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Universidad Nacional de Colombia.


Historia de Colombia II.
Docente: Lucia Duque Muoz.
Alumno: Andrs Murcia Neira.
Cdigo: 04461038.

Charles Bergquist, Caf y Conflicto en Colombia: 1886-1910. La Guerra de los Mil Das:
sus antecedentes y consecuencias, (Medelln: FAES), 1981, P. 1-224.
A menudo se tiende a suponer que una de las principales causas de la inestabilidad poltica
colombiana reside en la perenne competencia, de corte personalista, por los cargos de la
administracin gubernamental, que ello implica. No obstante Charles Bergquist considera
que el circunscribir el origen de la violencia de Colombia en tal definicin, resulta ser del
todo inconveniente, puesto que aqul proceso se encuentra revestido de una complejidad,
referente a las divergencias ideolgicas presentes entre la dirigencia de los partidos
dominante de la escena pblica de la nacin, que de ningn modo se ha de limitar a
semejante simplificacin.
En torno de las incidencias de la agricultura de exportacin cafetera, de gran auge en la
segunda mitad del siglo XIX, Bergquist precisa menester dar cuenta de la estrecha relacin
existente entre las contingencias econmicas y los problemas polticos, que de ellas se
derivan, como uno de los factores que propiciaron, merced de una consecucin de sucesos e
intrigas, unjo de los conflictos civiles mas devastadores de la historia colombiana. La
actividad exportadora, de la que ampliamente dependa la economa nacional, hubo de
generar una voluminosa cantidad de rditos monetarios para el pas, prosperidad que de
paso una muy ligada a los preceptos ideolgicos del liberalismo anglosajn, de importante
afluencia en los idealismos del partido Liberal, y que sirvi para consolidar el dominio que
ya ejerca sobre el gobierno a mediados del siglo XIX.
Sin embargo la extensa dependencia de lis precios favorables del caf en el mercado
internacional, se constituy en una de las falencias de la administracin econmica, puesto
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que en el momento en que stos comenzaron a decaer, a partir de 1875, las finanzas
nacionales se vieron seriamente comprometidas, y dieron a develar varias de los desatinos
derivados de lis hbitos del librecambio, abundantemente afianzados por la efmera
prosperidad que trajo consigo en otros tiempos. La carencia de medidas proteccionistas, que
daba va libre a la ingente importacin de manufacturas extranjeras, y que obstaculizaba
todo intento serio de fomentar el desarrollo de una industria nacional (de poca magnitud por
entonces); acompaada asimismo de la mnima facturacin de los impuestos aduaneros y
arancelarios al comercio, que le representaban a las arcas del Estado una parte importante
de sus ingresos fiscales, se hubieron de erigir en las banderas de la oposicin poltica en
contra del mando liberal; oposicin constituida por in sector del conservadurismo en
alianza con un grupo de liberales independiente que dara pie a la formacin del partido
nacionalista, que asumi la jefatura del gobierno en 1820, a manos de Rafael Nez y que
significara el inicio de un periodo conocido como La Regeneracin.
Creacin de un Banco Nacional, con el monopolio sobre la emisin de papel moneda; la
instauracin de medidas proteccionistas, representadas en el impuesto a la exportacin del
caf; la otorgacin de poderes extraordinarios al Presidente en caso de perturbacin del
orden pblico y el derecho de tomar acciones restrictivas ante cualquier sospecha de
subversin (Ley de los Caballos); fueron algunas de las ms importantes polticas de
Estado establecidas por el nuevo rgimen de gobierno. Procederes que inevitablemente
generaron gran malestar en el sentir de las elites de comerciantes, que vean comprometido
su bienestar econmico por tales disposiciones, lo que los oblig a alinearse en la senda del
partido Liberal. Mas no contaban con el apoyo electoral que se iba a cernir en torno a su
administracin y que le asegur al rgimen de la Regeneracin un amplio margen de
accin, durante ms de un periodo presidencial; apoyo que sin embargo se encontraba
revestido de un halito de arbitrariedad por la forma de obtener los votos ya que se
conseguan en funcin del abuso de poder ejercido por los empelados afines al gobierno,
que merced de rebuscados pretextos excluan de la actividad electoral a los simpatizantes
del partido opositor.
Ante la frustracin e imposibilidad de acceder al ejecutivo por medios los medios
democrticos, el partido Liberal se hubo de fragmentar en dos facciones que bsicamente se
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diferenciaban por la naturaleza de los instrumentos de los que se valdra cada una para
llegar al poder, tan reiteradamente negado por el rgimen de gobierno vigente; facciones
que se conocieron como la pacifista y la belicista. sta ultima representada por la persona
de Rafael Uribe Uribe, quien en vista del a hostilidad de la escena poltica, considerara
menester acudir a las acciones armadas como mtodo de legitimar sui ascenso, el cual se
haca cada vez mas forzoso por la crisis fiscal que atravesaba el pas, debido a la
desfavorable situacin del caf en los mercados internacionales, lo que empuj a la guerra
al liberalismo en contra del rgimen imperante.
Conflicto que se inici con un levantamiento liberal en Santander, regin seriamente
afectada por la crisis cafetera, el 18 de Octubre de 1899, y que se extendera
aproximadamente mil ciento treinta das, aspecto que le vali el calificativo de Guerra de
los mil das. Medidas como el estanco del aguardiente y el alza de los precios sobre el
consumo de determinados productos, subsistentes de gerencias anteriores, especialmente la
de Miguel Antonio Caro, se hubieron de constituir en las principales formas de
financiamiento de la guerra por parte del gobierno ante el inminente apuro por el que
pasaba la balanza econmica, aunado por la ingente emisin de papel moneda que al
sobrepasar los lmites establecidos por el Congreso, seria origen de una considerable
inflacin.
En suma, tan vastas fueron las proporciones de tal enfrentamiento, por lo significativo de
sus repercusiones, que indistintamente de quien terminara hacindose con el triunfo, que
vino a ser del gobierno mismo, la intervencin de administraciones extranjeras en tal asunto
acab por minar seriamente parte de la soberana que Colombia mantena sobre ciertas
secciones de su territorio nacional, especficamente sobre Panam, que como secuela de la
guerra consum su independencia de la administracin central que desde la colonia ejerca
su gerencia sobre ella.