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STEPHENIE MEYER

C1 abe m. .iro h.acia ... el otro extrema de la pista de baile C y frunci6 eI cefio,

No sabia muy bien por que le habra pedido a Celeste que fuese con el a ia fiesta, y menos aun par que ella le hap bla respondido que sf. Verla en aquellos momentos, tan abrazada a Heath McKenzie que este debia de tener dificultades para respirar, no hacia mas que aumenrar sus dudas. Los cuerpos de ambos se habian fusionado dando lugar a una masa indivisible que se agitaba siguiendo un ritmo propio, que poco tenia que ver con el de la rmisica que colmaba la sala. Las manos de Heath erraban por d deslumbrante vestido blanco de Celeste con notable audacia.

=-Mala suerte, Gabe.

Gabe aparto la mirada del espectaculo que su pareja estaba dando y observe a su amigo, que se le acercaba, -. Hola, Bry.~C6mo te va la noche?

-Mejor que a ti, rio, mejor que a ti --. repuso Bryan,

sonriente. Levanto la copa, llena a rebosar de un ponche de

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color bilioso, como para brindar. Gabe llev6 la botella de agua que tenia en la mano hasra la copa de su amigo y suspire. -No tenia ni idea de que Celeste sintiese alga par Heath. ~Que pasa?(Es su ex a algo asf?

Bryan behi6 un sorbo de aquel liquido siniestro, esboz6 una mueca y sacudi6 la cabeza,

-No, que yo sepa. Ni siquiera los habfa visto hablando antes de esta noche.

Ambos miraron a Celeste, qui en, a1 parecer, habia perdido algo muy querido en el interior de la boca de Heath. -iUfl-dijo Gabe.

- Tal vez se deba al ponche -aventura Bryan can

animo de ale mar a su amigo---. No se S1 alguien le habra echado algo en la copa, pero iay! Es probable que no sea conscience de que esta con alguien que no eres tu.

Bryan bebio otro sorbo y su expresion volvi6 a con-

traerse.

-~Por que bebes eso? -inquiri6 Gabe. Bryan se encogi6 de hombres.

-No 10 se. A 10 mejor porque espero que, despues de haberme tragado el vasa entero, la rmisica empiece a parecerme un poco menos patetica,

Gabe asintio,

-Sf, el oido no perdona. Debt haberme traido el iPod.

-Me gustaria saber d6nde esta Clara. ~Exis(e alguna

ley femenina que lesexija pasarse un tanto por ciento de la noche reunidas en el cuarto de bafio?

-As! es. Y quienes no la cumplen searriesgan a sufrir castigos ejemplares,

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Bryan solto una carcajada, pew fue momentanea, La sonrisa se le desvaneci6, y estuvo un rato jugueteando con la corbata,

_ .. Encuanto a Clara ... --dijo

-No tienes por que decir nada -wrm6 Gabe-· -. Es una chica estupenda. Estais hechos el uno para el otro. Estarla ciego si no 10 viera.

-,Seguro que no te imporra]

-Te di]e que la invitaras a venir contigo al baile, ~no?

~Sf, me 10 dijiste. Sir Galahad se anota otro tanto.

Pero ahara en serio, do, ~es que tti nunca piensas en ti y s610 en ti?

_. Claro, de vez en cuando. Oye, pero hablando de Clara ... Mas te vale que se 10 pase rnuy bien esta neche o ten dee que romperte la nariz -Gabe sonri6-. Ella y yo todavia somos buenos amigos, asi que no creas que no voy a Hamada para preguntarle que tal.

Bryan suspire, pero,de pronto, noto un nudo en la garganta. Si Gahe Christensen pretendia rornperle la nariz, no le iba a costar demasiado. A Gabe no le importaba arariarse los nudillos 0 ganarse un borr6n en su expedienre SI ello servia para enderezar algo que, a su juicio, estaba torcido,

-Cuidare de Clara --dijo Bryan, con la esperanza de que sus palabras no fuesen interpretadas como un compromiso. Habia algo de Gabe y sus penetrantes ojos azules que le hada sentirse ... como si tuviera que dar 10 mejor de S1 misrno, De vez encuando, se le hada irritante, Con gesro asqueado, Bryan vaci6 el resto de 10 que que-

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daba en el vaso sabre un musgo seco que adornaba la base de una higuera artificial-. Si es que llega a salir del servicia.

-Buen chico -aprob6 Gabe, pero la sonrisa se Ie agu6. Celeste y Heath habfan desaparecido entre la gente.

Gabe no sabia que se debia hacer cuando a uno 10 dejaban plantado en el baile de fin de curso. <Como iba el a responsabilizarse de que ella llegara a su casa sana y salva? Yese Heath, <a que se dedicaba?

De nuevo, Gabe se pregunt6 par que habia tenido que pedirle a Celeste que fuese con el a la fiesta.

Era una chica muy guapa, espectacular. Cabello cubio platina -tan poblado y suave que pareda pelusa-, ojos castafios y separados, y labios curvos y siernpre tocados por un leve rubor. Los labios no eran la unica parte curva en ella. Con aquel vestido cefiido y COrto que se habia puesro, hacia que Gabe perdiese la cabeza.

Sin embargo, el no se habia fijado en ella par su aspecto. La razon habfa sido otra muy distinta,

Una razon esnipida, por cierto, y vergonzosa. Gabe jamas se 10 contaria a nadie, pero 10 cierto era que, de vez en cuando, percibfa que una persona necesitaba ayuda. Que 10 necesitaba a el, en particular. Habla notado aquella inexplicable sensaci6n al eonocer a Celeste, como si, en algun lugar, bajo el inmaculado maquillaje, la estilizada cubia estuviera escondiendo a una doncella en apuIos.

Una raz6n muy estupida y, obviamente, equivocada.

En aquel momenta, Celeste no pareda necesitar la ayuda de Gabe.

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Volvi6 a escudririar la pista de baile sin distinguir su brillante cabellera y suspire,

_. Hola, Bry. 2Me echabas de menos? -Clara, que llevaba el pelo, rizado y oscuro, lleno de purpurina, se separo de un grupo, de chicas y se uni6 a ellos, junto a la pared. El resto de sus amigas se dispers6--. ~Que pasa, Gabe? 2Y Celeste?

Bryan le pas6 un brazo por los hombros.

_. Cref que te habfas march ado -Ie dijo-. Imagino que tendre que cancelar la noche loca que acaba de planear con ...

El eodo de Clara arerrizo sabre el vi entre de Bryan. ~1a. senora Finkle -dijo Bryan para conduir, jadeante, sefialando ala vicedirectora, que vigilaba la e tancia con ojos feroces desde Ia esquina mas alejada de los altavoces=-, Ibamas a clasificar suspensos a la luz de las velas.

-jOye, pues par mf no te 10 pierdasl Creo que he vista al entrenador Lauder junto a las galletas. Tal vez me acerque a convencerle de que nos vayamos a haeer flexiones. -0 a 10 mejor poddamos ir a bailar -sugirio Bryan.

-Claro. Eso tam po eo estaria mal.

Riendose y abrazados, ambos se marcharon hacia la pista de baile.

A Gabe 10 alegro que Clara no esperase respuesta ala pregunta que le habfa hecho, No habria sabido que decirle, y eso le parecfa un tanto embarazoso.

-Hola, Gabe. 2 D6nde esta Celeste?

Gabe hizo una mueca y se dio la vuelta para encontrarse can Logan.

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Por el memento, Logan tambien estaba solo. Tal vez se debfa a que su pareja rarnbien habla ido a reunirse con sus amigas.

-Pues no 10 se -admitio Gabe-. (La has visto? Logan apreto los labios durante un momento como si estuviese debatiendose entre hablar 0 callarse. En un gesto de nerviosismo, se paso la mano por los oscuros cabellos. -Bueno, creo que si. Pero no estoy muy seguro ... Ueva

un vestido blanco. ~no? -Sf. ~D6nde esta?

-Creo que la vi en la entrada. No podda asegurar-

telo, Costaba verle la cara ... Porque la cabeza de David Alvarado se la cubrfa par complete ...

-(David Alvarado? -exdam6 Gabe, sorprendido---. ~No te confundiras con Heath .McKenzie?

-<Con Heath? Que va. Era David, seguro.

Heath era un fomido defensa de fiirbol americana, rubio y mas bien palido, David apenas sobrepasaba el metro cincuenta de estatura, era moreno y tenia el cabello de color negro. No habia manera de confundirlos.

Logan sacudi6 la cabeza can pesar. -La siento, Gabe. Menudo asco.

-No re preocupes.

-Al menos no esras solo en eI dub de los solteros

-se lament6 Logan.

-(En serio? iQue ha ocurrido con tu parejar

Logan se encogi6 de hombros.

-Esd. por ahf,en algun lugar de la fiesta, mirando con cara hosca a todo el mundo. No quiere bailar, no quiere

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hablar, no quiere ponche, no quiere sacar fotos y tampoco quiere estar conmigo -fue contando con los dedos cada una de aquellas negativas-. Es que no entiendo por que ha querido venir a1 baile conmigo. Probablemente, 10 unico que le apetecfa era presumir de vestido, el cual, tengo que reconocer, es el no va mas .... Ojala hubiera venido con otra persona.

Logan pase6 una mirada sofiadora par un grupo de chicas que bailaban entre ellas en un area libre de hombres. Gabe tuvo la impresion de que Logan se fijaba en una de ell as en particular.

-<Que tal con Libby? Logan suspire.

-No se. Creo ... creo que me habrfa dicho que sf si se 10 hubiera pedido, pero ... Que mas da.

-~Cemo se llama la chica con la que has venido?

-lis la nueva, Sheba. Es un poco temperamental,

pero guapisima, casi exotica, Cuando me insinuo que queria venir conmigo, me quede tan pasmado que no pude negarme. Pense que ella seria ... que nos 10 pasariamos ... bien ... ~·la voz de Logan fue perdiendose en dudas hasta cesar.

La que en realidad habia pensado cuando Sheba le habfa ordenado, y no pedido, que la acompaiiase a la fiesta no era alga de 10 que pudiese hablaren voz alta, y rnucho menos con Gabe. Habra muchas casas que se volvian inapropiadas cuando estaba en las cercanias de Gabe. Con Sheba sucedla justamente 10 contrario. Cuando habia visto el enlaquecedor vestido de cuero rojo que ella

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pensaba ponerse, se Ie habfa llenado la cabeza de ideas que de ningun modo juzgaba inapropiadas si ella 10 miraba con aquellos ojos oscuros.

-Me parece que nunca he hablado can ella -dijo Gabe, interrumpiendo Ia breve ensofiaci6n de Logan. -Si 10 hubieras hecho, te acordarfas.

Pero Sheba no habfa tardado mucho en olvidar a Logan una vez habfan llegado ala puerta, ~no era cierto? -Oye, ~ceees que Libby habra venido sola? No me suena que nadie Ie haya pedido ...

-Eh, pues can Dylan.

-Ah ----musit6 Logan, cariacontecido. Luego, sonri6

con desgana-. La noche es 10 bastante nefasta como para no torturarse can estes ternas ... ~Pero no iban a traer a un grupo de musicar Ese pinchadiscos es ...

-Tienes raz6n. Parece que nos esruviera castigando por nuestros pecados -juzg6 Gabe, y profiri6 una carcajada.

-~Pecados? ~Pero que pecados puedes haber cometido ni, Galahad el Puro?

-~Me tomas el pelo? Por poco me expulsan y me quedo sin permiso para estar aqui esra noche -claro que, vistas las cosas, Gabe no acababa de ver en que medida le favorecia encontrarse allI-. He tenido mucha suerte,

-El senor Reese se 10 mereda. Nadie 10 duda.

-Sf, cierro -dijo Gabe, tensandose de pronto. En el

institute, rodos recelaban del sefior Reese, pero poco pudieron hacer hasta que el profesor de Maternaticas cruz6 una linea que no debra haber cruzado. Los de los tiltimos

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cursos tambien conodan bien al senor Reese y, sin embargo, Gabe no iba a permitir que acorralara a aquella novara de primer afio ... Can todo, noquear a un profesor era un poco radical. Seguro que podia haber solventado la situacion de un modo mejor, De todas maneras, sus padres, como siempre, le habfan prestado su ayuda.

-Podriamos irnos, si te apetece --dijo Logan, interrumpiendo sus pensamientos.

-Ya, pero no querria que Celeste se quedase sin que nadie la acornpafie a casa ...

-Mira, Gabe,esa ria no es tu tipo ~(es perversa, una fulana en toda regIa», podrfa haber afiadido Logan, pero aquella no era la clase de palabras que decir cuando se estaba en cornpafiia de Gabe-. Ya la acompafiara el do que le esta metiendo la lengua hasta la garganta.

Gabe suspir6 y mene6 la cabeza.

-Esperan~ hasta que sepa que no hay problema. Logan solro un bufido.

-Es incrdble que se 10 hayas pedido justa a ella. Vale, ~y si nos escapamos un rata para ir a buscar un par de discos decentes? Luego podriamos secuestrar ese mont6n de basura con el que el pinchadiscos nos esta castigando ...

-Bien pensado. Me pregunto que opinara el conductor de la limusina sobre un viajedto extra ...

Logan y Gabe acaharon por enzarzarse en una discusi6n sobre cuales eran los mejores discos a escoger -los cinco primeros eran evidentes, pero de ahi en adelame la lista se volvia subjetiva- y, mientras duro, pasaron un rato muy divertido.

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Tenia gracia que, rnientras bromeaban sobre el terna, Gabe tuviera la impresi6n de que elias eran los unicos que se 10 estaban pasando bien. EI resro de la genre que ocupaba la sala tenia aspecro de estar irritada por alga. Y en la esquina, junto a las galletas rancias, pareda que una chica estaba llorando. ~No era Evie Hess? Yotra chica, Ursula Tarum, tenfa los ojos enrojecidos y el maquillaje corrido, Quiza el ponche y la rmisica no eran las unicas cosas repugnances en aquella fiesta. Clara y Bryan paredan felices, pero, a excepcion de ellos dos, de Logan y de Gabe -teniendo en cuenca que estes ultimos habfan sido humillados y rechazados hacia muy poco--, el res to del personal no estaba pasando un buen rato.

Menos perspicaz que Cabe, Logan no capt6 la negatividad que reinaba en el ambiente hasra que Libby y Dylan cornenzaron a discurir. Libby salio de la pista de baile a grandes trances, y entonces se dio cuenta.

Logan se revolvio, intranquilo, y fij6la vista en Libby,

que se alejaba.

-Oye, Gabe, ~te impona si te dejo?

-Para nada. Adelante.

Logan sali6 eorriendo tras ella.

Gabe Sf que do sin saber que haeer. ~Deb{a busear a Celeste y preguntarle si no le importaba que se marchase? Sin embargo, 10 incomodaba la idea de interrumpirla por el unico motivo de hacerle aquella pregunta.

Decidi6 ir a por otre botella de agua y buscar el rincon mas tranquilo de la sala en el que poder senrarse a esperar a que la noche se arrastrara hasta su final.

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Y entonees, rnientras iba en busca de aquel rincon tranquilo, Gabe not6 de nuevo aquella sensaci6n extrafia, pero con una intensidad que desconoda. Era como si alguien se estuviese ahogando en aguas tenebrosas y le estuviese pidiendo ayuda a gritos, Frenetico, mir6 alrededor con la intenei6n de discernir la procedencia de la Hamada. La viveza y la urgencia de su angustia 10 abrumaban. No se parecia a nada que hubiera sentido hasta entonces.

Por un mornento, fij6 la mirada en una chica ... en su espalda, que se alejaba de 61. La chica tenia d cabello oseuro y brillante, con un brillo de lentejuelas. Llevaba un espectacular vestido largo del color de las llamas. Mientras Gabe observaba, sus pendientes emitieron un destello rojo,

Casi sin proponerselo, Gabe fue tras ella, atrafdo por el aura de necesidad que capraba a su alrededor. Ella se volvi6 a medias, y Gabe pudo divisar una palidez singular, un perfil aguilefio -labios carnosos de marfil y cejas oscuras e inclinadas-, que qued6 oculto en cuanto la chica transpuso la puerta del bafio de rnujeres.

Gabe tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano para no seguirla hasta aquel territorio, para el, vedado. Notaba que elanhelo de ella 10 succionaba como si fuera un pozo de arenas movedizas, Se apoyo en la pared en la que se abrfa la puerca del bafio, se abrazo el pecho can fuerza y trato de convencerse de que debfa aguardar a que la chica saliera. Aque! insano instinto suyo era un desvarfo. <No era Celeste suficiente prueba de ello? No era mas que un producto de su imaginaci6n. Tal vez debla marcharse de alll sin perder un minute.

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Pero Gabe no fue capaz de alejar los pies ni siquiera un paso mas alla de aquel Iugar.

A pesar de que la chica, tacories de aguja incluidos, rnedfa poco mas de un metro cincuenta, habla alga en su figura ~estilizada y envarada como un florete de esgrima~· que la hada parecer mas alta.

No obstante, las paradojas iban mas .aHa de la altura: el oscuro de los cabellos que contrastaba con la lividez de la piel, la delicadeza y la rudeza de las facciones, pequefias y afiladas. y las fuerzas de atraccion y de repulsion que ernanab an de Las hipnotizacloras ondulaciones que trazaba su cuerpo y de la hostilidad abierta que caracterizaba su expresion.

S610 habfa una cosa que no caia en la ambigliedad. Su vestido, sin duda, era una obra de arte: unas lenguas brillantes y rojas de cuero incendiado que Ie descubrfan los hombres, lamfan sus sinuosas curvas y acababan besando el suelo. Mientras cruzaba la pista de baile, much os pares de ojos femeninos la siguieron can envidia, y rnuchos pares de ojos masculines; con deseo,

Pero a su paso tarnbien se produda otro fenomeno: rnientras la chica del vestido explosive rodeaba a quienes estaban bailando, se produdan subitos y mInimos esraHidos de horror, dolor y vergiienza, formando remolinos que s610 podian deberse a una coincidencia, Un tacon alto se rompia yel talon que se apoyaba en el se doblaba. Un vestido de saten se descosfa por fa costura hasta la altura

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de la cinema. Una lentilla se cafa y se perdfa en la mugre del suelo. Una cinta de un sujetador se parda en dos y ocasionaba un desaguisado. Una cartera se cafa de un bolsiIlo, Un calambre inesperado anunciaba una temprana llegada de la regia. U~ collar presrado se convertla en una lluvia de cuentas que se diseminaban por el suelo,

Y todoera aSI: desastres leves en torno a los que giraban pequefios drculos de desgracia.

La chica palida de cabello oscuro sonrio para sf misma como si, de algun modo, pudiese sentir los desrrozos que provocaba y disfrurara con ellos ... y tal vez, tarnbien, como si los saborease, pues se paso la Iengua par los labios en serial de sarisfaccion,

Tras 10 cual fruncio el cefio, y unas arrugas reconcentradas le surcaron la [rente. Launica persona que la estaba observando via un extrafio resplandor rojizo junto a los lobules de sus orejas, como de chispas rajas que salieran despedidas. En ese momenta. todo el mundo se volvio para mirar a Brody Farrow, quien seasfa e] braze y gritaba de dolor; se habta dislocado el hombro con el mero movimien to del baile.

La chica del vestido rojo sonrio excesivamente. Taconeando sobre las baldosas del suelo, recorrio el vestibulo hasta llegar al cuarto de bafio de senoras. La siguieron debiles lamentos de dolor y desaz6n.

En el interior del bafio, un pufiado de chicas revoloteaban freme a los espejos que cubrfan la pared hasta el suelo, S610 tuvieron un rnornenro para quedarse boquiabiertas ante el despampananre vestido y para adver-

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tir que la menuda chica que 10 llevaba tiritaba par un momenta, pese al asfixiante y viciado calor de laestancia, antes de que el caos subsiguiente las distrajera. Cornenzo por Emma Roland, quien se clave en el ojo el cepillo del rimel. Can la impresion, hizo un aspaviento y derrib6 el vasa de ponche que Bethany Crandall tenia en la mano, y el Ilquido empap6 a Bethany y alcanz6 otros tres vesridos en los lugares menos indieados. La remperatura del ambience se elevo de pronco cuando una de las chicas -que lucia una ignominiosa mancha verdosa que Ie cruzaba el pecho-c- acuso a Bethany de haberle tirade el ponche encima a proposito.

La chica palida de cabello oscuro se limite a sonrefr ante la pelea que se fraguaba, tras 10 cual camino hasta el excusado mas alejado y cerro la puerta.

No aprovechaba la inrimidad de un modo convencional, En lugar de ello, sin miedo ala escasa esterilizacion del medio en que se hallaba la chiea apoyo fa frente en la pared de metal y cerro los ojos con fuerza, Sus manos, apretadas en pequerios y ten aces purios, tambien descansaron sobre el meral, como buscando soporte.

Sialguna de las chicas que se encontraban en el cuarto de bafio de senoras hubiese estado atenta, se habria preguntado que era 10 que provo cab a el resplandor rojizo que se filtraba por la rendijaabierta entre la puerta y la pared. Pero todas elIas tenian la cabeza puesta en otra cos a ..

La chica del vestido rojo aprero las mandibulas con fuerza. De entre elias broto un borbot6n ardiente e incendiadoque dej6 unas mareas oscuras en la delgada capa

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de pintura que protegia la pared de metal. Empez6 a resollar, luchando contra un peso invisible, y el fuego, avivandose, envi6 gruesos dedos rajas a estrellarse contra la fda superficie de la pared. Las llamas leenvolvieron el cabello, perc no le quemaron los suaves y oscuros mechones. Un hurno tenue, a modo de jirones, ernpezo a salirle por la nariz y los oldos.

Y, al fin, sus oidos expulsaron una lluvia de chispas cuando ella pronunci6 entre dienres una unica 'Palabca: -Melissa.

En la atestada pista de baile, Melissa Harris levanto la vista con aire distrafdo. ~Era que alguien acahaba de llamarla? No encontro a nadie que estuviese 10 basrante eerea como para sec duefio de aquella voz susurrante, Serla cosa de su imaginaci6n. Melissa devolvio la vista a su pareja y traro de concentrarse en 10 que esta le estaba diciendo.

Se pregunto por que habia aeeptado ir al baile con Cooper Silverdale. No era su tipo; un chico menudo, consumido por los aires que se daba, con dernasiado por demostrar. No habia dejado de hablar en toda la neche, sobre su familia y sus posesiones, y Melissa estaba cansada de ello,

Otro susurro capto la atencion de Melissa, que se clio

la vuelta.

AlIa, demasiado alejado para que la voz procediera deel, Tyson Bell Ia estaba mirando alos ojos mientras bailaba con otra chiea. Estrerneciendose, Melissa baj6la vista

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de inmediato e intento no adivinar can quienesraba Tyson y. sabre todo, no mirar,

Se acerc6 mas a Cooper. Era aburrido y superficial. sl, peeo mejor que Tyson. Cualquiera era mejor que Tyson.

«~Ah, sf? ~En serio crees que Cooper es la mejor opcion?» Las pregttntas se abrieron paso por entre los pensamientos de Melissa como si provinieran de una persona ajena, Sin querer, alzo la mirada y se encontro can las pestaiias pobladas y los ojos oscuros de Tyson. Continuaba observandola,

Pues claro que Cooper era mejor que Tyson, y que el segundo fuese muy guapo no tenia nada que ver. El atracrivo fisico no era mas que parte de la enganifa.

Cooper perseveraba en su chachara, arragantandose can las palabras en un vano intento par ganarse el interes de Melissa.

«Cooper pertenece a una liga inferior a la tuya» le susurro la voz. Melissa sacudio la cabeza, avergonzada par pensar de aquel modo tan vanidoso. Cooper era tan buena como cualquiera, tan valido como ella misma.

«No tanto como Tyson. Recuerda como era ... » Melissa intento sacarse de la mente aquellas imagenes: los calidos ojos de Tyson, llenos de afioranza ... sus manos, rugosas y dulces, recorriendole la piel... su voz vibrante, que hacia que las palabras cotidianas se transformaran en poesfa ... e] modo en que Ie hervia la sangre cada vez que el le besaba los dedos ....

Simi6 que el corazon se le descornpasaba de deseo, Deliberadamenre, Melissa. convoc6 otros recuerdos para combatir aquellas imagenes internpestivas. El pufio

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brutal de Tyson esrrellandosele en Ia cara de repente, los puntas negros nublandole la mirada, eI suelo at que se aferro con las rnanos, el vorniro obstruyendole la garganta, el dolor agudo que le recorda todo el cuerpo ...

«La sintio muchfsirno, La simi a de verdad. Te 10 prometio, Nunca mas.» La imagen de los ojos color cafe de Tyson anegados en lagrimas se Ie insralo en la cabeza sin que ella 10 pretendiera,

Medirabunda, Melissa busco a Tyson con la mirada.

Alii estaba, escrutandola, Tenia la frente arrugada y las cejas crispadas, contraidas porel pesar."

Melisa sufrio un nuevo estremecimiento.

-~Tienes frio? ~Quieres mi. .. ? --Cooper se desembarazo de la chaqueta de su esmoquin y de promo, azorandose, se qued6 paralizado-e- . No puedes tener frio .. Aquf haee un calor espantoso -<1ijo sin mucha conviccion, volviendo a enfundarse la chaqueta,

-Estoy bien -Ie asegur6 Melissa. Se oblige a observar tan s610 la anifiada y amarillenta cara de Cooper.

-Este lugar apesta -lament6 Cooper, y Melissa asintio, feliz por la coincidencia de sus opiniones-s- . Podrtamas ir al dub de campo de mi padre. El restaurante es excclente, 0 sea que si te apetece un postre, es ellugar indicado, No tendremos que esperar par la mesa; En cuanto oigan mi nombre ...

Melissa volvio a perder la concentracion,

«,Par que estoyaquf can este petirnetre enano? -Ie dijo la extrafia voz de sus pensamientos, que, curiosamente, era la suya propia-· . Es un pelele. ~Que mas da que no

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haya matado una mosca en su vida? ~Es que la seguridad es 10 unico que el amor puede ofreceri No siento esa necesidad en el vientre at vera Cooper que sf siento junto a Tyson ... No debo rnentirme a mf misma, Todavfa quiero estar can e1.. S1, quiero estar can eL ~No es eso amor?»

Melissa deseo no haber bebido tanto de aquel ponche infame y aguardentoso. No le permida pensar can claridad.

Vio como Tyson dejaba a su pareja plantada y atravesaba la pista de baile hasta situarse a su lado; alii 10 tenia, a1 perfecto modelo de heroe de los deportes, ancho de hombros y viril. Le pareci6 que Cooper, todavia alll, se volvia invisible.

---- Melissa -Ie dijo Tyson con voz melosa mientras la aflicci6n le retorda las facciones-. Melissa, par favor -ignorando las quejas que Cooper farfullaba, alarg6 una mano hacia ella.

«S1. sf; S1, sf», gritaba la voz en su cabeza.

La invadieron un millar de recuerdos lujuriosos, y su mente, confusa, capitulo,

Titubeante, Melissa asintio,

Tyson sonrio, aliviado, jubiloso, y, rras hacer a Cooper a un lado, la abraz6.

Era tan sencillo dejarse llevar por el. Melissa sintio que la sangre, ardiente, Ie recorda las venasa gran velocidad ..

-jS!! =-slseo la chica palida de cabello oscuro, oculta en el excusado, y una lengua viperina de fuego Ie tifioIa

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cara de rojo. Las crepitaciones de la combustion generaban un fragor que cualquiera habria ofdo de no ser par las irritadas voces que dispucaban en el cuarto de bafio.

Las llamas remitieron, y la chica inhale una bocanada de aire. Se le agitaron los parpados por un ins tame, y despues cerro los ojos, Apreto los pufios con tal fuerza que la piel se le tense casi hasta rasgarsele en la rona de los nudiIlos. Su esbelta figura comenzo a temblar, como si estuviese acarreando una montana. La tension, fa determinacion y la expectacion formaban a su alrededor un halo casi visible.

Cualquiera que fuese e] comerido que se habia propuesto, saltaba a la vista que llevarlo a cabo era cuestion de suma importancia.

-Cooper -sise6, y el fuego se Ie asorn6 por la boca, la nariz y los ofdos, Tenlael rostro bafiado en llamas.

«Como si fueras insignificante. Como si fueras invisible .. iComo si no existiesesb Cooper vibraba de furia, y las palabras que sonaban en su cabeza alimentaron su rabia, la llevaron al extreme.

Autornaticamente, se llev6 una mano hacia el bulto que ocultaba en la chaqueta, en la rona de la espalda. La impresi6n de contemplar la pistola desvirtu6 su ira y 10 hizo parpadear, como si acabara de despertarse de un mal suefio.

EI vella del cuello se le erizo, ~Que estaba haciendo en la fiesta con un arma? ~Estaba loco?

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Aquello era. una barbaridad, pero, por otra parte, ~que otra cosa podia hacer si Warren Beeds le habla dicho que era un fanfarron descerebrado? Vale, quedaba claro que el sistema de seguridad del instituto era un chiste, que cualquiera podria colarse llevando 10 que le viniese en gana. Lo habfa demostrado, .:no? Sin embargo, ~valia la pena tener aquella pistola en el baile por la sencilla raz6n de poder ensefiarsela a Warren Beeds?

Observ6 a Melissa. Tenia los ojos cerrados y la cabeza apoyada en el hombro de aquel forzudo imbecil, ~Es que se habfa olvidado de el de golpe y porrazo?

La Furia volvio a revolversele en las entrafias, y se llevo las manos a la espalda,

Esta vez, Cooper sacudio la cabeza con vigor. Que 10- cura. No habia tea/do la pistola para aquello ... Era tan solo una broma, una travesura.

«Pero mira a Tyson. jMira esa sonrisa de superioridad, de engreimiemo que le cruza la cata! ~Quien se habra crefdo que es? iSi su padre no es mas que un jardinero sobrevalorado! Se confla creyendo que no voy a hacer nada ante el heche de que me haya robado la pareja. Ni siquiera se acuerda de que ella vino conmigo. Y si se acordara, tampoco le importada. Y Melissa; Melissa ha olvidado que existo.»

Cooper aprero las rnandfbulas, presa del resentimiento.

Imagin6 como desaparecerfa la mueca de superioridad de la cara de Tyson, como se transforrnarla en miedo y terror en cuanto se enfrentase al canon de la pistola,

Pero, como si recibiera una bofetada, Cooper volvio a la realidad.

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«Ponche. Me haee falta mas ponche. Es barato y malo, pero por 10 menos es fuerte. Despues de unos buenos (ragas de ponche, tornare una decision.»

Inhalando aire para recomponerse, Cooper se encamin6 a la mesa en la que se servian las bebidas.

Contrariada, la chica de cabello oscuro, en el cuarto de bafio, frunci6 el cefio y sacudi6 la cabeza. Respire hondo unas cuantas veces y. luego, can voz gutural, susurro:

-Hay tiempo de sobra. Un poco mas de alcohol que le nuble la mente, que se apodere de su voluntad ... Paciencia. Hay much as otros a los que prestarles atencion, multitud de detalles que aguardan su turno ...

Apreto las mandibulas y pestafieo de nuevo, varias veces, durante largo rata.

-Primero, Matt y Louisa, y despues, Bryan y Clara

-se dijo, como si estuviera elaborando una lista-. jAh, y

luego ese entrornetido, Gabe! ~Por que aun no sufre? -volvi6 a tamar aire-. Es momenta de que mi pequefia ayudame vuelva al trabajo.

Se apret6 las sienes con los pufios y cerro los ojos. -Celeste -masculI6.

La voz que le invadio la cabeza a Celeste era conocida, casi deseada. Ultimarnente, sus mejores ocurrencias llegaban por aquella via.

«Mira que c6modos estan Matt y Louisa.»

EL INFIERNO EN LA TIERRA

Celeste Ie dedic6 una sonrisa a la pareja en cuesti6n. «Se 10 pasan bien, ~verdad? Ahara, 2es eso justo?» -Debo irme ... -intentando recordar su nornbre,

Celeste escudrifio el rostro de quien estaba con ella- ... Derek.

Los dedos del chico, que le ascendfan por las costillas, se quedaron paralizados.

-Ha estado bien -Ie asegur6 Celeste, frorandose los labios can el dorsa de la mana como para borrar cualquier rastro que hubiera podido quedar de el, Se apart6. -Pero Celeste ... Yo erda que ....

-Va, hasta luego.

Celeste se dirigi6 hacia Matt Franklin y su chica, aquel ratoncillo de nombre prescindible, con una sonrisa tan afilada como lila hoja de afeitar. Durante un segundo, se acord6 de su pareja oficial para el baile --el caste y puro Gabe Christensen- y le entraron ganas de reir. jQue bien se 10 debia de estar pasando aquella noehe! La humillacion a que 10 estaba sometiendo hacia que valiese la pena que hubiera ida a la fiesta can el, si bien no aeababa de ver el motive que la habia llevado a decirle que 51. Celeste saeudi6 la cabeza para desprenderse de aquel reeuerdo exasperante. Gabe la habia mirado con aquellos ojos azules e inocentes y -duranre unos treinta segundos-s- ella habia querido decide que sf. Habia querido acercarsele. En aquel breve instante, habia barajado la posibilidad de aplazar sus refinados planes y dedicarse a pasar un rate agradable con un chico agradable.

jUf! Cuanto se alegraba de haber rechazado aquel horrible pensamienro bonaeh6n. Celeste se 10 estaba pa-

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sando como nunca, Le habfa estrapeado la noche ala rnitad de las chicas que estaban en la sala y habfa logrado que la rnitad de los chieos se pelearan por ella. Los hombres eran todos iguales, y adernas eran todos para ella, sus conquistas. Habia llegado el momenta de que el resto de ehicas se dieran cuenta de ello. iAquelia estrategia de dorninacion general de la fiesta habia sido una verdadera genialidad!

~Hola, Matt -salud6 Celeste con voz zalamera, dandole una palmadita en e! hombro,

-Ah, hola -respondi6 Matt, mirindola can expresion confusa,

-~Te importa si te tapto un momenta? -Ie pregunt6 Celeste, aleteando con las pestafias y echando los hombros hacia arras para que las luces le iluminaran las clavfculas-. Hay algo que ... qui era ensefiarte -Celeste se lami6 los labios.

-Ah -Matt trag6 saliva, visiblemente conmocionado.

Celeste nato que los ojos del chico con el que acababa de estar se le davaban en la espalda, entre otras casas, adivino, porque Matt era su mejor amigo. Ahog6 una risita. Mas que perfecto.

-~Matt? -intervino la chica que 10 acompafi.aba con voz herida al ver que el le soltaba la cintura.

-Sera s610 un segundo ... Louisa.

i]a, ja! [Ni siquiera el se acordaba del nombre del ratoncillo! Celeste aproveeh6 para deslumbrarlo con su sonnsa.

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-<Matt? -insisti6 Louisa, estupefacta y dolida, mientras Matt tornaba de la mano a Celeste y Ia segula hacia el centro de la pista de baile.

El excusado de la esquina del cuarto de bafio se habfa quedado a oscuras. La chica que 10 ocupaba esraba apoyada en la pared, esperando mientras recuperaba el aliento. A pesar de 10 caldeado del ambiente, la chica estaba ternblando.

La dispura entre chicas se habia acabado y habfa entrado una nueva rernesa, que estaba en aquel momenta frente al espejo, repasandose el maquiHaje.

La chica del vestido rojo se recompuso un poco y, luego, un nuevo chispazo rojo brillo junto a sus orejas, Quienes estaban frente al espejo se volvieron para mirar la puerta del bafio, pera la chica del vestido rojo salio del excusado y, sin que nadie 10 notara, se escabullo par una ventana. Elias continuaron observando la puerta, a laespera del sonido que las habia hecho darse la vuelta.

La pegajosa y humeda noche de Miami era tan desagradable como el clima del infierno, Vestida can su grueso vestido de cuero, la chica sonrio con alivio y se froto los brazos.

Se permitio relajar el cuerpo apoyandose en un contenedor de basuras cercano, y se asomo por la abertura superior, de la que procedia un olor pesdfero a eomida pa-

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drida, Cerr6 los ojos, inhal6 aquel aire con energfa y recupero la sonrisa.

Otro olor, aun mas corrupro, semejante al de la carne raneia y requemada a todavfa peor, surgio en media de aquella sofocante atmosfera. Con una sonrisa mas amplia, la chica respire aquel nuevo aroma como si se tratara del perfume mas preciado.

Y, despues, abrio los ojos yel cuerpo se le qued6 tense y recto.

Una risita se eleva desde la oscuridad aterciopelada. -·-~Afiorando eI hogar, Sheeb? -inquiri6 una voz femenma.

La chica, viendo aparecer a quien acababa de hablar, grufi6. Se trataba de una mujer hermosisima, de cabello oscuro, que pareda ir ataviada can una especie de niebla oscura que giraba perezosarnente alrededor. No era posible verle los pies ni las piernas ... tal vez porque no tuviese. En su frente prorrumpfan dos pequefios y pulidos cuemos de 6nice.

-Chex Jezebel aut Baal-Malphus -ladrola chica del

vestido rajo-. ~Que estas hacienda aquf? -~Tan formal te panes, hermanita?

-~A mi que me importan las hermanas?

-Comprendo. Somas miles y miles las que com par-

tim os ese mismo parentesco ... Un ejercito diflcil de manejar. Mira, si te conrentas con llamarme Jez, yo resumire eI Chex Sheba aut Baal-Malphus y te llamare Sheeb.

Buclona, Sheba buf6.

-CreJ que te habian asignado a Nueva York.

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-Sf, pero me estoy tomando un descanso ... como ni, por 10 que yeo -Jezcbel sefial6 ellugar en el que estaba Sheba-. Nueva York es fabulosa, casi tan perver5a como el mismo infierno, par 51 te inreresa, pero incluso los asesinos se van a dormir de vez en cuando. Estaba aburrida, asf que he venido aver si os 10 estabais pasando bien en la fiesssta -profiri6 una carcajada. La niebla oscura la rodeaba bailando.

Sheba frunci6 el cefio, pero guard6 silencio. Inquieta, habla vuelro a concentrarse en los confiados adolescentes que se encontraban en el interior de la sala de baile del hotel. Buscaba interferencias. (No habrta venido Jezebel a entorpecerle sus prop6sitos? La mayorfa de las diablesas se alejaban kil6metros de su camino par la unica raz6n de molestar a una cornpetidora de menor envergadura, hasta el punta de que, a veces, con tal de fastidiar, llevaban a cabo buenas acciones. Hada una decada, Balan Lilith Hadad aut Hamon se habla heche pasar por un ser humano para introducirse en uno de los institutes a cargo de Sheba. Esta habia comenzado a notar, extrafiada, que todas sus perversas maquinaciones acababan en un final feliz. Luego, al descubrir 10 que sucedla, se habia quedado pasmada ante la audacia de Lilith, qui en habra orquestado tres casos distintos de amor verdadero simplemente para que la descendieran de categoria. Par suerte, Sheba habta logrado sacarse de la manga una buena traici6n que., a ultima hora, se habla llevado par delante dos de los enamoramientos. Sheba torno aire. Entonces, jhabla estado muy cerca de volver al instituto de diablesas!

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Sheba le hizo una mueca a la volupruosa diablesa que tenia frente a sf, flotando. Si tuviese un trabajo tan fantastico como el de Jezebel-jera una diablesa homicida, casi 10 mejor a 10 que se podia aspirarl-> , Sheba se limitarfa al progreso del caos y se olvidarfa de aqudlas trivialidades.

Los pensamientos de Sheba, en busca de traiciones, se retordan como un hurno invisible por entre la gente que bailaba en la sala. Pero todo marchaba como debfa. La desgracia estaba alcanzando nuevas cotas. E1 sabor de la inre- . licidad humana le lIenaba la mente. Delicioso.

Sabedora de las actividades de Sheba, Jezebel solto una risa sofocada.

-Tranquila -Ie recomend6 Jezebel-. No he venido para causarte problemas.

Sheba buf6. Pues claro que habia venido a causarIe problemas. A eso se dedicaban las diablesas.

-Bonito vestido -juzgo Jezebel-. Piel de sabueso del infierno. No hay nada mejor para incitar a la lujuria y a la envidia.

-Se como hacer mi trabajo.

Jezebel volvio a reirse y Sheba, guiada por su instinto, se incline para recoger el sabor sulfuroso del alienro de la visitante,

-Pobre Sheeb, todavia anclada a un cuerpo semihumana -se mof6 Jezebel-. Recuerdo 10 bien que huele todo, Repulsivo. jY sabre todo la temperatura! (Es que los seres hurnanos tienen que congelarlo todo can el maldiro aire acondicionado?

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tadas lloraban y, entretanto, los chicos a los que Celeste se habla quitado de en rnedio cerraban los pufios y Ie lanzaban miradas iracundas a sus competidores. Ardiendo de lujuria, todos y cada uno hablan resuelto que Celeste acabaria la noche junto a ellos y no con los dernas.

Aquella noche, Celeste estaba encargandose de la rnitad de la labor.

-Me sirvo de las herramientas que estan a mi alcance

-explic6 Sheba.

-jQue nombre tan cargado de ironia! jQue mente co-

rrupta! ~Pero es humana de verdad?

- .. Me acerque a ella al entrar, solo para cerciorarme

-admiti6 Sheba-. Huele a humano, puca y autentico.

Horripilance.

-. Enriendo. Pues hubiera jurado que habia un diablo entre sus ancestros, Todo un hallazgo. Sin embargo, Sheba, ~que es eso de que te hayas citado con alguien? No es rouy profesional entablar conracto ffsico de esa manera.

Sheba alzo la barbilla en setial de agravio, pero no respondi6. Jezebel tenfa raz6n; servirse de la forma humana en lugar de la mente diab61ica era burdo y poco fructifeco. Aun aS1, 10 unico que importaba era el resultado. La puntual intervenci6n de Sheba habfa lagrado que Logan no descubriese al arnor de su vida.

-En fin, en cualquier caso, eso no disminuye la altura de tus logros -conremporiz6 Jezebel-. Si terrninas tu labor a este nivel, saldras en los libros de texto de las futuras generaciones de diablos.

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-Gracias -respondi6 Sheba. ~Acaso [ezebel pensaba que adulindola de aquel modo lograrfa que bajase la guardia? [ezebel sonrio, y los vapores que la rodeaban se torcieron par los bordes para imitar su sonrisa.

~610 un consejo, Sheba. Mantenlos sumidos en la confusi6n. Si no logras que Cooper apriere el gatillo, haz que alguno de esos pandillecos en potencia crea que le estan disparando -Jezebel estaba encandilada--. Percibo que esa fiesta es rouy proclive at alboroto, Si bien es cierto que enviaran a una diablesa de los motines si 1a cosa se pone tensa, nadie podra quitarte el honor de haber sido la que 10 fraguo.

Sheba asintio, y las chispas relampaguearon junto a sus oldos. (Que hacia Jezebel? ~D6nde estaba la trampa? Recorri6 con la mente una y orra vez a todos los que participaban en la fiesta, pero no pudo encontrar ni rastro del sabar sulfuroso caracterfstico de Jezebel. AUi solo habia desgracia, la que ella rnisrna habia causado, y un pufiado de focos de felicidad que pronto sofocaria.

-Me esras sirviendo de mucha ayuda, Jezebel-dijo Sheba con un tono deliberadamente of ens iva.

Jezebel suspir6, y algo en el modo en que sus vapores se replegaron le dio aspecto de estar ... avergonzada. Por primera vez, Sheba tuvo dudas sobre las prerensiones de Jezebel. Sin embargo. considero que, par fuerza, tenfan que sec malvadas. No podia ser de otro modo tratandose de una diablesa.

Con expresi6n arrepentida, Jezebelle pregunt6 a me-

dia voz:

-(Tanto te cuesta creer que a rnf me interese que te

asciendan?

EL INFIERNO EN LA TIERRA

-Sl.

Jezebel volvi6 a suspirar, Y, una vez mas, la niebla que la vestfa se retorcio de disgusto e hizo que Sheba titubease.

~~Por que? -inquiri6 Sheba-. (Par que te interesas en mis asuntos?

-Se que esta muy mal, 0 muy bien, segun se mire, que yo te de consejos que te ayuden en tu trabajo. No es muy perverso demi parte.

Sheba asintio can cautela.

-Forma parte de nuestro caracter naturalla tendencia a ponerle la zancadilla a todo el mundo, as! se trate de diablos, humanos ... e incluso angeles, si se nos presenra la oportunidad. EI mal es nuestra meta. Desde luego, tambien nos vengamos, as! nos haya perjudicado la of ens a a no. No seriarnos diablesas si no nos dejararnos guiar por la envidia, la gula, la lujuria y la ira -Jezebel afiadi6 a sus palabras una risita-. Recuerdo que hace no se cuantos afios, Lilith estuvo a punto de lograr que bajaras varios puestos en el escalaf6n, ~verdad?

Acicateados par aquel recuerdo, los ojos de Sheba se

incendiaron por un momenta. '

-A puma.

_. La supiste llevar con mas eficacia que la rnayorfa, Eres una de las mejores de entre las que se dedi can ala desgracia, como ya sabes.

(Volvfan las adulaciones? Sheba se renso.

Can un dedo, Jezebel hizo que sus vapores se elevaran y que luego trazasen drculos en el cielo nocturne.

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-Pero hay alga aun mas importante, Sheba. Las diablesas como Lilith no ven mas alla del mal que tienen delance. Pero el mundo es muy grande y esta plagado de seres humanos que estan constantemente tornando millones y millones de decisiones. Nosotras podemos toreer una minima parte de esas decisiones. Y, a veces, vista desde mi perspectiva, cia la irnpresion de que los angeles nos aventajan ...

-jJezebel! -protest6 Sheba, fuera de si-. Es nuestro bando el que va ganando. Fijate en las noticias de todos los dlas ... Es evidente que los superamos,

-La se, 10 se, Pero a pesar de todas las guerras y la destruccion ... par alguna extrafia razon, Sheba, todavia queda par ahf demasiada felicidad. Cada vez que convieno un arraco en un homicidio, hay un angel del otro lado de la ciudad que haee que un testigo salte sabre cl atracador y 10 detenga. iO que convence al atracador para que deje la mala vida! jBah! Perdemos terreno.

-Pem los angeles son debiles, jezebel. Todo el mundo lo sabe. Estan tan llenos de amor que no se pueden concentrar, En la mitad de las ocasiones, los rnuy frivolos se enamoran de un sec humano y venden las alas a cambio de conseguir un cuerpo humane en el que materializarse. jQue neciosl -Sheba examine su propio cuerpo, asqueada-. Nunca he comprendido la necesidad de llevar un cuerpo durante medio milenio. Supongo que es solo para torturarnos, ~no? Los senores oscuros deben de disfrutar viendo como nos retorcemos.

-Su prop6sito es mas elevado. Pretenden que aprendais a odiar a los seres humanos.

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Sheba se la quedo mirando.

-(Par que me iba a hacer falca aprender? EI odio es a 10 que me dedico.

-A veces pasan cosas -repuso Jezebel-. Los angeles no son los unicos que tiran la toalla. Tarnbien hay diablesas que han trocado sus cuernos por un humano.

-iNo! ---en un principio sorprendida, Sheba pronto albergo sospeehas~. Exageras. Hay diablesas que de vez en euando se arriman a algun humano, pero solo para atorrnentarlo. Se (rata, sirnplernente, de un poco de diversion maligna.

[ezebel se estremecio y retorcio los vapores hasta darles forma de ocho, pese ala eual guardo silencio, Eso hizo que Sheba creyera en 10 que habfa cliche.

_. jVaya! -. exclarno Sheba tras rragar saliva.

Nunea 10 habrfa imaginado. Reunir aquella malignidad deliciosa y tirarla por la borda. Sacrificar un par de cuernos laboriosamente ganados -unos cuernos par los que Sheba, en aquel momenta, destruiria cualquier cosa- para quedarse encerrada en un debil y mortal cuerpo humano.

Sheba Ie echo un fugaz vistazo a los refulgentes cuernos de onice de jezebel y fruncio el entrecejo.

-No me explico como es posible que alguien sea capaz de una cosa asf.

-~Te acuerdas de 10 que has dicho sobre los angeles? ~Que el amor los distrae? -Ie pregunt6 JezebeI-. Bueno. pues el odic tarnbien puede ser una distraeci6n. Piensa en Lilith y en sus buenos aetas, cargados de malas intencio-

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nes. Tal vez solo sea un modo de meterse con las diablesas inferiores, pew ~adonde puede llevarla? La virtud corrompe. -No comprendo de que modo jugarle una mala pasada a otra diablesa puede llevarte a ser tan esnipida como un angel-murmur6 Sheba.

-Sheba, no subestimes a los angeles -la reprendio Jezebel-. Dejalos en paz, tme Dyes? Incluso una poderosa diablesa media como yo evita enzarzarse can uno de esos pajarracos emplumados. Ellos respetan la disrancia, y nosotras tambien debemos respetarla, Deja que sean los Sefiores Diabolicos los que se encarguen de los angeles.

_. Ya 10 se, [ezebel. No fui engendrada hace diez afios, -. Lo siento. He vuelro a intentar ayudarte -Jezebel se estremeci6-. jEs que a veces me frustro tanto! jCon ranta bondad y luz como hay par todas partes!

Sheba saeudi6 la cabeza.

-.. No estoy de acuerdo. Es la desgracia la que abunda.

-Igual que la felicidad, hermana. Esta por doquier

-repuso Jezebel con tristeza,

Se produjo un largo silencio. La pegajosa brisa se paseaba par 1a piel de Sheba. Miami no era un infierno, pero, al mcnos, era confortable.

-jNo en mi fiesta! -sentenci6 Sheba, con subita fiereza.

[ezebel sonrio, y sus dienres, negros como la neche, quedaron al descubierto.

-Va 10 eomprendo, ya se par que quiero ayudarre, Nos haee tanta falta que haya mas diablesas como to. ha-

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ciendo el mal. Necesitarnos a las peores en primera fila. Dejemos que las Lilith vayan con sus pequefias travesuras al embrolla del infierno. Pero que las Sheba se pongan de mi lado. Quiero a mil como Sheba. As! podrernos ganar la batalla de una vez par todas.

Sheba dedico un raro a sopesar 10 que acababa de ofr, -Eso que dices es perverso, pero de un modo extrafio,

hasta el punta de que parece beneficia so. -Sf, se que es retorcido.

Ambas se rieron juntas par primera vez.

-En fin, vuelve a 10 ruyo y destruye esa fiesta.

-Estoy en ello. Vete al infierno, Jezebel.

-Gracias, Sheeb. Lo mismo digo.

Jezebelle guifi6 un ojo y luego sonri6 hasta que los diente parecieron cub ride la cara. Se evapor6 en la noche.

Sheba se demor6 en el sucio callej6n hasta que el arrebatador aroma del azufre se hubo disuelto del todo, y luego deeidi6 que se habia terminado el tiernpo de descansar. Animada por la posibilidad de unirse a la primera lfnea de diablesas, Sheba volvio a toda prisa a atender sus desgraetas.

La fiesta estaba en su momenta algido, y las piezas iban eneajando una a una.

Celeste, rnuy metida en su perverso juego, estaba ganando muchos puntos. Se adjudicaba un punto por cada chica que se iba a lloriquear a un rincon de la sala, y dos por cada chico que le daba un pufierazo a su rival.

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Las semillas que Sheba habia plantado credan por coda la sala. El odio escaba floreciendo y, con el, la lujuria,la ira yel desasosiego. Era un jardln venido del infierno,

Sheba disfrut6 de todo ello oculta tras el tiesto en el que se levantaba una palmers.

Ella no podia obligar a los humanos a que hiciesen algo en particular. E110s gozaban de libertad de elecci6n desde su nacimiento, de modo que s610 podia tentarlos, sugerirles. Habfa pequefias casas -taeones altos, cosruras, rmisculos menores- que sf podia manipular, pero su poder no bastaba para alterar el funcionamiento de un cerebro. Sus vfctimas debian opcar por eseuchar 10 que les insinuaba, Y aquella noche 10 estaban escuchando.

Sheba estaba lanzada y no querta dejar cabos sueltos, asl que antes de volver a su proyecco mas arnbicioso -Cooper iba inroxicandose poco a poco y estaba casi preparado- hizo que sus pensarnientos recorrieran la estancia en busca de aquellas pequefias y exasperantes burbujas de feliciclad que todavfa resisdan.

Nadie iba a salir de aquella fiesta sin un rasgufio. No mientras a Sheba le quedase una chispa en el cuerpo.

AlIi ... ~Que era aquello? Bryan Walker y Clara Hurst se roiraban el uno al otro con ojos sofiadores, total mente ajenos a la ira, el desasosiego y la pesirna musica que los rodeaba, y dedicados a pasar el rato en buena compafila.

Sheba consider6 las alternativas existentes y decidio que Celeste debfa intervenir, Aquella human a iba a disfru(arlo: nada mejor que hacer alarde de tu poder frente al arnor verdadero. Adem as , Celeste segufa a pies [untillas to-

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das las indicaciones que le sugeda Sheba y podia adaptarse a cualquier plan diabolico,

Sheba continuo can su labor de analisis antes de pasar a la acci6n.

No muy lejos, descubrio que habia cometido un error imperdonable. ~No era aquel su supuesta pareja, Logan, pasandoselo en grande? Imposible. Pareda que habia encontrado a la tal Libby y que ambos eran horrorosamente felices. En fin, no iba a ser muy diHcil rectificar aquel detalle. Ida a recuperar a su pareja y haria que Libby se marchara corriendo a sollozar en una esquina. Sf, actuar de una manera tan ffsica no dejaba de ser poco profesional y burdo, pero, con todo, siempre era mejor que permitir que la felicidad ganase la mas minima batalla.

La evaluaci6n de Sheba llegaba a su fin. S610 resraba un pequefio foco de paz, y, para variar, no se trataba de una pareja, sino de un chico que pululaba por el extrema opuesto de la sala. El insufrible Gabe Christensen.

Sheba frunci6 el cefio. 2Y por que tenia ese que estar feliz? La habian rechazado y estaba solo. Su pareja era el azote de la fiesta. En sus circunstancias, cualquier chico del montonestarla a rebosar de rabia y dolor. jPero el insistfa en hacerla trabajar!

Sheba inspecciono la mente de Gabe can mayor atencion, Mmm. Lo suyo no era verdadera felicidad. De hecho, en aqueJ momenta estaba rnuy preocupado y buscaba a alguien. Tenia a la vista a Celeste, quien se recorda en compafifa de Rob Carlton al son de una canci6n lenta (Pa-

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mela Green asistia al espectaculo can estupetaccion, y era una delicia ver c6mo su despecho se desparramaba alrededor), pero ella no era el rnotivo de su turbacion. Era otra la persona a la que buscaba.

As! que Gabe no era feliz, pero, no obstante, la felicidad no era el sentimiento que estaba transgrediendo la atmosfera de desgraeia que Sheba habia creado. Se trataba, muy al contrario, de Ia bondad que aquel chico exudaba. o incluso algo peor.

Sheba se agaeh6 tras la palmera y continuo sumida en sus pensamientos. Comenzo a salirle humo por la nariz, -Gabe.

Gabe sacudi6 la cabeza con aire ausente y retorno la busqueda,

Habla estado esperando durante media hora, y habfa visto a multitud de chieas salir del cuarto de bafio, unas derris de las arras. De vez en cuando senda algo, pero nada que se pareciera ala exasperada y vehemente necesidad de aquella chica en particular.

Una vez que tres grupos de chicas distintos hubieron entrado y salido del bafio, Gabe deruvo a Jill Stein y le pregunt6 si sabta algo de ella.

-~Cabello negro y vestido rojo? No. no he vista a nadie con ese aspecto. Ademds, creo que el bafio esta vado.

La chica debia de habersele escapade.

Gabe volvi6 a la pista de baile, reflexionando sobre la joven misreriosa, Por 10 menos, Bryan y Clara, par una

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parte, y Logan y Libby, por la otra, se estaban divirtiendo. Bien por ellos. En 10 que eoncernia al resto, la noehe pareda estar siendo espan rosa.

Y entonces, volvi6 a asaltarIe aquella sensaci6n. Sintiendo la desesperaci6n que habfa estado buscando, Gabe levant6la cabeza. ~D6nde estaba ella?

Frustrada, Sheba resoplo, La mente de aquel chico estaba sobria y se resistfa como ninguna otra a su insidiosa influencia. Pero aquello no bastaba para detenerla. Corioda otros caminos.

-Celeste.

Era hora de que la chica mala atorrnenrase a su propia pareJa.

Sin tener que esforzarse, Sheba le indie6 a Celeste los pasos a seguir. AI fin y al cabo, a juzgar por los eriterios hurnanos, Gabe posefa un evidente atractivo. Desde luego, un atracrivo suficiente para Celeste, cuyos criterios dejaban bastante que desear. Gabe era alto y fibroso, con cabello oscuro y faceiones proporcionadas. Tenia los ojos de color azul claro, rasgo que Sheba, personalmente, encontraba un poco repulsivo -eran tan puros, tan elevados, jay!- y que, no obstante, eneandilaba al resto de las mortales. A aquellos ojos claros se debia que Celeste hubiese aeeptado la inviracion del santurron.

Y menudo santurr6n. Sheba entrecerr6los ojos. Gabe ya habiaestado en su pumo de mira en otras ocasiones. Habfa sido <51 el que habia desbaratado los planes que le

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tenia reservados allascivo profesor de Marernaticas, los cuales habfan constituido una especie de preparative de la fiesta donde Sheba se oeup6 de que cada persona eligiese ala pareja equivocada. Si Gabe no Sf hubiese enfrentado al senor Reese en aquel momenta enrico de tentaci6rt ... Sheba apreto la mandfbula y ernpezo a expulsar chispas par los oidos. Habria logrado arruinar a aquel tipo y tarnbien ala pequefia, tan inocente. En todo caso, el sefior Reese no habia estado tan cerca de caer, pero habrfa sido un escandalo fenomenal. Fuera como fuese, el profesor de Maternaticas se habfa vuelto extremadamente cauteloso, pues estaba preocupado can aquellos dicho- 50S ojos elaros. Habra llegado a senrirse culpable. Que demencial.

Gabe Christensen le debia la resoluci6n de cierto misterio, Y Sheba obtendrfa 10 que le correspondia.

Miro a Celeste y se pregunt6 por que no iniciaba el acoso a su pareja. Celeste seguia colgada de Rob, disfrutando del dolor de Pamela. jBastaba ya de enrrerenimiento! Habta estragos que causar, Sheba susurr6 en la mente de Celeste una serie de consejos y la encamln6 hacia Gabe.

Celeste se desentendi6 de Rob y mir6 a Gabe, quien todavia continuaba escudrifiando la multirud. Las miradas de ambos se encontraron durante un segundo y, acto scguido, Celeste regres6 a los brazos de Rob, aeobardada.

Curiosa. Los ojos elaros de Gabe paredan repeler a la rubia despiadada tanto como a ella misma.

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Sheba valvi6 a intentarlo, pero, por primera vez, Celeste sacudio Ia cabeza y persevere en su intento de olvidar a Gabe por media de los ansiosos labios de Rob.

Desconcertada, Sheba recorrio la sala can el pensamien to en busca de otra persona can capacidad para eliminara aquel renegado, pero, de repente, le surgi6 una ocupaci6n mucho mas importante,

Cooper Silverdale estaba ternblequeando de ira a un lado de la pista de baile. Miraba a Melissa y a Tyson can los ojos desencajados. Melissa apoyaba la cabeza en el hombro de Tyson y no advertia la sonrisa vehemence que este le dirigia a Cooper.

Era el momenta de acruar, Cooper estaba decidiendo si debfa tamar otro vasito de ponche para ahogar sus pen as, pero esraba tan cerca de desmayarse que Sheba no se 10 pecmiri6. Se concentroen el y Cooper, arurdido, se clio cuenta de que el ponche era repugnante. Ya estaba harm. TIro el vasa media vado al suelo y volvi6 a clavar la mirada en Tyson.

«Ella me considera paterico ---dijo la YOZ en la mente de Cooper-. Que va, ni siquiera piensa en mi. Pero puedo lograr que no vuelva a olvidarse de mien su vida ... »

Can el sentido alterado por el alcohol, Cooper se llev6 una mano a la espalda y acarici6 el cation de la pistols que ocultaba bajo la chaqueta.

Sheba contuvo la respiracion, Las chispas Ie salfan a borbotones por los ofdos.

Y luego, en el instance crucial, Sheba perdi6 la concenrracion al notal" que alguien la estaba mirando con desusada intensidad,

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Alliesraba, en la sala, aquella necesidadabsorbente, ticando de el.; como si alguien se estuviera ahogando y chillase pidiendo ayuda. Tenia que ser la misma ehica. Gabe jarnas habla percibido una Hamada tan urgenre en su vida.

Desesperado,escudrifi6la pista de baile, pero no la divisa. Camino par los bordes, repasando las caras de quienes no esraban bailando, pem rampoco la encontro entre ellos.

Vio a Celeste con un nuevo chico, pem no se deruvo en eso. Si Celeste le pedia que la llevase a casa en aqueI momente, tendrfa que decirle que no era posible. Habia alguien que 10 necesitaba mas que ella.

La sensaci6n se intensified tanto que Gabe creyo por un momenta que se estaba volviendo loco. A 10 rnejor, la ehica del vesrido rojoera un producto de su lrnaginacion, Tal vez, la febril sensacion de neeesidad no era mas que el principio de un deliria .

.. En aquel instante, los denodados ojos de Gabe encontraron 10 que habian estado buscando.

Tras rodear al voluminoso y enfurruiiado Heath MeKenzie, Gabe se fij6 en un desrello de luz roja, pequeno pero brillante. Alliestaba -media oculta tras una palmera artificial, can aquellos pendientes en los que chispeaban las centeUas-la chica del vestido rojo. Sus oscuros ojos, profundos como el poze en el que e:l se la hahfa imaginad~ ahogandose, se encontraron can los de Gabe. La neeesl~ dad formaba un aura que vibraba alrededor de ella .. Ni siquiera tuvo que decidir acercarsele, Pense que. de haberlo querido, no habrfa side capaz de detenerse,

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Estaba segura de que, antes de aqueUa neche, nunca habia vista a aq uella chica, Era una perfectaextrafia.

Sus ojos, oscuros y almendrados,eran serenos y cautelosos, pero, al mismo tiempo, La estaban llamando a gritos, De ellos partfa la necesidad que el sentia, Ya no podia resistirse a su suplica, aun en el caso de que el corazon se le parase.

Ella 10 necesitaba,

Desconfiada, Sheba via que Gabe Christensen caminaba hacia ella. Vislumbr6 su propia caraen la mente de aquel chico y comprendio que habfa estado ... buscandola a ella.

Se permitio disfrutar de aquella breve distraccion -sa~ biendo que Cooper se habia convertido en su esbirro y que unos pocos minutes de demora no cambiarian nada- y regodeandose can la deliciosa ironia. ~Conque Gabe deseaba que Sheba se ocupara de el en persona? Bien, pues le haria el favor de complacerlo. Ello haria que su desgracia fuese aun mas dulce, ya que el iba a ser quien la elegiria. Se enderezo cuanto pudo y perrnitio que el vestido de cuero le acariciase la figura de modo provocativo. Sabia 10 que cualquier varon humano sentla cada vez a1 examinar aquel vesrido,

Pew el insolente la rniraba a los ojos.

Era peligroso rnirar a los ojos a una diablesa. Los humanes que se quedaban mirando demasiado riempo podlan quedarse atrapados, Se quedaban prendidos ala diablesa por roda la eternidad, y ardfan por ella ...

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Reprimiendo una sonrisa, Sheba, a su vez, 10 mir6 a los ojos con toda la intensidad de que fue capaz. Pobre neClO.

Gabe se deruvo a escasa dis tao cia de la chica, 10 bastante cerca para no tener que hablar a griros, Sabia que estaba rnirandola con dernasiada deliberacion; ella iba a juzgarlo un maleducado 0 un tipo raro. Pero, por el contrario, ella le devolvfa la mirada con la misma deliberacion, sondandole los ojos.

Ahri6 la boca con intencion de presemarse, pero, de pronto, la chica adopt6 una expresion de pasmo. (De pasmo?~No serfa de horror? Entreabrio los labios y profiri6 un leve jadeo que Gabe oyo, La abandon61a rigidez y cornenzo a desplomarse.

Gabe salto hacia ella y la sujeto antes de que Uegara a1

suelo.

Cuando el fuego la abandon6, Sheba nota que le fallaban las piernas, Su llama interna se apag6, se deseco, desapareci6 como tragada por un tornado.

Habra dejado de hacer frio en la estancia, y allf no olia mas que a sudor, a colonia y a aire viciado. Ya no podia saborear las deliciosas desgracias que habfa creado. La unico que podia saborear era su propia boca, reseca.

Pero senna los poderosos brazos de Gabe Christensen que la estaban sosreniendo.

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El vestido de fa chica era blando y calido. Tal vex ese fuera el problema, penso Gabe mientras la sujetaba. A 10 mejor, 10 caldeado del ambiente y el vestido bastaban para explicar su desfallecimiento. Ansioso, Gabe le aparto de la cara los sedosos mechones de pelo que se la oculraban. La frente estaba fresca, y la piel no estaba pegajosa de sudor. Pese a to do, ella no apartaba los ojos de el.

~~ Te encuentras bien? ~ Te tienes en pie? Perdona, pero no se como te llamas.

-Esroy bien -contesto la chica con voz suave, ronroneante y, sobre todo, sorprendida-. Me ... me tengo en pie.

Se incorporo, pero Gabe prefirio no soltarla, No querfa, Y ella tampoco hacia adernan de apartarse. Habfa apoyado las menudas manos en sus hombros, como si fueran una pareja de baile.

-~Como te llamas? -Ie pregunro ella con aquellavoz sibilante.

-Gabe ... Gabriel Michael Christensen -dijo, armando una sonrisa-. ~ Y tu.?

-Sheba -respondio ella, con los oscuros ojos cada VeL mas abiertos-. Sheba ... Smith.

-Bueno, pues ~te apetecerfa bailar, Sheba Smith? Si te sientes bien, claro.

-Sf --susurro ella, casi para S1 misma-. Sf, (por que no?

Segufa mirandolo a los ojos.

Sin moverse de donde estaban, Gabe y Sheba se adaptaron at cornpas de un nuevo adefesio de cancion. Sin em-

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bargo, en aquel momento Gabe no encontro que la espantosa rnusica fuese tan molesta.

Gabe hizo un resumen mental de la situacion. Chica recien llegada. Vestido irnpresionante, Habla venido con Logan, a quien, tras pedirle que la acornpafiara a la fiesta, habia dejado plantado. Durante medio segundo, Gabe dud6 sobre si estaba mal que estuviera dejando a su amigo sin pareja. Pero la duda no tarde en disiparse.

En primer lugar, Logan estaba disfrutando de la noche en campania de Libby. ~Por que iba a interrumpir algo que estaba destinado a ser como era?

Yen segundo lugar, Logan y Sheba no pegaban ni con cola.

Gabe siempre habla estado en posesion d un instinto muy fino para aquella clase de cosas: para los caracteres que se compenerraban, para las personalidades que arrnonizaban entre sf. Habra sido el blanco de muchas bromas que 10 tachaban de casarnentero, pero a el no le importaba. A Gabe 10 que le importaba era que la gente fuese feliz.

Yaquella chica en particular -Sheba-, con su intensidad y aquellos pozos que se le abrian en los ojos, no casaba con Logan.

Al tocarla, aquel desesperado sentimiento de necesidad habra comenzado a remitir. Gabe se sentia mucho mejor ahora que la tenia entre los brazos, como si aquello amortiguase la urgencia de la extrafia suplica, Ella estaba a salvo; ya no se ahogaba ni se perdia. Gabe temfa separarse de ella, pues le preocupaba que la aprerniante sensaci6n se reprodujese.

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Para Gabe, era extrario sentirse en ellugar apropiado yen el momenta jusro, can total comodidad. No era la primera vez que estaba can una chica, tenia cierto exito entre sus eompafieras y habia pasado par diversas relaciones esporadicas que, en cualquier caso, nunca habian durado. Siernpre habia otra persona que resultaba sec mas apropiada que el y, par otra parte, ninguna de elias habia necesitado a Gabe de verdad, a no ser como amigo. Lugar en el que, por cierto, siernpre se habia mantenido,

Nunea le habla ocurrido algo pareeido a 10 que le escaba pasando en aquel momenta. ~& que perteneda a aquella chica, cuya esbelta Figura estaba abrazando y proregiendo?

Consider6 una tonteria pensar de un modo tan fatalista y se prop usa esforzarse en actuar con normalidad. --No haee mueho que has llegado a Reed River, ~verdad? -le pregunt6.

-Haee 5610 unas semanas --contest6 ella.

-Me pareee que no coincidimos en ninguna asigna-

tura.

-No. Me acordaria si alguna vez hubiese estado cerca de ti.

Era una extrafia manera de expresarlo. Ella se le sumergia en los ojos con la mirada, y sus manos continuaban apoyandosele en los hombres. Instintivarnente, Gabe se le acerc6 un poco mas.

-~Te 10 estas pa ando bien? -Ie pregunt6.

Ella profirio un suspiro procedente de 10 mas Intimo de su ser.

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-Ahara S1 -respondi6 con inexplicable tristeza+-.

Muy bien,

jAtrapada! jComo una idiota, como una eachorra recien salida del infierno, como una novata, como una de-

butante!

Incapaz de resistirse, Sheba se acomod6 entre sus bra-

zos. Observe aquellos ojos celestes y experiment6 la ridlcula necesidad de suspirar.

~C6mo era posible que no hubiese identiFicado indi-

cios de 10 que iba a oeurrir?

La bondad rodeaba a aquel chico como si fuera un escudo. Su influencia sobre el se habta estrellado sin hacede mella. Las unicas personas que habfan estado a salvo de su rnalicia -aquellas pequefias burhujas de felicidad que escapaban a su contral- eran las que trataba y tocaba, eran sus amigos.

iPor sf solos, aquellos ojos deblan haberla puesto so-

bre aviso!

Celeste hahia demostrado ser mas inreligence que ella.

Por 10 menos, sus instintos la habian rnantenido apartada de aquel peligroso especimen. Una vez libre de la intensidad de la mirada de Gabe, habia sabido preservar una distancia prudencial. Y adem as estaban los mctivos que habian llevado a Gabe a elegir a Celeste. jEstaba claro par que se habta senti do atraldo por ella! Las piezas del puzle encajaban a la perfecci6n.

Sheba se balance6 siguiendo la pulsi6n que rerumbaba en el ambiente, at calor de la protecci6n y la seguridad que

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le ofrecia el cuerpo de Gabe. Unos fin os hilos de felicidad cornenzaban a infiltrarsele en su desolado interior.

[No! [Cualquier cosa menos la felicidad!

Si ya comenzaba a alegrarse, entonees otras eosas mas beneficiosas no se harfan esperar. ~Es que no habfa modo de evitar la horrible maravilla del arnor?

No, si una se encontraba en brazos de un angel.

Pero Gabe no era un angel verdadero. Careda de alas y rampoco era uno de esos bobos angelotes que entregaban las plumas y la vida eterna a cambio del arnor humano. Sin embargo, habia alguien en su familia que sf 10 habia sido.

Gabe era una suerte de angel a medias que, adernas, desconoda su condici6n. Si 10 hubiese sabido, Sheba 10 habrfa ofdo en su mente y habrfa escapade a su divino horror. Pero, como Sheba estaba teniendo ocasi6n de compro bar, era evidence; podia paladear el aroma de los asf6- delos que emanaba de su piel. Adernas, saltaba a La vista que habia here dado los ojos de un angel, los mismos que deberfan haberla prevenido, de no haber estado tan centrada en estrategias perversas.

Habia una raz6n para que diablesas tan experimenradas como Jezebel deseonfiaran de los angeles. Si para un humano resultaba arriesgado rnirar a los ojos a un diablo, mucho mas arriesgado era para un diablo caer embrujado bajo la mirada de un angel. Cuando un demonic Ie mantenia la mirada a un angel durante dernasiado tiernpo, el demonic quedaba atrapado en los fuegos del iofierno hasta que el angel se diese par vencido en su pretension por salvarlo,

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Porque esa era la misi6n de los angeles. Los angeles salvaban.

Sheba era un ser inrnortal, y se quedada empantanada durante tanto tiernpo como Gabe conservara su pretension de estar con ella.

Un angel comun habria identificado al instante la verdadera naturaleza de Sheba, y la habria echado de alii si fuese lo bastante poderoso, 0 la habria evitado en caso contrario. Sin embargo, Sheba tenia una idea exacta de 10 que su presencia provocaria en los sentidos de alguien con la vocaci6n salvadora de Gabe. Inocente par careeer de una experiencia que necesitaba comprender, La condici6n maldita de Sheba debfa de haberlo atraido como el canto de una sirena.

Irnpotenre, contemplo el hermoso rostra de Gabe y noto que la invadfa una oleada de felicidad. Se pregunt6 hasta cuando durarfa aquella tortura.

Hasta entonces, 10 bastante para haberle aguado una fiesta que se anunciaba perfecta ..

Desposelda de su fuego infernal, Sheba ya no ejercfa ninguna influencia sobre los mortales que estaban en la sala. Sin embargo, a su pesar, era rnuy consciente de que su trabajo se estaba viniendo abajo.

Cooper Silverdale solt6 un grito de espanto al ver que tenia una pistola en la mano. ~En que habia estado pensando? Devolvi6 el arma a su lugar, bajo la chaqueta, Y corri6 al bafio, en donde, acornetido por violentas arcadas, vornito el ponche que habia bebido.

Los des6rdenes estornacales de Cooper interrumpieron la pelea en la que se habfan enzarzado Matt y Derek a

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pufio limpio y que estaba teniendo Iugar en el cuarto de bane de hombres. Los dos amigos se miraron lascarasarnoratadas, ~Por que se peIeaban? ~Por una chica que no Ie gustaba a ninguno de los dos? jQue tonterfal Tal era su necesidad de pedirle disculpas al otro, que estuvieron interrurnpiendose durante un rata. Al fin, con una sonrisa en los labios partidos y pasandose el braze por los hombros, ambos regresaron a la pista de baile.

David Alvarado habfa desestimado su proyecto de atacar a Heath despues de la fiesta, ya que Evie le habia perdonado que desapareciera con Celeste. Ambos estaban bailando, mejilla con mejilla, al parsimonioso cornpas de una cancion rornantica, y el no conoda motive que pudiese

llevarle a abandonarla. .

Pero David no era el unico que se senna de aquel modo.

Como SI Ia canci6n que sonaba fuese magica en Iugar de inslplda, las personas que estaban en la sala se dirigieron, cada una, hacia el chico 0 fa chica con los que debian haberse emparejado desde un principio, y de ese modo transformaron el misterio de la noche en felicidad.

Elentrenador Lauder, solitario y deprimido, dejo de mirar las gaUetas, bastame poco apetecibles, y observ6 la tristeza que le pesaba en los ojos a fa vicedirectora Frinkle. Ella tam bien se sentfa sola. Con una sonrisa dubitariva en la cara, el enrrenador se le acerco,

Sacudiendo la cabeza y pestafieando como si acabara de despertarse de una pesadilla, Melissa Harris empuj6 a Tyson y se fire corriendo hacia la salida. Buscarfa al conserje y pedirfa un taxi ...

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Como una cinta elastica demasiadoestirada, el ambiente de la fiesta de Reed River inicio su lema venganza. Si Sheba no hubiese dejado de ser quien era, habrla tirado de aquella cinta hasta romperla en pedazos, Pero la situaci6n era otra, y la des gracia, Ia ira y el odio iban desvaneciendose. Las mentes que habian sido sus prisioneras volvian a relajarse, a buscar la alegrfa, a darse amor a manos llenas.

lnduso Celeste se canso del alboroto, Se qued6 can Rob, estremeciendose ligeramente a1 recordar unos ojos azules perfectos, mientras una canci6n lema se fundia can la siguiente.

Tampoco Sheba y Gabe adverdan que las canciones terminaban y que empezaban otras.

jToda la desgracia y todo el dolor destruldos' Aun en el caso de que lograra Iiberarse, Sheba cae ria muy bajo en el escalaf6n diabolico .. ~Cua1era la verdadera injustida?

iY Jezebel! ~Acaso 10 tenia todo planeado? ~Habda intentado distraer a Sheba para que no advirtiera que un medio angel caropaba a sus anchas por la fiesta? Ya no tenia modo de saberlo, pues habia perdido la capacidad de ver aJezebel-ya estuviese riendose 0 rewngando------ al extinguirse su fuego infernal.

Descontenta consigo misma, Sheba suspir6 de felicidad.

Gabe era balsamico. Hacfa que ella se sintiera realrnente bien, como nunca hasta enronees.

iSheba debla escabullirse antes de que la felicidad y el arnor acabaran con ella! (Se quedarla atrapada para siempre junto al celestial retofio de un angel?

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Gabe ie sonrio, y ella volvio a suspirar.

Sheba sabfa 10 que Gabe debla de estar sintiendo en aquellos momentos. Los angeles nunca eran mas felices que euando hadan feliees a los dernds, y cuanto mayor fuese la felieidad inspirada, mayor era la feliddad sentida, Teniendo en cuenta 10 desgraciada y miserable que habia sido Sheba, Gabe tenia que estar que no cabia en sf de gozo, como si tuviera alas y pudiese volar. EI jamas desearia que ella se marchara.

A Sheba solo le quedaba una ultima oportunidad de regresar a su lamentable, desgraciado, requemado y apestoso hagar. Que Gabe le ordenase volver en aquel mismo instante.

Sopesando aqueUa posibilidad, Sheba se sintio aun pear, not6 que su desgracia previa segula dispuesta a recibirla de nuevo. AI notar que ella se desmoronaba, Gabe la abraz6 con mas fuerza, y la desgracia de Sheba naufrago en la satisfacci6n. Con todo, mantuvo la esperanza.

Contemplo aquellos ojos angelicales y llenos de amor y sonri6 en alas de los suerios que Ie inspiraban.

«Eres la encarnaci6n del mal-se record6 a sf misma-. Tienes verdadero talento para la desgracia. Conoces todas las vertientes del sufrimiento. Podrfas escaparte de esta emboscada y recuperar tu existencia anterior»

Vistas las casas, con todo el dolor y el perjuicio que Sheba era capaz de provocar, ~serfa posible que aquel chico angelicalla mandase al infierno?

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