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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Mario Rezk
Auto-control: nociones bsicas e investigacin fundamental
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 8, nm. 3, 1976, pp. 389-397,
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia
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Revista Latinoamericana de Psicologa,
ISSN (Printed Version): 0120-0534
revistalatinomaericana@fukl.edu
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia
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Non-Profit Academic Project, developed under the Open Acces Initiative
REVISTA LATINOAMERICANA DE PSICOLOGIA
1976 VOLUMEN 8- N9 3 389-397
AUTO-CONTROL: NOCIONES BASICAS
E INVESTIGACION FUNDAMENTAL
MARIO REZI( G. ji
Universidad de los AndBs
The techniques of behavioral self-control are analysed in the context
o experimental psychology and its applications to behavior therapy. In
behavoral self-control contngences are arranged in sucb a way that the
subject controls bis own behavior; it is basicalIy similar to the control of
otber people's behavior. Basic problema of reliability and validity, experi-
mental designs, control of variables, and researchparadigms, are presented,
En el estudio del comportamiento humano aparece confrecuen-
ciael hechodequealgunosindividuos poseenunmayor control sobre
su propio comportamiento y sus propias acciones; son individuos
que"secontrolan as mismos" y, culturalmente, sediceque "sesaben
controlar".
Sehaespeculadomucho sohreestetema, y soninnnmerables los
intentos realizados con el fin de explicar esta forma particular de
control. Kanfer (1970) escribe a esterespecto: "Los tericos de la
personalidad han postulado una variedad de estructuras conceptua-
les, tales como los instintos morales, el superego, o la conciencia,
como mecanismos hipotticos autoreguladores en los asuntos huma-
nos. Estossistemas dirigentes sepresume que gobiernen tales com-
portamientos comosonlaconformidad conlasreglassociales,lapos-
posicin de las satisfaccionesinmediatas, la autoevaluacin y auto-
correccin del propio comportamiento en relacin con las normas
sociales,lainhibicin de actosque sonperjudiciales para otros orga-
nismos, y muchos ms" (p. 178).
ji Direccin: Carrera 17N98816. Bogot, Colombia..
S90
llEZK
Tomando comopunto de partida algunos de lo! supuestos bsi-
cosde la psicologadinmica o dela teora clsicadela personalidad
resulta difcil, si no imposible, encontrar una explicacin adecuada
del auto-control, eintentar concretar algunas nocionesgeneralescohe-
rentes condicha explicacin.
Este artculo pretende dar a conocer algunas nociones generales
sobre el auto-control, las actuales aproximaciones, y analizar los dife-
rentes mtodos utilizados para suinvestigacin. No sepretende sentar
unanorma sobreestetpicosino, por el contrario, mostrar lasdiversas
aproximaciones al tema, especialmente desde el punto de vista de
la terapia del comportamiento y de la psicologaexperimental.
APROXIMACIONES A LA DEFINICION
La primera aclaracin que esnecesario plantear aqu, serefiere
a la concepcin del auto-control como un comportamiento que est
sujeto alosmismosprincipios yleyesdel comportamiento, engeneral:
el comportamiento de auto-control. Skinner (1970) hace referencia a
esta concepcin, diciendo: "cuando un hombre se autocontrola, de-
cide realizar una accin determinada, piensa en la solucin de un
problema o seesfuerza por aumentar el conocimiento de s mismo,
est emitiendo conducta" (p. 224), es decir, se est comportando. Y
agrega, tambin: "secontrola a s mismo exactamente igual que con-
trolara la conducta de cualquier otra persona mediante la mani-
pulacin de variables de las cuales laconducta es funcin" (p. 224).
Sin embargo, una definicin exacta del auto-control no se ha
expuesto todava. Las fuentes de dificultad que intervienen en tal
intento, se aclaran al considerar los diferentes trminos utilizados
parareferirseal mismotpico. "Los trminos comoauto-manejo, auto-
regulacin y auto-control sehan usado todos conreferencia al tpico
en cuestin" (Mahoney, 1972, p. 45).
El auto-manejo (Cautela, 1969; Mahoney, 1972)esdefinido como
la respuestade un organismo para modificar la probabilidad de otra
respuesta. Esta modificacin incluye tanto incrementos como decre-
mentos en la frecuencia de la respuesta. Una caracterstica esencial
del auto-manejo es que el organismo sea, l mismo, el agente del
cambio, (Mahoney, 1972).
Laauto-regulacin, por otra parte, serefiere al procesomediante
el cual un individuo mantiene un patrn comportamental en ausen-
ciarelativa deestmulosdiscriminativos o reforzantes inmediatos. Los
procesosregulatorios sepresentan divididos entres fases: auto-manejo,
auto-evaluacin, y auto-refuerzo, (Karoly y Kanfer, 1974).
Por ltimo, el trmino auto-control, parecetener dos acepciones:
en el sentido utilizado por Cautela (1969) parece denotar todos los
AUTO-CONTROL: INV~STIGACION
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casos de modificacin del comportamiento auto-impuesta, mientras
queen laformautilizada por Kanfer (1970)sedesignan, nicamente,
casosderestriccino supresindecomportamientos auto-mediados.
Bandura y Walters (1963) han discutido algunas situaciones en
que sehacepatente el auto-controI. Entre estasseconsideran, (Kan-
fer, 1970):(1)situacionesenlascualesunarecompensasocial esdemo-
rada o retenida, y el grado de auto-control es determinado por las
capacidadesde toleranciadel individuo; (2) situaciones en las cuales
el objeto deseado esinaccesibleo no es rpidamente obtenible, y el
grado de auto-control puede ser mantenido devaluando la meta;
(3) situacionesen lascuales la tentacin estincluda en el compor-
tamiento, yel auto-control semanifiestaen laresistenciaa tal tenta-
cin; y, (4) situacionesen lasque la personaestableceestndares ex-
plcitos para su propia ejecuciny haceel auto-refuerzocontingente
conel logrodecadaejecucin.
Estas cuatro situaciones propuestas por Bandura parecen tener
un valor descriptivo en cuanto a la definicin de auto-control. Una
definicin muy adecuada de estetpico la proporciona Goldiamond
(1965).Partiendo de la relacin de ley que existeentre un compor-
tamiento (C) y una variable ambiental especfica(X) bajo ciertas
condiciones empricas, Goldiamond presenta la siguiente funcin:
e=f (X).
As1,cuando un experimentador estableceel valor de una varia-
ble ambiental especfica(X), estipula el valor de un cierto compor-
tamiento (C), definindoseel control experimental del comportamien-
to. El auto-control, en este caso, estara definido cuando el sujeto,
por s1mismo, fijalascondicionesparaobtener su propia C. En otras
palabras, el resultado del auto-control serefiere al manejo de con-
tingencias por parte del sujeto con el fin de controlar su propio
comportamiento.
Kanfer y Phillips (1970), hacen referencia a la capacidad del
sujeto para poner su comportamiento bajo su propio control. Res-
pecto de la definicin parece que existe un acuerdo en los puntos
anteriormente citados. Podemos considerar que, al menos en parte,
yasetieneuna definicin del auto-controI.
CONCEPTUALIZACION
Como presupuesto aclaratorio es de fundamental importancia
destacar el hecho deque en ninguna formael auto-control serefiere
a algn tipo de "control interno especial", del comportamiento. La
relacin de control por parte del ambiente contina presente en el
auto-control, y la diferencia bsica radica en el arreglo de contingen-
cias por parte del sujeto con el fin de controlar su propio compor-
tamiento. Es el propio sujeto quien dispone ciertos eventos ambien-
tales en forma tal que, en una relacin funcional, se determine el
comportamiento especificado y, por consiguiente, caiga bajo su pro-
pio control.
El nico tipo de control "interno" que podra referirse en
el auto-control sera la aplicacin de los procedimientos encubier-
tos de refuerzo y extincin, en la forma como los presenta Cautela
(1970, 1971).
Segn Mahoney (1972), el auto-manejo puede dividirse en tres
grandes subclases: auto-refuerzo, auto-castigoy, tcnicasauxiliares. La
auto-administracin de estmulos reforzantes puede ser de tipo posi-
tivo o de tipo aversivo (Kanfer, 1970; Mahoney, 1972).
El auto-castigo, tiene comofin disminuir la probabilidad de un
comportamiento, mediante laauto-presentacin deconsecuenciasnega"
tivas o mediante la retirada de consecuencias positivas. Las tcnicas
auxiliares abarcan procedimientos de auto-manejo con .nfasis en
variables de estmulo y respuestas incompatibles (Mahoney, 1972).
Skinner (1970, 1975) colocagran nfasis en las tcnicas de auto-
control, diseadas con el fin de compensar un efecto aversivo. La
compensacin o evitacin de un efecto.aversivo, parece ser una con-
dicin indispensable para la existencia de auto-control, como lo pro-
ponen Bandura y Mahoney (1974), quienes realizaron experimentos
con animales, tendientes aestudiar lasvariables relevantes en el man-
tenimiento y transferencia de las funciones de auto-refuerzo.
INVESTIGACION FUNDAMENTAL
En esta seccin se revisarn brevemente algunos aspectos rela-
cionados con la confiabilidad y validez del auto-control, el diseo
experimental, las variables extraas; y los paradigmas bsicos de
investigacin
Coniiabilidad y validez. Thoresen y Mahoney (1974) presentan
los datos existentes sobre confabilidad y validez en el auto-control.
En resumen, estos autores, resaltan la importancia de obtener esti-
mativos de confiabilidad y validez en la investigacin en auto-control
y, principalmente, la validez del auto-informe en la auto-regulacin.
A pesar de la poca investigacin sobre este aspecto, "la actual evi-
dencia disponible acerca de auto-informes indica una considerable
variabilidad nter-sujetos" (Thoresen y Mahoney, 1974, p.35).
Serecomienda, con el fin de eliminar este problema, llevar a
taba un entrenamiento' en discriminacin y en rotulacin del com-
portamiento, en las investigaciones en que seutilice el auto-informe,
AUTO-CONTROL: INVESTIGAGION
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Diseo experimental. Existen dos tipos fundamentales de diseo
queseencuentran frecuentemente.en lainvestigacin deauto-control.
"El primero -llamado estudioe.mprico de caso- se lleva a cabo
.conun sujeto al tiempo. El segundo':"-elestudio empricode grupo-
incluyegrupos desujetos", (Thoresen y Mahoney, 1974,p. 30). Revi-
saremosbrevementecada uno deellos. .
l. El estudio emprico de caso: En esteestudio seobserva y se
evala el comportamiento de un-solo sujeto, en presenciade una 1)
ms variables (Sdman, 1973).El diseo ms comnmente utilizado
esel ABAB, cuyas fasesson lnea de base, intervencin, reversin a
lalneadebase, yreintervencin. Estetipo dediseo, enauto-control,
presenta el problema de la reversibilidad: algunos cambios produ-
cidos por el auto-control son irreversibles. Otro tipo de diseo, coi"}
un solo caso, es el de lnea de basemltiple (Sidman, 1973), en el
queseregistran varioscomportamientos simultneamente, ycadacom-
portamiento se modifica secuencialmente. La utilidad de este tipo
dediseo en el estudio del auto-control, sepropone comouna alter-
nativa al problema de la irreversibilidad, por parte de Mahoney y
sus ca-autores (Mahoney, 1972;Thoresen yMahoney, 1974).
2. El estudio empricode grupo: Lasinvestigacionesque utilizan
grupos con el fin de estudiar los efectos de una o ms variables
sobre el comportamiento, presentan serias dificultades en cuanto a
los datos obtenidos, y a los grupos de control. Yaantes se trat el
problema de losgrupos de control en las investigacionessobre auto-
control, (Mahoney, 1972),conduciendo a una imposibilidad de eva-
luar lasdiferencias producidas por lavariable independiente. Sidman
(1973)presenta algunas.de las limitaciones delasinvestigaciones con
grupos; pero esto no implica que los resultados aportados por 'este
tipo deinvestigacioness~anintiles desdeel punto devistacientfico.
Variables extraas. A continuacin. se describen algunas de.Jas
variables que, frecuentemente, no secontrolan en las investigaciones
sobre auto-controI. Algunos de los problemas de este tipo son:
l. Prejuicios potenciales en el sujeto: "Un observador estapre...
juiciado cuando su informe acercade losdatos observados estafec-
tado por otrosfactores.diferentes delaocurrencia del comportamiento
en cuestin" (Lipinski y Nelson, 1974, p. 345). Aqu pueden inter-
ferir efectosde placebo o de sugestin. "Estasvariables extraas pro.
bablemente contribuyen ala efectividad de algunas. (si no todas) las
estrategiasautoregulatorias" (Thoreseny M,ahoney, 1974, p.28)..
2.. Prejuicio enla seleccindesujetos: Frecuentement.. un inves-
tigador utiliza para su estudio sujetos que poseenalgunainclinadn
o "motivacin" para auto-regular su propio comportamiento (Tho-
reseny Mahoney, 1974).Igualmente, .paraestetipo deinvestigaciones
utilizan sujetos voluntarios, lo que puede incidir en los resultados
.obtendos con respecto a la efectividad de una tcnica o tratamiento.
S. Naturaleza reactiva de la auto-observacin: Se ha postulado
el hecho de que prestar atencin a un comportamiento propio, y
registrarlo, ejerce un efecto real en los procesos de cambio compor-
tamental. Esto, en parte, puede explicar el motivo por el cual algu-
nos grupos de control utilizados en experimentos sobre auto-manejo,
.mostraron mejora (Mahoney, 1972). Este problema, constituye, de
hecho, una de las limitaciones de los estudios que utilizan diseo
de grupos.
Paradigmas bsicos de la inuestigacion. El volumen de investi-
gaciones llevadas a cabo (en su mayora, en el laboratorio), especial-
mente sobre auto-refuerzo, ha seguido tres grandes paradigmas (Kan-
fer, 1970; Kanfer y Phllips, 1970): paradigma del aprendizaje dirigido,
paradigma del aprendizaje vicario y, paradigma de la tentacin.
l. Paradigma del aprendizaje dirigido: Los resultados encontra-
dos con este paradigma han sido descritos por Kanfer y sus colegas
(Kanfer, Bradley y Marston, 1962; Kanfer, 1970; y Kanfer y Phillips,
1970). Bsicamente, se entrena al sujeto en una tarea y su ejecucin
la refuerza el experimentador. Luego, el estmulo reforzante queda
libremente disponible para el sujeto y su auto-administracin, en una
forma tal que el sujeto pueda auto-reforzarse subsecuentemente a
una ejecucin. Se instruye al sujeto para que se auto-administre un
refuerzo cada vez que considere que su respuesta ha sido correcta
(Kanfer, 1970).
Este paradigma se ha utilizado para investigar las propiedades
motivacionales del auto-refuerzo, las variables que afectan la frecuen-
cia de auto-recompensa, y la relacin entre el auto-refuerzo y otras
variables dependientes comnmente estudiadas en tareas de apren-
dizaje (Kanfer y Phillips, 1970).
Se ha encontrado que la frecuencia de auto-administracin del
premio, cuando el sujeto posee pocas habilidades en una tarea, tien-
de a igualar o a exceder la tasa de refuerzo proporcionada previa-
mente por el experimentador en la misma tarea; y cuando las res-
puestas incorrectas van seguidas por un reforzador negativo la tasa
de auto-refuerzo se encuentra relacionada con el refuerzo propor-
cionado por el experimentador, pero es ms baja en magnitud.
Se ha investigado tambin el papel de las instrucciones dadas
al sujeto, sobre el criterio para auto-reforzarse; se encontr que cuan-
do seles dijo a los sujetos que adoptaran un criterio severo, tendieron
a reforzarse menos frecuentemente que cuando los reforz el experi-
mentador; e, igualmente, cuando se les dijo que fueran ms amplios,
le reforzaron con menor frecuencia.
AUTO-CONTROL: INVESTIGAGION 395
Por otra parte, se han encontrado interesantes relaciones entre
el refuerzoy laclasedetareas (ambiguas, por ejemplo), y en relacin
a losjuicios con respecto a la ejecucin de una tarea. Una informa-
cin muy completa sobre la investigacin en el rea del paradigma
del aprendizaje dirigido puede encontrarse en Kanfer (1970).
2. Paradigma del aprendizaje vicario: La informacin sobreeste
paradigma puedeencontrarseenlostrabajos deBandura ysuscolabo-
radores (Bandura y Kupers, 1974; Bandura y Perloff, 1967), y de
Kanfer ysus colaboradores (Kanfer y Phllips, 1970; Kanfer, 1970).
Uno de los resultados bsicos encontrados por Bandura es que
la frecuencia de auto-refuerzo puede ser variada por observaciones
previas de auto-refuerzo en modelos.
La situacin presentada por Bandura a los nios. incluye la
exposicin de un nio a un modelo que desempea un juego. El
modelo seauto-refuerza, confichaso dulcesdeun suplidor libremen-
te disponible, y segn un criterio previamente definido que puede
hacerseverbalmente explcito. Luego, sepone al nio a desempear
lamismatarea. Lavariable dependiente es, generalmente, el nmero
deauto-refuerzos.
Este es un mtodo adaptado para el estudio de las caracters-
ticas del modelo y las relaciones entre el observador y el modelo,
como parmetros en la transmisin de comportamientos de auto-
refuerzo (Kanfer y Phillips, 1970).
S. Paradigma de la tentacin: Las investigaciones sobre auto-
control que sehan llevado a cabo bajo esteparadigma, sedescriben
brevemente en Kanfer (1970), y Kanfer y Phillps (1970).
Enesteparadigma, sepresenta alossujetos, por logeneral nios,
una situacin en la cual el refuerzo se encuentra libremente dispo-
nible -oal menos parcialmente-para su auto-administracin, por
parte delosnios. Previamente seled alosnios un conjunto de
reglas que hacen referencia a la ocasinpara la auto-administracin
delarecompensa, pero en una situacin deaparente falta de control
por parte del experimentador. En otras palabras, se presenta una
situacin de tentacin, en la que losnios puedan cometer fraude.
Se ha encontrado que la frecuenciade auto-refuerzo estrelacio-
nada con la edad, la magnitud de la recompensa y la posicin aca-
dmica del sujeto en la clase.
CONCLUSIONES
A pesar de que algunos autores continan utilizando trminos
como"control externo" o "control interno" para referirsediferencial-
mente al control ejercido por el experimentador -en el primer
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REZK
caso-, y 'por el propio sujeto -en el segundo caso-, aqu no se
han usado tales trminos, y no se ha considerado que sean indispen-
sables para definir o entender el auto-control. Las contingencias am-
bientales, en ambos casos, son las que ejercen el control, con la dife-
rencia de que en el caso del control por parte del experimentador,
es l quien proporciona las contingencias, y en el caso del auto-
control es el propio sujeto quien las auto-administra.
Queda bien aclarada la condicin de que el objetivo en el auto-
control, es el control del comportamiento por parte del propio sujeto
mediante el arreglo que l hace de las condiciones y contingencias
ambientales. El caso de los procedimientos encubiertos, sera la nica
forma de admitir la posibilidad de un "control interno", pero en
este caso sera preferible utilizar el trmino auto-control encubierto
con el fin de evitar falsas interpretaciones.
Este campo de investigacin, promete mucho para ayudar a en-
tender el comportamiento humano y su control. Futuras investiga-
ciones seguramente darn lugar a tcnicas ms exactas que se extien-
dan al campo teraputico y a la psicologa aplicada.
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