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Usar datos para construir mejores escuelas

Andreas Schleicher

Breve resumen
En la ponencia, Schleicher utiliza los datos recopilados por el test PISA de la OECD, para
evidenciar cmo los pases que han ido avanzando en sus sistemas educativos, han logrado
superar ciertas barreras y habla del xito de los sistemas educativos, ms all de los temas
econmicos de cada pas.
PISA pretende medir directamente los conocimientos y habilidades de las personas, ms all de la
memorizacin, se trata de enfrentarlos a nuevas situaciones que deben resolver articulando sus
recursos personales, lo que segn Schleicher, replica lo que les va presentando la vida. Seala
adems que a pesar de los detractores, PISA es considerada un estndar, midiendo el 2009, 74
sistemas educativos.
PISA adems mide las metas de equidad para asegurar que las personas de diferente
procedencia social tengan iguales oportunidades, sobre lo cual Schleicher seala que las
oportunidades estn distribuidas desigualmente y que se desperdicia una gran cantidad de nios
con un gran potencial. Sin embargo, hay pases en los que el origen de los estudiantes es menos
relevante.
A continuacin seala una serie de factores que inciden en el mejoramiento de los sistemas
educativos, y aquellos que no tienen tanta relevancia como pudiera pensarse, Schleicher da un
ejemplo muy claro de ello: el gasto por estudiante explica menos del 20% de la variacin del
desempeo en los pases. Indicando adems que: Los sistemas de alto desempeo son muy
cuidadosos en cmo seleccionan y contratan a sus profesores y cmo los entrenan.
Menciona adems variados ejemplos exitosos, tales como Corea y Finlandia, puntualizando entre
los factores de su xito el que adems, la variacin en el desempeo de sus estudiantes es baja,
vale decir, todas las escuelas son exitosas, condicin de la que toda la comunidad escolar,
incluidos los padres, est consciente, y lo que habla de un sistema educativo robusto, en el que
stos pases alinean sus polticas a todas las reas de la poltica pblica.



Traduccin charla
Una apertura radical en el campo educativo an est en un futuro distante. Nos cuesta mucho
llegar a entender que el aprendizaje no es un lugar sino una actividad.
Pero quiero contarles la historia de PISA, el test de la OECD para medir los conocimientos y
habilidades de los jvenes de 15 aos de todo el mundo, y que es realmente una historia de cmo
la comparacin internacional ha globalizado el campo de la educacin que usualmente tratbamos
como un asunto de poltica local.
Miren cmo se vea el mundo en los
60 en trminos de la proporcin de
personas que terminaban la educacin
media. Pueden ver que EE.UU. estaba
adelante de todos y mucho de su xito
econmico se apoya en una ventaja de
larga data que le deriva de haber sido
el primero en mejorar la educacin.
Pero en los 70, algunos pases lo
alcanzaron. Y en los 80, continu la
expansin global del acervo de talento.
Y el mundo no se detuvo en los 90. As
que en los 60, EE.UU. estaba primero.
En los 90, estaba en el puesto 13, y no
porque sus estndares cayeran, sino
porque haban subido ms rpido en
otras partes del mundo.
Corea muestra lo que es posible hacer
en educacin. Hace dos generaciones,
Corea tena los mismos estndares de
vida que Afganistn hoy da, y era uno
de los pases ms ineficaces en el
mbito de la educacin. Hoy, todo joven
coreano termina el bachillerato.
Lo que nos dice que, en la economa
global, la mejora nacional ya no basta
para determinar el xito del sistema
educativo, sino que es necesaria la
comparacin con los mejores sistemas
educativos del mundo. El problema es que medir cunto tiempo pasan los alumnos en la escuela o
qu ttulo logran no es siempre una buena forma de averiguar lo que en realidad pueden hacer.
Miren la mezcla txica de graduados desempleados en nuestras calles, mientras los empleadores
dicen que no encuentran a las personas con las habilidades que necesitan. Lo que les dice que
mejores grados no significan automticamente mejores habilidades ni mejores trabajos y mejores
vidas.
As que, con PISA, tratamos de cambiar esto midiendo el conocimiento y las habilidades de las
personas directamente. Y adoptamos una perspectiva muy especial para hacerlo. No nos
interesaba mucho comprobar si los estudiantes podan reproducir lo que haban aprendido en el
colegio, sino que queramos averiguar si podan extrapolar de lo que saben y aplicar su
conocimiento a nuevas situaciones. Ahora, algunos nos han criticado por esto. Dicen que esa
manera de medir resultados es terriblemente injusta, porque confrontamos a los estudiantes con
problemas que no han visto nunca antes. Pero si siguen esa lgica considerarn injusta la vida
porque el examen verdadero en la vida no es si recordamos lo que aprendimos en la escuela, sino
si estamos preparados para el cambio, si estamos preparados para trabajos que no han sido
creados an, para usar tecnologas que no han sido inventadas, para resolver problemas que no
podemos anticipar hoy.
Y alguna vez impugnada, nuestra forma de medir ha sido en realidad rpidamente adoptada como
estndar. En nuestra ltima evaluacin
en 2009, medimos 74 sistemas
educativos que en conjunto cubran el
87 % de la economa mundial. Esta
tabla muestra el desempeo de los
pases. En rojo, por debajo del promedio
de OECD. Amarillo, ms o menos, y
verde los pases a los que les fue bien
de verdad. Pueden ver Shanghi,
Corea, Singapur, en Asia; Finlandia en
Europa; A Canad, en Norteamrica, le
fue muy bien. Pueden ver tambin que
hay una brecha de casi 3 aos
escolares y medio entre los jvenes de
15 aos de Shanghi y Chile, y la
brecha llega a 7 aos cuando se
incluyen los pases de desempeo
realmente mediocre. Hay diferencias
muy marcadas en la formacin de los
jvenes para la economa de hoy.
Pero quiero presentar una segunda dimensin importante en el grfico. A los educadores les gusta
hablar de equidad. Con PISA quisimos medir cmo cumplen con las metas de equidad, para
asegurar que las personas de diferente procedencia social tengan iguales oportunidades. Y vemos
que, en algunos pases, el impacto del origen social en los resultados del aprendizaje es muy, muy
fuerte. Las oportunidades estn distribuidas desigualmente. Se desperdicia una gran cantidad de
nios con un gran potencial. Por otro lado, vemos otros pases en los que importa mucho menos
en qu contexto social naces. Todos queremos estar ah, en el cuadrante superior derecho, donde
el desempeo es fuerte y las oportunidades de aprendizaje estn distribuidas equitativamente.
Nadie, ningn pas, puede permitirse estar aqu, donde el desempeo es pobre y hay gran
disparidad social. Y podemos debatir si es mejor estar aqu, donde el desempeo es bueno al
precio de largas inequidades. O si nos
centramos en la equidad y aceptamos
la mediocridad. Pero, realmente, si
miran cmo salen los pases en esta
grfica, vern que hay muchos pases
que realmente estn combinando
excelencia con equidad. De hecho, una
de las lecciones ms importantes de
esta comparacin, es que no hay que
comprometer la equidad para lograr la
excelencia. Estos pases han pasado
de proporcionar excelencia educativa
para pocos a proporcionarla para todos,
una leccin muy importante. Y esto
desafa los paradigmas de muchos
sistemas educativos que creen que su
funcin es principalmente la de
clasificar a las personas. Y desde que salieron estos resultados, las autoridades, los educadores,
los investigadores, han tratado de averiguar qu hay detrs del xito de esos sistemas.
Pero retrocedamos un momento y
veamos los pases que iniciaron PISA, y
les pondr una burbuja coloreada. El
tamao de la burbuja es proporcional al
gasto de recursos de estos pases en
los estudiantes. Si el dinero lo dijera
todo acerca de la calidad de los
resultados del aprendizaje, todas las
burbujas grandes estaran arriba, no?
Pero no es lo que ven. El gasto por
estudiante solo explica menos del 20 %
de la variacin del desempeo entre los
pases, y a Luxe mburgo, por ejemplo,
el sistema ms costoso, no lo va
particularmente bien. Lo que ven es que
dos pases con gasto similar logran
resultados muy diferentes. Tambin ven
y creo que es uno de los
descubrimientos ms alentadores que
ya no vivimos en mundo dividido
ntidamente entre pases ricos e
instruidos, y pases pobres y poco
instruidos; una leccin muy, muy
importante.
Mirmoslo con mayor detalle. Los
puntos rojos muestran el gasto por
estudiante en relacin a la riqueza del
pas. Una forma en la que pueden
gastar el dinero es pagando bien a los
maestros y ven que Corea invierte
mucho en atraer a la mejor gente al
profesorado. Y Corea invierte tambin
en das de escuela ms largos, lo que
aumenta ms los costos. ltimo pero no
menos importante, Corea quiere profesores que no solo enseen sino que tambin se desarrollen.
Invierten en desarrollo profesional y colaboracin y en muchas otras cosas. Todo esto cuesta
dinero. Cmo puede permitrselo? La respuesta es que los estudiantes en Corea estudian en
clases ms numerosas. Esta es la barra
azul que baja los costos. Si van al
siguiente pas de la lista, Luxemburgo,
vern que el punto rojo est
exactamente donde est Corea, as que
Luxemburgo gasta lo mismo por
estudiante que Corea. Pero, saben, a
los padres y profesores y a las
autoridades de Luxemburgo les gustan
las clases ms pequeas. Es ms
agradable entrar en una clase pequea.
As que gastan todo su dinero en esto, y
la barra azul, el tamao de la clase,
sube los costos. Pero incluso
Luxemburgo solo puede gastar su
dinero una vez, y el precio de esto es
que los profesores no estn
particularmente bien pagados. Los
estudiantes no tienen largas horas de estudio. Y los profesores tienen poco tiempo para hacer otra
cosa diferente a ensear. As que ven dos pases que gastan su dinero de forma muy diferente, y,
de hecho, cmo gasten su dinero importa mucho ms que cunto invierten en educacin.
Volvamos al ao 2000. Recuerden, fue el ao anterior al invento del iPod. As se vea el mundo en
trminos del desempeo PISA. Lo primero que ven es que las burbujas son mucho ms pequeas,
no? Gastbamos mucho menos en educacin, cerca del 35 % menos en educacin. As que
pregntense, si la educacin se ha hecho mucho ms costosa, ha mejorado mucho? Y la amarga
verdad en realidad es que no en muchos pases. Pero hay algunos pases en los que se han visto
mejoras impresionantes. Alemania, mi pas, en el ao 2000 destacaba en el cuadrante bajo, por
debajo del desempeo promedio, grandes disparidades sociales. Y, recuerden, en Alemania
solamos ser uno de los pases que salan muy bien cuando solo se contaban las personas con
licenciatura. Resultados muy decepcionantes. La gente qued anonadada. Y, por primera vez, el
debate pblico en Alemania estuvo por meses dominado por la educacin, ni los impuestos, ni
otras cosas, sino que la educacin fue el centro del debate pblico. Y las autoridades comenzaron
a responder a esto. El gobierno federal aument drsticamente la inversin en educacin. Se hizo
mucho por aumentar las oportunidades de los estudiantes inmigrados o socialmente
desfavorecidos. Y lo realmente interesante es que esto no fue solo optimizar las polticas
existentes, sino que los datos transformaron unas de las creencias y paradigmas en que se basaba
la educacin alemana. Por ejemplo, tradicionalmente, la educacin de los muy pequeos se vea
como un asunto de las familias, y poda haber casos donde las mujeres eran vistas como
negligentes con sus responsabilidades familiares si mandaban a sus nios al preescolar. PISA ha
transformado el debate, y forz a que la educacin temprana de la niez fuera el centro del debate
de la poltica pblica alemana. O, tradicionalmente, la educacin alemana divide a los nios a los
10 aos, muy jvenes, entre los elegidos para seguir carreras de "trabajadores del conocimiento" y
los que terminarn trabajando para los "trabajadores del conocimiento", y esto principalmente a lo
largo de las lneas socioeconmicas, y el paradigma est siendo cuestionado ahora tambin.
Muchos cambios.
Y la buena noticia es que, 9 aos despus, pueden ver mejoras en la calidad y la equidad. Las
personas estn tomando el reto y haciendo algo al respecto.
O tomen Corea, en el otro lado del espectro. En el ao 2000, a Corea ya le iba muy bien, pero los
coreanos estaban preocupados de que solo una pequea parte de sus estudiantes lograban altos
niveles de excelencia. Asumieron el reto, y Corea ha sido capaz de duplicar la proporcin de
estudiantes que logran la excelencia en el campo de la lectura, en una dcada. Bien, si solo se
enfocan en sus estudiantes ms brillantes, sabrn que crecern las disparidades, y vern mover
esta burbuja ligeramente en la otra direccin, pero an, una mejora impresionante.
Una revisin importante en la educacin polaca ayud drsticamente a reducir la variabilidad entre
las escuelas, mejorando muchas escuelas de menor desempeo subiendo el desempeo en ms
de medio ao escolar. Y pueden ver otros pases tambin. Portugal pudo consolidar su sistema
escolar fraccionado, subir la calidad y mejorar la equidad, y lo mismo Hungra.
As que lo que ven es un gran cambio. E incluso aquellos que se quejan y dicen que la posicin
relativa de los pases en algo como PISA es solo un artefacto de la cultura, de factores
econmicos, de temas sociales, de homogenizacin de las sociedades, etc., esas personas tienen
ahora que reconocer que la mejora de la educacin es posible. Polonia no ha cambiado su cultura.
No ha cambiado su economa. No ha cambiado la composicin de su poblacin. No ha despedido
a sus profesores. Ha cambiado sus polticas y sus prcticas educativas. Muy impresionante.
Y todo esto, por supuesto, nos lleva a la pregunta: Qu podemos aprender de estos pases del
cuadrante verde que han logrado estos altos niveles de equidad, altos niveles de desempeo y
subido los resultados? Y, por supuesto, la pregunta es, puede, lo que funciona en un contexto,
ser un modelo en otro pas? Claro, no se puede copiar y pegar un sistema educativo a ciegas, pero
estas comparaciones han identificado una gama de factores que comparten los sistemas de alto
desempeo. Todos concuerdan en que la educacin es importante. Todos dicen eso. Pero la
prueba de verdad es, cmo se valora esta prioridad contra otras prioridades? Cmo pagan los
pases a sus profesores en relacin con otros trabajadores altamente calificados? Te gustara que
tu hijo fuera profesor en lugar de abogado? Cmo hablan los medios de las escuelas y de los
profesores? Son preguntas crticas y lo que hemos aprendido de PISA es que, en los sistemas de
alto desempeo, los lderes han convencido a los ciudadanos a tomar elecciones que valoran la
educacin, su futuro, ms que el consumo hoy da. Y saben qu es interesante? No lo creern,
pero hay pases en los que es ms atractivo ir a la escuela que al centro comercial. Esas cosas
existen de verdad.
Pero dar un valor alto a la educacin es solo una parte del cuadro. La otra parte es creer que todos
los nios son capaces de triunfar. Tienen algunos pases donde los estudiantes son segregados
muy jvenes. Son divididos reflejando la creencia de que solo algunos pueden lograr altos
estndares. Pero generalmente eso conlleva grandes disparidades sociales. Si van a Japn, en
Asia, o Finlandia, en Europa, padres y profesores en esos pases esperan que todo nio triunfe, y
lo pueden ver reflejado en el comportamiento de los estudiantes. Cuando les preguntamos a los
estudiantes qu importaba para triunfar en matemticas, los estadounidenses tpicamente nos
decan, todo es cuestin de talento; si no nac genio en matemticas, mejor estudio otra cosa. 9 de
cada 10 estudiantes japoneses dijeron que dependa de su propia inversin, de su propio esfuerzo,
y esto dice mucho del sistema que los rodea.
En el pasado, a diferentes estudiantes se les enseaba de forma similar. Los altos desempeos en
PISA acogen la diversidad con diferentes prcticas pedaggicas. Se dan cuenta de que los
estudiantes normales tienen talentos extraordinarios y personalizan las oportunidades de
aprendizaje.
Los sistemas de alto desempeo tambin comparten estndares claros y ambiciosos a lo largo de
todo el espectro. Todo estudiante conoce lo que importa. Todo estudiante sabe lo que se requiere
para triunfar.
Y en ninguna parte la calidad del sistema educativo excede la de sus profesores. Los sistemas de
alto desempeo son muy cuidadosos en cmo seleccionan y contratan a sus profesores y cmo los
entrenan. Observan cmo mejorar el rendimiento de los profesores en dificultades, y cmo
estructuran el pago de los profesores. Proporcionan un ambiente en el que los profesores puedan
trabajar juntos para crear buenas prcticas. Y les proporcionan caminos inteligentes para crecer en
sus carreras. En un sistema escolar burocrtico, se deja a los profesores solos en las clases con
muchas indicaciones de lo que deberan ensear. En los sistemas de alto desempeo est bien
claro qu es buen desempeo. Se ponen estndares ambiciosos, pero despus permiten que los
profesores averigen qu necesitan para ensear a sus estudiantes hoy da. En el pasado la
educacin se basaba en entregar conocimiento. Ahora el reto es posibilitar la generacin de
conocimiento por parte del usuario. Los pases con altos desempeos han pasado de formas
administrativas de rendir cuentas y controlar cosas como, cmo comprobar si las personas
hacen lo que se supone que deben hacer en educacin a formas profesionales de organizacin
del trabajo. Le permiten a los profesores hacer innovaciones en pedagoga. Les proporcionan la
clase de desarrollo que necesitan para desarrollar prcticas pedaggicas ms poderosas. La meta
en el pasado era estandarizacin y cumplimiento. Los sistemas de alto rendimiento han hecho
profesores y directores de escuela creativos. En el pasado, la poltica se enfocaba en los
resultados, en proveer. Los sistemas de alto rendimiento han ayudado a los profesores y a los
directores de escuelas a mirar fuera al nuevo profesor, la nueva escuela.
Y el resultado ms impresionante de los mejores sistemas educativos es que logran altos
desempeos a lo largo de todo el sistema. Han visto que a Finlandia le fue muy bien en PISA, pero
lo que hace tan impresionante a Finlandia es que solo hay un 5 % de variacin en el desempeo
de los estudiantes entre las varias escuelas. Todas las escuelas tienen xito. El xito es sistmico.
Y cmo lo hacen? Invierten los recursos donde pueden marcar la mayor diferencia. Atraen a los
mejores directores a las escuelas ms difciles, y a los profesores ms talentosos a las aulas ms
desafiantes.
Por ltimo, pero no menos importante, estos pases alinean sus polticas a todas las reas de la
poltica pblica. Mantienen la coherencia durante un perodo sostenido de tiempo y se aseguran de
que lo que hacen sea implementado consistentemente.
Ahora, saber lo que hacen los sistemas
exitosos no nos dice todava cmo
mejorar. Eso tambin est claro, y aqu
es donde estn algunos lmites de las
comparaciones internacionales de
PISA. Se necesitan otras formas de
investigacin, y por eso PISA no se
aventura a decirles a los pases qu
deben hacer. Pero su fortaleza se
encuentra en decirles qu estn
haciendo los dems. Y el ejemplo de
PISA muestra que los datos pueden ser
ms poderosos que el control
administrativo del subsidio financiero a
travs del cual funcionan por lo general
los sistemas educativos.
Algunos argumentan que cambiar la administracin educativa es como mover las tumbas: no se
puede confiar en que las personas de adentro te ayuden con eso. (Risas) Pero PISA ha mostrado
lo posible en educacin. Le ha mostrado a los pases que la mejora es posible. Ha eliminado las
excusas de los complacientes. Y ha ayudado a los pases a fijar objetivos significativos en trminos
de objetivos medibles logrados por los lderes del mundo. Si podemos ayudar a cada nio, a cada
profesor, a cada escuela, a cada director, a cada padre a ver que la mejora es posible, que solo el
cielo es el lmite al mejoramiento de la educacin, estamos sentando las bases para mejores
polticas y mejores vidas.
Gracias.

Translated by Ciro Gomez
Reviewed by Alessandra Gatti