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UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL

FACULTAD DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES
ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE EL COMPLEJO SIGLO XIX EN COLOMBIA
MATERIA: HISTORIA DE COLOMBIA II
INTRODUCCIN
Para poder tener una visin ms o menos clara de la realidad que aqueja nuestro pas e intentar comprender un
conflicto que a todos en una u otra forma nos afecta es necesario tener en cuenta que la crisis de la que tanto
nos quejamos y que nos venden a travs de los medios de comunicacin no es asunto de dos, diez o veinte
aos; de hecho la historia como tal, es el recuento de la anormalidad de los hombres, es el seguimiento de la
crisis constante de los hombres a la cual Colombia como es natural no ha logrado escapar, y la cual ha sido su
constante desde antes del proceso de independencia y conformacin como un Estado Nacin.
La configuracin actual de Colombia se dio durante el siglo XIX, que fue un siglo de contradicciones, y
enfrentamientos de tipo ideolgico, poltico y social, por eso es necesario que a partir los aportes de diferentes
tericos se pueda contextualizar el escenario de nuestro pas en el siglo XIX.
El problema inicial a desarrollar es el del concepto de Nacin y la formacin de ste en las lites criollas del
siglo XIX, a partir de lo cual se desarrollan una serie de temticas de carcter econmico (librecambio y
proteccionismo), social, poltico que giran entorno a coyunturas de tipo religioso y tnicoracial, lo que hace
muy interesante es te estudio.
No se pretende hacer un recuento sistemtico de datos histricos del siglo XIX, Sino tratar de articular una
reflexin en cuanto a los problemas planteados tomando como referentes algunos autores que se citarn en su
respectivo momento y que han analizado con detalle alguno de los aspectos arriba mencionados.
ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE EL COMPLEJO SIGLO XIX EN COLOMBIA
Como consecuencia de la independencia de Amrica con Espaa, todo el continente cambio su estructura
poltica hacia la divisin de los territorios en pequeas soberanas, siguiendo las grandes divisiones
administrativas coloniales.
Cada regin de stas se convertira en el futuro en un Estado Nacin, no sin antes haber pasado por un
complejo proceso de transicin de sus estructuras coloniales econmicas y polticas a unas modernas avaladas
por las ideas de la ilustracin tradas a Amrica por la naciente clase criolla.
La sociedad, economa y educacin colombiana en el siglo de la consolidacin nacional presenta diversas
etapas, problemas, intereses de los grupos sociales, etc., que van a determinar la dinmica histrica de
Colombia.
Antes de entrar de lleno a considerar la consolidacin nacional y sus etapas, es importante observar el
fenmenos como por ejemplo por qu los hombres quieren a las naciones y estn dispuestos a morir por ellas
lo mismo que a odiar y matar en su nombre?, En qu radica la sensacin personal y cultural de pertenecer a
una nacin?.
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Benedict Anderson examina la creacin y la difusin mundial de las comunidades imaginadas de la
nacionalidad. Anderson analiza los procesos que crearon esas comunidades: la regionalizacin de las
creencias religiosas, la decadencia de antiguos reinos, la interaccin entre el capitalismo y la imprenta, el
desarrollo de lenguas vernculas de Estado y las cambiantes ideas sobre el tiempo. Muestra cmo un
nacionalismo que se haba originado en las Amricas fue adoptado y adaptado por movimientos populares y
por las potencias imperialistas en Europa, y en Asia y frica por las resistencias antiimperialistas.
Anderson, rechaza las posiciones esencialistas que arraigan la nacin en elementos objetivos (suelo, lengua,
historia, costumbre, etnias) y se inclina a una definicin constructivista: las naciones son artefactos fabricados
por los nacionalismos, o sea como l mismo ttulo del trabajo citado: Comunidades imaginarias. La pregunta
por la nacin expresada en qu es una nacin? ha sido desplazada por otra: cmo se construye la nacin?.
Anderson se aproxima al primer cuestionamiento cuando afirma que una nacin es una comunidad poltica
imaginada como inherentemente limitada y soberana.
Sin embargo otros autores, como Ernest Gellner, sostienen que si se considera al nacionalismo como una
ideologa de unificacin, ste antecede siempre a la constitucin de las naciones. Caso contrario, el
nacionalismo se apropia de las culturas y sobre ellas funda las naciones. La pregunta por las relaciones entre
nacin y cultura supone una anterior que abre un interrogante sobre la cuestin temporal: cul es el elemento
que funda a los dems? El sentido de pertenencia a una comunidad se reafirma en ciertos elementos objetivos
(la lengua, el suelo, la historia) que concretan, hacen tangible ese sentido: los lmites definen territorios, sean
geogrficos o simblicos.
Si se aborda la definicin de Anderson en donde explica que una nacin debe estar compuesta por varios
conceptos fundamentales, se hara referencia a una identidad comn, un proyecto unificador, una cultura en la
que cualquier individuo puede identificarse. Anderson nos explica, que una nacin es una "comunidad
imaginada" por que ningn ciudadano, llegara a conocer a todos sus compatriotas por ms que la nacin sea
pequea, pues los miembros de la nacin ms pequea no conocern jams a la mayora de sus compatriotas,
no los vern ni oirn siquiera hablar de ellos, pero en la mente de cada uno vive la imagen de su comunin
Sin embargo para que se pueda hablar de nacin, debe existir un nmero considerable de miembros que se
consideren parte de sta y que se comporten como si as ocurriera.
Otro elemento que considera que es considerado por Guellner cuando se habla de nacin, es el concepto de
Estado, concepto que es retomado desde la perspectiva Weberiana en donde se considera como El agente que
detenta el monopolio de la violencia legtima dentro de la sociedad. Nacin y estado as emergen cada por su
lado, el nacionalismo sostiene que son dos partes de una misma unidad, sin embargo estas no son condiciones
estrictamente necesarias.
Ya ms centrados en el escenario Colombiano, autores como Knig pueden presentar cuestiones ms
adaptadas a nuestro contexto. En el documento revisado para el presente ensayo es interesante observar la
conviccin de que hasta el momento no existe ninguna definicin general satisfactoria del nacionalismo, ya
que todas las usuales se basan ms en las formas exteriores, que en sus condiciones de surgimiento y las
funciones que va asumiendo en los distintos momentos. Es por ello que el inters del autor se centra en
analizar su carcter funcional e instrumental. En ste texto, el autor Revisa las distintas definiciones de los
conceptos "nacin" y "nacionalismo", para llegar a la conclusin de que, en vez de partir de un concepto de
validez universal, el historiador debe preguntar por el sentido y el contenido que en un momento determinado
los actores histricos han dado a su concepto de "nacin" y por los criterios y objetivos con que ellos han
promovido la unidad nacional.
En este sentido nacin puede ser entendida como un "proyecto nacional", una idea o un "orden imaginado",
definiciones que permiten considerar y respetar las realidades cambiantes y las modificaciones de una nacin
en el tiempo. El nacionalismo, por su parte, tampoco puede ser definido de una manera abstracta y general.
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Knig Parte de un modelo de crisis del desarrollo poltico y relaciona el nacionalismo con los problemas de
cambios estructurales con que se ven enfrentadas las sociedades en el transcurso de su modernizacin social y
poltica. As es posible conocer los orgenes del nacionalismo y explicar las diversas formas y funciones que
ste ha desempeado en una sociedad para responder a ciertos problemas del desarrollo, los cuales sern
desarrollados ms delante.
El trabajo de Knig se podra decir que sintetiza las condiciones de surgimiento y las formas de desarrollo del
nacionalismo en diferentes etapas del proceso de construccin del estado y la nacin en la Nueva Granada,
interrogndose sobre el significado del nacionalismo en el proceso de la construccin de la nacin en
Colombia, para as valorarla diferenciadamente en sus funciones y tendencias.
La investigacin concluye que en el perodo entre 1750 y 1856 existi una muy estrecha relacin entre el
nacionalismo y un muy amplio proceso de desarrollo poltico y social, la modernizacin. El nacionalismo
surgi como respuesta a cambios estructurales (influidos tanto desde adentro como desde fuera) en el dominio
del estado y de la economa, como reaccin al limitado margen de cambio social y regional, pero tambin
como protesta por el desmesurado dficit de modernizacin que caracterizaba a la Nueva Granada, pues como
plantea Ocampo, Colombia era uno de los pases ms atrasados en cuanto al desarrollo exportador y la
infraestructura interna pues A fines de la colonia, el actual territorio colombiano registraba uno de los ndices
de apertura al exterior ms bajos de toda Latinoamrica,
En la Colombia de la segunda mitad del siglo XIX, la progresiva constitucin de un Estadonacin va
acompaada de un creciente fenmeno de referencia a las naciones de Europa occidental, que se afirman
como fuentes esenciales de inspiracin del debate pblico. La obra poltica de la Independencia y de los
primeros decenios de la Repblica haba dejado incompleta la labor de construccin del Estadonacin, y los
ejemplos tomados de las experiencias europeas iban a asumir un papel considerable en el conflictivo debate
sobre las modalidades de esa construccin nacional. En el XIX se produjeron alrededor de 70 guerras civiles
como consecuencia al vaco de poder que se produjo despus del triunfo de la Guerra de Independencia.
Nueve de las guerras civiles tuvieron un carcter verdaderamente nacional.
Los movimientos nacionalistas en Colombia en el Siglo XIX fueron movidos por una lites que pretendan
alcanzar o continuar de una u otra forma con el poder; Jos Mara Samper, Rafael Nez y Carlos Holgun
encarnan tres etapas del discurso nacional sobre las naciones europeas como fuentes de modelos polticos
tiles, se podra decir que stos personajes fueron los idelogos de la Nacin Colombiana. El anlisis de esas
tres trayectorias, que representan cabalmente tres fases del discurso dominante, demuestra de qu manera el
nacionalismo colombiano, tal como se dibuja a finales del siglo XIX, con carcter exclusivo, su bsqueda de
autenticidad nacional y su aparente rechazo de las influencias exteriores, se origina esencialmente en la
cultura cosmopolita de las elites polticas, y se concibe, particularmente durante la Regeneracin, como un
instrumento que permita retardar la irrupcin de las masas de la poltica nacional.
En el siglo XIX se fortaleci en Hispanoamrica el nacionalismo regionalista como una constante histrica en
la consolidacin de los Estados. En el rea de la Gran Colombia, despus de su desintegracin definitiva en
1830, surgieron los Estados Nacionales de Nueva Granada, Venezuela y Ecuador.
En la Consolidacin Nacional de Colombia en el siglo XIX hubo diversas tendencias polticoadministrativas,
que hicieron prevalecer en unas etapas el Centralismo Poltico y en otras el Federalismo.
El rgimen centralista se consolid en el Estado de la Nueva Granada en el ciclo comprendido entre 1832 y
1858. La Convencin Nacional de 1831 expidi la Ley fundamental que dio surgimiento al nuevo Estado de la
Nueva Granada, integrado por las provincias del centro de la Gran Colombia, en el territorio del antiguo
Virreinato del Nuevo Reino de Granada. En 1832 se sancion la Constitucin de la Nueva Granada, de
carcter centralista, en un territorio integrado por las Provincias de Bogot, Tunja, Socorro, Vlez, Pamplona,
Magdalena, Cartagena, Panam, Veraguas, Antioquia, Neiva, Popayn, Pasto y Barbacoas. Esta constitucin
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que introdujo el rgimen centralista en Colombia, tena un ejecutivo dbil, un perodo presidencial de cuatro
aos y un rgimen de provincias regido por los gobernadores y un congreso bicameral.
Diez aos despus esta constitucin fue reemplazada por la Constitucin de 1843, de carcter centralista y
autoritaria. Una dcada despus fue sancionada la Constitucin poltica de 1853, de carcter centrofederal,
que dio importancia al gobierno de las provincias y de los municipios, estableci la separacin entre la iglesia
y el Estado, el sufragio universal directo y secreto y el nombramiento de gobernadores de provincia por voto
popular.
La Constitucin de 1853 inici un proceso nacional hacia el rgimen federalista, al otorgar una especie de
autonoma a las provincias. Algunas se dieron su propia constitucin poltica y su fueron convirtiendo en
Estados federales, como fueron los casos de Panam, Antioquia, Bolvar, Cauca, Magdalena, Boyac,
Cundinamarca y Santander. Estos estados federales quedaron sujetos al Gobierno de la Nueva Granada en los
asuntos relacionados con el crdito nacional, ejrcito y marina, relaciones exteriores y otros.
La constitucin poltica de 1863 organiz en forma definitiva un estado federal con el nombre de Estados
Unidos de Colombia, cuya vigencia va hasta 1886. La Constitucin de Ro Negro estableci un gobierno
federal, en el cual los estados eran entidades polticas autnomas, con legislacin propia y regidas por
gobernadores elegidos por voto popular. Es durante sta constitucin en la que los liberales llegan al poder, en
la que se toma la educacin primaria como una de las metas del partido.
El Aspecto educativo es muy importante a durante ste perodo federalista, no solo en Colombia sino en la
mayora de los pases latinoamericanos que tambin estaban realizando el mismo proceso.
Es un perodo muy conflictivo en el pas en cuanto a la confrontacin de diferentes grupos que intentaban
ostentar el poder, y por supuesto manejar el aparato educativo; entre stos se pueden mencionar a los liberales
radicales, los conservadores, liberales moderados, militares y clero.
En la constitucin de Rionegro El poder legislativo era bicameral con senadores y representantes de cada
estado soberano. El presidente era elegido para un perodo de dos aos. Esta Constitucin consagr todas las
libertades en absoluto, por eso se llama radical y los aos comprendidos entre 1863 y 1886, son llamados el
Perodo del Radicalismo en Colombia. Dentro de las principales caractersticas de ste perodo se encuentra la
divisin del territorio en Estados independientes, proclamacin de las libertades individuales, derechos a la
propiedad, a desplazarse libremente, libertad de palabra y prensa, inviolabilidad del domicilio, libertad de
cultos, se restringi as mismo la esclavitud y la pena de muerte. Es al decir de Raush la ms anticlerical en la
historia de Colombia.
El ciclo del Radicalismo corresponde a los aos de las generaciones Romntica y Radical, llamadas tambin
"cultas", dado su inters por la educacin y la cultura. Es el perodo de la Historia de Colombia en que se
inicia la era de los ferrocarriles, el telgrafo, la organizacin de los bancos comerciales y otras expresiones
iniciales del desarrollo industrial y tecnolgico. Sin embargo, este ciclo histrico tiene tambin caracteres de
inestabilidad polticoeconmica, con una dbil economa en su estructura de base y un enfrentamiento
poltico continuo, en un pas dividido entre conservadores y liberales, trabados en guerras civiles, en lucha
apasionada y fantica por la obtencin del liderato y del poder. En el siglo XIX se produjeron 52 guerras
civiles en las diversas regiones colombianas, algunas de ellas generales y la mayor parte provinciales.
Contra el federalismo y las libertades absolutas de los radicales, se enfrent el Movimiento de la
Regeneracin en las dos ltimas dcadas del siglo XIX, que uni a los conservadores y a los liberales
moderados alrededor de las ideas del "orden y el progreso" en bsqueda del bienestar y del desarrollo. El
Movimiento de la Regeneracin defendi el orden, la centralizacin poltica y la descentralizacin
administrativa a travs de la Constitucin poltica de 1886, que cre la Repblica de Colombia.
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La meta de la Regeneracin, fue sancionada el 6 de agosto, de 1886, siguiendo los lineamientos de sus
idelogos Miguel Antonio Caro y Rafael Nez. En ella se dispuso que con el fin de afianzar la unidad
nacional, la nacin colombiana se reconstitua en Repblica Unitaria. Se estableci el principio de la
centralizacin poltica y la descentralizacin administrativa; se suprimieron los estados federales y
aparecieron los Departamentos, regidos por gobernantes nombrados por el ejecutivo nacional. Se conserv la
divisin del poder en los tres ramos: ejecutivo, legislativo y judicial. El perodo presidencial se extendi a seis
aos; el poder legislativo se organiz con dos cmaras; senadores y representantes; el poder judicial se
organiz con una Corte Suprema compuesta de jueces vitalicios, durante su buen manejo. Se establecieron las
buenas relaciones entre la Iglesia Catlica y el Estado Colombiano; se orden que la educacin pblica debe
ser organizada y dirigida en concordancia con la religin catlica.
En esta medida durante la regeneracin se opt por el Centralismo, el clericanismo y el presidencialismo, a
partir de lo cual Palacios afirma que La vieja querella entre proteccin y librecambio qued polticamente
resuelta a mediados de los cincuentas y nunca fue un motivo de grave discordia interpartidista.
Los enfrentamientos entre los Radicales y la Regeneracin se multiplicaron en los ltimos aos del siglo XIX,
hasta cuando los conservadores y los liberales se embarcaron en la Guerra de los Mil Das entre 1899 y 1902.
De esta guerra, la ltima del siglo XIX, los colombianos sacaron una leccin permanente, pues el pas qued
casi destruido y en quiebra sus valores fundamentales.
Desde el siglo XVIII se fueron delineando en Colombia, y en general en Hispanoamrica, dos mentalidades:
la tradicionalista y la liberal. Estas determinaron las actitudes, ideas y sentimientos de los grupos que
formaron los dos partidos polticos ms importantes de Colombia desde el siglo XIX: El Partido Conservador
y el Partido Liberal.
En la Primera Repblica Granadina o Patria Boba se enfrentaron centralistas con sus planteamientos para la
organizacin polticoadministrativa de la Nueva Granada. Despus de la Independencia se presentaron
partidos personalistas o caudillistas, alrededor de las divergencias entre Bolvar y Santander; fueron los
bolivarianos y los santandereanos quienes se enfrentaron en los ltimos aos de la Gran Colombia. En la
Nueva Granada se formaron dos grupos parlamentarios: los ministeriales o casacas y los antiministeriales o
liberales.
Los partidos polticos Conservador y Liberal surgieron propiamente en los mediados del siglo XIX, cuando la
situacin de la nacin presentaba muchos problemas sociales, y en diversos lugares del pas se fundaban las
"sociedades democrticas", con la participacin decisiva de los artesanos.
En el siglo XIX, el Liberalismo plante su inters en aumentar y difundir al mximo el bienestar humano, e
inculcar en las gentes un gran respeto por la libertad de los ciudadanos. Los Liberales defendieron la
separacin entre la Iglesia y el Estado, defendieron las libertades de religin, expresin e imprenta; y en
general, las garantas para el cumplimiento de los derechos humanos.
Los conservadores colombianos consideran que los cambios en la sociedad se presentaron por reformas y
evolucin, no en forma de anquilosamiento esttico, sino de empuje vital, conservando las permanencias que
llevan al progreso de la sociedad, eliminando las contingencias que se oponen al desarrollo y absorbiendo los
cambios fundamentales en las ideas y nuevas estructuras que llevan al progreso y bienestar de la colectividad.
Como consecuencia del caudillismo y del gamonalismo en el siglo XIX, los partidos polticos se formaron
alrededor de los jefes y de los grupos polticos, que tenan gran influencia en los das de elecciones. Estas eran
frecuentes; en efecto, Colombia figura entre los pases que ms elecciones realiz en el siglo XIX en
Hispanoamrica. Los partidos polticos en el siglo XIX presentan tendencias al fraccionamiento en pequeos
subgrupos, alrededor de los intereses de los caudillos nacionales o regionales.
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A finales del siglo XIX, el hombre colombiano naca vinculado por tradicin familiar a uno de los partidos
polticos: al conservador o al liberal, circunstancia que llev a la ideologizacin poltica de los colombianos.
El fanatismo se recrudeci en los aos de transicin entre los siglos XIX y XX, cuando los colombianos se
enfrentaron en la Guerra de los Mil Das, que fue el enfrentamiento de dos repblicas polticas la
conservadora y la liberal y de dos estilos de vida y de pensamiento.
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GUELLNER, Ernest. Naciones y Nacionalismo Madrid. Alianza Editorial. 1988
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Concepto tomado de Anderson.
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