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EL CLIMA: FACTOR DE DIFERENCIACIN ESPACIAL.


DIVISIONES REGIONALES DEL MUNDO DESDE LA
ANTIGEDAD AL S. XVIII
Jorge Olcina Cantos
RESUMEN
El clima ha sido empleado, desde la antiguedad, por diversos autores, como elemento
de diferenciacin espacial. Climatlogos, meteorlogos, botnicos, agrnomos, entre
otros, han elaborado, variadas divisiones regionales del clima que forman lo esencial de
la climatologa regional. Pero adems, numerosos gegrafos han destacado el papel
fundamental que cumple el clima para explicar repartos espaciales de sociedades y
modos de vida e incluso, algn autor, se ha aventurado a esbozar divisiones regionales
del mundo en funcin del factor climtico. Unas y otras ofrecen unidades diversas que se
dan en el espacio atendiendo a un criterio fsico; son, por tanto, regiones de cariz natural
existentes en la superficie terrestre.
Palabras clave: Clima, regin natural, regin climticas, divisiones regionales del
mundo.
ABSTRACT
Climate has been employed, from the antiquity, by diverse authors, like spacial
differentiation element. Climatologist, meteorologist, botanists, agromists, among other,
have worked on, varied regional divisions of climate that form the essential thing of
regional climatology. But besides, numerous geographers have emphasized the funda-
mental role climate carry out to explain spacial distributions of societies and ways of life
and even, some author, a bit too much to sketch world regional divisions, depending on
climatic factor. Both lots offer diverse unities to physical criterious; so they are regions
with a natural aspect existing in the terrestrial surface.
Key words: climate, natural region, climatic region, world regional divisions.
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1. Introduccin. Regin natural, regin climtica. Escalas de anlisis
No existe en Geografa problema tan importante como el de las diferenciaciones
espaciales. En efecto, desde antiguo ha preocupado la explicacin de las diferencias exis-
tentes entre unas y otras partes de la superficie terrestre. La descripcin de estas particula-
ridades y la elaboracin de criterios necesarios para entender su distribucin espacial ha
sido tarea comn de la geografa desde poca griega. Con el avance del s. XIX, que
inaugura la llamada etapa cientfica del pensamiento geogrfico, la aparicin de sucesivos
paradigmas y los enfrentamientos acalorados que ha supuesto su desarrollo entre los
seguidores de unas y otras corrientes no han hecho sino enmascarar, en no pocas ocasiones,
el objetivo bsico de la ciencia geogrfica: la explicacin de las relaciones entre el medio
y el hombre.
En la interpretacin de estas relaciones y sus diferencias en el espacio terrestre, el
factor climtico ha sido utilizado, por diversos autores gegrafos y no gegrafos,
como elemento determinante para la elaboracin de divisiones regionales del mundo. En la
descripcin de las diversas unidades espaciales (continentes, regiones, provincias, ...) el
clima ha gozado de tratamiento preferente al considerar que sus rasgos bsicos resultan
esenciales para comprender el reparto de masas forestales, especies animales, cultivos
agrcolas e incluso poblaciones humanas. As pues, a la hora de explicar diferencias
espaciales, el clima de un territorio ha preocupado:
a) Como factor intrnseco, es decir, descripcin de las diversas caractersticas bsicas
que presentan sus elementos temperaturas, precipitacin, humedad, presin, vientos
en unos y otros espacios (clasificaciones climticas) y,
b) Como factor condicionante de la aparicin de diferencias en el medio geogrfico
(divisiones regionales del mundo basadas en el clima).
Interesa destacar, pues, que la preocupacin por el estudio del clima no es slo labor de
climatlogos o meteorlogos plasmada en la elaboracin de variadas divisiones regionales
del clima desde el s. XIX, sino que han sido numerosos los gegrafos que, desde la
antigedad clsica, han destacado el papel fundamental que cumple el clima para explicar
repartos espaciales de sociedades y modos de vida e incluso, algn autor, se ha aventurado
a esbozar divisiones regionales del mundo.
As pues, en el amplio catlogo de obras destinadas a presentar divisiones del planeta
en funcin del factor climtico encontraremos:
por un lado, clasificaciones realizadas desde la disciplina climtica, sensu stricto, que
integran lo esencial de la rama regional de la climatologa (climatologa regional). Son,
pues, sistemas regionales establecidos en funcin de las propiedades que presentan los
elementos (en este caso, climticos), objeto de clasificacin.
por otro, divisiones regionales del mundo realizadas por gegrafos (desde la perspec-
tiva regional o de la geografa humana) que han visto en el elemento climtico el criterio
esencial para establecer peculiaridades regionales (geografa regional). Se trata de divisio-
nes realizadas teniendo en cuenta no tanto las propiedades de los elementos sino las
relaciones entre ellos.
Unas y otras ofrecen, en suma, unidades diversas que se dan en el espacio atendiendo a
un criterio fsico; son por tanto regiones de cariz natural existentes en la superficie terres-
tre.
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El inters por el establecimiento de divisiones planetarias en funcin de elementos del
medio fsico (regiones naturales), ha preocupado a la ciencia geogrfica desde el s. XVIII.
Se suele atribuir a Ph. Buache la paternidad de las regiones naturales quien, en su Ensai
de Gographie Phisique, utiliza un elemento natural como unidad de diferenciacin del
espacio: las cuencas hidrogrficas. Al margen de las crticas que recibi su mtodo de
estudio y de la existencia de antecedentes del mismo
1
, por vez primera, se explica la
diversidad entre regiones planetarias sin recurrir a criterios polticos-administrativos, co-
munes desde poca medieval. No obstante, si hubiera que legitimar la paternidad de las
descripciones del mundo en virtud de criterios naturales habra que mencionar a los
gegrafos del mundo heleno
2
. Ellos son los primeros que nos presentan divisiones del
mundo habitable y del mundo conocido oikumene basadas en criterio climtico:
diferencias trmicas y de insolacin (vid. infra).
La regin natural se presenta como una entidad de anlisis de lgica natural perceptible
en el mundo real. Este concepto y la categorizacin del espacio terrestre a que ha dado
lugar ha experimentado profunda evolucin
3
desde sus primeras manifestaciones a finales
del s. XVIII. As, las obras descriptivas de Bauche, Bausching y Catterer son intentos
tempranos de conferir a la descripcin del mundo un nuevo rumbo, mediante la inclusin
de divisiones naturales. La obra de Humbolt constituir un nuevo revulsivo para el estudio
del mundo con perspectiva natural al considerar la descripcin de los fenmenos naturales
el motivo esencial de los estudios geogrficos. El evolucionismo de la segunda mitad del
s. XIX otorgar renovado impulso a las descripciones espaciales de base naturalista; por un
lado, surge el concepto de paisaje cuyo anlisis y descripcin abrir una prspera tendencia
dentro de la geografa abierta a las tendencias de las ciencias naturales y donde se valorar
la accin del hombre como condicionantes de la ocupacin y explotacin del espacio
natural. En nuestro pas, este impulso naturalista encuentra en los trabajos de Hernndez
Pacheco y Dantn Cereceda, a comienzos de siglo, las aportaciones ms relevantes
4
. Por
otra parte, a finales del s. XIX se desarrollan las concepciones deterministas del medio que
defienden la primaca del medio sobre el hombre relegando su accin a una. Este sesgo
determinista se mantendr, sin embargo, en obras publicadas a mediados de nuestro siglo.
1 En el s. XVI, el espaol Martn Fernndez de Enciso en su Summa de Geographia que trata de todas las
partidas et provincias del Mundo, en especial de las Indias (1519), realiza el primer esbozo de divisin de
regiones naturales segn las cuencas hidrogrficas.
2 En mi opinin, resulta poco apropiada la tradicional divisin del pensamiento geogrfico en dos grandes
etapas: precientfica y cientfica; esta ltima inaugurada por Humbolt y Ritter con el avance del s. XIX. Es cierto
que en la larga etapa anterior precientfica?, no hay una sistematizacin precisa, no hay paradigmas, hay
carencia de aparataje y de mediciones exactas, pero hay preocupacin por entender el mundo conocido y
desconocido, hay inquietud por calibrar sus dimensiones, por medir distancias, en definitiva, hay explicacin de
hechos geogrficos. La evolucin del pensamiento cientfico (geogrfico, en nuestro caso) es una lucha por
mejorar los conocimientos de pocas precedentes, es, en suma, un avance constante de las inquietudes del
hombre. En las distintas poca histricas, el objetivo final ha sido idntico: ensanchar el campo del conocimiento
humano; lo que ha variado ha sido la posibilidad de disponer de medios tcnicos cada vez ms precisos lo que ha
posibilitado, a su vez, la aparicin de nuevos y paradigmas. El grado de cientifismo en geografa no debe
establecerse en funcin de mejoras tcnicas o de paradigmas, sino de la valoracin de la calidad de los trabajos
dedicados a explicar lo esencial: las relaciones entre el medio y el hombre.
3 Vid. Vil Valent, J. (1980) El concepto de regin en La Regin y la Geografa Espaola, Asociacin de
Gegrafos Espaoles, Valladolid, pp. 13-34; Sanz Herriz, C. (1980) Significado de la regin natural en la actualidad en
La Regin y la Geografa Espaola, Asociacin de Gegrafos Espaoles, Valladolid, pp. 35-51; Castillo Requena, J. M.
(1991/92) La Regin natural, un concepto en evolucin en Paralelo 37, n 14-15, pp. 21-32.
4 Vid. Hernndez Pacheco, E. (1955) Fisiografa del Solar Hispano. Real Academia de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales, Madrid, 2 tomos (655+793 p.) y Gmez Mendoza, J. y Ortega Cantero, N. (1992) Coorde-
nadas del conocimiento naturalista y geogrfico en Espaa en Naturalismo y Geografa en Espaa. (Gmez
Mendoza, J. y Ortega Cantero, N. dirs.), Fundacin Banco Exterior. Coleccin Investigaciones, Madrid, pp. 9-77.
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A finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta del s. XX, la ciencia (o mejor,
la didctica) geogrfica ver surgir un interesante intento de anlisis de la superficie
terrrestre con base natural: la geografa zonal. Basada sta en la delimitacin de grandes
bandas o franjas del globo en virtud de la diferente recepcin energtica y por tanto con
rasgos trmicos contrastados. Se rescata as la vieja tradicin griega de divisin del mundo
habitable en zonas en un intento didctico de servir de eslabn entre los estudios generales
y las descripciones regionales. Hay que sealar, por ltimo, la renovacin sufrida en los
ltimos aos por el concepto de medio natural
5
que ha servido a Demangeon para
presentar una divisin de la superficie del planeta basada en el grado de antropizacin de
los medios naturales.
Los enfoques y renovaciones que ha experimentado la regin natural con la evolucin
del pensamiento geogrfico no son sino maneras de entender la distribucin de elementos
de la superficie terrestre mediante un criterio natural donde el hombre juega un papel ms
o menos destacado, segn unas u otras concepciones.
Se presenta a continuacin un estudio de las divisiones del mundo realizadas en funcin
de la influencia del factor climtico en la vida de las sociedades, valorando la importancia
que ste ha tenido para los gegrafos en sus intentos de interpretar la distribucin de los
hechos en la superficie terrestre.
1.1. Escalas de anlisis en las clasificaciones de base climtica
Previo al anlisis de la evolucin del pensamiento geogrfico en la interpretacin de la
influencia del clima como elemento de divisin de unidades espaciales, es necesario
detenerse en la cuestin de las escalas de trabajo manejadas tradicionalmente en las
clasificaciones de base climtica. El estudio de los climas del mundo, a distintas escalas, se
ha servido de una serie de trminos y expresiones de criterio espacial diverso que en
ocasiones provocan confusin terminolgica y problemas de comparacin entre diferentes
clasificaciones. As, se habla de mbitos, zonas, franjas, dominios, husos, pisos, tipos,
regiones, provincias, topoclimas, microclimas, entre otras.
Segn la extensin territorial a la que aluden y los mecanismos atmosfricos que entran
en juego, puede hablarse de:
1. MBITO: Sector planetario partcipe de un mismo balance energtico. As tendre-
mos:
a) mbito intertropical con excedente calorfico entre el Ecuador y los 30 de latitud
norte y sur.
b) Latitudes medias y altas con dficit energtico desde los 40 hasta el Polo.
Entre ambas se situara (entre los 30-40 de latitud) una zona de terico equilibrio
calorfico, partcipe de los mecanismos de reajuste de energa que tienen lugar en el
sistema atmosfrico entre los dos mbitos sealados.
La divisin entre los distintos mbitos responde a diferencias de energa calorfica neta
(entradas y salidas radiativas). Los lmites entre unos y otros se plasman cartogrficamente
mediante lneas de paralelo (latitud). Se suele equiparar esta divisin en mbitos basada en
el balance radiativo, con las 3 zonas trmicas del planeta sealadas ya por los griegos en
la antigedad (vid. infra), sin embargo en esta ltima, la zona templada ocupa un espacio
5 Vid. Demangeon, J. (1989) Los medios naturales del globo. Ed. Masson, Barcelona, pp. 9-14.
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mayor que el atribuido aqu a la franja de equilibrio calorfico, en virtud de la diversa
plasmacin territorial de que disfrutan, en una y otra, las diferencias de radiacin y
temperatura, respectivamente. Las zonas trmicas establecidas por los griegos estaban
fundadas en la diferente recepcin calorfica solar y en criterios de habitabilidad de las
diferentes zonas; de ah que las zonas trmicas del planeta utilizasen, ya desde entonces,
las llamadas lneas cartogrficas mayores, es decir, lnea ecuatorial, trpicos y crculos
polares.
2. ZONA, FRANJA o BANDA: Sector planetario afectado por idntico movimiento de
vientos, sistema de presin y ubicacin de hogares de masas de aire de similares caracters-
ticas. Desde el Ecuador al Polo se distinguen:
zona de convergencia intertropical
banda de los alisios
franja de altas presiones subtropicales
zona de circulacin general del oeste
zona polar o fra
Se trata, pues, de divisiones establecidas en virtud de las diferencias que presenta, a
gran escala, la circulacin atmosfrica planetaria y cuyo lmite viene asimismo establecido
por lneas de paralelo (latitud)
6
. Si bien, el carcter fluctuante, a lo largo del ao, de las
masas de aire y de los sistemas de presin y vientos resta rigidez a la ubicacin geogrfica
de estos lmites.
3. DOMINIO: Sector planetario inserto en una franja afectado por similar rgimen
trmico y/o de lluvias. Desde el Ecuador al Polo se pueden distinguir:
dominio ecuatorial
dominio tropical (y dentro de l la variedad de dominio monznico)
dominio subtropical
dominio desrtico
dominio templado,
dominio templado-fro
dominio fro
dominio glaciar
Los lmites de los dominios climticos vienen marcados por la latitud y la longitud
geogrfica.
4. REGIN CLIMTICA: Sector planetario, inserto en un dominio climtico, donde la
circulacin atmosfrica y los elementos climticos adquieren rasgos peculiares en funcin
de la influencia martima, ubicacin de relieves, disposicin de lneas de costa. As, se
distinguen, entre otras, de:
6 De esta misma opinin participa el prof. Orlando Ribeiro, quien afirma que las grandes ZONAS
terrestres marcan la circulacin de masas de aire, el rgimen de las aguas, la fisonoma de la vegetacin y las
condiciones generales de la vida humana en los niveles inferiores de civilizacin. Las ZONAS o franjas estn
dispuestas en el sentido de los paralelos por causas planetarias. (Vid. Ribeiro, O. (1987), Introduao ao estudo
da geografia regional, Edioes Joao S da Costa, Lisboa, pp. 40-42).
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regin de clima mediterrneo
regin de clima ocenico
regin de clima continental fro
regin de clima tropical seco...
Las regiones climticas vienen delimitadas por criterios de latitud, longitud y altitud.
En opinin de Pedelaborde (1982), los climas regionales se pueden considerar facies
geogrficas de las zonas climticas. Manejando un criterio dimensional, siempre discuti-
ble, suele hablarse de regin climtica para un mbito comprendido entre 1.000 y 2.000
Km
2
. En 1937, W.G. Kendrew en su obra Climates of the Continents indic la estrecha
relacin existente entre las regiones climticas y las diferencias de vegetacin en el paisaje;
de ah la existencia, desde los trabajos de W. Kppen y Suppan, de numerosas clasificacio-
nes climticas (biogeogrficas) en las que las diferentes regiones vienen denominadas en
atencin al tipo vegetal dominante (regin tipo tundra, regin tipo estepario, regin tipo
taiga, etc.). No obstante, estas divisiones en grandes unidades de paisaje vegetal vendran
a corresponder en mayor medida a los dominios que a las regiones climticas. Clasificacio-
nes de regiones (y provincias) climticas son, en su mayor parte, las elaboradas por la
escuela francesa de climatologa desde Martonne y que pueden ser denominadas, con
propiedad, geogrficas, puesto que asignan un nombre regional caracterstico a los
tipos climticos insertos en las distintas zonas y dominios planetarios.
5. PROVINCIA CLIMTICA: Sector planetario, inserto en una regin climtica donde
los rasgos del medio fsico imponen particulares condiciones en los elementos del clima,
permitiendo individualizar en dicho territorio unidades de extensin menor pero partcipes
de los rasgos generales de la regin en que se inserta. Un ejemplo vendra dado por la
matizacin en la regin mediterrnea entre las provincias climticas de Catalua o de la
Provenza y los sectores jordanos y del sureste de la Pennsula Ibrica, asimismo mediterr-
neos. En ambos la sequa estival, aunque de intensidad diversa, es marcada pero se dan
significativas diferencias estacionales de precipitacin y de temperaturas. Viers (1981)
dentro de lo que denomina dominio mediterrneo (regin mediterrnea) distingue los
climas heleno, portugus y californiano que seran, en efecto, provincias climticas dentro
de aquella regin.
6. CLIMA LOCAL: Sector planetario, inserto en una provincia climtica, partcipe de
condiciones climticas particulares en funcin de la altitud, la exposicin o la presencia de
masas vegetales espesas (p.e. hayedos). En ocasiones las modificaciones introducidas por
el hombre (p.e. construccin de grandes embalses) pueden favorecer la aparicin de un
clima local al modificar los registros elementos climticos preexistentes (sobre todo,
temperaturas y humedad). Siguiendo criterio dimensional hablaramos de clima local para
un mbito comprendido en un radio de 10 Km. Una categora propia dentro de stos
constituyen los llamados climas urbanos.
7. MICROCLIMA: Sector terrestre de reducidas dimensiones partcipe de unos rasgos
climticos particulares en relacin al entorno en que se inserta debido a condiciones
naturales particulares (cuevas o abrigos) a modificaciones artificiales introducidas por el
hombre (invernaderos). Hablaramos de microclima para un sector comprendido en un
radio de 100 m. a 1 km.
Estas dos ltimas categoras (clima local y microclima) suelen manejarse como sinni-
mas, de hecho, el propio origen del trmino clima local deriva del trmino alemn
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Kleinklima (clima de pequea escala), muy ambiguo en la precisin de lmites espaciales.
A finales de los aos veinte del presente siglo, R. Geiger, fundador de los estudios
microclimticos, distingue entre Mikroklima o microclima orogrfico y Kleinklima, mane-
jados en la actualidad como equivalentes a topoclima y mesoclima. Desde entonces han
sido variadas las definiciones de clima local y microclima as como los criterios dimensio-
nales utilizados; Landsberg define el clima local como el clima cuya escala est compren-
dida entre el clima puntual (microclima) y el clima regional; para Mrikofer la extensin
horizontal de un clima local esta comprendida entre 100 y 1.000 m.; Flohn y Barry
aumentan este lmite y definen el clima local como el comprendido entre 100 m. y 10 Km.
Yoshino, en su trabajo sobre Climas de reas pequeas (1975) completa esta dimensin
horizontal con una escala vertical (entre 10 cm. y 1 km.).
A estas categoras hay que aadir el PISO CLIMTICO expresin manejada funda-
mentalmente en los pases iberoamericanos para matizar la influencia de la altitud en una
regin climtica; expresin equivalente a lo que sera una provincia climtica definida
nicamente por criterios de altitud. Recordemos que esta terminologa encuentra su origen
en las expresiones tierra clida (1.000-2.000 m.), tierra templada (2.000-3.000 m.) y
tierra fra (por encima de los 3.000 m.) utilizada ya por diferentes cronistas de Indias
(J. de Acosta), que recogieron la tradicin indgena, y ha sido mantenida por diversos
tratadistas hasta la actualidad (A. Miller). A gran escala, las modificaciones que introducen
los grandes relieves planetarios
7
en los distintos dominios y regiones climticas otorgan,
sin duda, categora climtica especfica a los climas de montaa dentro de las clasificacio-
nes climticas y as se refleja en muchas de ellas (p.e. Koppen, Strahler). En montaa
media o pequea, los relieves imponen la aparicin de provincias climticas y de climas
locales dentro de un marco climtico regional
8
.
La sistematizacin aqu presentada pretende ser una propuesta de clasificacin de los
distintos niveles de estudio que suelen manejar los trabajos climticos; propuesta carente
de pretensiones universalistas pues, como se ha sealado, la libertad de catalogacin y la
carencia de un criterio general vlido para cualquier divisin del planeta en unidades
naturales, es la norma comn en la bibliografa consultada. As por ejemplo Peguy (1970)
y Hufty (1984), siguiendo un criterio dimensional hablan respectivamente de reas que se
componen de Zonas y Husos (vastas unidades continentales de orientacin norte-sur, por
ejemplo las fachadas occidentales de un continente), Provincias, Regiones, Estaciones
(clima local) y Microclimas. A la Regin climtica se le otorga un sentido de regin
geogrfica a la manera francesa vidaliana, disfrutando, por tanto de una dimensin espacial
menor que la considerada en nuestra propuesta, siendo la Provincia climtica la unidad
espacial que correspondera con la regin climtica tal cual se considera en la presente
propuesta, es decir, con un sentido de regin natural. La misma consideracin merecen
estas dos categoras (provincia y regin) en la obra de Estienne y Godard (1970), quienes
a su vez matizan las variedades climticas de gran escala distinguiendo entre clima local,
topoclima (hayedo, clima urbano) y microclima. Pagney (1982) distingue entre zonas,
regiones climticas, climas locales y microclimas e indica que la distribucin de climas
7 Estos relieves suelen recibir la denominacin de relieves de escala sinptica por que, al actuar sobre
los mecanismos meteorolgicos en la mesoscala, tienen capacidad de transformar situaciones sinpticas (p.e.
procesos de ciclognesis, ondas de montaa), adems de modificar los valores de los elementos del tiempo
asociados a una situacin atmosfrica.
8 El estudio de los climas de montaa media y pequea es una de las lagunas con que an hoy cuentan los
trabajos climticos. La ausencia de observatorios de montaa y, la dificultad de realizar mediciones diarias
mediante trabajos de campo a lo largo de una serie suficiente de aos, condicionan la elaboracin de sntesis
precisas sobre climas de montaa tan necesarias para completar el mosaico climtico a escala regional.
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Tabla I
ESCALAS DEL CLIMA Y SU CORRESPONDENCIA CON LOS FENMENOS METEO-
ROLGICOS SEGN YOSHINO (1975)
CLIMA EXTENSIN EXTENSIN CLIMA DURACIN DE LOS
HORIZONTAL VERTICAL REPRESENTATIVO FENMENOS
METEOROLGICOS
Microclima 10
2
-10
2
m 10
-2
-10 m Clima de un hasta 10 segundos
invernadero
Clima Local 10
2
-10
4
m 10-10
3
m Clima de una 10 seg-2,5 horas
ladera
Mesoclima 10
3
-(210
5
) m 10-(610
3
) m Clima de una 2,5 horas-1 da
cuenca
Macroclima (210
5
)-(510
7
) m 10-10
5
m Zona o dominio 1 da-11 das
climtica
Fuente: Yoshino, M (1975) Climate in a Small Area. Tokyo Universituy Press. Tokyo.
9 Vid. Faucher, D. (1941) De los pases a las regiones en Bulletin de lUniversite et de lAcademie de
Toulouse, 8, pp. 285-301 (en Gmez Mendoza, J. et alt. (1988) El pensamiento geogrfico, Alianza Editorial,
Madrid, pp. 280-288).
regionales depende de factores zonales, factores geogrficos y factores azonales. Los
primeros comprenden los aspectos csmicos y planetarios que imponen el boceto zonal de
los climas; los rasgos geogrficos de una territorio matizan, por su parte, la existencia de
climas regionales, locales y microclimas; por ltimo, los factores azonales que condicionan
la aparicin de variedades continentalizadas en los climas regionales.
Otros autores (p.e. Miler, 1975), adoptando una postura ms eclctica, no matizan
categoras dimensionales y hablan directamente de climas o tipos climticos, que por
lo dems suelen corresponder a los dominios y regiones de nuestra propuesta. Por su parte,
Yoshino (1975) ofrece una catalogacin de escalas climticas en relacin con los fenme-
nos meteorolgicos que en ellas tienen lugar (vid. tabla I). Excesivamente rgidos resultan
los lmites espacio-temporales que presenta el autor y, en particular, es muy discutible la
gradacin de la duracin cronolgica de los fenmenos atmosfricos en las distintas
escalas de trabajo.
La determinacin de dimensiones superficiales y la ubicacin de lmites precisos entre
unidades de anlisis resulta complejo y depende siempre del criterio elegido. La subjetivi-
dad es, pues, una caracterstica comn en las cuestiones de escala dentro de la geografa
regional. O. Ribeiro (1987) indica, por ejemplo, que, en catalogaciones de base natural,
slo se puede hablar de lmites lineales cuando el criterio de diferenciacin espacial son
relieves (facies) o suelos mientras que es ms ajustado hablar de fajas de transicin cuando
el factor de diferenciacin es el clima y la vegetacin. As, Daniel Faucher, en 1941,
afirmaba que la divisin climtica de una territorio permanece casi siempre cargada de
indecisiones: los mrgenes cabalgan unos sobre otros
9
.
Por otra parte, los intentos de comparacin entre clasificaciones de unidades llevadas a
cabo desde distintas disciplinas de estudio del medio natural (clima, relieve, vegetacin,
cursos fluviales, paisajes), sin negar su utilidad, estn llamados al fracaso puesto que la
libertad de eleccin de criterio y su correspondencia escalar es norma comn entre los
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diversos autores. Orlando Ribeiro (1987) seala que las reas (mbitos), zonas y dominios no
pueden servir de marco para la geografa regional. En este sentido, sera necesario distinguir
entre unidades bsicas para la investigacin regional, donde la regin (natural, geogrfica,
econmica) es el marco de referencia idneo y unidades bsicas para la docencia donde zonas
y dominios, en virtud de su carcter global, son adecuadas para comprender la distribucin de
los fenmenos en la superficie terrestre y las relaciones entre las distintas unidades.
La diferenciacin de unidades de la superficie terrestre realizadas segn criterio natural
se caracteriza por los siguientes rasgos fundamentales:
Carencia de universalidad. Cada clasificacin se realiza para unos fines (climticos,
biogeogrficos, geomorfolgicos) y se ajusta a un criterio siendo prcticamente imposible
la comparacin entre ellas.
Estabilidad. Al contrario de lo que ocurre en las clasificaciones regionales realizadas
con criterios econmicos o poltico-administrativos, las regiones de tipo natural no estn
sujetas a cambios coyunturales y presentan mayor duracin en el tiempo.
La nitidez de los lmites entre unidades se difumina a medida que se aumenta la escala
de anlisis. As, lo que son fronteras lineales bien definidas en las unidades de anlisis de
menor extensin (regin a geotopo) se transforma en franjas de transicin y solapamiento
en los dominios y zonas.
2. El clima: factor de diferenciacin espacial
La descripcin de diferencias espaciales en el globo terrestre ha preocupado desde poca
griega. La explicacin de la distribucin de tierras y mares y en aqullas de la diferente
ocupacin humana entre unos y otros lugares se encuentra en los textos clsicos, desde el s. V.
a. J. C. En ellos es comn el recurso a los rasgos bsicos del clima, es decir, diferencias de
temperatura e insolacin, como factor que explica las diferencias entre los diversos mbitos
terrestres. Recordemos que el origen etimolgico de la palabra clima (inclinacin) se
relaciona con la distincin de zonas con igual recepcin lumnica solar. El manejo del factor
climtico como elemento fundamental de diferenciacin territorial se mantendr, invariable-
mente, hasta el s. XIX, cuando la constitucin cientfica de la climatologa (aparicin del
concepto de clima fsico), ample los horizontes de anlisis de esta rama geogrfica por un
lado, y las mejoras tcnicas y la consolidacin de sucesivos paradigmas geogrficos, de raz
filosfica, conviertan, progresivamente, al clima en factor condicionante pero no determinante
en la explicacin de las diferencias regionales del mundo.
2.a. Antecedentes remotos: Las zonas y los klimata griegos
Los textos clsicos de la antiguedad griega manifiestan una distincin evidente entre
mundo habitable y mundo habitado, es decir, entre la totalidad del planeta, tal y como
entonces se conceba, y el oikumene o tierra conocida. En la divisiones establecidas en uno
y otro, el factor climtico (bsicamente, la insolacin y las temperaturas) resultar capital.
El mundo habitable se dividir en zonas atendiendo a las diferencias trmicas, mien-
tras que en el oikumene se establecern klimata basadas en la diferente recepcin
lumnica que impone la latitud.
La disivin del mundo habitable se establecer en funcin de dos criterios:
la diferencia de temperatura entre el Ecuador y los Polos.
la habitabilidad, es decir, existencia o no de vida humana.
88
As, se realizarn divisiones del mundo en zonas trmicas o grandes franjas ms o
menos clidas cuyos lmites van a variar entre unos y otros autores, de ah que se acuda al
criterio de la habitabilidad, es decir, de la existencia de vida humana, para matizar la
ubicacin precisa de la fronteras entre las diversas zonas. Aunque con el paso del tiempo,
diversos autores matizarn esta cuestin, se mantena la creencia de que nicamente la
zona templada (que coincida con el mundo conocido) era habitable.
La primera divisin del mundo habitable en zonas, manejando el criterio trmico, se
atribuye, segn Posidonio, a Parmnides de Elea, hacia el 500 a. J.C. Parmnides, conti-
nuador de la hiptesis jonia de que la Tierra entera tiene forma de esfera al igual que el
Universo
10
, dividi la Tierra en cinco zonas desiguales: una trrida, entre el trpico de
verano y el trpico hiemal; dos templadas, entre el crculo rtico y el trpico estival y entre
el tropico hiemal y el crculo antrtico, respectivamente, y dos fras, entre los polos y las
crculos rticos y antrticos respectivos. Parmnides dio a la zona Trrida el doble de
anchura que el resto de franjas puesto que la extendi ms all de los Trpicos sobre las
zonas Templadas. Cuestin explicable por la carencia, entonces, de noticias precisas sobre
existencia de pobladores al sur de Egipto y Etiopa. Parmnides caracteriz las condiciones
trmicas de cada zona. As, la zona trrida central era, segn su creencia, inhabitable por su
excesivo calor; las dos zonas templadas disfrutaban de un clima apacible pero con sensi-
bles oscilaciones trmicas estacionales y, las zonas fras se caracterizaban por la existencia
de fro y nieve.
Con posterioridad, Aristteles matizar esta divisin al hacer coincidir los lmites con
las lneas maestras, es decir, los dos crculos polares, situados a 54 de latitud, y los dos
trpicos, a 24 de latitud. Para Aristteles, la zona trrida es, pues, la situada entre los
trpicos. En la Meteorologa (II,5. 362 a), defiende como habitables nicamente las dos
zonas templadas. La vinculacin entre hechos astronmicos y climticos y la habitabilidad
de las zonas ser una constante en la Antigedad.
Polibio (208-126 a. J.C.) establecer una matizacin a esta divisin en 5 zonas al
sealar la conveniencia de dividir la zona Trrida en dos a travs de la lnea Ecuatorial.
Estrabn criticar esta divisin por innecesaria pues la simetra de las dos secciones de la
zona Trrida que produce el Ecuador y el estar situadas juntas muestra que este corte es
superfluo e intil
11
. Una matizacin importante ser, por su parte, la defensa de la
habitabilidad de la zona trrida, puesto que para Polibio, siguiendo el criterio de Eratste-
nes, la zona situada bajo el Ecuador es templada
12
por su mayor altitud, lo que le permite
recibir ms lluvias y, en suma, acoger pobladores.
Posidonio (135-50 a. J.C.), criticar, por innecesaria, la divisin de la zona trrida en
dos secciones de Polibio y mantendr la divisin clsica en 5 zonas. No obstante, como
Polibio, rechaza el empleo de los Trpicos como lmite de la zona habitable como se
desprende de los etopes que viven ms all de Egipto. Ahora bien, contradice a Polibio
en su argumento de la mayor altitud de la zona situada bajo el Ecuador, pues segn
Posidonio en una superficie esfrica no hay ninguna elevacin debido a que es lisa. Para
Posidonio la regin situada bajo el Ecuador es una gran llanura uniforme aproximada-
mente al nivel del mar
13
.
Posidonio ensaya un nuevo mtodo para delimitar las zonas a partir del empleo del
gnomon. Segn este sistema es posible distinguir: una zona entre los trpicos en que el
10 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 2. 1.).
11 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 3. 2.).
12 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 3. 2.).
13 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 3. 3.).
89
gnomon proyecta sombra a ambos lados; dos zonas de una sola sombra entre el trpico y el
Crculo Polar y dos zonas de sombra circular desde el Crculo Polar al Polo. Posidonio
aadir a estas 5 zonas astronmicas dos zonas ms estrechas bajo los Trpicos en las
que aproximadamente la mitad de un mes el Sol est en su cnit y estn divididas en dos
por los Trpicos
14
. Corresponden con las reas ridas o desrticas que hoy conocemos
que tienen la particularidad de que son especialmente resecas, arenosas y estriles, excep-
to en silfio y algunos frutos ardientes y recocidos porque no hay cerca montaas que hagan
que las nubes dejen caer sus lluvias ni tampoco estn surcadas por ros
15
. Posidonio
contrapone estas dos franjas con las zonas tropicales que tienen una atmsfera ms
templada y una tierra ms frtil y mejor regada
16
. As pues, junto a las 5 bandas terrestres
de origen astronmico-trmico, Posidonio distingue 7 bandas climtico-biolgicas al preci-
sar las caractersticas de las zonas ridas insertas en la banda trrida planetaria.
Geminos mantendr el criterio de habitabilidad de la zona trrida defendido por Polibio
y Posidonio argumentando, en su Tratado, la existencia de pueblos etopes en la extremi-
dad de la zona trrida e indica que si la zona trrida se define por su inhabitabilidad, sta
no debe estar lmitada por las lneas de los trpicos.
Estrabn (64 a. J.C.-23 d. J.C.) ser partidario de la divisin del mundo habitable en 5
zonas establecidas a partir de las lneas mayores (trpicos y crculos polares). Para Estra-
bn la divisin en 5 zonas se justifica fsica y geogrficamente. Fsicamente porque est de
acuerdo con los fenmenos celestes (con la divisin segn las sombras vid. supra) y
con las condiciones atmosfricas, puesto que segn Estrabn porque al juzgar las condi-
ciones de la atmsfera con relacin al Sol hay tres diferencias generales y fuertemente
marcadas respecto a la disposicin de animales y plantas y de todo cuanto vive bajo el aire
o con l: el exceso de calor, su falta y el trmino medio. Por su parte, la divisin en 5
zonas se justifica geogrficamente puesto que para Estrabn la geografa se ocupa de
delimitar la seccin habitada por nosotros de una de las zonas templadas y para remarcar
la ausencia de habitabilidad en el resto de zonas es necesaria la divisin en cinco zonas...
las regiones situadas en el Ecuador y en la Zona Trrida son inhabitables por el calor, las
situadas en el Polo, por el fro, y las intermedias son templadas y habitables. Ahora bien,
Estrabn no asigna lmites precisos a estas zonas puesto que no hay que delimitar lo
invariable con marcas que varan. As, rechaza la ubicacin de la lnea de los Trpicos
manejada por sus predecesores Eratstenes e Hiparco, y propone una nueva posicin: el
lmite sur de la Zona Templada estar en el Pas de la Canela, 8.000 estadios al sur del
Trpico de Cncer y 8.800 al norte del Ecuador, mientras que el lmite norte estara en
Yerne, a 54 (como afirmaba Aristteles).
Por su parte, el mundo conocido oikumene ser distribuido en la antigedad en una
serie de franjas o bandas paralelas al Ecuador: los klimata. Los klimata se definen
como la porcin del oikumene delimitada por dos paralelos en cuyo interior se incluyen
ciudades, accidentes geogrficos, pobladores de diversa etnia, etc. Es una forma ms
exacta de dividir la superficie terrestre mediante un criterio de tipo fsico. En efecto, de
nuevo, un elemento climtico (la altura del sol) justifica las divisiones del espacio geogr-
fico. En las tablas de climas de la antigedad, una localidad se definir, en primer lugar,
por su pertenencia un clima.
De entrada, hay que realizar una consideracin sobre el concepto de klimata griego,
puesto que se suele relacionar con aspectos exclusivamente astronmicos o cartogrficos,
14 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 2. 2.).
15 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 2. 2.).
16 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 2. 2.).
90
es decir, posicin de un punto en relacin con la altura del sol, rechazando as el vocablo
kline griego como origen del trmino clima, tal como se emplear desde el s. XVIII.
Empero, en los textos clsicos, y con posterioridad, es comn el empleo de la voz klima-
ta o clima en su doble sentido de latitud y clima atmosfrico. De hecho ambos
aspectos estn estrechamente relacionados: puesto que las diferencias de latitud suponen
diferencias trmicas entre el Ecuador y el Polo. En efecto, la pertenencia a una banda
climtica (klimata astronmico o cartogrfico) supone la recepcin de una cantidad de
radiacin solar determinada que, en suma, supone unos rasgos singulares de su medio
ambiente atmosfrico (clima atmosfrico).
Por su parte, algn autor ha rechazado el carcter climtico de las tablas de klimatas
cuya finalidad se reducira a la de mero instrumento cartogrfico para la organizacin de
las descripciones del mundo conocido. Estas divisiones del oikumene elaboradas por los
clsicos a partir de supuestos astronmicos no tuvieron, en efecto, una intencionalidad
climatolgica en su sentido actual pero en las descripciones que realizan de cada uno de los
klimata del mundo conocido se justifica su delimitacin, es decir, el trazado de las
lneas-frontera entre ellos, y se relatan aspectos atmosfricos que son propios de cada uno.
Cada klimata viene denominado con el nombre de la ciudad ms importante conoci-
da contenida en su interior; adems, aunque la descripcin de los aspectos geogrficos de
cada klimata vara de autor a otro, se pueden sealar como rasgos comunes la inclusin
de una descripcin de los lmites naturales, de ros, mares, montaas, etnias y productos
naturales aprovechados por el hombre.
Estrabn atribuye la paternidad de las divisiones en klimata al matemtico Eudoxo
de Cnido (395-342 a. J.C.), quien en su Descripcin de la Tierra realiza, en opinin de
Pdech (1976), la primera descripcin regional de corte naturalista del oikumene. Pero
sern Eratstenes e Hiparco los que porporcionarn las primeras tablas de climatas
conocidas que sern manejadas, con sucesivas modificaciones, por diversos autores hasta
la edad moderna. Eratstenes (273-192 a. J.C.) calcul las proporciones del mundo cono-
cido en 38.000 estadios de ancho dividindolo en 7 zonas (klimatas) de proporciones
variables; de sur a norte, costas de Aromates, Meroe, Siena, Alejandra, Helesponto,
Boristhene y Thule. Eratstenes situar el lmite norte del mundo conocido en al paralelo
de Tule (66). Hiparco (194-120 a. J.C.) modificar los clculos del mundo conocido de
Eratstenes y en su Memoria contra Eratstenes, utilizando criterios astronmicos,
presenta una divisin del oikumene en 11 climas de anchura regular (1 700 estadios).
Para Hiparco un clima ser el espacio comprendido entre 2 de latitud. Los 11 climas en
que se divide la anchura de 25.300 dada por Hiparco al oikumene son: Meroe, Siena,
Alejandra, Babilonia, Sidon, Rodas, Atenas, Alejandra, Bizancio, Boristhene e Irlanda. Los
lmites meridional y septentrional del mundo conocido se sitan en el Ecuador y a 61 10
(Tule), respectivamente.
La divisin en climas Hiparco ser utilizada, aunque con algunas modificaciones, aos
despus, por Estrabn quien en la descripcin de los klimata contenida en el libro II de
su Geografa afirma que hay que actuar sobre todo como lo hizo Hiparco
17
. Estrabn
reconoce asimismo 11 climas, pero al no admitir, como tarea del gegrafo, la descrip-
cin de lugares desconocidos y rechazar la existencia de pobladores en las proximidades
del Ecuador, sita el lmite meridional del oikumene en el Pas de la Canela (12 30
norte)
18
. Asimismo sita el lmite septentrional del mundo conocido en Yerne (54 norte),
17 Vid. Estrabn. Geografa. (Libro II, cap. 5.34.).
18 Estrabn, como Homero y Eratstenes, rechaza las pretensiones de Eudoxo de Ccio de una tierra
habitada al sur del Ecuador. Para l el oikumene ocupa nicamente la mitad del Hemisferio norte.
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)
.
92
que coincide con el lmite de la zona templada admitido por Aristteles y Polibio (vid.
supra). Entre ambos climas y en una anchura de 29.300 estadios se disponen de sur a norte
Meroe, Siena, Bajo Egipto, Sidn, Rodas, Alejandra, Bizancio, Ponto, Borstenes, Meti-
de. El paso de un clima a otro est en funcin del da ms largo cuya duracin vara, con la
latitud, entre 1 hora y 1/4 de hora. Los libros III a XVII de la Geografa estn consagrados
a la descripcin del mundo conocido (vid. figura n 1).
Claudio Ptolomeo matizar, en el s. II de nuestra era, la divisin del mundo conocido
en su Introduccin a la representacin de la Tierra. Ptolomeo dividir la Tierra (H. norte)
en 26 lneas equidistantes a partir del Ecuador de oriente a occidente, desde la primera
situada bajo la lnea equinoccial donde el da es de 12 horas hasta la vigsimo sexta situada
cerca de Escocia donde el da es de 18 horas y media. Ahora bien, el oikumene, que ocupa
una cuarta porcin del mundo habitable, es posible dividirlo en 7 climas principales en los
que el paso de uno a otro supone la ganancia de media hora en el da ms largo del ao
(solsticio de verano). Como para Estrabn, los climas vienen delimitados por un criterio
horario y por tanto el intervalo latitudinal que ocupan vara, siendo menor conforme
aumenta la latitud. A cada uno de ellos se asigna el nombre de una ciudad o accidente
geogrfico significativo anteponiendo el prefijo da (a travs de); as se distinguen: Diame-
roe, Diasenes, Dialexandria, Diarodas, Diaroma, Diaborstenes y Diarifeos.
La obra de Ptolomeo tendr gran repercusin en los siglos posteriores. Los tratados de
geografa de poca rabe, medieval y moderna contendrn continuas referencias a la
Geografa de Ptolomeo y los planisferios reproducirn la divisin en climatas del
mundo conocido.
As pues, las descripciones del mundo de la antigedad conceden un papel decisivo al
clima como factor de diferenciacin espacial. Se reconoce, asimismo, las influencias del
clima en la naturaleza de los suelos (fertilidad, aridez), en la distribucin de especial
vegetales y animales y en los hombres y sus actividades (reparto de etnias, explotacin de
recursos agrarios, en suma, modos de vida).
Los tratados geogrficos clsicos completan la descripcin del mundo conocido con
una divisin en 3 partes de criterio natural (Asia, frica y Europa), distinguiendo en cada
una de ellas regiones poltico-administrativas (pases, reinos). Este mtodo se mantendr
hasta la edad moderna, sin ms cambios que los que impongan las modificaciones deriva-
das del descubrimiento progresivo de nuevas tierras.
2.b. Divisiones del mundo en las edades media y moderna basadas en el factor climtico
En la Edad Media se mantendr la divisin del mundo habitable y del mundo conocido
en zonas y klimata respectivamente. En poca rabe, los trabajos de los sabios Avicena,
Albumasar y Alfragano introducen ligeras modificaciones a las tesis dictadas por los
griegos sobre la superficie terrestre. Avicena defender el carcter templado del ecuador y
por tanto su habitabilidad. Por su parte, los astrnomos Albumasar y Alfragano, continua-
dores de la idea ptolomeica de divisin del mundo conocido en 7 climas, equipararn a
stos con los siete planetas (Sol, Saturno, Jpiter, Mercurio, Venus, Luna y Marte), si-
guiendo antiguas creencias persas. Adems Alfragano calcular, por vez primera, la super-
ficie de cada clima en millas (un grado tiene 56 millas y 2/3).
Los trabajos de los gegrafos rabes mantienen la divisin del mundo conocido de la
antiguedad griega. As, Ibn Khaldun, Idrisi y Aledrisen en sus descripciones geogrficas
utilizan la divisin en klimata. Como afirma Saavedra uno de los puntos de analoga entre
Idrisi y los griegos es la divisin del mundo en siete franjas paralelas al Ecuador. Al-Idrisi
en el prefacio de su tratado geogrfico-descriptivo seala que su labor era describir las
93
ciudades y territorios representados en el planisferio, el tipo de agricultura y poblaciones,
los rasgos del medio fsico, las costumbres, curiosidades y religiones de las gentes que
habitan cada uno de los siete climas en los que divida el mundo. Por su parte, Ibn
Khaldun, en su Mukaddimah, utiliza tambin la divisin del rea habitada (cultivada) en
siete climas, observando que las reas ms septentrionales y ms meridionales estn menos
pobladas. Para Ibn Khaldun la civilizacin encaja entre las zonas tercera y sexta y aada
que el clima ejerce una importante influencia en el carcter de las gentes: las personas que
viven en las regiones ms clidas y costeras del sur son ms alegres, mientras que los
habitantes de las regiones fras, montaosas y accidentadas con ms tristes y melanclicas.
No obstante, hay que sealar que los gegrafos rabes presentan otra novedad en la
utilizacin del concepto clima al utilizar la expresin clima (iklim) con el doble signifi-
cado de clima-inclinacin de rayos solares (klimata griego) y como divisin administrati-
va. Josef Antonio Conde, traductor, en el s. XVIII, de la Descripcin de Espaa de Xeris
Aledris hace notar esta doble acepcin de la expresin clima al afirmar que dicho autor
maneja la divisin del mundo conocido en 7 climas fijos y verdaderos, pero supone
otros en cada regin, que contienen varias provincias, dndoles la extensin que le pareci
ms cmida. Habla de clima verdadero (los klimata) o de clima conocido (divisin
administrativa, provincia) el verdadero es uno de los siete, y el conocido aquella exten-
sin arbitraria de pas que facilita sus divisiones. Un ejemplo de ello se expone en la
misma descripcin de Espaa de este autor cuando, tras indicar que las tierras ibricas se
incluyen en el 4 clima verdadero, distingue dentro de l numerosos climas conocidos:
alinda el clima Xduna y es del clima Albuhiret por el norte; y en l entre otras ciudades
Medina Esbila, y Medina Carmna, y Alxna, y muchos castillos; y alinda el clima
Alxarf... Todos ellos son los climas de Esbania, llamada propiamente Andalus.
Una cuestin debatida en poca bajomedieval ser la porcin de la tierra habitable y la
habitabilidad de la zona trrida. Sobre la primera, la lectura del tratado Sobre el cielo y el
mundo de Aristteles, en el que se afirma, en contra a la opinin de Ptolomeo, que es
habitable ms de un cuarto de la superficie terrestre ir ganando adeptos, de ah que se
fueran precisando la forma y extensin de diversas partes del mundo conocido, sobre todo
de los mares circundantes, reduciendo el excesivo tamao que se haba concedido hasta
entonces al mar Mediterrneo y al mar Ocano. Por su parte, con el paso del tiempo ir
aceptndose la posibilidad de vida en la zona trrida al sur de los desiertos, cuestin que
terminar admitindose en el trnsito de los ss. XV a XVI en la poca de los grandes
descubrimientos (vid. infra).
Todas estas cuestiones encuentran en el Ymago Mundo del erudito religioso Pierre
dAilly, el hombre ms sabio de todos los de su tiempo
19
, una brillante compilacin.
Para la divisin del mundo habitable, DAilly defiende la divisin de la tierra en 5 zonas
(cap. VI) e indica que la primera y la ltima de ellas las dos zonas polares son
inahabitables por culpa del mucho fro (vid. figura n 2). Sobre la habitabilidad de la
zona trrida no es tan concluyente al indicar que se la tiene por inhabitable a causa de su
excesivo calor. DAilly dedica el captulo 7 de su tratado (Diversidad de opiniones sobre
la habitabilidad de la Tierra) a presentar un conjunto de consideraciones evidentes
sobre la templanza de aquella zona y la posibilidad de vida al sur de los desiertos. DAilly,
siguiendo opiniones de diferentes autores, indica que se ha demostrado que no solamente
estn habitados los siete climas, sino que hay poblaciones humanas en una cuarta parte de
la tierra y aun ms.
19 Vid. Prefacio del Ymago Mundi a cargo de Juan de Westfalia (1483). Biblioteca Colombina de Sevilla.
94
20 Vid. supra, ideas de Posidonio sobre la diferente sombra existente en las zonas terrestres.
En la divisin del mundo conocido, DAilly maneja el concepto de klima utilizado por
los astrologos rabes Albumasar y Alfragano heredado a su vez de los griegos, es
decir, el espacio de la tierra donde el da ms largo sobrepasa en media hora al da ms
largo de la otra parte de la tierra, o resulta sobrepasado en ese mismo tiempo y, siguiendo
a Ptolomeo, divide el mundo habitado en siete climas (diaMeroe, diaSenes, diaLexandria,
diaRodas, diaRoma, diaDoristenes y diaRifeos). DAilly incluye dos conceptos para deno-
minar los espacios supuestamente habitables situados ms alla del mundo conocido. As,
las zonas habitadas situadas ms alla de la primera lnea son denominadas anteclimas
(Ptolomeo ya haba manejado esta denominacin en el s. II) y a las que estn ms all del
sptimo clima, postclimas. Adems, DAilly presenta las ideas de Ambrosio en su Hexa-
meron sobre la nomenclatura de los hombres en funcin de la sombra que proyectan
20
:
escipodes o sin sombra puesto que estn sin sombra dos das al ao en las partes del
meridiano donde, por tener el sol en sus cabezas, quedan iluminados por todo alrededor
y anficios o sombreados que viven en el Ecuador.
En el captulo dcimo tercero del Ymago mundi, DAilly recoge las opiniones de
diferentes sabios de la antigedad sobre la diferencia de los lugares y las diversas condicio-
nes de habitabilidad. DAilly indica como Aristteles, Ptolomeo, Plinio y Halli relacionan
la existencia de hombres sabios con la pertenencia a la parte central de la zona habitada
FIGURA 2. Divisin del mundo habitable en zonas climticas.
95
(climas 3, 4 y 5). Por lo dems, DAilly dedica lo esencial de su Ymago mundi a la
descripcin del mundo conocido organizando sta en tres partes (Asia, frica y Europa).
Cada regin, nacin o lugar viene caracterizado por su pertenencia a un clima y su posicin
exacta se detalla en el tratado de Cosmografa de este autor
21
.
La divisin del mundo conocido en klimata ser comn en las obras editadas en las
postrimeras de la poca medieval. Baste citar, al respecto, la inclusin de una tabula
climatum en el cdice astrolgico del cuatroccento italiano la Sphaerae coelestis et
planetarum descriptio
22
. Hay que sealar que en este cdice se contienen una serie de
indicaciones sobre la desigual duracin de los das, recogidas por DAilly en el Eplogo
de la Mapamundi
23
, en las que se completa la tabla de duracin de los das del oikumene
hasta el Polo. Manejando criterio astronmico, se seala cmo en el Crculo rtico el da es
de 24 horas en el solsticio de verano y desde all hasta el Polo es posible distinguir 6 climas
de mes, es decir, franjas donde el da dura un mes, dos meses, etc. hasta el Polo donde la
mitad del ao completo es un solo da artificial y la otra mitad slo una noche (6 meses).
As pues, desde finales de la edad media las tablas de climas del orbe terrestre presentan
no slo los 7 climas del oikumene, con indicacin de la duracin del da ms largo
(solsticio de verano) sino la relacin total de climas horarios posibles hasta el Crculo
rtico (ganancia de 1/2 hora) hasta completar un da (24 h.) y desde all hasta el Polo la
existencia de 6 climas de mes. En total, las tablas de climas contendrn 23 climas
semihorarios (los 7 primeros incluyen el oikumene) separados por 24 lneas maestras y 6
climas de mes.
El trnsito de los siglos XV a XVI conocer una revisin de la teora de las zonas. En
efecto, una serie de tratados cuestionarn decididamente el dogma de la inhabitabilidad de
las zonas trridas y polares. Esta idea, presente ya como conjetura en algunos escritos
clsicos y medievales (vid. supra), se conforma como evidencia demostrable a raz de los
nuevos descubrimientos geogrficos llevados a cabo por portugueses y espaoles. Como
indica Randles (1980) en el intervalo de cuarenta aos, entre el tratado In Manilium
commentum del italiano Lorenzo Bonicontri (1484) y la Suma de Geographia del espaol
Martn Fernndez de Enciso (1519), se produce la aceptacin de la habitabilidad de las
zonas trridas y polares. Una serie de tratados
24
publicados en dicho lapso de tiempo irn
presentando noticias sobre la existencia de habitantes en ambas zonas (sobre todo en la
trrida), evidencia que se mantendr, sin apenas alteracin
25
, durante toda la edad moderna.
Las obras geogrficas de la edad moderna, fieles a la estructura en dos partes con-
solidada en el s. XVI que incluye una parte general Geografa General y una regional
Geografa Regional o Especial, incluirn divisiones del mundo en zonas y climas,
manteniendo la tradicin clsica que tendr amplia difusin desde la traduccin al latn de
la obra de Ptolomeo (1410). Pueden citarse, al respecto, los trabajos de F. Clver (Intro-
21 Pierre DAilly escribe dos compendios de cosmografa (I y II) entre 1412 y 1414 para aclaracin y
suplemento sic de los tratados primero y octavo de su Ymago mundi dedicados a explicar la divisin y las
partes del orbe terrestre, a semejanza, en suma, de la obra de Ptolomeo.
22 Este manuscrito miniado, de origen lombardo, se atribuye a Cristoforo De Pedris, en la sexta-sptima
dcada del siglo XV.
23 Vid. Piere DAilly Ymago Mundi, (Eplogo de la Mapamundi, Alianza Editorial, 1992, pp. 152-155).
Este eplogo es una descripcin de la figura del mundo que, como seala el autor, completa el Ymago mundi.
24 Baste citar las obras de Jerome Mnzer (Itinerarium, 1495), Diogo Gomes (finales s. XV), Pedro Ciruelo
(Uberrimum Spherae Mundi Comentum..., 1498) y Duarte Pacheco Pereira (Esmeraldo de Situ Orbis, 1508).
25 nicamente, a finales del s. XVI, y como consecuencia de la contrarreforma, la obra de Tommaso Bozio
(1592), volver a defender la inhabitabilidad de la zona trrida, para preservar el honor de la cultura antigua y la
autoridad de la Biblia.
96
ductio in Universam Geographiam, 1624) y de Ph. Briet (Parallela Geographiae veteris et
novae, 1648); en ellos, la descripcin de las teoras de zonas y climas, se insertan en la
parte general o astronmica de la geografa, ocupando, un reducido espacio respecto
al volmen global de las obras. Adems, la descripcin posterior de regiones que se
presenta en los captulos de la parte regional no se realiza en funcin de la divisin en
climas. Algunos aos antes, el padre Jos de Acosta en su Historia Natural y moral de las
Indias (1590), a la vista de los descubrimientos realizados en el Nuevo Continente, haba
aclarado las ideas sobre la naturaleza de la zona Trrida, desmintiendo creencias manteni-
das desde poca griega, sobre la penuria de lluvias, aguas, pastos y exceso de calor de esta
zona.
En el crepsculo de la edad moderna, la magna Geografa General de Bernhard
Varenio, dedica dos captulos del Libro II (Parte Relativa. Acerca de las propiedades
celestes de la Tierra) a explicar la divisin de la Tierra en zonas (cap. XXIV) y la divisin
de la superficie en climas (cap. XXV), respectivamente. Varenio, conocedor de la tradicin
clsica y seguidor de la influencia tolemaica, realiza una revisin de las teoras de divisin
de la tierra defendidas por diversos autores, desde la antiguedad griega hasta el s. XVII. En
el esquema previsto para la descripcin de las regiones del orbe de su inconclusa Geogra-
fa Especial la pertenencia a una zona y un clima se incluye entre los factores celestes
que caracterizan una regin en los que se contempla asimismo la explicacin del calor y
meteorologa del ao, vientos, lluvias y otros fenmenos atmosfricos. Se muestra as la
estrecha relacin entre la pertenencia de un lugar a una zona o clima y los rasgos especfi-
cos que presenta el medio ambiente atmosfrico en dicha posicin geogrfica.
El trnsito del s. XVIII ir marcando importantes modificaciones en los estudios del
medio natural, que sentarn las bases para la renovacin metodolgico-conceptual de la
geografa del s. XIX. Para la disciplina climtica el s. XVIII es el siglo de la aparicin de
instrumental meteorolgico (termmetros, barmetros, anemmetros, higrmetros) y de la
consolidacin de las primeras redes de observacin meteorolgica en Europa, aspectos
ambos de importancia capital para el establecimiento de los estudios cientficos de
climatologa (clima fsico) en el s. XIX.
En ausencia de obras geogrficas de relevancia en este siglo, tras la publicacin de la
Geografa de Varenio, el edificio (pensamiento geogrfico)... fue invadido por los adeptos
de las ciencias vecinas (Martonne, 1973 Tomo I, p. 30). No obstante, las aportaciones que
se realizan desde las ciencias naturales y la filosofa van a resultar decisivas para la
evolucin posterior de la geografa. As, dentro de lo que hoy se denomina medio ambiente
climtico, el s. XVIII viene marcado por la aparicin de la teora de los climas y el origen
del ambientalismo, aspectos de amplia relevancia por el amplio nmero de partidarios y
detractores que cultivara.
Estas dos cuestiones encuentran su marco conceptual en las obras de Buffn y Montes-
quieu. En opinin de Urteaga (1993), la influencia del clima en la explicacin de las
diferencias humanas, polticas y culturales del orbe terrestre fue un asunto comn entre los
tratadistas europeos del s. XVIII, aunque nunca lleg a existir consenso completo sobre
este aspecto. Tres campos centrarn lo esencial del ambientalismo o determinismo del
factor climtico en el s. XVIII: a) La teora etio-patolgica, que hunde sus raices en el
legado hipocrtico, segn la cual las condiciones meteorolgicas son uno de los factores
determinantes de la salud humana y las diferentes caractersticas que aqullas presentan en
la superficie terrestre permite establecer categoras de salubridad de los distintos mbitos
geogrficos. En este razonamiento se encuentra el origen de la geografa mdica. b) La
teora de las razas, que explica la diversidad espacial de la especie humana en funcin de
los rasgos que presenta el clima en cada lugar. Buffon en su Historia Natural, llega a
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afirmar que las razas no son una entidad esencial y definida, sino el producto superficial y
mudable del clima y los modos de vida. c) Una reflexin histrico-poltica, que explica la
diversidad cultural de las diferentes regiones del mundo como efecto de los rasgos clim-
ticos de cada una de ellas. En El Espritu de las Leyes, Montesquieu afirma que el clima
gobierna temperamento y costumbres como argumento principal de la influencia del am-
biente climtico en la aparicin y persistencia de formas culturales (las necesidades en los
diferentes climas han dado origen a los distintos modos de vida). Montesquieu dedica 4
libros de esta obra (XIV a XVII) a establecer las relaciones del clima con las leyes en
general, con las leyes de la esclavitud civil, con las leyes de la esclavitud poltica y
con las de la servidumbre poltica.
Aunque el ambientalismo y el determinismo climtico ser ampliamente discutido por
numerosos filsofos de la Ilustracin (Voltaire, entre ellos), lo importante es destacar el
nacimiento
26
, en este momento, de una corriente de interpretacin de las relaciones hom-
bre-medio y de la diversidad de seres y lugares que mantendr viveza hasta bien entrado el
siglo XX.
Por lo dems, la obra cartogrfica publicada en este siglo, al margen de la mejora de los
sistemas de proyeccin y su cuidada elaboracin siguen incluyendo como aspecto bsico la
divisin del Hemisferio norte en climas horarios (o de media hora) hasta el Crculo polar
y 6 climas de mes desde all hasta el Polo. As puede contemplarse, entre otros, en el
Planisphaerium Terrestre cum utroque coeliesti Hemisphaerio, sive diversa orbis Terra-
quei de Adam Zrner (1710). Algunos planisferios editados en la segunda mitad del s.
XVIII aumentarn, como novedad, a 9 el nmero de climas o franjas de divisin del mundo
conocido.
* * *
En el amplio perodo de tiempo que transcurre desde la poca griega y el s. XVIII, el
factor climtico se presenta como el elemento bsico para comprender la desigual distribu-
cin de los hechos geogrficos en el conjunto del globo terrestre. La necesidad de sistema-
tizar el conocimiento de la realidad conocida se traducir en la aparicin de las teoras de
zonas y climas. La distinta recepcin de energa solar, traducida en las diferencias
manifestadas en dos elementos climticos bsicos (temperaturas e insolacin) est en la
base de ambas. El clima aparece, a la vez, como elemento condicionador de la existencia
de vida humana y como de explicar (cartografiar) la distribucin de la misma en el orbe
terrestre.
La evolucin de ambas teoras ser diversa. As, mientras la divisin en climas ir
perdiendo vigor tras la obra de Varenio, la divisin en zonas permanecer hasta nuestros
das, siendo la base de numerosas clasificaciones climticas y de divisiones del mundo
elaboradas en funcin del factor climtico surgidas desde mediados del s. XIX. Recorde-
mos, en este ltimo caso, la consolidacin, por ejemplo, de la geografa zonal en los aos
sesenta y setenta de nuestra centuria.
26 No hay que olvidar que el legado hipocrtico y, en suma, el determinismo de la naturaleza sobre el
hombre haba permanecido en el Renacimiento a travs de la obra de J. Bodin (Los seis libros de la Repblica,
1580).
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