente. Para este Cl'em:lto
rio, por ejempl0, existia un pl'ogl'ama segull
el cual cada dia debia tener lugal' cicrto nu-
mero de cCl'cmonias. Dicho brutal mente, 1.1
54
capilla uneraria debia Lener cierta capacidau.
Esto habria provocado choques entre las di
versas ceremonias. Estudie entonces un plan
para evitar dichas colisiones. De esta forma
aqui tenemos una gran capilla, otra menor :11
fonda, y una incluso menor mas lejos, cada
una con su entrada particular. Creo que exis-
ten muchas circunstancias en la vida humana
en las que la organizaci6n se impone dema-
siado brutalmente. La tarea del ar uitecto r
consiste en vida una estfl!.c- "\
tura mas sensibk.-
Ahora yen ustedes Ia nueva escuela poli-
tecnica de Helsinki, situada a veinte kilome
tros de la capital. Llegando de la ciudad, ave-
nidas de arboles ancestrales nos conducen al
edificio principal, a los laboratorios, a las vi-
viendas de los profesores, de los estudiantes,
del personal administrativo y a las instalacio-
nes deportivas. La urbanizaci6n esti dispues
ta de tal forma que un profesor, por ejemplo,
pueda dirigirse de su casa a su clase sin tener
que cruzar una sola calzada. Sc desvia a los
autom6viles al exterior de forma que no hay
mas que jardines entre los edificios. Los co-
ches han Uegado a constitttir alga permanen-
te en nuestra vida, pero no deben utilizar mas
que las pistas que les son reservadas, cs decir
disponer de sus propi:1s zonas, del mismo mo-
do que el hombre tiene necesidad de las suyas
para ! rabajar y pasearse. Es importante que la
55
zona reservada al trabajo y al descanso de los
hombres estc unos metros por t:11f.:illla de l:t
zona de los amomoviles. Sabcmos que los
combustibles, como la gasolina, producen ga-
ses que aEectan las ' partes sensitivas del cuero
po humano. Quizas se enCllentre ah! una ex-
plicaci6n en 1a genesis del cancer. Aunque no
teogamos pruebas de eso, ningllll especialista
se atreveria a contradecir la hipolesis. Resul -
ta tragico peosar que las gralldes comodida-
des de nues tra epoca abr igan a ~ vez un
riesgo que e5 nn importanlc e inevit able ene-
migo del hombre que trabaja. Pr:l.cti cament c
no existen talleres oi otras lugarcs de trabajo
en don de el peligro de los gases toxicos .hap
sido completamcnte e1imillado. Aqui, Cll esa
escucla poiitccnica, el imclllo no ha sobrcpa-
sado el estadio del dil etantc. La ca naiizacion
de los automoviles hacia ei exter ior es un pri
mer paso, asi como 1a cOllcentl"aci611 de los
espacios verdes en el centro y la siwacioll mas
clevada de los aiojamientos, de forma que
puedc airmarse que el aire es ah! Ill,is Pllro,
menos polucionado por gases pel igrosos.
La escuela esta dotada de amplias illsta
laciones deportivas para los eSlll cli antes y dc
una gran sala deportiv;\ ('n (\ olldc plledcn I)\'\C,
ticarse en ill vierno los depo\H:s de vcr;\tlo.
Estoy personalmel1lc en contra de b lllli\'crsa-
lizaci6n del deporte, en conlra dc la tcndcn-
cia de cOllvertir el invierno en verano y red-
56
procamente. Pienso que, si se practi ca un de-
porte, este debe variar con las estaciones para
experimentar el cambio natural. Lanzar la
jabal ina en un recinto cerrado, no tiene el
mismo valor que al aire libre, en los bosques
o al borde de un lago. En las piscinas cubier-
las y en las pistas de hockey sobre hielo sc
transforman las estaciones de facto, y los ({hob-
bies)) humanos pierden su cadcter natural.
Justo sera dedicar la ultima parte de mi
conferencia a la otra cara de la arquitectura:
la forma. Si bien la soluci6n del problema ar-
quitect6nico implica un proceso necesario de
humanizaci6n, el antiguo problema de la f01"-
rna y de la mooumentalizaci6n sigue como
antes constituyendo una realidad en 1a arqui-
tectura. Cualquier intento para eliminarlo re-
sultaria infructuoso. Equivaldda mas 0 me-
nos al intento de desarraigar 1a idea del cielo
de la re1igi6n. Incluso si sabemos que la sal-
vacion del pobre hombre es casi imposible,
10 que intentamos cada dia a pesar de todo,
la principal tarea del arquitecto reside en la
humanizaci6n de la edad de las maquinas. Pe-
ro ello no puede concretarse sin la forma.
4'>La forma es uo misterio que no conoce-
mos en real idad, pero que proporciona al
hombre una sensaci6n total mente diferente a
la de un acto de liberaci6n social como tal. f-
Por eso concluire mi conferencia con algunas
consideraciones formales.
57
o.
Para nosotros, el ladrillo es un clemente
importante para 10. creacion de las fonnas.
Me encontraba en una ocasi6n en Milwaukee
en compaiHa de mi viejo amigo Frank Lloyd
que debia dar all( una conferencia.
Comenzo en estos terminos: (( e Saben ustedes,
senoras y senores, que es un ladrillo? Es una
bagatela, cuesta once centavos, es algo banal y
sin valor, pero posee una propiedad parti-
cular. Denme cste ladrillo y sera transfor-
made inmediatamcme en el valor de su peso
en oro)). Esa fue quid_ la {mica vez que escu-
dH'! enunciar tan brutal y expresivamente de-
latHe de una audiencia 10 que es 1a arquitec
tura. La arquitectura to. transformacion de
un ladrillo sin va10r en un ladrillo de oro.
Tenemos dificultades en Finlandia con esle
proceso de transformacion.
Hemos intentado construir una casa-Ia-
boratorio para lratar de ayudar a ese proceso.
Hemos levantado varios muras de prueba con
la ayuda de ladrillos diferentes, }', durante los
dias que vivimos J.hi, fuimos capaces de ha-
blar con los ladrillos, de descubrir como en-
contral" can mayor facilidad b calidad en un
medio esteril. Examinamos tam bien b accion
de las pbnlas sobre los ladrillos. El arquitecto
se extrai'ia a menudo al descubri r de repeille
una florClcion amaril b de plantas padsitas so-
bre los ladrillos que, pOl' peql1efias que sean,
son sin embargo estimulantes.
58
preguntaron un dIa: ((ePor que no
mas a menudo con la forma librc que
ll11hzo en el pabellon de Nueva York?)!. Era
un esteta q.uien preguntaba. Mi respuest3
fue: ((No dlspongo del material adecuadoH.
No podemos crear con elementos estandariza.
dos una arquitectura de form as libres. El mu-
ro de ladrillo conserv3ra su forma ctibica has-
ta que se descubra un un ::;
de form.a0ibr,e:s::-Debcria -ser posiblc
una forma tal que fuera susceptible de
al mura de ladrilJo creando al
mlsmo tlempo un muro circul ar 0 negati\'o,
convexo, .concavo 0 rectangular.
Sera. JU,sto subrayando que nos
aun leJos de poseer los materiales que
neces,Harfamos para la forma arquitectonica.
No solo el ladrillo debe tener una forma uni.
versa! que pueda scI' usada para todo; sucede
10 mlsmo con las otras formas de estandariza.
ci6n. Cuando al punto de ser capa-
ces de llevar a cabo dlferentes finalidades con
una que tenga un alma
de Hlcorporada en el objeto, habre-
mos ablerto entOllces un camino entre eha
rybdis y Scylla, entre el individualismo )' el
colectivismo.
(Cpnterencia Ie ida en la Asociacidn Central de
A1'qllitectos de Vielw en el verano de 1955
publicada en (( Der Ba/I H, 1955, 718, pdgs. 17/
17
6
.)
59
Conferencia anual en el R.I.B.A., 1957
La revoluci6n arquitect6nica que esta te-
niendo lugar en estas ultimas d ~ c d s ha SllS-
citado mucho interes y entusiasmo por la ar-
quitectura, pero como todas las revoiuciones.
empieza con mucho entusiasmo y acaba en
alguna forma de dictadura. Se desvia de su ca-
mino. Hoy subsiste aun alguna cosa buena:
por todas partes del mundo, ya sea en Uru-
guay, en Escandinavia, en Inglatera, en Afri-
ca del Sur -en todos esos paises-, encontra-
mas grupos bien organizados de gente creati-
va que se llaman a sf mismos arquitectos, con
una nueva, real -lc6mo dirfa?-, direcci6n
para el mundo. De los artistas formalistas que
eran, se han desplazado lentamente hacia un
nuevo campo; hoy son la garde d' honneur,
e1 escuadron que combate duramente para
humanizar la teenica contemponinea.
Haee unos dias, en Paris, tuve una discu-
si6n con un diente sobre un tema tan sim-
ple como la ventilaci6n. Di jo: La tecnica
sin espiritu es la peor cosa del mundo)) -10
cua! es cierto.
61
Veamos como l'ealizamos ese trabajo. (Lo
hacemos correctamente? Tomemos dos extre-
mos. Si, cuando ba ja3C en la estacion central
de Nueva York 0 en una estacion de Chicago,
algunos de los jovenes arquitectos alIi presen
tes me preguntara al no conocerme: (( (Es us-
led partida rio de 10 antiguo 0 de 10 moder-
no?, no me extrafiada porque se me ha plan-
teado esta cucstion en todas las lenguas; la
ultima vez en Portugal, en Estori!. Pienso
que no existe una formula mas nai've ni mas
corriente -(((Es usted partidario de 10 anti-
guo 0 de 10 moderno?IJ. Si analizamos esta
pregunta mas a fondo, en seguida nos damos
cuenta de que esta desprovisla de todo senti
do. En arte, no existen mas que dos alterna-
tivas: la humanidad 0 no.
La sola forma 0 algun detalle no pueden,
por si mismas, crear algo autenticamente hu
mano. Tenemos, hoy en dia, suficiente arqui-
tectura superficial y bastante mediocre, y sin
embargo es modema. Seria ciertamente di-
ficil encontrar a un arqui[ecto capaz de dise
fiar hoy un detalle gotico 0 georgiano.
Tomemos una capital de la distraccion 0
del espectaculo -Hollywood, pOl' ejemplo.
Naturalmente todas las casas son modern as.
Encontraremos muy pocas casas que propor-
cionen a los seres humanos el espiritu de una
vida fisica real.
Tomemos el 0[1'0 polo. Hace unos meses
62
un arquitecto hindu Uego a Finlandia, wbier.
ta de nieve :-creo que era de Bombay 0 de
y llevaba un libro en el que
habla todas las preguntas que consi-
dero mas Importantes en eI arte de construir
Se?tandose tra5 los buenos dias, formulo
pnmera pregunta: (emil es eI modulo de
esta oficina?)). No Ie con teste, porque no 10
sa?la. Uno de mis asistentes estaba sentado a
rol derecha. Contesto: Un milimetro mas 0)
menos)).
. Esos son dos extremos que demuestran,
pnmero, el t ipo de discus ion mas corriente,
y, luego, esa preocupacion sin senti do - Ia
bu.squeda de un modulo que deberia cubrir f
el n;tundo. Esto representa a1 mismo tiempo
la dlCtadura en la que acaba la revolucion Ja
e.sclavitud los seres humanos POl' Jas
hdades tecOlcas que en sf mismas no contie-
neo ni un apice de humanidad real.
(Como deberiamos pJantear nuestra lu.
cha? (En que direccion? (Cual deberia ser
la comunion real entre Lodos los arquiteclOs
del muncio y que deberiamos decirle a la gen.
Creo que deberfamos velver a la lfnea ho-
que separa los buenos de los malos
tra?aJos arquitectonicos. EI Instituto de AI"
qUltecmra Finlandes presento hace UIlOS dias,
ante Secretariado General de 1a Union In-
de Arquitecto5 en Paris, la suge.
renCla de que deberfamos consignar los obs.
63
que impiden las buenas producciones.
,Par que hay tan pocas ciudades bien pIa-
niicadas, por que se desaprueban tantas pIa-
nificaciones correctas, par que es (an peque-
no el porcentaje de buenas edificaciones. y
por que casi carecemos en nuestros dlas de
edificios oficiales que sean simbolos de la vida
social, simbolos de 10 que podria Ilamarse de-
mocracia --edificios que pertenecen a todos?
Las razones que en verdad detienen 1a
cultura al nivel del .2 por ciento, 4 par cienl'o
o 5 por ciento del total son profundas sin du-
da, y muy dificiles de analizar. Esa es la pre-
gnnta de nuestro tiempo; es una pregunta
sobre el significado mas profunda de la civi-
lizacion y 101 cultura, lIna Cllcslion sobre In
actividad total desde, digamos, la sociedad de
1700 hasta nuestro industrialismo. Hoy se ha-
ce cualquier pieza con difercntes a
los usados anteriormente. Nuestra vida ha asu-
mido una forma completamente diferente.
Esto debe, por supuesto, perjudicarnos; no
puede ser un movimiento apacible. Existen
obstaculos naturalmente para lograr una ma-
yor cantidad de buenas realizaciones; pero
tam bien existen cosas que podrfan ser c1imi
nadas si se quisiera, y si estudiasemos esos de-
talles creo que conseguiriamos mas y mejores
productos para el pabre hombre de la demo-
cracia de nuestros dias.
Una cosa mas afiadiria: deberiamos abrir
64
una discus ion a lin nivei tolerante. Existe hoy
una no mu y agradable. Se organi-
zan exposH':lOnes de arquitectura, de arte in-
dustrial 0 en generaL No solo aqui sino
el Y dicen los perio.
dlsLas: ((Hoy Suecla va a la cabeza de los
paises productores de cristal; manana Finlan-
dia el primer puesto en la producci6n
de cnstal, este pals es el primero en cerami.
ca; Brasil lleva ventaja en la coloracion de
fachadasll. Nu creo que ese sea un camino co-
rrecto. Deberiamos poner todas las canas so.
bre la mesa discutir jUntOS, planificar jun.
tos !i.lOCel"amel1ce sabre nuescros pun-
lOS No tendriamos que ser como tite.
res y ahrmar: (Si, vamos a la cabeza de los
paises productores de cristal)). Deberiamos re-
las grail des epocas de la litera Lura, 1a
epoca de Voltaire, Rousseau, 0 incluso mas
Ahi tienen usteues a Bernard Shaw,
0 Anatole France. ,CuaI fue la
glo.na de esos hombres? Fue el criticismo, el
clevado del arte y tambien la Iu-
,i\j? pued.en ustedes recordar a Bernard
S.haw a la vez con un luchadar.
En SU sIgnifIcado mas profundo considero que
::! lueha y el estilo mas elevado del ane esran
de y se corresponden. Puede que nun.
ea eXlsta un elevado cSlilo de arte sin es[a
eombinaci6n misteriosa.
Creo que la comuni6n arquitect6nica, la
65
discusi6n y el contacto, y nuestras comunica-
ciones con e1 publico, debieran ser identicas
a las de estos literates. Por supuesto, la litera-
tura y la arquitectura estan muy aJejadas Ull"
de otra, a veces fuera del alcance de la vista.
lemues son los principa1es obsuiculos que
nos detienen en 1a consecuci6n de una pro-
ducci6n al ciento par ciento? No puedo refe-
rirlos todos perc detallare unos cuamos de los
que pueden eliminarse. Existe 1a enorme di -
ficultad de educar a la gente hacia 1a arqui -
tectura. Requiere el dominio de mllchas ma-
terias, un elevado nivel cultural poco usual
antes de poder obtener lIna respuesta 0 el en
tendimiento de la gente. Me senti muy org-u-
11050 cuando vi aqui, en l nglaterra, Ull Iibrito
publicado para las escuelas que incluia un ca-
pitulo dedicado a 1a educaci6n preliminar en
arquitectura. Iba dirigido a nines muy peque-
nos de la escuela elemental. Creo que es una
buena iniciativa, pero lemo que la arquitec-
tura que abarca todo el mundo estructural y
formal que nos rodea resulta demasiaoo com-
plicada para convertirse en materia oe educa-
ci6n a un nivel infantil. Probablemente,
damos clases de arquitectura a ninos de sietc
u ocho anos, resultanl algo similar a la "JI!'te-
nanza del sexo en el primer nivel ue una cs
cuela primaria.
Creo que podriamos proporclOnar una
educaei6n bastante huena en los niveks Sll -
66
periores, perc no considero conveniente que
se llevc a cabo del mismo modo que la criti.
ca de arte eorriente. Podriamos perdernos por
el Gl.mino si siguieramos ese metodo. La cri-
tica de arte cum pie ahora linos cien anos. La
costumbre de escribir articulos erilicos sabre
:lrtistas individuates no debe ser mucho mas
Se esta desarrollando en la prensa y
contmuara en forma similar. S610 existid.n
criticas de casos individuales y se perdera 1;1
linea real. La linea real consisle en planifi.
car y construir para el hombre de la calle \.
en su beneficio. '
Hallariamos que los mejores metodos son
ejemplos realcs. decir, deberiamos cons-
truir un grupo reducido de casas y asi sllce-
sivamente. como experimentos. pennitiendo
a la gente que las viera. Trabajamos en un
campo mll y poco agracl eci do, en el sentido de
que 110 disponemos de lin tieropo de pruebas
ant es de construir.
Consritui.mos el unico sector del mundo
industrial moderno que se ve forzado a dise-
nar y constnlir directamente. Debeda existir
un periodo de prueba entre esas dos activida-
des. Esc:> pucde hacerse individualmentc, pero
e.u
a1
qUler pais civilizado deberia disponer
programas para ciudades y cdifi-
etos expenmentales.
Ioglaterra displlso de algo pare-cido desde
haec mllchos ;'Inos. Podrbmos hahbr de: Ra\
67
mond Unwin, 0 del en Alemania.
donde se daba el arte culminante. el aIle in
dividual, pero donde no se pret.elldia rcal
mente un periodo de prueba. No creo que sea
posible una verdadera educ?ci6n lao gen.te
sobre el modo en que deblera Vlvn' SIO (lis
poner de una instituci6n de este estilo.
Tomemos como segundo ejemplo, 1a me
canizaci6n, 1a estandarizaci6n de lluestl"O tiem
po. Todos ustedes conocen 1a mccanizacion
de nuestras vidas; es una parte de 1a de-
mocracia. Es el unico camino que permite
dar mas cosas a mas gente. Pero sabemos que
al mismo tiempo la mecanizacion y la estan-
darizaci6n disminuyen a menudo ]a calidad.
Esa significa que, bio16gicamente. la democra
cia es un proceso rouy diffcil. No podemos
ofrecer a todos la misma calidad que procura-
mos para unos cuantos como se hacia en la an
tigiiedad.
En una ocasi60, la senora Aalto tuvO una
discusi6n can un importante industrial mas
aHa de los siete mares. El afirm6 disponer de
una magnifica nueva idea acerca de c6mo ra
cionalizar realmente en un pais en el que n un-
ea habia existido la estandarizaci60 y la ra-
cionalizaci6n, con anterioridad. Dijo: ( l Ha
notado cuantos buques transportan cafe des-
de Brasil a otros paises? Es un sistema poco
practico. El cafe es un producto natural y no
un producto racionalizadOll. Tenia treinta pa-
68
tentes registradas de un metoda que permitia
reducir un metro cubico de cafe al tamafio
de una pfidora, de tal forma que reduciria el
tonelaje requerido para su transporte al cio-
co par ciento del que se utilizaba. Realmente
suponia una maravillosa raciooalizacion. Era
un gran resultado del pensamiento humano.
Pero 1a senora Aalto replico: IllY que ocu-
lTe con el cafe, a que sabe?)). Y lacontes-
taci6n fue: ({Oh, ese es el unico problema,
no sabe a nada)).
Esto demuestra, en resumidas cuelllas, las
enormes dificultades que se nos presentan al
intentar dar a todo el muudo 10 mismo. Y
ella resulta todavia mas dificil si en 'lugal' de
cualidades materiales se trata de cualidades
del espiritu. En este aspecto el mundo apare-
ce hoy desastroso, a nuestros ojos, al menos.
Existen, sin embargo, algunas posibilida-
des de estandarizaci6n y racionalizacion para
mayor beneficia del genero humano. La pre-
gunta es, ,que cosa dege racionalizarse y que
debemos estandarizar? Podriamos procurar
estandards que elevasen no 5610 el nivel de vi
da sino tambien el espiritual. Un aspecto
fiUY importante scria la creaci6n de lIna es-
tandarizaci6n ehistica, una estandarizacion
que no nos dominase, y a la que pudieramos
dominar. Lentamente, la dictadura de la tee-
nica se va imponiendo a nuestras vidas.
Nos agarramos a metodos filos6ficos y, en
69
este caso, si domiOlisemos el material, el noro
bre de la filosofia seria imicamente arquitec-
tura, y podriamos crear un tipo de estandari-
zaci6n que tendda cualidades humanas. Po
ddamos intentar realizaciones que favorecie
ran mas a las personas. No se trata de la can-
tidad de cables 0 ruedas de coches estandari
zadas; se trata de que, cuando llegamos a los
aspectos que nos tocan de cerca, el problema
resulta diferente -se convierte en una cues
lion del espiritu. se conviene en una cuestion
intelectual en la estandarizacion.
En una ocasi6n intente realizar 1a estan
darizacion de cajas de escalera. Esa es proba.
blemente una de las estandarizaciones mas an
tiguas. Naturalmente, diseiiamos nuevos esca
lones cada dia en todas nuestras casas, pero
nn escalon estandarizado depende de la altl!
ra de los edificios y de un mont6n de
mas. No podemos usar el mismo escalon en
cualquier caso. porque tendria que ser
cientemente ebistico como para poder usarse
no importa don de. Intentamos re"solver el
asunto por medio de un sistema elastico en el
cual los escalones iban lIno dentro de otro.
pero de tal forma que la proporci6n del plano
horizontal con el vertical mantenia siempre
la f6rmula que hemos venido usando desde el
tiempo del Renacimiento, creo. desde GiOlLO.
t inc1 uso antes del periodo Peric1ea. Debido
a que el mavimiento del ser humana requicre
70
una forma rftmiea especffiea. No puede cons
truirse un .escal6n arbitrariamente; debe te-
ner una proporei6n especial. Hable sobre es-
te tema la universidad de Gothenburg. El
rector dlJO: aDetengase un momento, tengo
que ir a la biblioteeall. Baj6 a la bibliote- l
y volvio con un lib.ro -La Divina Come- \
din de Dante. Lo abn6 por la pagina en 1a
que diee que 10 peor dellnfierno son las err6.
neas proporeiones de las escaleras. Con esas
casas peq ueiias pod ria mas construir un mun-
do arm6nico para la gente. Existen posibili-
dades si eada uno intentase aetuar de este mo-
do, y se intentase tambien que quienes estan
en la Administraeion siguieran esa linea.
Tratare un asuHto mas: estamos traba-
jando siempre can grandes sumas de dinero.
Todo 10 que hacemos signifiea una gran in.
version. La planificacion de las eiudades es
quiza la mayor. Un simple cambia del trifico
rodado supone algo tan costoso que politica.
men te resulta imposible. Hoy sabemos que
e1 hombre de la calle esta constantemente 1'0-
deado de automo"iles. Cada instante, inclu.
so en las eiudades mas pequeiias, hay eientos
de maquinas de motor adelantando al peaton.
Este se halla en una posicion mucho peor
que los trabajadores que pasan ocho ho.
ras dlanas en una fabrica de P1!pel. General-
mente no hay .en las fabricas de papel,
sola mente hay [raSmlSIones eleetricas. y si hay
71
motores son mlly poeos. Sin embargo, en la
eaIJe pasan a cientos contfnuamente. Nues-
tras calles y ciudades se diseiiaron para pro-
p6sitos completamente diferentes -como Ia
hermosa avenida italiana para trafieo de ca-
rruajes. Ahora esta repleta de alltom6vi-
les -y Que no son neutros. Despren-
clen un ras muy peligroso qlle qlleda
en b. de bs caUes. CClsi todos mis
amigos medicos creell que hoy estamos pClgan-'
do un preeio mlly alto por nuestrR incapaci-
dad de ideal' un nuevo sistema de t rifico en
e1 C!ue Io!' pe;ttonc!' y lo!' autom6viles se h;l'
llpn rollV p:l ra no hablar cit' las cZ"
sas " las -011(' debieran est:!r muv
. . .
de tono esto. La contestaci6n C'i el
dncer. Fl pretio gue por nuestras
clUes son las factmas d(' 105 coormes
les que construimo5 en tNl0 el mundo.
Luego, esti nuestro viejo enemigo, el es-
peculador del suelo. Ese es el enemio;o mime
ro nno del arquitecto. Pero existen otros elle
migos. incluso mas dificiles de veneer. Por
ejempla, se da en mi 'pais -y se da de otra
forma en otros paises, pues en este terreno es-
tamos todos al mismo nivel- la linea tcC>lict
de economia de la construcci6n, que se expr('
sa Dopularmente de este modo: (( Cllal es la
m:1s econ6mir<l ("n la
tina cnsa?n. Si ten em as, pOl' ejempl0, un bIo
que de cinco pisos, seis pisos, ocho pisos, sur-
n
ge la pregunta.: ({Que ancho debe tener?
lQue largo? leual es el metodo mas barato
que permita dar a la gente las viviendas <lue
necesitan?ll. Naturalmente, esc debiera 11a-
marse cieneia. Pero no 10 es. La contestaci6n
es muy, muy simple: cuanto mas ancha la y
casa, mas barata. Esto esta claro. Se podria ir
mas lejos y afirmar que la casa mas inhuma
oa es la mas barata, que la luz mas cara de
que disponemos es la luz del dia -dejemos
eso aparte, y entonces conseguiremos casas
mas baratas. Lo roM caro es el aire puro, por-
que no s610 es una cuesti6n de ventilacioll, !'li-
no tambien una cuesti6n de planificacion de
la ciudad. El .aire puro para las personas cues
ta muchas hectareas de suelo y buenos jardi.
nes y bosques y trMico y prados.
No puede conseguirse una autentica eeo-
nomia de construccion de ese modo ridiculo.
La economia de la construccion resulta de la
cantidad de buenos articulos que podemos
ofrecer a bajo precio. Lo mismo resulta en
cualquier economia -Ia relacion entrc la ca-
lidad del producto y el preeio del mismo. Pe-
1'0, si prescindimos de la calidad del producto,
la totalidad de la economia no tiene sentido
en terreno, y 10 mismo ocurre can la
arquitectura.
Ese tipo de planteamiento es Illuy aplO-
piado para la propaganda; propaganda en b
que Ia palabra ((economian se usa equivocadJ.-
7)
mente, y es antihumana. En algunas ocasio-
nes la cosa llega tan lejos que el senti do e ~
completamente opuesto. Conozco escue1as
que producen materiel l en esta linea de pro-
paganda qne resultel probablemente barata en
cifras pero muy cara por niiio.
VellllOS a considerar algo mas sobre ello.
Paso de las consideraciones econ6micas al te-
ma de La dccomci6n. Todos sabemos que
la decoracion es lIna actividad independien-
tc de 1<1 arguitectura. Existe el arte industrial
que no tiene ni nguna relaci6n con S1.1 matriz,
la arquitectllra. Es b. decoraci6n que podda-
mos colocar en walquier parte.
Resulta alga mny cornico que la raciona-
iiza<.: iim erronea. 1a racionalizaci6n an tihu-
mana, el ~ l S O erroneo de 1a palabra (cecon/)-
mico)), .r la decol'<tcion. sean como los tres
(erclitos)) -trabajan jllnlos. H(lce una serna-
na rude \'er en Suiza grandcs alineaciones de
edificios cOI1.';truidos segtlfl un estandard me-
canico sin ningtll1 espiritu, pero bi en empa-
rejado con L.t decoraci6n. La decoracion de-
sempenaba b. fllnci6n de cubrir los elemen-
tos que de otro modo hubieran aparecido de-
m?siado duros y demasiado inhumanos.
Pero esa actividad triangular conduce a
una sociedad desculturalizada r a la construe-
cion de edificos sin cultura -esta combina-
cion de tr:es elemenlos gue no comulgan entre
s'L De eS[e modo conseguimos una sociedad
74

inorganica. DeberhllTIOS esforzarnos en la pro
duccion de articulos sencillos, buenos, sin de-
coracion, pero articulos gue estuvieran en ar-
monia con el ser humane y que se adapt;Jsen
organicamente al hombre de la calle.
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