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MECANICA DE FLUIDOS Y SUS APLICACIONES

Por: Boris Wilfredo Apaza Rivas


En la formacin de ingeniero mecnica, adems de las matemticas, instrumento
imprescindible de trabajo y de la fsica, base de la ingeniera, han de intervenir las
siguientes disciplinas fundamentales: mecnica de los cuerpos rgidos, mecnica de
los cuerpos deformables, termodinmica, transmisin de calor y mecnica de fluidos.
La mecnica de fluidos es la parte de la mecnica que estudia las leyes del
comportamiento de los fluidos en equilibrio, hidrosttica, y en movimiento,
hidrodinmica.
Este curso solo se estudiaremos la mecnica de fluidos incomprensibles, aunque
abreviadamente, como es costumbre, se le llama simplemente mecnica de fluidos. Se
investigan las leyes fundamentales del equilibrio y movimiento de los fluidos, y se hace
la sntesis de la teora con la prctica, con acento en esta ltima por tratarse de una
mecnica prctica de fluidos.
Los fluidos desempean un inters excepcional en la tcnica y en primer lugar el agua
y el aire: sin el estudio del primero no se puede dar un paso en la oceanografa,
ingeniera naval, canalizaciones y conducciones hidrulicas, estaciones de bombeo,
etc; sin el estudio del segundo es imposible la aeronutica, meteorologa, refrigeracin
y aire acondicionado, control y transmisin neumtica, aire comprimido, etc: otros
fluidos importantes son los combustibles (motores trmicos), los lubricantes
(rendimiento mecnico de las maquinas), los refrigerantes fluidos, etc. En particular, he
aqu algunas aplicaciones de la mecnica de fluidos.
De acuerdo en el aspecto fsico que tiene en la naturaleza la materia se puede
clasificar en tres estados: solido, lquido y gaseoso, de los cuales los dos ltimos se
consideran fluidos.
Es la ciencia en la cual los principios fundamentales de la mecnica general son
aplicados en el estudio del comportamiento de los fluidos, tanto en reposo como en
movimiento. Dichos principios son los de la conservacin de la materia y de la energa,
y las leyes del movimiento de Newton (incluidos algunas leyes de la termodinmica).
Con las leyes que resultan del estudio de la mecnica de fluidos mediante el anlisis
matemtico y la experimentacin se esta en posibilidad de explicar los fenmenos
observados y predecir por lo menos de forma aproximada, el comportamiento de los
fluidos bajo una serie de condiciones especificas.
Desde los primeros intentos para llevar agua de un lado a otro sin emplear recipientes,
el hombre se intereso en la mecnica de fluidos. Sin embargo, por siglos su
conocimiento se obtuvo a base de observaciones, tediosos tanteos y empirismo, con
soluciones muy restringidas. A partir del siglo XVIII los matemticos y
fisicomatemticos intentaron dar respuestas analticas a muchos problemas del
movimiento de los fluidos, que lograron gracias a una serie de suposiciones
simplificadoras; sin embargo, esto condujo al caso de que los resultados tuvieran poca
identidad con el fenmeno real. La omisin de algunas propiedades de los fluidos,
como la viscosidad, dio lugar al llamado fluido ideal, que forma una rama de la
mecnica de los fluidos la cual hoy da se conoce como hidrodinmica.
El avance tcnico en los ltimos aos y las aplicaciones a los puntos de inters del
hombre en los nuevos problemas han dado lugar a la creacin a un gran nmero de
ramas de la mecnica de fluidos.
De ah que la hidromecnica se pueda establecer como una rama importante que
estudia las leyes del equilibrio y movimientos de los fluidos incomprensibles,
especialmente los lquidos. Cuando la las leyes y principios de la hidromecnica se
aplican al estudio de la mecnica de fluidos en estructuras que interesan directamente
al ingeniero civil, surge entonces la disciplina conocida como hidromecnica tcnica o
hidrulica.
El objeto de estudio para ambas reas del conocimiento (hidrulica y mecnica de
fluidos) son los fluidos, es decir, a los lquidos y a los gases. Desde siglos atrs el
hombre ha tratado de dar solucin a la problemtica que concierne en respecto al
agua, es decir, que el agua sea llevada de distintos puntos a otros sin necesidad de
envasarla o recogerla. Para esta solucin la hidrulica, hidrodinmica, hidromecnica y
la mecnica de fluidos en opinin de este redactor de vital importancia y gracias a
los avances que se han aportado en las ltimas dcadas ahora es mas simple el
estudio y la aplicacin de este conocimiento a las diversas reas q se requiera. Siendo
mas especifico, si en una zona rural escasea el recurso agua pero a unos kilmetros
se encuentra un ojo de agua que suministra a otra entidad, la mecnica de fluidos y las
otras ramas mencionadas son aplicadas para que la zona que no cuenta con este
recurso pueda adquirirlo mediante la creacin de un canal que desvi una parte de su
curso en direccin a la poblacin necesitada. Aplicando formulas y conocimientos que
ayuden a tener mejor aprovechamiento. Esto es lo que en prctica realiza un ingeniero
civil.
Los conocimientos que la hidrulica y la mecnica de los fluidos son muy bien
aplicables a nosotros como futuros gestores, incluso mejor a los que se inclinen por el
rea de recursos hdricos, ya que hoy en da la problemtica que se vive por este tema
(el agua). Problemas que tienen que ver con la mala reparticin del servicio de agua
potable, la sobrexplotacin del recurso, el sobreconsumo que le da cada ciudadano de
reas urbanas mientras que en zonas rurales el agua escasea o se ve muy limitada,
para esto y otras cuestiones que requieren la atencin de gestores que permitan
buenas soluciones y alternativas que den sostn a las necesidades de cada entidad y
de cada civil.
Fuente bibliogrfica:
* Gilberto Sotelo vila (1977). Hidrulica General Vol. 1 Fundamentos. Editorial
Limusa S. A. Segunda reimpresin. Mxico, Distrito Federal. 551 paginas.
* Claudio Mataix. (1982). Mecnica de Fluidos y Maquinas Hidrulicas. Editorial del
Castillo S. A. Primera Edicin. Mxico, Distrito Federal. 660 paginas.
* (2011)Larousse; Diccionario practico para Mxico y Amrica Latina. Editorial
Larousse. Primera Edicin, 3 reimpresin. Mxico. 457 paginas.
Fuente de internet:
* http://es.wikipedia.org/wiki/Hidrulica
* http://es.wikipedia.org/wiki/Mecnica_de_fluidos