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86 / Ranajit Guha

ba administrado la medicina en la creencia de que pondra trmi-


no a su embarazo, sin darme cuenta de que la iba a matar". Esa
tragedia dio una medida, en el marco de ese periodo, de la fuerza
de la solidaridad de las mujeres, as como de sus limitaciones.
39
!!
Traduccin: Fausto Jos Trejo
Historias de las minoras,
pasados subalternos*
Dlpesh Chakrabarty
University of Chicago
Las recientes disputas y polmicas en torno al concepto todava
provisional de multiculturalismo en las democracias occidentales
han avivado con frecuencia las discusiones acerca de las historias
de las minoras. Conforme la escritura de la historia se ha enreda-
do cada vez ms en la as llamada "poltica y produccin de la
identidad", despus de la Segunda Guerra Mundial, en todas las
democracias se ha planteado el problema de incluir en la historia
de la nacin las de grupos anteriormente excluidos.
En la dcada de 1960, esta lista generalmente inclua los nom-
bres de grupos y clases sociales subalternos es decir de ex escla-
vos, de clases trabajadoras, de convictos, de mujeres, etctera. Esto
se conoci en los aos setenta como la "historia desde abajo". Con
la presin de mayores demandas por la democratizacin dejas
pasados, la lista fue incrementndose durante los aos setenta y
ochenta para incluir a los as llamados grupos tnicos, a los pue-
blos indgenas, a los nios, a los ancianos, a los homosexuales y a
las lesbianas.
La expresin "historias de las minoras" ha acabado por re-
mitir a todos esos pasados en cuyo nombre los historiadores con
una perspectiva democrtica han combatido las exclusiones y
omisiones de las principales narrativas de la nacin. Como resul-
tado, los ltimos diez aos son testigo de un florecimiento, casi un
culto al pluralismo, en asuntos que conciernen a la historia o a la
memoria. Los relatos del pasado de la nacin oficiales o consagra-
39
Agradezco amis colegas del equipo editorial deEstudios Subalternos, as como a
Ahmed Kamal RajyashreePandey y James Scott, sus comentarios acercadeun bo-
rrador deesteensayo.
* Laversin en ingls sepublic en Poslcotonial Studies, vol. 1, nm. 1,1998, pp. 15-
29. Agradecemos al Dr. Chakrabarty su autorizacin para la traduccin y publica-
cin deestetexto. [N. del E.]
Historia y Grafa, U1A, nm. 12,1999.
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dos oficialmente, han sido cuestionados en muchos pases por los
defensores de las historias de las minoras. Las crticas postmo-
drnas de las "grand narratives" se han utilizado como argumentos

en el proceso para sostener que la nacin no puede tener exclusi-
vamente una narrativa estandarizada, que la nacin siempre es un
resultado contingente de muchas narrativas enfrentadas. Las his-
torias de las minoras expresan, en parte, la lucha por la inclusin
y la representacin que son caractersticas de las democracias libe-
rales y representativas.
1

Si se consideran de esta manera, "las historias de las mino-
ras" son de oposicin casi desde el principio de su carrera cuando
son excluidas de las narrativas histricas dominantes. Tan pronto
como estn "dentro", la posicin de oposicin aparece como si se
volviera redundante (o su prolongacin podra verse como un sig-
no de ingratitud o hasta de mal gusto). Iniciadas como una forma
de oposicin, las "historias de las minoras" pueden ser ejemplos
aadidos de la "buena historia". Como dice Eric Hobsbawmen un
artculo reciente: "...la mala historia no es una historia inofensiva.
Es peligrosa".
2
Las "buenas historias", por otro lado, tienen por
deber ampliar nuestra visin y hacer que el asunto relativo a la
historia sea representativo de la sociedad en su conjunto. Uno puede
hacer preguntas legtimamente foucaultianas sobre quin tiene
autoridad para definir qu es la "buena" historia o qu relaciones
de poder y de saber estn contenidas en esas definiciones, pero
dejmoslas de lado, por el momento.
La transformacin de las historias de las minoras, conside-
radas antes como de oposicin, en "buenas" historias ilustra la for-
ma en que opera el mecanismo de incorporacin en la disciplina
de la historia. El proceso de formacin del .canon en los progra-
mas de estudios histricos en las universidades anglo-americanas
1
Larelacin entrehacer memoriay lapolticadelaidentidad recibeunaatencin
cuidadosaen Alian Megill, "History, Identity, Memory" (en prensa).
2
Eric Hobsbawm, "Identity history is not enough" en su On History, NuevaYork,
TheNew Press, 1997, p. 277. Los lectores deHobsbawmen el sur deAsiapodran
encontrar ciertairona en el hecho dequeincluso la"buena" historiapueda ser
"peligrosa" (si nos quedamos con esas palabras). El imperialismo britnico en la
Indiay el imperialismo europeo moderno en muchas otras partes del mundo
utiliz la"historia", o las prcticas deladisciplina, conformefueron emergiendo
en el siglo XIX, parasometer alos pueblos que, segn los pensadores europeos,
tenan "mitos" pero no un sentido delahistoria.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 89
es distinto del que se lleva a cabo en los departamentos de literatu-
ra y de lengua inglesa.
La historia es una materia que se preocupa principalmente
por la fabricacin de narrativas. La corriente principal del discur-
so histrico puede absorber cualquier relato del pasado y enri-
quecerla cuando dos preguntas se responden afirmativamente: la
historia es relatada o construida? y permite el relato un punto de
vista o posicin racionalmente justificable desde la cual se cuente?
La primera pregunta, esa de fabricar un relato, es lo que ha enrique-
cido a la disciplina desde hace mucho tiempo y ha puesto a prueba
la habilidad de los historiadores para ser imaginativos y creativos,
tanto en su investigacin como en sus estrategias narrativas. Como
se escriben las historias de los grupos oprimidos? Cmo se cons-
truye la narrativa de un grupo o clase que no ha dejado sus
propias fuentes? Estos cuestionamientos son los que, a menudo,
estimulan innovaciones en las prcticas de los historiadores.
Tambin tiene importancia fundamental el hecho de que la
posicin del autor sea justificable por medio de la razn. El relato
debe ser aceptable en un marco definido de comprensin de aque-
llo en lo cual residira la plausibilidad. La posicin del autor pue-
de reflejar una ideologa, una eleccin moral, una filosofa poltica,
pero las alternativas aqu no son ilimitadas. La narrativa de un lo-
co no es historia. Ni tampoco una simple ocurrencia personal o
arbitraria algo basado en el puro gusto puede proporcionar-
nos principios racionales aceptables para la narracin (quiz po-
dra ser un relato literario pero no como historia). La inversin de
cierto tipo de racionalidad en una comprensin de lo "real" signi-
fica que las exclusiones de la historia, de la disciplina, son, en lti-
mo trmino, epistemolgicas.
Ofrezco dos ejemplos para mostrar que, en la medida en que
estas dos preguntas puede ser relatada la historia? y permite
una posicin racionalmente justificable en la vida pblica, desde
la cual se relate la historia? se respondan afirmativamente, la
disciplina no tiene problemas serios para incorporar o incluso vol-
ver central para ella lo que una vez tuvo una posicin marginal o
minoritaria. El primer caso es aquel de la historia britnica marxis-
ta / social-democrtica o de la as llamada "historia desde abajo".
Analicemos los resultados propiciados por la incorporacin
de los pasados de grupos de mayoras secundarias tales como las
clases trabajadoras y las mujeres, en el discurso de la historia. La


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historia ya no ha sido la misma desde que un Thompson o un
Hobsbawmtomaron su pluma para hacer que las clases trabajado-
ras aparecieran como los actores centrales en la sociedad, o desde
el momento en que las historiadoras feministas nos hicieron des-
cubrir la importancia fundamental de las relaciones de gnero y
de las contribuciones de las mujeres a los procesos sociales. As, la
pregunta de si esa incorporacin cambia o no la naturaleza misma
del discurso histrico se responde sencillamente: "por supuesto
que la cambia". Pero la respuesta a la pregunta: esa incorporacin
llev a la disciplina a una cierta clase de crisis? tendra que ser: No.
Relatar la historia de un grupo que hasta ahora no se haba estu-
diado, resolver los problemas para crear dicha narrativa parti-
cularmente bajo circunstancias en las cuales no existen los archi-
vos acostumbrados es como la disciplina de la historia puede
renovarse y sostenerse a s misma.
Esta inclusin apela al sentido de democracia que impele a la
disciplina hacia afuera de su centro. Estas dos condiciones de la es-
critura de la historia se hallan en la tradicin de la "historia desde
abajo": los relatos se contaban siempre y cuando se fuera creativo
en la investigacin y desde una perspectiva (liberal o marxista)
racionalmente justificable en la vida pblica.
En la discusin acerca del postmodernismo, en el libro Telling
the Truth about History,
3
seha comentado laidea de que las narrati-
vas histricas requieren una inversin mnima de racionalidad. El
tema de la relacin entre las historias de las minoras y la democra-
cia de la postguerra es el eje-central de dicho libro, cuyas autoras
son tres de las principales historiadoras feministas de Estados
Unidos. En la medida en que las autoras reconocen el postmoder-
nismo como algo que permite narrativas mltiples la posibili-
dad de muchas narrativas y mltiples formas de crearlas acep-
tan, de buen grado, la influencia de esta corriente y, as, ellas mismas
se alinean en la causa democrtica de las historias de las minoras.
Pero, el libro registra un mayor grado de confusin cuando halla
argumentos que, en efecto, utilizan la idea de la multiplicidad de
narrativas para cuestionar cualquier idea de verdad o de los he-
chos en s. Aqu se cuestiona la idea de una posicin racionalmen-
3
JoyceAppleby, Lynn Hunt y Margaret Jacob, Telling the Tnith about History, Nueva
York, W. W. Norton & Company, 1994. En espaol: Laverdad sobre la historia, tr.
scar Luis MolinaS., Barcelona, Andrs Bello, Barcelona, 1994.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 91
te justificable en la vida pblica, desde la cual se concibe incluso
una narrativa de voces mltiples.
Si las "historias de las minoras" llegan al extremo de cues-
tionar la idea misma del hecho o de la evidencia, entonces, las au-
toras preguntan, cmo podra hallarse la forma de emitir juicios
relacionados con demandas que se contraponen en la vida pbli-
ca? La ausencia de un cierto acuerdo mnimo entre lo que consti-
tuye un hecho y una evidencia no fragmentara de manera seria
los poderes en Estados Unidos y no perjudicara, simultneamen-
te, la capacidad de la nacin para funcionar como un todo? D
aqu que las autoras recomienden una idea pragmtica de "verda-
des factibles", basadas en el entendimiento racional compartido
de los hechos y la evidencia histrica.
Para que una nacin funcione de manera efectiva, incluso
cuando se abstiene de reivindicar una grand narrative superior y
sobreabarcadora, estas verdades deben sostenerse para que los gru-
pos e instituciones puedan emitir juicios acerca de relatos/inter-
pretaciones contradictorias. Muchos historiadores, independien-
temente de sus amarres ideolgicos, muestran un consenso notable
de opinin cuando se trata de defender los vnculos metodolgi-
cos de la historia con un cierto entendimiento de la racionalidad,
El reciente libro de Georg Iggers sobre la historiografa del siglo XX
enfatiza la inversin de la disciplina en la "racionalidad":
Peter Novick, en mi opinin, ha afirmado correctamente que la ob-
jetividad es inalcanzable en la historia; a lo nico que puede aspirar
el historiador es a la plausibilidad. Pero la plausibilidad no est ob-
viamente en la invencin arbitraria de un relato histrico, sino que
entraa estrategias racionales para determinar qu resulta de hecho
plausible...
4

Hobsbawmhace eco de sentimientos no muy distintos a aque-
llos expresados por Appleby y sus colegas:
La moda de lo que (al menos en el discurso acadmico anglosajn)
se conoce con el impreciso trmino de "postmodernismo" afortu-
4
C/ G. Iggers, Historiography in the Twentieth Century: From Sdentific Objectivity io
the Poslmodem Challenge, Hanover y Londres, Wesleyan University Press, 1997, p.
145. El subrayado est aadido.

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nadamente no ha ganado tanto terreno entre los historiadores
como entre los tericos literarios y culturales y entre los
antroplogos sociales, incluso en Estados Unidos.... [el
"postmodernismo"] arroja dudas sobre la distincin entre el
hecho y la ficcin, la realidad objetiva y el discurso conceptual.
Es profundamente relativista.
5

Lo que estos historiadores consideran como una resistencia
postmoderna a la idea de la calidad del hecho en s no satisface
pues la condicin de racionalidad para incorporar otras narrativas
a la disciplina de la historia.
Sin embargo, Telling the Truth About History es importantepara
demostrar que las dos preguntas acerca de la creacin de las narra-
tivas histricas y sus relaciones con la vida pblica son an perti-
nentes. Mientras se cumplan las dos condiciones, las "historias de
las minoras" pueden modificar el discurso de la disciplina sin lle-
var a la prctica ningn principio de la revolucin permanente.
Las "historias de las minoras", si se incorporan de manera exitosa,
son como los revolucionarios de ayer, se convierten en los caballe-
ros de hoy. Su xito ayuda a hacer rutinaria la innovacin.
No obstante, el debate en torno a las "historias de las mino-
ras" permite otra interpretacin del trmino "minora". Minora y
mayora no son, despus de todo, entidades naturales; son cons-
trucciones. Los significados comunes de las palabras "mayora" y
"minora" son estadsticos. Pero los campos semnticos de las pa-
labras contienen otra idea: la de ser una figura "menor" o "mayor"
en un contexto determinado. Por ejemplo: los europeos, hablando
numricamente, son una minora si se considera el total de la hu-
manidad hoy, y lo han sido por mucho tiempo; sin embargo, en el
siglo XIX, su colonialismo estaba basado en ciertas ideas acerca de
ser "mayor" o "menor": la idea de que sus historias eran las que
contenan la mayora de instancias de normas a las que cualquier
otra sociedad humana deba aspirar o que, comparados con ellos,
os otros todava eran los "menores", de quienes ellos, los "adul-
tos" del mundo, tenan que encargarse. De esta manera, la ventaja
numrica por s misma no es un garante de un estatuto mayor /
mayoritario. En ocasiones, se puede ser un grupo ms numeroso
que el dominante, pero la historia de uno podra ser calificada to-
dava como una "historia menor/minoritaria".
5
Hobsbawm, op. di., p. 271.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 93
El problema de las "historias de las minoras" lleva a la in-
terrogante de qu puede entenderse por "menor/minora" de al-
gunos pasados particulares; por las construcciones y experiencias
del pasado que an tienen una posicin "menor", en el sentido de
que su misma incorporacin en las narrativas histricas las con-
vierte en pasados "de menor importancia" frente a la compren-
sin dominante de lo que constituye el hecho y la evidencia (y por
lo tanto frente al mismo principio de racionalidad subyacente) en
las prcticas de la historia profesional. Dichos pasados "menores"
son esas experiencias del pasado a las que siempre debeasignrseles
una posicin "inferior" o "marginal" cuando se traducen al len-
guaje del historiador, es decir, cuando se trasladan al mundo fe-
nomnico que habita el historiador como historiador o historia-
dora, de acuerdo con su capacidad profesional. stos son pasados
que son tratados por el agente histrico, para utilizar la expresin
de Kant en su ensayo "What is Enlightenment?", como instancias de
"inmadurez", pasados que no nos preparan ni para la democracia
ni para las prcticas ciudadanas al no estar basados en el desplie-
gue de la razn en la vida pblica.
6

Djenme llamar a estas historias pasados subordinados o
"subalternos". Estn marginados no porque alguien consciente-
mente intente marginarlos, sino porque representan momentos o
puntos en los que el mismo archivo, ese que escarba el historiador
de un grupo (marginado) para poder relacionar la historia de ese
grupo con una narrativa ms amplia (de clase, o de nacin entre
otras), desarrolla un grado de intratabilidad con respecto a los ob-
jetivos mismos de la historia profesional. En otras palabras, stos
son pasados que resisten la historizacin al igual que debe haber
momentos en la investigacin etnogrfica que se resisten al queha-
cer de la etnografa.
7

Los "pasados subalternos", en el sentido que yo le doy al tr-
mino, no pertenecen exclusivamente a grupos socialmente subor-
dinados o subalternos, ni tampoco slo a identidades de "mino-
ras". Los grupos de lite y dominantes tambin pueden tener
6
Immanuel Kant, "An answer to thequestion: what is enlightenment?", 1784, en
Immanuel Kant, Perpetual Peace and Other Essays, tr. Ted Humphrey, Indianapolis,
Hackett.Publishing Company Inc., 1983, pp. 41-48.
7
Unaafirmacin hastacierto punto similar con algunas diferencias sehaceen
Gyan Prakash, "Subaltern studies as postcolonial criticism", American Historical
Review. Diciembrede1994.

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pasados subalternos, en la medida en que participan en mundos de vida
subordinados. Como historiador, sin embargo, yo argumento desde una
instancia particular de los "pasados subalternos". Mi ejemplo proviene de
Subaltern Studies, el grupo con el queestoy asociado, y de un ensayo del
fundador del grupo, Ranajit Guha. Desde el momento en que Guha y el
grupo han sido mis maestros en muchos sentidos, ofrezco mis
observaciones no con un espritu hostil de crtica sino con un espritu de
autoexamen; mi objetivo es entender qu hace la "historizacin" del
pasado y qu no hace. Con esta advertencia, permtanme ahora citar
algn ejemplo.
Subaltern Studies, como es bien sabido, es una serie de publicaciones
sobre la historia de la India que se inici bajo la direccin editorial general de
Ranajit Guha, a principios de la dcada de 1980. Su objetivo explcito era
inscribir a las clases subalternas en la historia del nacionalismo y de la nacin
y combatir cualquier clase de sesgo elitista en la escritura de la historia.
Hacer de los subalternos el sujeto soberano de la historia, colocarlos como
agentes en el proceso de la historia, escuchar sus voces, retomar sus
experiencias y reflexiones (y no slo sus circunstancias materiales) de una
manera seria stos eran los objetivos que, de manera deliberada y pblica,
nos habamos impuesto a nosotros mismos. Las ambiciones intelectuales
originales y el deseo de llevarlas a cabo eran polticos, en el sentido de
que estaban relacionados con la interpretacin moderna de la vida pblica
democrtica; no necesariamente provenan de las vidas de las clases
subalternas mismas, aunque uno de nuestros objetivos, como en la tradicin
britnica de la "historia desde abajo", era fincar nuestro propio ser poltico y
nuestras instituciones en la historia. Pero, al mirar hacia atrs, veo el pro-
blema de los "pasados subalternos" acosando la empresa de los Subaltern
Studies desde el inicio: de hecho podra argumentarse que lo que diferencia al
proyecto de los Subaltern Studies de las viejas tradiciones de la "historia
desde abajo" es la conciencia autocrtica del problema, en los escritos de
los historiadores asociados con este grupo.
Explicar esto con la ayuda del brillante ensayo de Ranajit Guha, que ha
sido justamente celebrado: "The Prose of Counter-Insurgency", publicado en
uno de los primeros volmenes de Subaltern Studies y considerado
actualmente como un clsico del gnero. Me parece que cierta paradoja
permea en el ejercicio mismo que Guha emprende eh este ensayo, como
resultado del inten-
Hist Historias de las minoras, pasados subalternos / 95
to del historiador de llevar las historias de las clases subalternas a
la corriente principal del discurso de la historia de la India. La pa-
radoja consiste en esto. El objetivo principal del ensayo de Guha es
utilizar la rebelin Santal de 1855 para hacer de la conciencia I
insurgencia campesina el sostn ms importante de la narrativa
de la rebelin. Las palabras que utiliza Guha capturan el espritu de
los primeros volmenes de Subaltern Studies:
Con todo, esta conciencia (la conciencia de los campesinos rebel-
des) parece haber recibido muy poca atencin en la literatura sobre
el tema. La historiografa se ha conformado con tratar al
campesino rebelde meramente como una persona emprica o
como un miembro de una clase, pero no como una entidad cuya
voluntad y razn constituy la praxis denominada rebelin... la
insurgencia es vista como externa alaconcienciael campesino y la
Causa aparece como un fantasma que sustituye a la Razn, la
lgica de esa conciencia."
La frase crtica aqu es "la lgica de esa conciencia", la cual
marca la distancia que ha de tomar Guha, como historiador, del
objeto de su estudio que es esta conciencia misma. Al seguir la his-
toria de la rebelin Santal de 1855 los santales, un grupo "tribal"
que habita extensas zonas de lo que hoy es Bengala y Bihar Guha,
de manera no sorprendente, se halla afirmaciones de los lderes
campesinos que explican la rebelin en trminos "sobrenaturales",
como un acto llevado a cabo a instancias del dios santal "Thakur".
Guha mismo dirige nuestra atencin hacia la evidencia y subraya
lo importante que era esta interpretacin para los rebeldes. Al citar
las afirmaciones hechas por los lderes de la rebelin, Sidhu y Kanu,
a los interrogadores militares en las que explicaban sus propias
acciones como derivadas de instrucciones que haban recibido de
su dios (Thakur), quien tambin les haba asegurado que las balas
britnicas no liaran ningn dao a los rebeldes devotos, Guha tie-
ne mucho cuidado en evitar cualquier lectura instrumental o elitista
de estas afirmaciones. l escribe:
stos no eran pronunciamientos pblicos con la intencin de im-
presionar a sus seguidores... stas eran las palabras de cautivos jus-
* Ranajit Guha, "The prose of counter-insurgency", en Ranajit Guha y Gayatri
Chakravorty Spivak (eds.), Selected Subaltern Studies, NuevaYork, Oxford University
Press, 1988, pp. 46-47.

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to antes de su ejecucin. Dirigidas a interrogadores hostiles en cam-
pos militares, no podan ser de gran utilidad como propaganda.
Pronunciadas por hombres de una tribu que, segn todas las ver-
siones, no haban aprendido todava a mentir, estas palabras repre-
sentaban la verdad y nada ms que la verdad para aquellos que las
pronunciaron.
9

En el anlisis de Guha est latente un problema inherente al
proyecto Subaltern Studies que es palpable aqu. Su frase "lgica de
una conciencia" o su idea de una verdad que es slo "verdad para
aquellos que las pronunciaron (las palabras)" son actos, como he
dicho, que resultan de tomar una distancia crtica de lo que l trata
de entender. Si se analiza en un sentido literal, la afirmacin del
campesino rebelde muestra al subalterno rechazando su papel de
agente, o su capacidad de ser sujeto en la accin. "Yo me rebel",
dice, "porque Thakur hizo su aparicin y me dijo que me rebela-
ra". Como lo reporta el escriba colonial: "Kanoo y Sedoo Manjee
no estn luchando. El Thacoor es el que luchar". Segn sus pro-
pias palabras, el subalterno no es necesariamente el sujeto de su
historia, pero en la de los Subaltern Studies o en cualquier otra his-
toria con una perspectiva democrtica, s lo es. Qu significa en-
tonces cuando ambos tomamos los puntos de vista del subalterno
con seriedad ste le adscribe la accin de la rebelin a algn
dios y nosotros queremos conferirle a su accin, o a su capaci-
dad de ser sujeto en su propia historia, un estatuto que la afirma-
cin del subalterno mismo niega?
La estrategia de Guha para tratar este dilema se desarrolla de
la siguiente manera, Su primera jugada, en contra de la historio-
grafa liberal o marxista, es resistir los anlisis que perciben a la
religin simplemente como la expresin no racional de una enti-
dad no religiosa, secular y racional, ya sea una relacin (clase, po-
der, economa, etctera) o una conciencia:
La religiosidad fue, a decir de todos, central para la hool (rebelin).
La nocin de poder que la inspir... [era] explcitamente de carcter
religioso. Y no es que el poder fuera un contenido envuelto en una
forma extema llamada religin... De ah la atribucin del levanta-
9
Guha, op.cit, p. 80.

Historias de las minoras,
miento a un mandato divino ms que a
cualquier agravio particular; la realizacin de rituales tanto antes
(vgr. ceremonias expiatorias, para prevenir el Apocalipsis de las
Serpientes Primitivas...) y durante el levantamiento (adoracin de
la diosa Durga, baarse en el Ganges, etctera); la generacin y
circulacin del mito es su vehculo caracterstico: el rumor...
10

A pesar del deseo de escuchar la voz del rebelde con serie-
dad, Guha no puede tomarla con suficiente seriedad, porque no
hay ningn principio en un "acontecimiento", que incluya lo divi-
no o lo sobrenatural, que pueda ofrecemos una estrategia narrati-
va racionalmente justificable en lo que constituye la vida pblica,
como se entiende en la modernidad. La interpretacin de los mis-
mos santales no sirve directamente a la causa de la democracia o
de la ciudadana o del socialismo: necesita ser reinterpretada. Evi-
dentemente, en la narrativa de los rebeldes, el Acontecimiento (la
rebelin) no era secular; en nuestro lenguaje, incluy lo sobrenatu-
ral. Lo sobrenatural era parte de lo que constitua la vida pblica
para los santales no modernos del siglo XIX. Esto, sin embargo, sen-
cillamente no puede ser el pasado en el lenguaje de la historia pro-
fesional en el cual la idea de la evidencia histrica, como aceptada
en un tribunal, no puede atribuirle a lo sobrenatural ninguna clase
de fuerza de agente excepto como parte de lo no racional (es decir,
del sistema de creencias d alguien). El telogo y hermeneuta pro-
testante Rudolf Bultmann ha escrito sobre este problema de mane-
ra muy iluminadora. "El mtodo histrico", dice Bultmann, "in-
cluye la presuposicin de que la historia es una unidad, en el sentido
de un continuum cerrado de efectos en el que los acontecimientos
particulares estn relacionados por la sucesin d causa y efecto".
Con esto, Bultmann no reduce las ciencias histricas a una com-
prensin mecnica del mundo. Y matiza su afirmacin al aadir:
Esto no significa que el proceso de la historia est determinado por
la ley de la causalidad y que no haya decisiones libres de los hom-
bres cuyas acciones determinen el curso de los acontecimientos his-
tricos. Pero incluso una decisin libre no sucede sin una causa, sin
un motivo; y la labor del historiador es conocer los motivos de la
accin. Todas las decisiones y todos los hechos tienen sus causas y
10
Guha, op. c/.,p. 78.

pasados subalternos /97
98 / Dipesh Chakrabarty
sus consecuencias; y el mtodo histrico presuponequees posible,
enprincipio, exhibirloscomo talesy consusconexionesy as enten-
der el proceso histrico completo como unaunidad cerrada.
Aqu, Bultmann llega a una conclusin quenos permitead-
vertir labrechaquedebeseparar el conjunto deprincipios queem-
plea el historiador para explicar la rebelin santal, del conjunto de
principios que podran utilizar los mismos santales (incluso des-
pus deaceptar quealgunos deellos podran ser compartidos por
ambos). La conclusin de Bultmann, que es muy pertinente para
nuestra discusin delos "pasados subalternos", dicelo siguiente:
Estacerrazn (lapresupuesta"unidad cerrada" del proceso histrico
DC) significaqueel continuum de los acontecimientos histricos
no puede romperse por la interferencia de poderes sobrenaturales,
trascendentales y, por tanto, no hay un "milagro" delapalabraen
este sentido. Tal milagro serla un acontecimiento cuya causa no
estaradentro delahistoria. Por ejemplo, mientras quelanarrativa
del Antiguo Testamento habladelainterferenciadeDios en lahis-
toria, J acienciahistricano puededemostrar dicho acto deDios,
simplementepercibequehay quienes creen en ello. Sin duda, como
cienciahistrica, no puedeafirmar quedichafees unailusin y que
Dios no haactuado en lahistoria. Aunqueellamisma, como ciencia,
no puedepercibir dicho acto y sacar conclusiones apartir deesas
bases; slo dejaal hombreen lalibertad dedeterminar si quierever
un acto deDios en un acontecimiento histrico queellamismaen-
tiendesolamenteen trminos delas causas histricas inmanentes a
contecimiento.
11

Bsicamente, laafirmacin delos santales dequeDios fueel
principal instigador de la rebelin tiene que ser antropologizada
(es decir, convertirseen la creencia dealguien o hacerseobjeto de
un anlisis antropolgico) antes deque encuentreun lugar en la
narrativa del historiador. La posicin adoptada por Guha, respec-
to a1& interpretacin quelos santales hacen del acontecimiento, se
vuelveunacombinacin delacortesadel antroplogo "Yo res-
11
Rudolf Bultmann, "Is exegesis without presupposilions possible?", en Kurt
Mueller-Vbllmer (eds.)/ The Hermeneutics Reader: Texis ofthe Germn Tradition from
lite Enlightenment lo Ihe Present, New York, Continuum, 1985, p. 244.
Historias de as minoras, pasados subalternos / 99
peto sus creencias pero no las comparto" y de un sentido de
frustracin marxista (o moderno) por la intrusin delo sobrenatu-
ral en la vida pblica. "[E]n suma", escribe, "no es posiblehablar
deinsurgencia en este caso excepto como una conciencia religio-
sa", y, sin embargo, seapresura a aadir:
es decir, excepto como unademostracin masivadeun autoex-
traamiento (paratomar prestado el trmino queutilizaMarx para
laesenciamismadelareligiosidad) quehizo queel rebeldecon-
siderarasu proyecto como basado en unavoluntad distintadela
propia..
12
Aqu tenemos un caso delo quehellamado "pasados subal-
ternos", pasados quenunca pueden entrar a la historia como parte
dela posicin propia del historiador. Hoy en da uno puederecu-
rrir a estrategias de historias de voces mltiples en las que escu-
chamos voces subalternas demanera ms clara dela quenosotros
o Guhalas escuchbamos en lafaseinicial delos Subaltern Studies,
Uno incluso puedeabstenersedeasimilar estas distintas voces en
una sola y demanera deliberada dejar cabos sueltos en la narrati-
va(como lo haceShahid Amin en su libro: Events, Memory, Me-
taphor).
13
Pero el punto es queel historiador, como historiador o
historiadora y a diferencia delos santales, no puedeinvocar lo so-
brenatural paraexplicar o describir un acontecimiento.
En otras palabras, el acto deabogar por las "historias delas
minoras" ha resultado, en muchos casos, en descubrimientos de
pasados subalternos, en construcciones dehistoricidad que nos
ayudan aconocer los lmites del modo dever queseexpresaen las
prcticas deladisciplina dela historia. Por qu? Porquela disci-
plina de la historia como lo han argumentado muchos (desde
Greg Dening hasta David Cohn en tiempos recientes) es slo
una forma particular de recordar el pasado. Es una entre muchas
otras.
14
La resistenciaqueofrecela "evidenciahistrica" en el en-
12
Guha, op. cit.,p. 78.
13
El libro deShahidAmin, Events, Memory, Methaphor, Berkeley, University of
California, 1995, ilustrademaneraexcelentelasproposicioneshechasenesteensa-
yo y muestraunaapreciacinautoconscientedelos problemasdetraducir lavoz
del subalterno enunproyecto poltico moderno (sindejar delado laintencinso-
cialmentenecesariadetraducir). *
14
Vaseel ensayo deGreg Dening, "Thepoetics of history", en Greg Dening,



100 / Dipesh Chakrabarty
sayo de Guha a la lectura que el historiador hace del pasado un
dios santal, Thakur, se sita entre el historiador democrtico-mar-
xista y los santales para decidir quin es el sujeto de la historia
es lo que produce pasados "menores" o "subalternos"-en el proceso
mismo de la creacin de las narrativas histricas modernas.
Los pasados subalternos son como nudos cerrados que sur-
gen y rompen la textura lisa y pareja del tejido. Entre la insistencia
del historiador de los Subaltern Studies de que los santales son los
agentes o sujetos de su propia accin y la de los santales de que le
deben a su dios Thakur esa soberana, hay un vaco que separa dos
experiencias radicalmente diferentes de historicidad. Este vaco no
puede llenarse por un ejercicio que convierta la afirmacin de los
santales en evidencia para la antropologa, por ms entendible que
parezca, desde el punto de vista del historiador. Cuando hacemos
"historias de las minoras" en el proyecto democrtico de incluir a
todos los grupos y a todos los pueblos dentro de la corriente prin-
cipal de la historia, escuchamos y despus antropologizamos a los
santales. Tratamos sus creencias tan slo como eso, "sus creencias".
No podemos escribir historia desde dentro de esas creencias. En
tal caso producimos historias "buenas", no subversivas. Los histo-
riadores de las islas del Pacfico, de muchos pueblos de frica, de
pueblos indgenas en todo el mundo nos han recordado que las as
llamadas sociedades "sin historias" objeto del desprecio de los
filsofos de la historia europeos, durante el siglo XIX no pueden
ser consideradas sociedades sin memorias. Ellos recuerdan sus
pasados de manera diferente de la forma en que recordamos el
pasado en los departamentos de historia. Por qu debe uno privi-
legiar las formas en que la disciplina de la historia autoriza su co-
nocimiento? sta no es una pregunta retrica. Es una pregunta que,
en la actualidad, muchos historiadores se hacen con seriedad.
15

Esto sugiere que ya se ha desmoronado esa especie de con-
senso disciplinario relacionado con los mtodos del historiador que
Historias de las minoras, pasados subalternos / 101
alguna vez digamos, en los aos sesenta estuvo representado
(por lo menos en las universidades anglo-americanas) por los cur-
sos de "teora" o "mtodos" que impartan habitualmente Colling-
wood o Carr o Bloch como materias centrales para los historiado-
res. Lo que no significa necesariamente una anarqua metodolgica
(aunque algunos puedan sentirse lo suficientemente inseguros para
temerla) o que Collingwood et al. se hayan vuelto irrelevantes, pero
s manifiesta que la pregunta de E.H. Carr: "Qu es la Historia?"
necesita plantearse de nuevo en nuestra poca.
La presin del pluralismo, inherente en las lenguas y en las
decisiones de las "historias d las minoras", ha resultado un cues-
tionamiento metodolgico y epistemolgico acerca de lo que es
realmente la escritura de la historia. Slo el futuro nos podr decir
cmo se resolvern estas cuestiones pero algo s resulta evidente:
la necesidad de incluir a las "minoras" en la historia de la nacin
ha resultado ser un problema ms complejo que la simple opera-
cin de aplicar algunos mtodos establecidos a una nueva serie de
archivos y de incorporar los resultados al saber colectivo de la
historiografa. El acercamiento al saber, como si se tratara de un
"edificio de bloques" que va construyndose poco a poco, se ha
desmoronado. La pregunta que sigue abierta ahora es: hay expe-
riencias del pasado que los mtodos de la disciplina no pueden
capturar o que al menos muestran los lmites de la disciplina? Los
temores de que este tipo de cuestionamientos conduzcan a un brote
de irracionalismo, de que una especie de locura postmoderna se
propague como una peste a travs de toda Historilandia, parecen
extremos; la disciplina todava est atada firmemente a los impul-
sos positivistas de las burocracias modernas, judiciales y a los ins-
trumentos de la gobernabilidad.
16
Si las "historias de las minoras"
tratan de insertar en el juego de la justicia social a esas identidades
que hasta ahora no se han tomado en cuenta, deben ser historias
buenas y no subversivas, porque la historia aqu habla de formas

Performances, Chicago, University of Chicago, 1995; y David Cohn, The Combing
of History, Chicago, University of Chicago, 1994. El ensayo deAshis Nandy, "History's
forgotten doubles", History and Theory, 34,1995, haceproposiciones comparables.
15
En los trabajos demuchos historiadores es cada vez ms visiblela crecientesen-
sibilidad a los pasados alternativos: mi lista muy personal y aleatoria incluira a
Klaus Neuman, Stephen Muecke, Christopher Healy, PatriciaLimerick, Vinay Lal,
Ajay Skaria, Saurabj Dube, Sumanthi Ramaswamy, J ain Mac Calman, Carolyn
Hamilton, entreotros.
16
Hobsbawmofreceaqu una evidencia involuntaria delos fuertes vnculos dela
historia con la ley y otros instrumentos del gobierno. Escribe: "... los procedimien-
tos del tribunal, queinsisten en lasupremacadelaevidenciatanto como los inves-
tigadores dela historia y, a menudo, en una forma muy parecida, demuestran que
la diferenciaentreel hecho histrico y la falsedad no es ideolgica.... Cuando una
persona inocentees arrestada por asesinato y desea probar su inocencia, lo quese
requiereno son las tcnicas delos tericos 'postmodernos', sino del historiador
pasado demoda". Hobsbawm, op. di., p. 272.

102 / Dipesh Chakrabarty
de una democracia representativa y de una justicia social que el
liberalismo o el marxismo cada uno a su manera ya nos han
hecho familiares.
Las "historias de las minoras" pueden hacer incluso ms; la
labor de producir historias de las "minoras" se ha convertido en
unalabor doble, precisamente debido a la presin por una deman-
dadedemocraciacadavez mayor. Podraexplicarlo deestamane-
ra: la "buena" historia de las minoras pretende extender las posi-
bilidades de la justicia social y de la democracia representativa,
pero hablar acerca de los "lmites de la historia" es hablar de lu-
char, o incluso escudriar, tras formas no estatalistas de democra-
cia que todava no podemos entender o vislumbrar en su totali-
dad. Esto es as porque al estar atentos a la "menor-minora" de
los pasados subalternos, nos quedamos con heterogeneidades, sin
hacer ningn esfuerzo por reducirlas a ningn principio general
que hable en nombre de un todo ya dado. No existe una tercera
voz queasimileen s misma las dos voces distintas deGuha y del
lder santal, tenemos que quedarnos con ambas, y con el vaco que
existeentreellas, lo cual sealaunapluralidad irreductibleen nues-
tras propias experiencias de historicidad.
Dir una o dos palabras ms para explicar la cuestin de la
heterogeneidad como yo la percibo. Podemos tratar y lo hace-
mos generalmente al escribir la historia alos santales del siglo
XIX con dosis dehistoricismo y deantropologa. Podemos, en otras
palabras, tratarlos como un significante de otros tiempos y socie-
dades. Este gesto hace quela relacin sujeto-objeto entre el histo-
riador y su evidencia se mantenga. En este gesto, el pasado est
an genuinamente muerto: el historiador o la historiadora lo vuel-
ve"alavida" al contar el relato.
17

Pero la afirmacin de los santales: "hice lo que mi dios me
dijo quehiciera" se nos presentacomo unamaneradeestar en este
mundo, y nos podramos preguntar tambin: es esa manera de
ser una posibilidad para nuestras propias vidas y para lo que no-
17
Ashis Nandy desarrollaunacrticadeladisciplinadelahistoriaen estas lneas.
Vasesuensayo, "FromoutsidetheImperium", ensulibro Traditions, Tyranny and
Utopia: Essays in the Politics of Awareness, Delhi, OxfordUniversityPress, 1987), pp.
147-148 y mi discusinsobreestepunto en"Themodern Indian Intellectual and
theproblemof thepast: an engagement with thethoughts of Ashis Nandy",
Emergences, 7/8, 1995-1996, Nmero especial sobreNandy, editado por Vinay Lal,
pp. 168-177.

sotros definimos como nuestro presente? Los santales nos ayu-
dan a entender, en ciertas circunstancias, un principio que era im-
portante para nuestras vidas? Esta pregunta no historiza ni tam-
poco antropologiza a los santales, porque el poder ilustrativo de
los santales, como ejemplo de unaposibilidad presente, no depen-
de de un periodo o de una sociedad particular de la cual se extrae la
ilustracin. En esta forma de inteleccin los santales se ubican
como nuestros contemporneos y larelacin sujeto-objeto, quenor-
malmente define la relacin del historiador o de la historiadora
con sus archivos, se disuelve en tal actitud.
Estegesto, como yo lo concibo, es parecido al quedesarroll
Kierkegaard en la crtica de las explicaciones que consideraban el
relato bblico del sacrificio de Abrahamde su hijo Isaac, ya sea
como digno deunaexplicacin histricao psicolgicao como una
metfora o alegora, pero nunca como una posibilidad de accin
abierta hoy en da al creyente. " [P]or qu molestarnos en recor-
dar un pasado", preguntaba Kierkegaard en relacin con esto, "que
no puede convertirse en un presente?"
18
Quedarse con la hetero-
geneidad del momento cuando el historiador se encuentra con el
santal, el campesino, es quedarse con la diferencia entre estos dos
gestos: uno, el de historizar a los santales con el fin deescribir una
historia de la justicia social y la democracia, y el otro, el de recha-
zar la historizacin y considerar al santal ms bien como una figu-
ra que ilumina una posibilidad para el presente. Vistos desde esta
ltima perspectiva, los santales nos ponen en contacto con las
heterogeneidades, con las formas de ser plurales, que constituyen
nuestro propio presente. As, los archivos nos ayudan a hacer visi-
ble la naturaleza dislocada de nuestra propia poca. sa es la fun-
cin de los pasados subalternos. Una necesaria penumbra de som-
bra a la zona del pasado que el mtodo de la historia ilumina de
manera exitosa, ellos hacen visible de una vez y al mismo tiempo lo
que la historizacin puede hacer y cules son sus lmites.
Atender a esta heterogeneidad podra tener muchas facetas.
Ahora, algunos acadmicos trabajan los lmites delahistoria, con-
vierten el pasado en ficcin, experimentan para descubrir cmo el
cine y la historia pueden entrecruzarse en la nueva disciplina de
los estudios culturales; al estudiar tambin lamemoria y no slo la
18
VaseSorenKierkegaard, Fear and Trembling: Dialctical Lyricb by fohannes de Silentio,
tr. Alastair Hannay, Harmondsworth, Penguin Books, 1985, p. 60.


Historias de las minoras, pasados subalternos / 103
104 / DipeshChakrabarty
historia, juegan con formas de escritura y otros medios similares.
Unos experimentos son bienvenidos, pero el hecho de que existan
pasados subalternos, no asimilables por las narrativas seculares del
historiador, nos permite advertir la compleja inteleccin del tiempo
tratado como invisible en la mayora de los escritos de los
historiadores que debe subyacer y, de hecho, hacer posible la
cronologasecular delas narrativas histricas, laconstruccin delas
relaciones entre el antes y el despus, sin las cuales no puede haber
explicacin histrica alguna.
Laafirmacin explcitadequelos santales tenan un pasado en
el cual los acontecimientos podan pertenecer al orden de lo so-
brenatural no aparece como algo completamente ajeno a nuestra
propiaexperiencia: no es algo quepudieraparecer como el enun-
ciado deun marciano. Por qu? Porqueel principio no nos es com-
pletamenteextrao. Tenemos unacomprensin cotidianapretericade
eso precisamenteporquelo sobrenatural o lo divino, como prin- cipios,
no han desaparecido delas prcticas delo moderno. Wilhelmvon
Humboldt insistebien en ello en su discurso de1821 "On theTask of
theHistorian", pronunciado en la AcademiadeCiencias deBerln:
Cuando dos seres estn separados por unabrechatotal, no hay
puente o interpretacin que pueda vincularlos: para poderse
comprender mutuamente, tienen que haberse ya
comprendido mutuamente en otro sentido.
19

Nosotros no somos iguales alos santales del siglo XIX. Uno
no tiene que reducir a los santales del siglo XIX al enunciado que
aqu se cita. Los santales empricos e histricos tambin hubieran
podido tener otras relaciones con la modernidad diferentes a las
que yo he analizado. Uno podra incluso asumir muy fcilmente
que los santales en la actualidad seran muy distintos de lo que
fueron en el siglo XIX, que habran vivido en unas circunstancias
sociales muy distintas. Los santales modernos habran podido go- zar
de los beneficios de la educacin secular y formar a sus pro- pios
historiadores profesionales. Nadie puede negar estos cambios
histricos, pero las columnas astrolgicas en los diarios (apesar de
19
Wilhelmvon Humboldt, "On theTask of theHistorian", en Kurt Mueller-Vollmer
(ed.), TheHermeneutics Reader, p. 112.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 105
las frustraciones quelecausaban aAdorno), las prcticas dela"su-
persticin" que permean las vidas y las actividades de los aficio-
nados al deporte, por ejemplo prcticas que a veces nos apena
admitir en pblico, parano hablar de todas esas expresiones de
religiosidad por medio de"cultos" que nunca han desaparecido,
llegan amostrar quetodos, en principio, somos capaces departici-
par en acontecimientos sobrenaturales y del sentido del pasado
que ayudan a crear.
Los santales del siglo XIX y dehecho, si mi argumento es
correcto, los seres humanos de cualquier otro periodo o de cual-
quier otraregin son todos deunamaneraextraasiemprenues-
tros contemporneos: sadebaser lacondicin quenos permiti-
ratratarlos incluso como inteligibles paranosotros. As, laescritura
de la historiadebeasumir implcitamenteunapluralidad de tiem-
pos que existen juntos,una disyuncin del presente consigo mis-
mo. Lo que los "pasados subalternos" nos permiten es hacer visi-
bleestadisyuncin.
Un argumento como steyace, precisamente, en el centro
mismo delahistoriografamoderna. Uno podraargumentar, por
ejemplo, que para Europa la escritura de la "historia medieval"
dependedeestacontemporaneidad asumidadelo medieval, o lo
quees lo mismo, delano contemporaneidad del presenteconsigo
mismo. Lo medieval en Europa a menudo est profundamente
asociado con lo sobrenatural y lo mgico. Sin embargo, lo que
hace posible historizar lo medieval es el hecho de que sus
caractersticas bsicas no nos son completamente extraas para
nosotros los modernos (lo queno niegalos cambios histricos que
se han realizado). Los historiadores de la Europa medieval no
siempreplantean estas cuestiones demaneraconscienteo explcita
pero no es difcil reconocer quefuncionan como un presupuesto en
su mtodo (delamismaformaqueel antroplogo refiereejemplos
ms familiares asus lectores paraexplicar eso quepareceextrao
en un principio). En los escritos deAron Gurevich, por ejemplo, el
moderno hace su pacto con lo medieval mediante el uso de la
antropologa, es decir, con la utilizacin de la evidencia
antropolgica contempornea de fuera de Europa para darle
sentido a su pasado. La separacin estricta de lo medieval y lo
moderno est aqu falseada por su contemporaneidad global,
sugeridapor estarelacin entrelahistoriay laantropologa. Peter
Burkehaceun comentario relacionado con estetrfico intelectual
entrelaEuropa

106 / Dipesh Chakrabarty
medieval y la evidencia antropolgica contempornea al introdu-
cir el trabajo deGurevich. Gurevich, escribeBurke, "podra ya ha-
ber sido descrito en la dcada delos sesenta como un antroplogo
historiador, y dehecho, su inspiracin sebas en la antropologay,
sobretodo, en laantropologaeconmicadeBronislaw Malinowski
y de Marcel Mauss, quienes haban empezado su famoso ensayo
sobre la ddiva con una cita de un poema escandinavo medieval:
el Edda".
20

Maniobras dobles similares a stas tanto de historizar lo
medieval y de verlo al mismo tiempo como contemporneo con el
presente pueden reconocerseen las siguientes lneas deJacques
LeGoff, quien trata deexplicar un aspecto delo europeo medieval:
Lagente hoy, incluso aquella queconsulta avidentes y adivinos,
invocaespritus en mesas flotantes o participaen misas negras, re-
conoceunafronteraentrelo visibley lo invisible, lo natural y lo so-
brenatural. Esto no eraas parael hombremedieval. Lo visibleera
paral no slo lahuelladelo invisible; lo sobrenatural inundaba
todos los aspectos delavidadiaria.
21

ste es un pasaje complejo. En la superficie analiza lo que
separa lo medieval de lo moderno. Esta diferencia hace que lo
medieval sea una posibilidad siempre presente que deambula en
las prcticas de lo moderno si nosotros, los modernos, slo pu-
diramos olvidar la "frontera" que existe entre lo visible y lo invi-
sible en la descripcin de Le Goff, estaramos del otro lado de la
frontera.
La gente que consulta a videntes hoy es moderna a pesar de
s misma, porque se introduce en prcticas "medievales" aunque
no es capaz de superar los hbitos de lo moderno. No obstante, la
expresin "incluso hoy" contiene una referencia al sentido de sor-
presa que uno experimenta por su anacronismo, como si no espe-
rramos encontrar dichas prcticas hoy en da, como si su mera
existencia abriera un parntesis en la continuidad del presente al
Historias de las minoras, pasados subalternos / 107
insertar en l algo queparecemedieval pero queno lo es totalmen-
te. Esto hacequeel presenteaparezca como si no fuera contempo-
rneo des mismo. LeGoff rescata el presentediciendo queinclu-
so en la prctica de esta gente, queda algo irreductiblemente
moderno: su distincin entre lo visible y lo invisible. Si bien per-
maneceslo como una frontera, como algo que define la diferen-
cia entrelo medieval y lo moderno. Y como la diferencia es siem-
pre el nombre de una relacin, separa tanto como une, como de
hecho lo hacecualquier frontera, sepodra argumentar queal lado
de lo presente o lo moderno, lo medieval debe permanecer tam-
bin, incluso si fuera tan slo eso que existe como el lmite o la
frontera para las actividades que definen lo moderno.
Los pasados subalternos son seales de esta frontera. Con
ellos llegamos a los lmites del discurso de la historia. La razn,
como ya lo he mencionado, es que los pasados subalternos no le
dan al historiador ningn principio de narracin que sea racional-
mente justificable en la vida pblica moderna. Y si vamos un paso
adelante, se advierte que este requisito de un principio racional, a
su vez, marca los profundos vnculos existentes entrelas construc-
ciones modernas de la vida pblica y los proyectos de justicia so-
cial. sa es la razn por la queun estudioso marxista como Fredric
Jameson empiezasu libro The Political Unconscious con el precepto:
"Siempre historizar!" "Este lema", dice J ameson, "el imperativo
absoluto e incluso podemos decir 'transhistrico' de todo pensa-
miento dialctico de manera no sorpresiva se convertir tam-

bien en lamoral deThe Political Unconscious".
22
Si mi interpreta-
cin es correcta, el trmino historizar no es la parte problemtica
del precepto, el trmino que hace ruido es "siempre". El presu-
puesto de un tiempo continuo, homogneo, queseextiende infini-
tamente, quehaceposible la imaginacin deun "siempre", es cues-
tionado por los pasados subalternos que hacen al presente, como
diceDerrida, "dislocado", no continuo consigo mismo.
23

Uno historiza slo en la medida en que pertenece a una ma-
nera de ser en el mundo que se alinea con el principio del "desen-
canto del universo", que subyace al conocimiento en las
ciencias

20
Peter Burke, "Editorial preface" de Aron Gurevich, Medieval Popular
Culture: Problems of Belief and Perception, tr. J anos M. Back y Paul A.
Hollingsworth, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. VII.
21
J acques Le Goff (ed.), The Medieval World, tr. Lydia G. Cochrane,
Londres, Collins & Brown Ltd., 1990, pp. 28-29.
22
Fredric Jameson, The Political Unconscious: Narrative as a Socially Symbolic
Act, Ithaca, Cornell University Press, 1981, p. 9.
23
VaseJacques Derrida, Specters of Marx: The State of the Debt, the Work of
Mourning & the New International, tr. Peggy Kamuf, NuevaYork y Londres,
Routledge, 1994,

108 / Dipesh Chakrabarty
sociales (y hago una distincin entre conocimiento y prctica).
24
No es accidental que un marxista nos exhorte a "siempre
historizar", pues el hstorizar est ligado a la bsqueda de la justi-
cia en la vida pblica. sta es la razn por la cual uno recibe de
buen grado las "historias de las minoras", ya sea de grupos tnicos,
de activistas por los derechos de los homosexuales, o de las clases
sociales subalternas. Aqu, la disciplina de la historia se enriquece
a s misma al incorporar estas historias pero sus propios dominios
metodolgicos crean lo que yo he llamado pasados subalternos.
El "desencanto del mundo" no es el nico principio por el
cual poblamos la tierra. Existen otras maneras de ser en el mundo
y no son necesariamente privadas, los actos supersticiosos de
los aficionados a los deportes, por ejemplo, son, a menudo, pbli-
cos. Lo sobrenatural puede habitar el mundo en estos otros modos
y no siempre como un problema o resultado de una creencia o de
ideas conscientes. Recuerdo una historia irlandesa relacionada con
el poeta William Butler Yeats, cuyo inters por las hadas y otros
seres no humanos del folklore irlands es bien conocido. Voy a
narrar el relato como me lo cont mi amigo David Lloyd:
Un da, durante el periodo de sus exhaustivas investigaciones sobre
el folklore irlands en la regin rural de Connemara, WilliamButler
Yeats descubri un tesoro. El tesoro era una tal Sra. Connolly quien
tena el repertorio ms increble de cuentos de hadas que Yeats ha-
ba encontrado. Yeats fue a visitarla a su pequea casita de campo
una maana desde temprano y pasaron juntos todo el da. Yeats
escuchaba y aprenda sus cuentos y sus proverbios y disfrutaba de
su erudicin. Cuando empez a oscurecer l deba partir, y se le-
vant, todava aturdido por todo lo que haba escuchado. La Sra.
24
Al utilizar laideade"desencanto" no niego nadadelo quesehadicho acercade
lamagiadelas "mercancas" o delos aspectos mgicos delamismamodernidad.
Mi ideaesladeBultmann, no hay unadiferenciacritica, en cuanto apremisas de
conocimiento, entre la visin del mundo que adoptan las ciencias sociales y
aquellaen lacual lo queinterpretamos como sobrenatural pudieraser un elemento
definitorio de un acontecimiento. El hecho de que los que llamamos modernos
puedan ser no modernos en sus prcticas es, por supuesto, algo queyo discuto y
discuto a favor en este ensayo. Para una discusin crtica del trmino
"desencanto" vase Jacques Rancire, "The Archeomodemturn", en Michael P.
Steinberg (ed.), Walter Benjamn and the Demands of History, Ithaca y Londres,
Comell University Press, 1996, pp. 24-40.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 109
Connolly lo acompa a la puerta para despedirlo y antes de dejar
el lugar, desde el portn, Yeats se volvi para preguntarle con sere-
nidad: "Podra hacerle una pregunta ms, Sra. Connolly? Usted
cree en las hadas?" La Sra. Connolly ech la cabeza hacia atrs y
sonri: "No, Sr. Yeats, por supuesto que no". Yeats vacil, se dio la
vuelta y prosigui su camino por el sendero. Entonces escuch la
voz de la Sra. Connolly a sus espaldas, a lo lejos, que deca: "Pero
ellas estn ah, Sr. Yeats, estn ah".
25

Como la vieja Sra. Connolly saba, y como nosotros los cien-
tficos sociales a menudo olvidamos, los dioses y los espritus no
dependen de nuestras creencias humanas para existir, lo que los
hace presentes son nuestras prcticas. Ellos son parte de estas dis-
tintas formas de ser por medio de las cuales nosotros hacemos el
presente mltiple; son precisamente las dislocaciones del presente
lo que nos permite estar con ellos. Estas formas distintas de ser no
dejan de sugerir ciertos problemas de poder o de justicia pero las
cuestiones se plantean tanto cuanto las instituciones pblicas
modernas les hacen espacio, ya que se atraviesan mutuamente
en trminos distintos a como se relacionan las cuestiones en lo
poltico moderno.
No obstante y me gustara concluir con este sealamien-
to, la relacin entre lo que he denominado "pasados subalternos"
y la prctica de historizar (que el marxista que traemos dentro nos
recomienda) no es una relacin de exclusin recproca. Si nosotros
de hecho podemos historizar es debido a que desde siempre tene-
mos la experiencia de eso que hace al presente no contemporneo
consigo mismo. As, lo que les permite a los historiadores medie-
valistas historizar lo medieval o lo antiguo es precisamente el he-
cho de que estos mundos nunca desaparecen del todo. Se debe a
que vivimos en nudos temporales, que podemos abocarnos a la
tarea de desenmaraar, por as decirlo, una parte del nudo (que es
como deberamos pensar la cronologa).
26
Los pasados subalter-
nos aspectos de estos nudos temporales actan, entonces, como
un suplemento a los pasados de los historiadores y, de hecho, faci-
litan nuestra capacidad de historizar. Son suplementarios en el sen-
tido de Derrida: le permiten a la historia, la disciplina, ser lo que es
25
Comunicacin personal de David Lloyd.
26
Le debo el concepto de nudos temporales (time-knots) a Ranajit Guha.
110 / Dipesh Chakrabarty
y al mismo tiempo ayudan a mostrar sus propios lmites. Pero al
hacer nfasis sobrelos lmites dela historizacin, nos ayudan a
distanciarnos delos instintos imperiosos deladisciplinalaidea
(deHaldaneo de Jameson, por ejemplo) deque todo puedeser
historizado o dequeuno deberasiempre historizar y nos hacen
reconsiderar el sentido del limitado bien querepresenta la con-
ciencia histrica moderna. Gadamer alguna vez hizo una buena
aclaracin al respecto al discutir lafilosofadeHeidegger. l dijo:
"Laexperienciadelahistoriaquenosotros tenemos est... contem-
pladaslo en un grado mnimo por lo quenosotros llamaramos la
conciencia histrica".'
27
Los pasados subalternos nos recuerdan de
manera constantela verdad deesta afirmacin.
Nos recuerdan, asimismo, quelarelacin decontemporanei-
dad entre lo moderno y lo no moderno, un "ahora" compartido,
queseexpresaas mismo en el plano histrico pero cuyo carcter
es ontolgico, es lo quepermitequeel tiempo histrico sedesdo-
ble. Este"ahora" ontolgico precedeel vaco histrico planteado
por los mtodos histricos entreel "all y el entonces" y el "aqu y
el ahora". Existepor tanto un desdoblamiento del tiempo quega-
rantizanuestrapropiacapacidad deentender prcticas queles asig-
namos asociedades y periodos como diferentes delas nuestras. Lo
quenos daun punto deentrada a tiempos muy distintos del tiempo
vaco, secular y homogneo del calendario histrico, quedeuna
formau otranuncanos resultan completamenteextraos, nosotros
los habitamos en un principio.
El tiempo, como dice la expresin en mi propia lengua, nos
sita dentro de la estructura de un "granthi": de ah la expresin
bengal shomoy-granthi; shomoi significa"tiempo" y granthi se refie- -
reanudos dedistintas clases, desdelas complejas formaciones de
los nudillos denuestros dedos, hastalas uniones deun palo debam-
b. staes larazn por la queuno puedetener dos relaciones dis-
tintas con los santales. Primeramente, como sujeto histrico para
quien el mundo devida delos santales es un objeto deestudio y
deexplicacin histrica. Y tambin estlaotrarelacin quedesdo-
bla y haceposibleesta orientacin desegundo orden, desujeto-
objeto, entrelos santales y el historiador. Estaes larelacin quese
27
Hans-GeorgGadamer, "Kant andthehenneneutical tum", ensulibro Heidegger's
Ways, tr. JohnStanley, NuevaYork, StateUniversity of New York Press, 1994, p. 58.
Cursivas en el original.
Historias de las minoras, pasados subalternos / 111
forma por el hecho de que ambos, el historiador y los santales,
cohabitan el mismo "ahora" humano y ontolgico. El llamado que
hacen los "pasados subalternos" puedeconcebirsecomo insinua-
ciones querecibimos mientras estamos trabajando en laactivi-
dad especficadehistorizar deese"ahora" ontolgico. Este"aho-
ra" es, como lo hetratado desugerir, lo quepermitequeel tiempo
histrico puedaseriarsey hacequecualquier momento particular
del presentehistrico puedadislocarsedes mismo.
Traduccin: Ma. Pilar Valles Esquerr
* Les agradezco aHomi Bhabha, GautamBhadra, Faisal Devji, SandriaFreitag,
Ranajit Guha, Arme Hardgrove, Patricia Limerick, David Lloyd, Uday Mehta,
Benjamn Penny, Ajay Skariay aPillarassitti Sudhir sus comentarios y discusiones,
los cuales han resultado muy tiles paraescribir esteensayo. Yo soy el responsable
decualquier error.