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El concepto econmico de empresa.

Estudio del patrimonio


1.1 Concepto, fines y funciones de la empresa
Vivimos en un mundo lleno de empresas. Trabajan en ellas nuestros amigos y familiares; las cosas
que necesitamos las producimos en las empresas; y parece que la situacin econmica ser
buena, y que nuestro bienestar social ser mayor cuanto mejor vayan las empresas, cuanto ms
dinero ganen y cuanto ms aumenten sus negocios, porque entonces crecer la economa del
pas.
Pero qu son en realidad las empresas y cul es su papel en nuestra sociedad?
La empresa surge como consecuencia de la actividad econmica del ser humano, que es la
actividad encaminada a la produccin de bienes y servicios para satisfacer necesidades.



Se dice de las empresas que son agentes econmicos porque realizan una actividad econmica. En
la empresa privada, el fin primordial, su razn de ser, es la obtencin de un beneficio.
Para conseguir este beneficio, la empresa necesita unir capital y trabajo (factor material y factor
humano), y realizar una actividad que dar lugar a la produccin de unos bienes o de unos
servicios con los que satisfacer unas necesidades.







En la sociedad actual, podemos decir que estamos inmersos en un mundo empresarial. Si salimos
a la calle y miramos alrededor, qu es lo que vemos?: tiendas, bares, entidades bancarias,
quioscos de peridicos, una autoescuela, una academia de idiomas, una agencia de transportes.
Todo son empresas.

Una empresa es un conjunto organizado de factores de produccin (tierra, trabajo, y capital),
que se dedica a la produccin de bienes y servicios a cambio de un beneficio.
La empresa es, por tanto:
1. Una unidad econmica de produccin: la empresa produce bienes y/o servicios.
2. Una organizacin para ganar dinero: el fin principal de la empresa es la obtencin de
beneficio.
3. Una organizacin que utiliza trabajo y capital: la empresa proporciona trabajo remunerado
y emplea capital.

Es ms, siempre habr alguna empresa detrs de cada producto que utilizamos, de cada bien que
consumimos, de cada servicio que nos prestan, y tambin detrs de cada puesto de trabajo.
1.2 Clases de empresas
Si existe una gran cantidad de empresas, es lgico tambin que exista una gran variedad de las
mismas. Podemos clasificar a las empresas en funcin de los siguientes criterios: la personalidad
del propietario, el nmero de propietarios, sectores de actividad y el tamao de la empresa.
A. Segn la personalidad del propietario
Empresa privada
Cuando la empresa es propiedad de particulares. Por ejemplo, IBM, Philips, Nestl, una
tienda de barrio, un bar.
Empresa pblica
Cuando su propietario es el Estado o entidades de carcter pblico. Su actividad no se rige
exclusivamente por el principio del beneficio. Por ejemplo, RTVE, la Fbrica Nacional de
Moneda y Timbre, Empresas Municipales de Transportes.
Empresa mixta
Cuando la propiedad est compartida entre el Estado y los particulares. Por ejemplo,
Sodicaman, SA, cuyo nombre completo es: Sociedad para el Desarrollo Industrial de
Castilla-La Mancha, Sociedad Annima.
B. Segn el nmero de propietarios
Empresa individual
Cuando tiene un solo propietario, es decir, cuando su dueo es una persona fsica o individual.
Por ejemplo, el local comercial de la esquina de la calle, Bar Martnez, cuyo propietario es
Antonio Martnez.
Empresa societaria
Cuando tiene varios propietarios, es decir, cuando varias personas se asocian poniendo en
comn los medios de produccin. Por ejemplo, el Banco BBVA, cuyo nombre completo es:
Banco Bilbao Vizcaya Argentaria, Sociedad Annima, y que es propiedad de muchos socios.
C. Segn los sectores de actividad
Las empresas se clasifican segn sea la actividad principal que realiza cada una. As tenemos:
empresas del sector primario, secundario y terciario.
Empresas del sector primario
Aquellas empresas cuya actividad principal est directamente relacionada con los recursos
naturales. Este sector comprende la agricultura, la actividad forestal, la ganadera, caza, pesca y la
actividad extractiva (minera). Por ejemplo, una granja de aves o una plantacin de caf.
Empresas del sector secundario
Son aquellas que se dedican a actividades industriales, es decir, actividades de transformacin de
bienes. Se incluyen en este sector la industria, la construccin y la produccin de energa. Por
ejemplo, fbricas de automviles (General Motors, Ford, Fiat, Volkswagen, etc.), fbricas de
muebles o fbricas de electrodomsticos, entre otras.
Empresas del sector terciario
Cuando se dedican a actividades de prestacin de servicios, como son: el comercio, los
transportes, la administracin, la banca, los seguros o la enseanza. Por ejemplo, una academia,
un banco, una empresa de transportes o una tienda. Dentro de las empresas del sector terciario se
encuentran las empresas comerciales. En estas empresas podemos, a su vez, establecer la
siguiente clasificacin:
- Comercio al por mayor. Actividad comercial que consiste en la venta de artculos
solamente en grandes cantidades y a empresas que no son los consumidores finales de los
mismos. Las empresas mayoristas, que es como se denomina a las encuadradas en esta
actividad, adquieren los productos directamente a las fbricas o a otras empresas de
comercio al por mayor, y los venden generalmente a empresas que se encargarn de
ponerlos a disposicin de los consumidores finales.
- Comercio al por menor. Actividad comercial que consiste en la venta de artculos en
pequeas cantidades a cada cliente. Las empresas minoristas, como se denomina a las
encuadradas en esta actividad, compran los artculos a las empresas de comercio al por
mayor o a las fbricas y los venden directamente a los consumidores finales.
D. Segn el tamao de la empresa
Segn el tamao, se acostumbra a clasificar a las empresas en tres apartados: grandes, medianas
y pequeas. En la prctica, existen distintos criterios para delimitar el tamao de las empresas.
Segn el criterio que se siga, as ser la escala de medida para establecer si la empresa es grande,
mediana o pequea, si bien tampoco existe dentro de cada criterio una medida fija y universal
aceptada por todos para establecer la clasificacin.
En relacin con el nmero de trabajadores, se acostumbra admitir que una empresa es pequea
cuando tiene menos de 50 trabajadores, mediana si tiene entre 50 y 250, y grande si tiene ms de
250. En la Unin Europea se han establecido unas recomendaciones a los estados miembros con el
fin de unificar criterios sobre la definicin de Pequeas y Medianas Empresas (pymes). Se
contempla, dentro de las pequeas empresas, una nueva categora: las microempresas, para
designar a las empresas muy pequeas.
Referencias:
Este texto es un extracto del artculo El concepto econmico de empresa. Estudio del
patrimonio del Centro de estudios McGraw-Hill [en lnea] Disponible en http://www.mcgraw-
hill.es/bcv/guide/capitulo/8448169336.pdf