Está en la página 1de 2

El Captulo 1, Tan cerca y, sin embargo, tan diferentes, cuenta la historia de los dos Nogales.

Uno se
encuentra en Arizona, Estados Unidos, y el otro en onora, !"#ico. eparados fsicamente por una
alambrada y con la misma poblaci$n, cultura y situaci$n geogr%fica, &i&en &idas de calidades tan
distintas como distintas son sus instituciones. 'a primera, mucho m%s rica (ue la segunda, tiene
instituciones polticas y econ$micas superiores a las de la segunda. 'os resultados de esto pueden ser
ad&ertidos f%cilmente, incluso por el &isitante m%s distrado. )odra alguien decir (ue un caso as no
prueba absolutamente nada y (ue constituye algo meramente e#cepcional, pero basta &er historias m%s
conocidas y situaciones de mayor escala como las de las antiguas Alemania *riental +comunista, y
Alemania *ccidental +capitalista,. * podra &erse la diferencia abismal e#istente en la miserable Corea
del Norte, ba-o el r"gimen hereditario (ue la ha gobernado por d"cadas, y la pr$spera Corea del ur,
libre, abierta al mundo y dedicada a la inno&aci$n y al comercio. 'a imagen es .nica/ una conocida
fotografa satelital nocturna (ue de-a &er las incandescentes luces al sur y la m%s oscura penumbra al
norte.
En el Captulo 0, Teoras (ue no funcionan, Acemoglu y 1obinson e#ponen (u" e#plicaciones del
desarrollo y del subdesarrollo no sir&en de mucho y por (u". Ni la situaci$n geogr%fica ni la cultura son
suficientes para re&elar por (u" unos pases tienen "#ito y otros no. Ni si(uiera el (ue sus lderes no
sepan (u" hacer para producir ri(ueza 2el desconocimiento o la ignorancia2 es decisi&o. !ientras
tanto, en el tercer captulo, 'a creaci$n de la prosperidad y la pobreza, los autores a&anzan en la
cuesti$n de c$mo las instituciones crean incenti&os, determinan las polticas y, al final, dependiendo del
caso, la prosperidad y la pobreza.
En suma, cada sociedad funciona gracias a un con-unto de reglas polticas y econ$micas creadas e
impuestas por el Estado y los ciudadanos colecti&amente. 3 mientras las instituciones econ$micas dan
forma a los incenti&os econ$micos +p. 45,, es el proceso poltico lo (ue determina ba-o (u"
instituciones econ$micas se &i&ir%, y son las instituciones polticas las (ue determinan c$mo funciona
ese proceso +p. 67,. A modo de e-emplo, las instituciones polticas de una naci$n marcan la capacidad
de los ciudadanos de controlar a los polticos e influir en su comportamiento. As, para Acemoglu y
1obinson, en la &ida real, las instituciones influyen en el comportamiento mediante incenti&os.
Es cierto, como se de-a entre&er, (ue la cultura y los &alores son importantes, incluso para crearlas y
sostenerlas, pero la fortaleza y la calidad de las instituciones tiene un poder efecti&o en las conductas
(ue &a m%s all% de las moti&aciones "ticas y los principios de las personas. Esto por(ue los incenti&os
pueden orientar a los indi&iduos a tomar, buenas o malas, unas u otras decisiones o tener unas u otras
actitudes. 3 esto &a for-ando el "#ito o el fracaso de los pases. 3 es &erdad (ue el talento indi&idual
8importa en todos los ni&eles de la sociedad, pero incluso este factor re(uiere un marco institucional
para transformarse en una fuerza positi&a9 +p. 67,.
Entre los captulos : y 14, los autores &an reforzando su teora e ilustr%ndola con e-emplos mediante
una lnea argumental 8institucionalista9 (ue no es nue&a, tal como lo e&idencian algunos de sus
e#ponentes recientes m%s conocidos 2es el caso de ;ouglass North. Asimismo, &an desarroll%ndose dos
conceptos cla&e/ el de instituciones e#tracti&as y el de instituciones inclusi&as, ambos citados por Niall
<erguson en su libro 'a =ran ;egeneraci$n +071>,.
'as primeras tienen propiedades opuestas a las (ue poseen las segundas y est%n dise?adas, como su
nombre sugiere, para e#traer rentas y ri(ueza de un con-unto de la sociedad a fin de beneficiar a un
subcon-unto distinto +p. 5@,. )or e-emplo, fueron e#tracti&as instituciones 2de hecho, una red de
instituciones2 como las (ue implant$ la con(uista espa?ola en la parte sur del continente americano
para e#plotar a los pueblos indgenas. El con-unto constituido por encomienda, mita, repartimiento y
tra-n tena como ob-eti&o forzar a los pueblos indgenas a mantener un ni&el de &ida de subsistencia y
e#traer as toda la renta restante para sus amos. AC$mo se logr$B E#propiando la tierra, obligando a
traba-ar a los escla&izados, ofreciendo sueldos ba-os por el traba-o, imponiendo impuestos ele&ados y
cobrando precios altos por productos (ue ni si(uiera se podan comprar &oluntariamente. Cnstituciones
e#tracti&as como estas podan producir buenos ingresos para la Corona espa?ola y enri(uecer a los
con(uistadores y a sus descendientes, pero no sentar las bases del desarrollo futuro.
)ero hay e-emplos m%s recientes o actuales. El socialismo como &a hacia la utopa comunista es un
dise?o institucional e#tracti&o por naturaleza y e#celencia, tal como demostr$ la realidad y como lo
denunciaron, a su manera y desde sus $pticas, incluso hombres de la iz(uierda como =eorge *rDell en
el campo de la cultura. *, en el campo poltico e intelectual, !ilo&an Eilas, un altsimo -erarca
comunista yugosla&o (ue escribi$ 'a Nue&a Clase +FGHI JKILI, 154M, y termin$ e#pulsado del partido
y del gobierno y tras los barrotes.
A.n hoy podemos &er las instituciones e#tracti&as en acci$n, sea Corea del Norte y Cuba, como fue en
todo el blo(ue de influencia so&i"tica. * sea en pases africanos controlados por regmenes autoritarios
(ue subyugan a la sociedad mediante un dise?o institucional (ue mantiene en la miseria a la mayora
mientras garantiza pri&ilegios a una clase gobernante.
)or su parte, las instituciones inclusi&as son ant$nimas. 1eparten el poder. ANu" ocurri$ en los hoy
Estados Unidos de Am"rica siglos atr%sB
8Como no era posible coaccionar ni a los lugare?os ni a los colonos, la .nica alternati&a (ue (uedaba
era dar incenti&os a los colonos. En 161@ empez$ el Osistema de reparto de tierras por cabezaP, (ue daba
a cada colono adulto hombre cincuenta acres de tierra y cincuenta acres m%s por cada miembro de su
familia y por cada sir&iente (ue pudiera lle&ar a Qirginia. 'os colonos recibieron sus casas y fueron
liberados de sus contratos y, en 1615, se introdu-o una Asamblea =eneral (ue daba &oz efecti&a a todos
los hombres adultos en las leyes y las instituciones (ue gobernaban la colonia. Era el inicio de la
democracia en Estados Unidos9 +p. :1,
Cuentan Acemoglu y 1obinson (ue la .nica opci$n para lograr una colonia &iable econ$micamente era
crear instituciones (ue dieran incenti&os a los colonos para in&ertir y traba-ar duro +de hecho, para (ue
(uisieran traba-ar,. 3 pronto e#igieron mayor libertad econ$mica y m%s derechos polticos. Es,
b%sicamente, una tesis similar a la de !ilton <riedman acerca de c$mo la libertad econ$mica y el poder
(ue da la propiedad son tan importantes para e-ercer los derechos polticos, poniendo lmites al poder
poltico gobernante y repartiendo dicho poder ampliamente en la sociedad. Naturalmente, en este
espacio la competencia, la inno&aci$n y otras bondades operan de me-or manera. AC$mo le &a hoy al
mundo (ue goza de libertades econ$micas y polticas ampliasB
<inalmente, algo (ue merece un &istoso subrayado/ obser&adas las cosas desde esta perspecti&a, y
conociendo la ntima relaci$n entre los %mbitos poltico y econ$mico, puede entenderse c$mo hay
pases (ue se mantienen pobres de manera deliberada. En muchos casos, una "lite dise?a instituciones
econ$micas para enri(uecerse y perpetuar su poder a costa de la mayora de las personas +p. :64,. As,
la perpetuaci$n en el poder moti&a 2y a la &ez facilita2 a sus detentores a mantener las cosas como
est%n, blo(ueando el crecimiento y e&itando (ue la sociedad me-ore sus condiciones, pues esto .ltimo
re(uerira cambiar las instituciones a modo inclusi&o, repartir el poderR y perder los pri&ilegios.
Acemoglu y 1obinson creen (ue el molde del &icio y la miseria puede romperse, pero ese es
precisamente el gran desafo.