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Comunicar, 19, 2002, Revista Cientfica de Comunicacin yEducacin; ISSN: 1134-3478;pginas152-155

La mirada desconfiada: reflexiones


en torno a la obra de J oan Fontcuberta
Pilar Alfonso Escuder esprofesora del
Instituto de Secundaria Doctor Faust Barberde
Alaqus(Valencia).
Lo cierto es que confi-
bamos demasiado en la vera-
cidad de las imgenes. La l-
tima dcada, sin embargo, nos ha obligado a abrir
bien los ojos. Con golpes de efecto inesperado, nos ha
obligado a prestar ms atencin, a mirar ms y mejor.
Despus de saber todo lo que hemos sabido sobre la
fosa de cadveres de T imisoara o sobre la supuesta
gaviota teida de negro de la Guerra del Golfo o so -
bre alguna falsa entrevista a Fidel Castro, o sobre re-
portajes grabados con actores... los ejemplos se mul-
tiplican por doquier nuestra mirada no puede ser la
misma. Ya no cabe duda de que la imagen electrnica
ha entrado en cuarentena y la confianza de hace slo
unos aos se ha transformado en abierto recelo.
Pilar Alfonso Escuder
Valencia
El texto invita a la desconfianza como actitud bsica a la hora de acercarse a los medios
audiovisuales en general y a la imagen en particular. A continuacin como un ejerci-
cio de la mirada desconfiada propone aprovechar las potencialidades pedaggicas de
las fotografas de ese gran maestro de la sospecha que es J oan Fontcuberta.
The text suggests distrust as a basic attitude when approaching audiovisual aids in gen-
eral and image in particular. Then as an exercise of distrustful view it proposes to
take advantage of the pedagogic power of the photographs of this master of suspicion
called J oan Fontcuberta.
DESCRIPTORES/KEY WORDS
Imagen, mirada desconfiada, mentira (audio)visual, fotografa, recursos de aula.
Image, distrustful view, (audio)visual lie, photography, didactic resources.
Reflections about the works of J oan Fontcuberta
Ignacio Ramonet habla de una segunda era de la sos-
pecha, basada en la conviccin de que el sistema
informacin no es fiable, que tiene fallos, que da prue-
bas de incompetencia y que puede a veces a pesar
suyo presentar enormes mentiras como verdades. De
ah la inquietud de los ciudadanos
1
.
J ohn Berger simplifica (o complica?) la cuestin
con un nuevo termino: mentira visual que ayudar,
creo, a acotar mi propuesta. Dice Berger: En todo el
mundo, las redes de los medios de comunicacin
reemplazan cada da a la realidad por mentiras. No
mentiras polticas o ideolgicas, al menos en un pri -
mer momento vendrn luego, sino mentiras visua-
les, tangibles, sobre lo que realmente es la vida de los
hombres y de la naturaleza...
2
.
Ms all del envoltorio sonoro que suele acom-
paarlas, nos engaan las imgenes?, de qu mane-
ra pueden engaarnos desprovistas de texto, de soni -
do, de palabras?
Ahora que tanto se habla (muchas veces en va -
no!) de la educacin en valores y de la escuela de
las nuevas tecnologas, me gustara reivindicar, sin
nimo descalificador ni apocalptico, el valor de la des-
confianza, del recelo y de la du-
da constante frente a los men-
sajes audiovisuales. Y ms con-
cretamente, la desconfianza fren-
te a lo que vemos o creemos ver,
el recelo y la duda respecto a las
imgenes. Imaginar una tabla
en continuo crecimiento de
prcticas de la mirada desconfia-
da para que la mantengan en
forma, para que la fortalezcan y
agudicen; ejercicios que inclu-
yan cualquier tipo de imagen, de la fotogrfica a la
digital.
Conozco pocos trabajos sobre la imagen segura -
mente ninguno tan reveladores y desmitificadores
como las series fotogrficas de ese gran maestro de la
sospecha que es J oan Fontcuberta. Y eso por la sub-
versin constante de la llamada veracidad fotogrfi -
ca, de la objetividad incuestionable de la fotografa,
por su provocadora invitacin a desconfiar de la ima-
gen fotogrfica antes incluso de la era digital.
Mi trabajo ha dicho Fontcuberta es pedaggi -
co ms que artstico. Intento vacunar al espectador
contra el exceso de realismo de la fotografa, inocular -
le reacciones de duda, de incertidumbre
3
. Por qu
no aprovechar esas potencialidades pedaggicas?, por
qu no volver sobre nuestros propios pasos para pre -
guntarnos: es cierto que a la imagen fotogrfica le
otorgamos todava valores notariales?, es cierto que
confiamos en ella de una manera ingenua y acrtica?,
es cierto que la simplicidad de su tecnologa nos lleva
a considerarla un signo inocente, natural, libre de fil -
tros (culturales, ideolgicos o tecnolgicos)?, escapa
la fotografa a los actuales recelos respecto a la imagen
(electrnica i/o digital)?
Si le damos la menor oportunidad, Fontcuberta
acabar vacunndonos para siempre contra tales creen-
cias; despertar, sin remedio, nuestro escepticismo
sobre la supuesta veracidad de la imagen fotogrfica,
y, por extensin, de toda imagen. La Humanidad ha
escrito se divide en escpticos y fanticos. Los fan-
ticos son los creyentes. Fanatismo deriva del latn
fanum que significa templo, es decir, el espacio para el
culto, la fe y el dogma. Los escpticos, en cambio, son
los que desconfan crticamente. El objetivo de estos
escritos (se refiere a El beso de J udas ) es ganar adep-
tos para la causa de los escpticos
4
.
1. Una y otra cara
Cabe hablar de dos J oan Fontcuberta: el fotgra -
fo provocador y el crtico atento y lcido. Las dos par -
tes complementarias de un todo sorprendente. Ms de
veinte aos de series expuestas por medio mundo:
Herbarium (1982-1985), Fauna secreta (1985-1990),
Frottogramas (1987), Palimpsestos (1989-1992), Doble
cuerpo (1992), Colaboraciones (1993), Constelaciones
(1993), Sputnik (1997), Hemogramas (1998), Semi-
polis (1999), Securitas (2001)
5
. Primer fotgrafo es-
paol con obra en el MOMA de Nueva York; Caba -
llero de la Orden de las Artes y las Ciencias de Fran-
cia (1994); Medalla David Octavious Hill de la Aca -
demia Alemana de Fotografa; Premio Nacional de
Fotografa (1998)... Sin embargo, la profundidad con-
ceptual de las propuestas, observaciones y denuncias
del crtico lo hacen tan fascinante, al menos, como al
propio fotgrafo. Prueba de ello son, de momento,
dos libros de crtica culta y rigurosa: El beso de J udas.
Fotografa y verdad (1997) y Ciencia y friccin. Foto-
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Mi trabajo ha dicho Fontcuberta es pedaggico ms que
artstico. Intento vacunar al espectador contra el exceso de
realismo de la fotografa, inocularle reacciones de duda, de
incertidumbre.
grafa, naturaleza, artificio (1998). Dos ttulos que, en
mi opinin, conviene tener muy en cuenta para en -
tender y analizar las imgenes de nuestros das.
El tema de las fotografas y los textos de Fontcu-
berta es siempre el mismo y lo ha explicado el propio
autor en numerosas ocasiones: Los creadores acos-
tumbramos a ser monotemticos. Lo podemos disfra-
zar con envoltorios de distintos colores, pero en el
fondo no hacemos sino dar vueltas obsesivamente a
una misma cuestin. Para m esta cuestin gira alrede-
dor de la ambigedad intersticial entre la realidad y la
ficcin, o alrededor del debate sobre situaciones per -
ceptivas especiales como en el caso del trompe-loeil,
o, sobre nuevas categoras del pensamiento y la sensi-
bilidad como el vrai-faux ... Pero por encima de to-
do mi tema neurlgico es el de la verdad: adequatio
intellectus et rei
6
.
En su intento de atacar la antigua fe en la eviden -
cia fotogrfica, Fontcuberta acu hace algunos aos
el trmino contravisin , que se ha convertido en una
especie de manifiesto programtico personal: Propo-
na que la contravisin deba entenderse como la ac-
cin de ruptura con las rutinas (segn su acepcin
en informtica) que controlan los programas del
pensamiento visual: actuar como un hacker atacando
las defensas vulnerables del sistema. La contravisin
deba pervertir el principio de realidad asignado a la
fotografa y no representaba tanto una crtica de la
visin como de la intencin visual
7
.
2. Un fabulador llamado Von Kubert
Los dos trabajos ms significativos e impactantes
de los aos 80 fueron, sin duda, Herbarium y Fauma
Secreta, ambos pertenecientes a las series sobre la
manipulacin de los objetos fotografiados.
De Herbarium se ha dicho que es un homenaje
irnico a la obra Las formas originales del arte , edita-
da en 1928 por el escultor y profesor Karl Blossfelt
quien, para mostrar a sus alumnos la riqueza del mun-
do natural como fuente de inspiracin artstica, reuni
una significativa coleccin de fotografas de plantas y
flores en consonancia con las ilustraciones botnicas
del momento.
Entre 1982 y 1985, J oan Fontcuberta hizo lo mis -
mo pero con una considerable diferencia: sus plantas
eran falsas, eran pseudoplantas construidas con restos
industriales, con huesos, plsticos, trozos de plantas
secas... y una buena dosis de imaginacin. Extraos
monstruos nacidos exclusivamente para ser fotografia-
dos. Se trataba en palabras de su creador de mani-
festar, con el pretexto de un catlogo de plantas inexis-
tentes, la fragilidad del poder de conviccin del docu-
mento fotogrfico, ironizando sobre el popular argu-
mento de esto-existe-porque-ha-sido-fotografiado
8
.
Entre 1985 y 1990 Fontcuberta desarroll, con la
colaboracin de Pere Formiguera, Fauna Secreta, un
proyecto que superaba claramente los lmites de una
exposicin fotogrfica y se converta en una instala-
cin pluridisciplinar que presentaba un bestiario (fan-
tstico, claro) que inclua fotografas, radiografas, di
bujos de campo, fichas zoolgicas, mapas de viajes, v-
deos, sonidos de animales... El atrevido proyecto se pudo
realizar gracias a la colaboracin
de taxidermistas, dibujantes, tc-
nicos de video, tcnicos de soni-
do... Y de un modelo para dar
cuerpo al profesor Peter Amei-
senhaufen.
Lo que se presentaba como
el archivo secreto del loco pro-
fesor Ameisenhaufen y su ayu-
dante, el tambin profesor Von
Kubert, que se haban pasado la
vida buscando y estudiando
nuevas y extraas especies,
era, sin embargo, un extraordinario montaje que ad-
verta, a quien supiera verlo, de las dificultades con las
que topa la fotografa en su constante esfuerzo por
mostrar eso que llamamos realidad.
La exposicin fue presentada en el Museo de
Zoologa de Barcelona, de manera que al poder de la
fotografa como documento de la realidad, se sumaba
la autoridad, casi indiscutible, del discurso cientfico.
No me parece tan sorprendente, pues, que parte de
los visitantes de la exposicin (una de cada cuatro per -
sonas, segn los autores) salieran convencidos de la
existencia de aquellos animales: un pjaro con concha
de tortuga, un inclasificable animal con cabeza de tor -
tuga y cola de ardilla, otro con esqueleto de len y
extremidades de una enorme ave, un elefante volador
de Kenia y un largo etctera.
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Pienso que experiencias como sta pueden ayudar a los
alumnos a mirar ms y mejor, a percibir las imgenes de una
manera ms desconfiada y dubitativa. Les previenen contra
las rutinas y las prisas de la mirada. No es poco en los tiem-
pos que corren!
3. Cmo? Pautas para deshacer el error
La pregunta ahora es: cmo presentamos este
trabajo a nuestros alumnos? Ms an: debemos reve-
larles el engao des del principio?, han de conocer la
obra y el proceso de creacin a la vez?
Presentar la obra de J oan Fontcuberta, y en con-
creto estas dos series a las que me he referido, no
resulta complicado. Existen numerosos catlogos edi -
tados aqu y all que nos permiten conocer prctica -
mete la totalidad de las series. Por poner un ejemplo,
me gustara citar el titulado Histria artificial (IVAM,
Centro J ulio Gonzlez, Valencia, 26 de noviembre
1992-24 de enero 1993). Programas de televisin co-
mo La Mandrgora o Metrpolis han dedicado
tambin varios reportajes a la obra de Fontcuberta.
Aunque Fontcuberta mucho ms expeditivo de
lo que nosotros podemos ser en un aula proponga la
revelacin no forzada
9
, creo ms adecuada en
nuestro caso lo que podramos llamar revelacin con
suspense, es decir, en una primera clase se presentan
las series con la mayor cantidad de material posible,
las fotografas en el caso de Herbarium , y fotografas,
fichas, grabaciones... en el caso de Fauna. Se trata de
que los alumnos estoy pensando en 4 de ESO o
Bachillerato hagan sus propios comentarios y valora -
ciones sobre las fotografas, y sobre la realidad a la
que se supone responden esas fotografas. Luego en
otra clase, das despus, incluso semanas despus, se
vuelve sobre las fotografas para explicar el proceso de
creacin de las mismas:
Se llama la atencin sobre la irona de los ttulos si
es que nadie haba reparado en ello: Physostegia Afei-
tata, Fallera carnosa, Cornus Impatiens, Karchofa
Sardinae (Herbarium ); o Alopex stultus, Pirofagus
catalanae, Basilosaurus de Kock, Elephas Fulgens,
El gran guardin del bien total... (Fauna secreta).
Se comentan los nombres: Ameisenhaufen
(nombre del profesor de Fauna secreta, como ya he-
mos dicho) significa en alemn hormiguero. No ol -
videmos que Pere Formiguera fue coautor del proyec-
to. Es ms que obvia tambin la similitud fontica en-
tre Von Kubert (nombre del ayudante del profesor) y
Fontcuberta.
Se evidencia la presentacin in crescendo de las
series.
Se lee detenidamente alguna de las fichas...
T odo ello con el fin de analizar nuestros errores
de percepcin, nuestra enorme credulidad respecto a
la imagen; y el valor pedaggico y alentador de la obra
de Fontcuberta. Pienso que experiencias como sta
pueden ayudar a los alumnos a mirar ms y mejor, a
percibir las imgenes de una manera ms desconfiada
y dubitativa. Les previenen contra las rutinas y las pri -
sas de la mirada. No es poco en los tiempos que
corren!
Notas
1
RAMONET, I. (1998): La tirana de la comunicacin. Madrid,
Debate; 192.
2
BERGER, J . (1998): De la resistencia de lascosaspintadas, en
Pensamiento crtico versuspensamiento nico. Madrid; Debate; 264.
3
J IMNEZ, J . (2000): La huella de lassirenas, en El Mundo,
25 de noviembre.
4
FONTCUBERTA, J . (1997): El beso de J udas. Fotografa yver-
dad. Barcelona, Gustavo Gili; 15.
5
Securitasse inaugur en la Fundacin Telefnica de Madrid en
junio de 2001, apenasunassemanasantesde losatentadosdel 11
de septiembre, que han dado, sin duda, una nueva dimensin a este
trabajo. El propio Fontcuberta ha escrito: Lo obvio esque si la re-
ferencia a la seguridad ya era una constante en un mundo moder-
no trenzado de amenazas, ahora se volver un fantasma obsesivo.
6
FONTCUBERTA, J . (1997): op. cit.; 11.
7
FONTCUBERTA, J . (1997): op. cit.; 184.
8
FONTCUBERTA, J . (1998): Fauna: concepto ygnesisden-
tro de Ciencia yfriccin. Fotografa, naturaleza y artificio. Murcia,
Mestizo; 106.
9
Tarde o temprano, losvisitantescrdulosvivirn una situacin
relacionada de cerca o de lejoscon Fauna, leern un artculo u oi-
rn algn comentario que conducir al descubrimiento. Esta reve-
lacin no forzada es precisamente lo que tiene valor pedaggico
(...) Con respecto a losa pesar de todo rematadamente crdulos
puedo asegurar que no tengo ningn remordimiento de haber podi-
do inculcar en suscndidoscorazonesla idea de que loselefantes
vuelan. De la impostura de la fedentro de Ciencia yfriccin.
Fotografa, naturaleza y artificio. Murcia, Mestizo; 231.
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