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TRES PARADI GMAS

METODOLGI COS DE LA
SOCI OLOG A:
MARX
DURKHEI M
WEBER


















RAFAEL ESTEO PORRAS

PRIMERO PSICOPEDAGOGA




I NDI CE

0. INTRODUCCIN
I. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA MARXISTA
II. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA DURKHEINIANA
III. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA WEBERIANA
A) Weber y la investigacin emprica.
B) La Metodologa weberiana y la disputa alemana del mtodo.
C) La Metodologa weberiana y la lgica de la prueba emprica.
TRES PARADI GMAS METODOLGI COS DE LA SOCI OLOG A:
MARX, DURKHEI M Y WEBER

El consenso parece casi universal entre la comunidad de cientficos sociales de que
la obra intelectual de Marx, Durkheim y Weber representa los fundamentos ms firmes de
la moderna fase de investigacin emprica sociolgica. Consideramos que las obras
tericas y empricas de estos tres autores representan los paradigmas ms importantes de
la sociologa actual.
No cabe en la actualidad referirse a los problemas metodolgicos de la sociologa
sin estudiar la obra de estos tres grandes autores. Y ello es as porque sus trabajos
intelectuales siguen suministrando en buena medida modelos de problemas y modelos
de soluciones a la comunidad de socilogos contemporneos.
1. PARADI GMA DE LA METODOLOG A MARXI STA.

Karl Marx (1818-1883) antecede en varias dcadas a la de Durkheim y Weber, lo
cierto es que la influencia de la sociologa marxista ha comenzado a ser decisiva
prcticamente en las dos ltimas dcadas. As destacamos algunas opiniones como por
ejemplo Sorokin que escribe lo siguiente: Karl Marx y Friedrich Engels, con su divisin
de las relaciones socioculturales en dos clases principales, las relaciones de produccin
que constituyen la estructura econmica de la sociedad y la superestructura econmica,
le comunicaron una nueva vida y un gran desarrollo a la variacin econmica de las
teoras. Casi todas las teoras recientes representan variaciones o elaboraciones de la
divisin de Marx y Engels.
Por otra parte Parsons considera que la obra marxiana representa uno de los tres
puentes ms importantes entre las tradiciones idealista y utilitarista del pensamiento social
del siglo XIX.
Una vez aceptado el reconocimiento de la importancia de la obra de Marx, hay que
preguntarse qu vamos a estudiar. Aqu nos vamos a ocupar del tratamiento de los datos
sociales y de la lgica de la prueba cientfica que se dan en la obra marxiana. La mayor
aportacin cientfica de Marx fue el anlisis de la estructura y desarrollo del capitalismo, y
este anlisis se encuentra fundamentalmente en El Capital.
El consenso mnimo que pueda existir actualmente sobra la importancia de la obra
marxiana en el desarrollo contemporneo de las ciencias sociales, no significa, sin
embargo, consenso en el orden de importancia que Marx ocupa entre las figuras clsicas
de las ciencias sociales.
Wright Mills, por ejemplo, considera que existe solamente la ciencia social y que
sin la obra de Marx y otros marxistas esta ciencia social no sera lo que es hoy.
Bottamore, por su parte, reconoce que Marx introdujo en las ciencias sociales en su
da un mtodo nuevo de investigacin, nuevos conceptos, y un cierto nmero de hiptesis
audaces para la explicacin del cambio social, pero destaca que en ningn momento Marx
se consider a si mismo un marxista en el sentido de creerse poseedor de una teora de la
sociedad completa y terminada.
Desde una posicin ms cercana a la de estos ltimos autores, vamos a ocuparnos
en primer lugar del papel que concedi a la investigacin emprica el propio Marx. La
preocupacin de Marx por la dimensin emprica de la investigacin social aparece ya
claramente explicitada en una de sus obras, La Ideologa Alemana, lo cual representa el
primer intento importante de Marx de superar la concepcin ideolgica de la filosofa
alemana, y de conceder a los fenmenos econmicos un papel dominante en el cambio
histrico.
Al referirse a que la organizacin social y el Estado brotan constantemente de la
actividad de determinados individuos, Marx pone especial cuidado en destacar que hay
que observar la actividad de estos individuos, no como puedan presentarse ante la
imaginacin propia o ajena, sino tal y como realmente son; es decir, tal y como actan y
como producen materialmente y, por tanto, tal y como desarrollan sus actividades bajo
determinados lmites, premisas y condiciones materiales, independientes de su voluntad.
La insistencia con que Marx incide en la necesidad de partir de lo real, de la forma
en que el hombre acta y no del hombre pensado, representado o imaginado es una
constante en toda su obra. El propio inters de Marx por los fenmenos sociales no tuvo
su origen en remotas abstracciones intelectuales sino en problemas muy concretos.
El compromiso de Marx con la investigacin de hechos sociales resulta
incuestionable y siempre mantuvo la idea de que las reformas sociales deban ir
acompaadas de un conocimiento exacto y positivo de las condiciones en que la clase
obrera... vive y trabaja. La idea de que en el pensamiento marxiano estaban subordinadas
las ideas tericas y las investigaciones sociales a un ideal social preconcebido y a unos
medios previamente determinados para lograrlos, es claramente insostenible.
En el Prlogo a la Contribucin, es donde mejor se sintetizan las ideas marxianas
en breves frases. La concepcin materialista de la historia la resume Marx del siguiente
modo: Mi investigacin desembocaba en el resultado de que, tanto las relaciones
jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la
llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican en las condiciones
materiales de vida.
Marx seala la direccin de la relacin entre el modo de produccin y proceso de
la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que
determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia.
Los cambios en los factores materiales determinan la direccin del cambio
histrico, aunque bien es verdad que Marx reconoci que los motivos econmicos no eran
los motivos decisivos de la accin social. Los intereses de la clase y los imperativos de la
ideologa, insertados en el marco de los determinantes econmicos, distan de la accin
social.
Una vez reconocidos los mritos indudables de la interpretacin materialista de la
historia, cabe preguntarse si tal interpretacin resulta suficiente para la comprensin
global del cambio histrico. Marx reconoci la funcin social de los valores comunes y
desarroll su teora de la ideologa, pero se puede preguntar lo siguiente: cmo explica
Marx la forma en que la posicin de clase, efectiva a travs de los intereses de clase,
genera la ideologa?
Precisamente, uno de los grandes mritos de la contribucin de Weber ha
consistido en modificar la interpretacin materialista de Marx, destacando la importancia
de la internalizacin de un sistema de valores y la importancia de los factores
superestructurales en la determinacin de la estructura y cambios sociales. En este
sentido, la perspectiva Weberiana resulta ms amplia que la de Marx al considerar los
efectos de los factores materiales e ideolgicos en el surgimiento del capitalismo.
Pero incluso los autores que ms recientemente han reconocido las limitaciones y
errores de la obra marxista, no han dejado de reconocer la coherencia y la estructura
lgica de la misma.
El Capital es probablemente el libro ms ambicioso que se puede encontrar en la
historia de las ciencias sociales, es un libro de economa que es al mismo tiempo una
sociologa del capitalismo y tambin una historia filosfica de la humanidad.
Para Althusser, lo que realmente es importante en Marx, no es tanto lo que dice
sino como lo dice. Segn este autor, la dialctica hegeliana es distinta a la dialctica
marxista. En Hegel, los tres momentos dialcticos de la manifestacin de la idea (tesis,
anttesis, sntesis) totalidades unitarias y simples, mientras que en Marx son momentos
complejos; tesis, anttesis y sntesis contienen en su seno, toda una serie de fuerzas en
relacin asimismo dialctica.
El mtodo de El Capital no es, segn Godelier, el modo de descubrir, sino el modo
de presentar resultados. Godelier resume de la siguiente forma el modo circular del
mtodo de El Capital: Sabemos que el mtodo es inseparable del contenido, que ese
contenido es la materia ideal de las categoras econmicas, que esta materia est
ordenada, que ese orden depende del mtodo y que el mtodo depende del contenido.
La exposicin de las leyes del sistema capitalista de produccin las realiza Marx,
segn la interpretacin de Godelier, por medio de dos avances diferentes, el mtodo
hipottico-deductivo y el mtodo dialctico. El sistema deductivo que sigue Marx en El
Capital procede por medio de tres tipos de hiptesis. La primera hiptesis en la que se
apoya enteramente El Capital, es una hiptesis simplificada, que estudia la estructura pura
en la relacin capitalista de produccin como la relacin entre el capital y el trabajo y,
bajo su aspecto social, la relacin entre la clase capitalista y la clase obrera. En las propias
palabras de Marx, ... aqu slo existen dos clases: la clase obrera, que no dispone ms
que de su fuerza de trabajo, y la clase capitalista, monopolizadora tanto de los medios
de produccin como del dinero. Marx, al centrarse en el estudio del sistema de
produccin capitalista, es consciente de la coexistencia de vestigios de sistemas
econmicos anteriores, pero no los tiene en cuenta para poder elaborar la teora pura de la
estructura capitalista.
Adems de la hiptesis global, Marx utiliza otros dos tipos de hiptesis. El primer
tipo estara constituido por una serie de hiptesis generales, como la que relaciona la
teora del valor y su aplicacin a la teora de la produccin, o la que plantea la premisa de
la reproduccin simple. El segundo tipo de hiptesis, las ms frecuentes en El Capital, se
refieren al estudio de algunas relaciones funcionales entre estructuras econmicas, como
podra ser la relacin entre tasa de ganancia y tasa de plusvala. Muchas de esas hiptesis,
al ser operativizadas, permiten la introduccin de un modelo matemtico que desemboca
en el desarrollo de una teora, y en la deduccin de algunas leyes de funcionamiento del
sistema.
Las operaciones deductivas que realiza Marx son de varios tipos. El primer tipo lo
forman un conjunto de deducciones parciales y concretas que dependen de las hiptesis
no generales. El segundo tipo de operaciones deductivas lo realiza Marx a partir de la
categora de la plusvala. Esta se muestra como el origen invisible de las categoras
visibles, como son la ganancia de la empresa, el inters y la renta.
En opinin de Godelier, el mtodo hipottico deductivo integra perfectamente la
teora de Marx en las teoras econmicas recientes ms formalizadas.
El anlisis estructural se complementa en El Capital, con el mtodo dialctico, que
permite analizar la relacin general de interdependencia entre la produccin y la
distribucin, el cambio y el consumo, considerados a travs de un enfoque distinto. Las
categoras del pensamiento dialctico son las de contrario, identidad, motivacin,
oposicin y relacin recproca. Son estas categoras las que permiten el acceso a la
totalidad del sistema econmico, desvelando las relaciones recprocas de las estructuras
econmicas y del funcionamiento global del sistema capitalista, casi como las
contradicciones internas de este ltimo.
El mtodo hipottico-deductivo y el mtodo dialctico se implican recproca y
circularmente.
El primer define las estructuras esenciales del sistema econmico y estas
estructuras son las que adoran la gnesis del sistema capitalista analizado con el mtodo
dialctico. A su vez, estas estructuras esenciales se analizan dentro de su compatibilidad
recproca con el mtodo hipottico-deductivo.

Al articular Marx el anlisis estructural y una teora dinmica, combin la historia,
la teora econmica y la sociologa econmica construyendo un modelo del sistema de
produccin capitalista.
Cabe preguntarse ahora hasta qu punto este modelo marxista sigue siendo vlido
para las ciencias sociales contemporneas. Para Althusser y Godelier, no se ha realizado
en la moderna historia de las ciencias sociales un modelo que supere al de Marx.
Wright Mills reconoce que la obra de Marx es un punto de partida, no una
concepcin determinada de los mundos sociales que estamos tratando de entender.
Contemplando la obra de Marx como una pieza fundamental del edificio de las
ciencias sociales en el que concurren una diversidad de aportaciones seminales, y no
suponiendo que representa un modelo an no superado, es como entendemos la
aportacin del pensamiento marxista al desarrollo del pensamiento social contemporneo.

2. PARADI GMA DE LA METODOLOG A DURKHEI NI ANA.

Emile Durkheim (1858-1917) es una de las figuras ms controvertidas de los
socilogos clsicos. Durkheim puede ser considerado el socilogo por excelencia, que ha
establecido de manera ms firme los fundamentos esenciales del mtodo cientfico
aplicado a los fenmenos sociales.
El estudio clsico de Emile Durkheim sobre el suicidio sigue utilizndose en los
libros de texto como ejemplo paradigmtico de construccin de teora sociolgica. Los
socilogos matemticos acuden una y otra vez a los estudios empricos de Durkheim para
ejemplificar sus intentos de formalizacin de la teora sociolgica.
Una de las ms notables cualidades de Durkheim como cientfico, fue su capacidad
para desarrollar de una manera continuada los criterios de una ciencia social, y los
atributos del campo de la sociologa desde sus primeras publicaciones, y que sigui
durante toda su vida.
Durkheim se muestra interesado en definir las condiciones generales para el
establecimiento de una ciencia social. Una disciplina, segn Durkheim, puede decirse
que es una ciencia slo si tiene un campo definido por explorar. La ciencia se interesa
por cosas, por realidades. Si no tiene un material definido para describir e interpretar,
existe un vaco... Antes de que la ciencia social pueda comenzar a existir, se le tiene que
asignar un objetivo sustantivo bien definido.
Para Durkheim, la tarea de las ciencias sociales es descubrir aquellas
uniformidades y regularidades de la conducta humana que no sean accidentales. Y para
discernir tales uniformidades y tipos en la sociedad es preciso poseer un mtodo
apropiado a la naturaleza de las cosas estudiadas y a los requisitos de la ciencia. Tal
mtodo, sin embargo, no se encontraba definido. Incluso los socilogos no se han
preocupado mucho por caracterizar y definir el mtodo que aplican el estudio de los
hechos sociales. Durkheim destaca la escasez de tratamientos que en su poca existan
sobre problemas metodolgicos. Y esta es la tarea que Durkheim se asigna: escribir un
tratado metodolgico que se preocupe de los siguientes puntos especficos: 1.
Precauciones que deben adoptarse en la observacin de los hechos sociales; 2. Modo de
plantear los principales problemas; 3. Sentido que deba imprimirse a las investigaciones;
4. Prcticos especiales que permiten obtener resultados de dichas investigaciones; y 5.
Reglas que deben presidir la realizacin de las pruebas. Se trata, pues, de un completo y
riguroso programa de investigacin que Durkheim realiza plenamente sobre todo en sus
obras fundamentales, de Divisin del Trabajo Social, El Suicidio y Las Formas
Elementales de la Vida Religiosa. Los datos sociolgicos de los que parte Durkheim para
la realizacin de sus investigaciones empricas reflejan, en buena medida, su propia
evolucin intelectual. En la Divisin del Trabajo, Durkheim avanza y declara que el
sujeto de su estudio son los hechos de la vida moral, esto es, fenmenos como otros:
consiste en reglas de accin reconocibles por ciertas caractersticas distintivas.
Los hechos sociales son modos de actuar, de pensar y de sentir exteriores al
individuo, y que poseen un poder de coercin en virtud del cual se le imponen. La
insistencia de Durkheim en distinguir la objetividad externa de los hechos sociales, en
relacin a los datos biolgicos y psicolgicos, se mantiene hasta en la ltima de sus obras.
Visto desde la perspectiva actual, el esfuerzo mayor que realiza Durkheim en Las
Reglas consiste en separar lo ms ntidamente posible lo social de lo individual, lo
sociolgico de lo psicolgico. An reconociendo Durkheim que la diferencia entre hecho
social y sus repercusiones individuales no se ofrece inmediatamente a la observacin, a
menudo es posible realizarla con la ayuda de ciertos artificios de carcter metodolgico.
Los hechos sociales se reflejan de alguna manera en las estadsticas, y a stas
acudi Durkheim para realizar su estudio sobre El Suicidio, que continua siendo un
modelo de investigacin sociolgica. Cierto es que probablemente sobre pocos temas ms
hubiera podido encontrar Durkheim la riqueza de datos estadsticos que encontr en su
poca sobre el fenmeno del suicidio. Ms en cualquier caso, su estudio contina siendo
un ejemplo para la actual metodologa de las ciencias sociales.
El anlisis de Durkheim en El Suicidio suministra tambin un buen ejemplo de lo
que se ha venido a llamar anlisis contextual, esto es, la consideracin conjunta de las
caractersticas individuales y del grupo en las tasas de la conducta individual.
As, al comparar las tasas de suicidio en dos zonas, Durkheim encontr que la
relacin entre sexo y suicidio era diferente en ambas zonas. Esto es, que las caractersticas
zonales tienen un impacto diferencial en la asociacin sexo-suicidio de ambas zonas.
Durkheim se mostr generoso en el uso del anlisis replicativo, esto es, en el
estudio sistemtico de una relacin dada en diferentes contextos. Este abundante uso de la
replicacin contrasta con las actuales encuestas sociolgicas, en las que con frecuencia
una relacin se demuestra en una sola tabla.
El estudio de Durkheim sobre El Suicidio no slo es un ejemplo para la moderna
investigacin sociolgica emprica, sino un ejemplo de la aplicacin de la lgica de la
ciencia en la sociologa. Wallace ejemplifica los elementos del proceso cientfico en la
sociologa con una lectura actualizada de El Suicidio. Una vez planteado el problema, en
funcin de una teora y una hiptesis anterior, Durkheim trat de interpretar el concepto
en trminos de fenmenos sobre los que pudieran realizarse las observaciones. Durkheim
us la escala de proporciones del recuento; las escalas nominales de aplicacin religiosa,
de sexo, nacionalidad, etc.; la escala de intervalos de calendario anual; y la escala ordinal
del status matrimonial, para aplicarlas a sus observaciones. El muestreo de los suicidios
los hizo en base a las estadsticas referentes a uno aos dados del siglo XIX, en diversas
regiones europeas, y segn la edad, sexo, etc. La teora, obtenida por la ordenacin de las
proposiciones, permiti a Durkheim deducir, interpretar y finalmente contrastar varias
hiptesis.
El mtodo comparativo que propugna Durkheim para la explicacin casual de los
hechos sociales, est exento de toda implicacin csmica, es independiente de toda
filosofa. Se subordina totalmente a la idea de que los hechos sociales son cosas, y deben
ser tratados como tales. El mtodo comparativo es inseparable para Durkheim, de la
sociologa cientfica. En sus propias palabras, la sociologa comparativa no es una rama
particular de la sociologa; es la propia sociologa, en tanto que cesa de ser puramente
descriptiva y aspira a explicar los hechos.
Buena parte del moderno funcionalismo en sociologa y en antropologa tiene sus
orgenes en el anlisis durkheiniano. Para Durkheim, no se pueden comprender y
describir adecuadamente los hechos sociales a travs de la simple descripcin de su forma
o uso manifiesto. La funcin de un hecho social debe ser buscada siempre en la relacin
que mantiene con cierto fin social. Durkheim argumenta que la principal funcin de la
divisin del trabajo en la sociedad es la de promover la solidaridad social, y que la funcin
de la religin no es psicolgica sino social. Indica que debe buscarse la causa
determinante de un hecho social entre los hechos sociales antecedentes, y no entre los
estudios de la conciencia individual.
Durkheim insisti en el hecho de que la sociedad, es sobre todo una composicin
de ideas. Los principales fenmenos sociales, religin, moral, ley, economista y
esttica, no son otra cosa que sistemas de valores y por lo tanto ideales. La sociologa se
mueve desde el principio en el campo de los ideales... El ideal es de hecho su campo
peculiar de estudio. Para Durkheim no es suficiente postular un cierto nmero de ideales
para comprender cmo son posibles los juicios de valor. Sus orgenes, la forma en que se
relacionan y que trasciende la experiencia, y la naturaleza de su objetividad deben ser
tenidas en cuenta.
La obra de Durkheim posee una cualidad que pocas otras obras sociolgicas tienen,
la de mostrar que la investigacin emprica slo es til cuando viene guiada por una teora
bien establecida. El mensaje del paradigma durkheiniano, siguiendo a Selvin, bien puede
ser el siguiente: la metodologa slo es til en tanto que nace de las necesidades de una
teora, y la teora es tanto ms provechosa cuanto ms verificada y refinada est por la
investigacin emprica.
3. EL PARADI GMA DE LA METODOLOG A WEBERI ANA.

3.1. Weber y la investigacin emprica.

Weber (1864-1920) realiz tres investigaciones sobre las condiciones de trabajo de
obreros agrcolas e industriales, sobre sus actitudes e historias de trabajo, utilizando
cuestionarios y observacin directa. En todo este trabajo, Weber mostr explcitamente su
inters por las tcnicas cuantitativas, y por el concepto de probabilidad en el estudio del
significado de las relaciones sociales.
Actualmente, est fuera de duda el gran inters que mostr Weber por las
encuestas sociales. Igualmente Weber mostr su inters metodolgico por dos temas: la
eleccin de los informantes y la mejora del diseo del cuestionario. En las notas
metodolgicas que acompaan a los estudios, Weber ya estaba interesado por el
tratamiento de las actitudes, aspecto sobre el que nunca lleg a tener una opinin definida.
Weber tuvo relacin entre otros con dos estudios empricos, en los que defendi el
uso sistemtico de tabulaciones estadsticas cruzadas, y mostr su conviccin de que las
entrevistas directas con personas de bajos ingresos merecan tanta confianza como el
juicio de expertos informantes. Segn Weber Slo despus de haber explotado
cuantitativamente el material y de haber relacionado entre s sus diversas partes, se
puede utilizar como base para la construccin de tipos de conciencia y mentalidad
proletaria, de tipos sustantivos y formales. En todo caso, se debe tratar el problema en
base a nmeros, esto es, investigar diferencias en la frecuencia de ciertos estilos de
expresin y de orientacin de pensamiento, segn la edad, ingresos, y lugar de origen de
los respondientes. Los casos dudosos deben dejarse de lado, mientras que las
indiscutibles, si es posible, deben reunirse en tipos, todo ello muy cuidadosamente, y con
un continuo examen de los datos originales.
Weber nunca explicit sus ideas sobre si las actitudes podan medirse.
Segn Weber existan dos formas de estudiar la accin, a travs del mtodo
deductivo o por medio de una perspectiva emprica, que lo acercaba peligrosamente a la
psicologa. Esta ltima perspectiva, finalmente aceptada por la investigacin
contempornea nunca lleg a convencer definitivamente a Weber, quien mantuvo su
ambivalencia entre ambas perspectivas.
A pesar de los esfuerzos de Weber por proporcionar la investigacin emprica, no
consigui su institucionalizacin en Alemania.
No es posible encontrar en Weber, al contrario de lo que ocurre en el caso de
Durkheim, una obra concreta en la que poder seguir un esquema metodologa general. La
propia obra metodolgica de Weber tiene un carcter fragmentario y, sobre todo
polmico.
Nunca lleg a escribir un enunciado general de su postura metodolgica, con
excepcin de su breve artculo Fundamentos Metodolgicos de la Sociologa.

3.2. La Metodologa weberiana y la disputa alemana del mtodo.

Los presupuestos metodolgicos de Max Weber encuentran su trmino de
referencia ms apropiado en las polmicas que se produjeron en la cultura alemana cerca
de los fines de las ciencias histricas sociales y de la relevancia de sus mtodos de
investigacin.

La cultura alemana rechazaba el positivismo francs de Comte y el ingls de
Spencer, aunque no la sociologa como tal, as, aparece la tarea para las ciencias histrico-
sociales de definir un mtodo que hiciera posible el conocimiento objetivamente vlido.
La metodologa de Weber representa un esfuerzo por reconciliar dos posiciones
antitticas sobre el alcance y el mtodo de las ciencias sociales. La sociologa
comprensiva weberiana resume implcitamente la distincin diltheyana entre ciencias
naturales y ciencias del espritu -en este sentido habla de ciencias histrico culturales o
histrico-sociales-, al mismo tiempo que resume las relaciones con los valores que destaca
Rickert.
Weber ense a plantear como problema no slo los hechos, sino tambin las
premisas de valor, la relacin con los valores, de los juicios y de los intereses cientficos
sobre los hechos y sobre los fenmenos.
Weber se enfrent con el problema de la formulacin lgica de instrumentos de
investigacin que le permitiesen acceder a los resultados buscados.
En el artculo metodolgico ms sistemtico de Weber, la objetividad cognoscitiva
de la ciencia social y de la poltica social, trata de delimitar objetivamente el mbito de la
ciencia social. En este artculo Weber pone de manifiesto que lo que distingue al
conocimiento histrico no es el tener como objeto el espritu antes que la naturaleza o que
la comprensin sea un mtodo ms vlido que la explicacin causal. Lo que distingue al
conocimiento histrico de la ciencia natural es su particular estructura lgica, es decir, su
orientacin hacia la individualidad.
An admitiendo que las ciencias histrico-sociales pueden servirse del proceso de
interpretacin, Weber insiste en la necesidad de discernir relaciones causales entre
fenmenos individuales, explicando cada fenmeno de acuerdo con las relaciones,
diversas en cada caso, que lo ligan con otra.
El problema central de la metodologa weberiana es el de la objetividad de las
ciencias histrico-sociales. Weber insisti en la necesidad de establecer una lnea clara
entre lo que es y lo que debe ser, rechazando de pleno el punto de vista de que una
ciencia emprica proporcione normas e ideales obligatorios. Una ciencia emprica no
puede ensear a nadie qu debe hacer, sino nicamente qu puede hacer y, en ciertas
circunstancias, qu quiere. Weber admite que el conocimiento de la cultura est
condicionado por ideas de valor, lo que hace que el conocimiento de la realidad cultural
sea siempre un conocimiento que parte desde puntos de vista especficamente
particulares.
El cientfico social slo se ocupa de aquellos datos a los que atribuye significacin
cultural, y dentro de este esquema las relaciones con los valores designan el particular
punto de vista que el investigador social adopta.
As, el campo de investigacin de la cultura pasa a convertirse en un complejo de
campos de investigacin autnomos, relacionados entre s de forma distinta segn la etapa
del desarrollo histrico considerada. Es aqu donde Weber abandona el modelo clsico de
explicacin causal e introduce el concepto de explicacin condicional. Weber pone de
manifiesto la necesidad de sustituir la explicacin causal clsica con su relacin de
carcter necesario, por una relacin de condicionamiento, al sealar que la diversidad de
puntos de vista creaban la posibilidad de diversas rdenes de explicacin.
La objetividad de las ciencias histrico-sociales se logra, en la metodologa
weberiana, pues, a travs de dos condiciones fundamentales. Distinguiendo entre
investigacin objetiva y juicio de valor, y destacando el carcter probabilista del
procedimiento de explicacin causal. Al preguntarse Weber por el lugar de los conceptos
y de las reglas generales en el mbito del conocimiento histrico, introduce la
controvertida nocin del tipo ideal. Ciertamente Weber no fue el creador del concepto
tipo ideal, ya que en esto, como en otros aspectos, aprendi mucho de Marx.
En la obra de Weber es posible dilucidar como mnimo dos sentidos con los que
utiliza el trmino tipo ideales. En un sentido, todos los conocimientos y las teoras son
tipos ideales, y en otro sentido, los utiliza de una manera muy especfica al referirse a los
conceptos de relevancia-valorativa implicados en la distincin de complejos particulares
de sentido.
Weber define el objeto de la sociologa como constituido por las uniformidades de
la conducta humana en cuanto dotadas de sentido. Tal como destaca Parsons, del estudio
crtico del objetivismo, surgen los siguientes puntos en la metodologa weberiana: 1)
defensa del empleo de conceptos generales en las ciencias sociales; 2) insistencia en el
carcter abstracto de estos conceptos generales; 3) aparicin, como objeto de la
comprensin, del aspecto subjetivo de la accin; y 4) papel central del concepto de la
racionalidad de la accin, implicando una relacin de medios y fines.

3.3. La Metodologa weberiana y la lgica de la prueba emprica.

En el pensamiento de Weber, se puede abordar tambin sistemtica el estudio de la
lgica de las condiciones de la prueba objetiva de las proposiciones empricas.
El problema lgico que intenta resolver Weber es el de la traslacin de una
racionalidad subjetiva a un conocimiento objetivo, para lo cual desarroll las categoras
de posibilidad objetiva y de explicacin adecuada. Los pasos lgicos que sigue Weber en
el proceso de la explicacin causal son los siguientes:

1. Construccin y comprobacin descriptiva de un individuo histrico: la cosa a
explicar.
2. Anlisis del fenmeno de manera que se descomponga en elementos de tal carcter
que cada uno de ellos pueda ser subsumido bajo una ley general.
3. Se presupone un conocimiento previo de tales leyes generales.
4. Eliminacin o alteracin hipottica de uno o ms factores del proceso con respecto
al cual se quiere suscitar la cuestin de su significacin causal para el resultado.
5. Construccin hipottica de lo que sera entonces el curso esperado de los
acontecimientos.
6. Comparacin de la concepcin hipottica de un posible desarrollo con el curso
efectivo de los acontecimientos.
7. Sobre la base de esta comparacin, extraccin de conclusiones causales.

Weber tuvo muchas crticas como la de Runciman que seal los siguientes
errores: a) no distingui adecuadamente entre presupuestos tericos y juicios de valor
implcitos; b) no acert en la forma en que la explicacin ideogrfica es subsumida en
leyes causales; y c) no consigui relacionar claramente la explicacin con la descripcin.
Parsons aduce que el fracaso de Weber se debi sobre todo a la rigidez de la frontera
metodolgica que intent trazar entre las ciencias naturales y las ciencias sociales.

Por otra parte, el logro metodolgico de Weber no ha sido slo el de separar las
diferencias substantivas en el orden de los hechos de consideraciones del carcter lgico
de la teora cientfica.
Adems deline correctamente los siguientes problemas de la sociologa como
ciencia: el potencial obstructivo de los juicios de valor; la naturaleza subjetiva de la
accin social; la unidad de los sucesos histricos; y la irreductibilidad de la sociologa a la
psicologa.
En Weber los problemas metodolgicos adquieren sentido cuando se les relaciona
con los problemas tericos y empricos planteados. La posicin metodolgica de Weber,
se sita ms al nivel de la metodologa de la ciencia que a un nivel epistemolgico. Weber
fundamentalmente, no se ocup de la cuestin de los presupuestos sobre los que es posible
o no una ciencia emprica vlida en el mbito de la significacin humana y de la accin
subjetivamente orientada. Aceptada esta posibilidad, la metodologa weberiana se
interes, como se ha visto anteriormente, por los problemas centrales que siguen
atrayendo la atencin de la sociologa en la actualidad.