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LA TESIS DE LA MENTE GRUPAL

LeBon, McDougall y Freud (psiclogos preexperimentales), defendan que los grupos se caracterizaban
realmente por una Psicologa distintiva. En los contextos grupales o colectivos, los individuos eran posedos por
una mente de grupo que transformaba de forma cualitativa su psicologa y su conducta.
LEBON:
- Us el ejemplo de las muchedumbres revolucionarias francesas del siglo XIX.
- La mente colectiva era distinta de la mente normal del individuo:
Reflejaba las cualidades fundamentales, compartidas e inconscientes de la "raza" En una muchedumbre, la
personalidad consciente se pierde y el inconsciente racial prevalece. La muchedumbre acta por instinto, es
inferior intelectualmente, se mueve por emociones y est liberada de los frenos de la vida civilizada y de la
razn.
Propuso mecanismos psicolgicos para explicar la emergencia de la unidad psicolgica de los miembros:
1. La desindividuacin: El individuo pierde su yo individual en la muchedumbre y, con ello, el sentido de la
responsabilidad personal por sus acciones.
2. El contagio: Los sentimientos y acciones se extienden en la muchedumbre con la ayuda de la imitacin
mutua (se pierden las diferencias personales).
3. La sugestin: Es la base del contagio. Es la disposicin de los miembros de influirse mutuamente sobre la
base de la sumisin irracional y emocional a la muchedumbre.
- La Psicologa moderna rechaza el concepto de una mente grupal y las ideas de "mente de raza" o "inconsciente
compartido".
- Las ideas sobre mecanismos psicolgicos especficos del grupo, todava son objeto de investigacin
experimental.
Una versin "sociolgica" de la tesis de la mente grupal (Asch):
Consideran la conducta individual como un reflejo relativamente pasivo de fuerzas histricas y culturales.
Algunos llegan a afirmar que la psicologa individual no es ms que una construccin puramente social: las
leyes y los principios de la Psicologa son, simplemente, los epifenmenos de procesos sociales (Gergen).
Tema 1: El Campo de la Psicologa Social.
La psicologa social es la ciencia de los aspectos sociales, de la vida mental.
WUNDT mostr inters no solo por la estructura y por los contenidos de la conciencia individual, sino tambin
por la Psicologa Social. Sin embargo, aunque escribi mucho acerca de la Psicologa Social, no estudi estos
aspectos colectivos de la Psicologa en su laboratorio.
La investigacin experimental se puso en marcha en sentido estricto en los aos veinte y treinta en nuestro
siglo.
Primordialmente en los Estados Unidos:
- W. McDOUGALL: psiclogo evolucionista ingls de 1908.
- E. A. ROSS: socilogo estadounidense, 1908.
- F. ALLPORT: un psiclogo conductista estadounidense, 1924.
Por tanto, la Psicologa social en cuanto a campo moderno, tiene slo 70 aos de edad.
La psicologa Social no se puede definir, sin ms, como el estudio de la conducta social, no es el estudio de la
sociedad o de las instituciones sociales.
La psicologa Social es la ciencia de la mente y de la sociedad.
La Psicologa Social adopta los siguientes supuestos:
- Existen procesos psicolgicos que determinan la forma en que funciona la sociedad y la forma en la que
tiene lugar la interaccin social.
- Los procesos sociales, a su vez, determinan las caractersticas de la Psicologa humana. Por ejemplo estamos
muy cerca de los musulmanes de forma fsica, en cambio de forma mental, estamos muy alejados.
- Los conceptos, principios, explicaciones y teoras son siempre psicolgicos, existe una interaccin con la
actividad social y con los procesos y productos sociales.
Existen procesos psicolgicos / procesos mentales de percibir, sentir , pensar, recordar, etc. Que determina la
forma en que funciona la sociedad y la forma en que tiene lugar la interaccin social.
Los procesos sociales, a su vez , determinan las caractersticas de la psicologa humana. Es decir, evalan los
sujetos de los grupos, no el grupo en s. Por lo tanto este proceso es psicolgico, no mental. Pero el entorno
tambin lo debemos tener en cuenta.
EXISTE UNA PSICOLOGA DEL GRUPO?
1. La tesis de la mente grupal
2. El individualismo
3. El interaccionismo.

Tesis de la Mente Grupal
Dentro de los primeros estudios realizados se encuentran aquellos que proponan al grupo como algo que configura
una realidad propia, con capacidad de trascender el individuo y ejercer poder y control sobre l. Estos tericos
llegaron a sostener que bajo ciertas condiciones el grupo alcanza a desindividuar las personas desatando formas
primitivas y egostas de relacin.
Dentro de sus principales representantes se encuentran:
Gustave Le Bon (1841 - 1931): impactado por las muchedumbres revolucionarias francesas del siglo XIX se dedic
a investigar cmo influa la presencia de otros en el comportamiento individual. En sus postulados planteaba
que los sujetos cuando actuaban como miembros de una muchedumbre se comportaba como un hombre
primitivo, violento, amoral y destructivo, es decir, que iba en contra de todas las caractersticas que la
modernidad le haba otorgado al hombre de la poca (racionalidad, capacidad de conocimiento, cultura civilizada).
Emile Durkheim (1858 1917): acu el concepto de conciencia colectiva con el que trataba de sostener que
fenmenos como la religin, las costumbres, el lenguaje, entre otros, son hechos sociales que estn por fuera del
sujeto y cumplen la funcin de limitarle y ofrecerle los patrones de conducta social.
Mc Dougall (1871 1938): al tratar de diferenciarse de Le Bon, propone la existencia de un espritu de grupo
como el sistema organizado de fuerzas mentales o propositivas con vida propia que desborda las mentes
individuales. Una forma de recoger el postulado central de los estudios realizados por estos autores de la Tesis
de la mente grupal podra ser como la define Jos Francisco Moralez un grupo de tericos preexperimentales
defendan que los grupos se caracterizaban realmente por una psicologa distintiva, imposible de reducir a la
psicologa individual, pero igualmente real. Postulaban alguna versin de la idea segn la cual en los contextos
grupales o colectivos los individuos eran posedos por una mente de grupo que transformaba de forma
cualitativa su psicologa y conducta1

2. INDIVIDUALISMO. ALLPORT ( 1924)

- Aplicacin de la teora conductista del aprendizaje a la explicacin de la interaccin social. (El individuo
activa en funcin de su historia de aprendizaje. Siempre adoptando y generalizando situaciones).
- Rechaza la idea de una mente grupal y la nocin de cualquier tipo de realidad grupal.
- Toda conducta es funcin de un aprendizaje de respuestas discriminativas a condiciones estimulares
concretas en funcin de la experiencia que tiene el organismo de las consecuencias de sus acciones. Si las
condiciones estimulares cambian, tambin lo harn las respuestas individuales.
Por ejemplo: cuando vas por la calle y te encuentras a alguien conocido y le saludas de una manera amable,
correcta y recibes una respuesta positiva, volvers a saludar a otras personas de la misma manera.
Al Final de su vida, ALLPORT ( 1962) casi lleg a cambiar su opinin ( dej de mantener diferencias, en la
prctica, con los psiclogos sociales):
- Admiti que exista una pautacin social de la interaccin social que mediaba las reacciones individuales y
que, sin embargo, no estaba contenida en las personas individuales que interactuaban (esto es lo mismo que
afirmar que existe una propiedad emergente y de un nivel superior en el grupo).
- Adems, las ideas de la Psicologa de la Gestalt se convirtieron en la influencia dominante de la
investigacin sobre procesos grupales, desplazando al conductismo.
El interaccionismo se propuso en los aos 30 y 40. Quienes la proponan eran tericos influidos por la
Psicologa de la Gestalt y que, en consecuencia, adoptaban un punto de vista cognitivo en lugar de uno
conductista. Tres nombres:
- SHERIF ( 1936)
- ASCH( 1952)
- LEWIN (1952).
Sherif, Asch y Lewin usaron estas ideas para defender que:
- Aunque los procesos psicolgicos residan solo en los individuos (rechazando as la tesis de la mente
grupal), era cierto, sin embargo, que exista una psicologa de grupo distintiva las mentes individuales
resultaban cualitativamente modificadas por medio de la vida del grupo.
- Por medio de la interaccin social , los miembros del grupo creaban productos colectivos como normas
sociales, valores, creencias y as definitivamente, todos los cuales eran luego internalizado por los individuos,
creando estructuras y fuerzas socio psicolgicas en la cognicin social.
EL INDIVIDUALISMO
ALLPORT:
Defenda la aplicacin de la teora conductista del aprendizaje a la explicacin de la interaccin social.
Abogaba por el individualismo como solucin al problema individuo-grupo.
Rechaza la idea de mente grupal y la nocin de cualquier tipo de realidad grupal "Slo los individuos son
reales". Los conceptos grupales son resmenes de las actividades de los miembros individuales, cmodas
ficciones.
No negaba que los individuos pudieran comportarse de forma diferente en los grupos. Si las condiciones
estimulares cambian, tambin lo harn las respuestas individuales. Las otras personas son "estmulos
sociales" ante los que las personas han aprendido a responder de forma apropiada, exactamente igual que
aprenden a comportarse en ambientes no sociales.
La Psicologa Social no era necesaria como ciencia distinta. No es ms que la aplicacin de las leyes
conductuales de la Psicologa individual a las condiciones estimulares ms complejas del ambiente social.
Los grupos no son ms que agregados de individuos. La conducta individual no cambia de forma
cualitativa en los grupos. Las caractersticas de la sociedad, se podan reducir completamente a las
caractersticas de sus partes individuales La perspectiva individualista es reduccionista (el grupo no es
diferente que la suma de sus miembros).
Al final de su vida, Allport, admiti que exista una pautacin social de la interaccin social que mediaba
las reacciones individuales y que no estaba contenida en las personas individuales que interactuaban.
Las ideas de la Psicologa de la Gestalt fueron desplazando al conductismo.
Sin embargo, la perspectiva individualista, sigue siendo una fuerza significativa en la Psicologa Social.
Supuesto: "Existe una Psicologa Bsica del individuo que existe y funciona de manera independiente de
nuestro ser social y que aparece en formas distintas segn las condiciones estimulares sociales".
LA PSICOLOGIA DE GRUPO: es una parte de la Psicologa del individuo y las mentes individuales no se
forman en aislamiento sino en interaccin social.
Estudio de SHERIF sobre las normas sociales (1936).
Sherif define las normas sociales como costumbres, tradiciones, estndares, reglas, valores, modas y todos los
dems criterios de conductas, que se estandarizan como consecuencia del contacto de los individuos.
Las normas son estndares para juzgar la conducta, que se desarrollan en la interaccin social y que luego se
internalizan psicolgicamente.
Los experimentos muestran que cualidades nuevas y supra individuales surgen en las situaciones de grupo
pero al mismo tiempo son estructuras psicolgicas internalizadas ya que, incluso cuando los miembros
individuales vuelven a su aislamiento inicial, siguen teniendo en cuenta en su actuacin la norma grupal
compartida. No recuperan sus normas previas. (Surge en grupo ya que el ser humano es social por naturaleza.)
La investigacin emprica y experimental en Psicologa social empez a progresar en las dcadas de 1920 y
1930. Dos piedras angulares fueron la adopcin de:
- Perspectiva cognitiva
- El experimento de laboratorio.

LA PSICOLOGA SOCIAL HA SIDO AMPLIAMENTE COGNITIVA DESDE EL PRINCIPIO.
- ASCH: investigacin sobre la informacin de impresiones.
- HEIDER: investigacin sobre el equilibrio cognitivo y psicologa ingenua.
- LEWIN: la teora del campo que fue especialmente influyente y cre toda una tradicin de investigacin
conocida como dinmica de grupo
La teora de campo y la tradicin de la dinmica de grupos de LEWIN.
Lewin analiz las relaciones intragrupo como un campo social de fuerzas en el espacio vital del individuo.
(La totalidad de los acontecimientos psicolgicos que afectan al individuo en un momento dado incluyendo
siempre tanto a la persona como al ambiente) y consider individuo y grupo como un sistema independiente.
Emple e introdujo en la Psicologa Social conceptos grupales de propiedades del todo como por ejemplo su
grado de cohesividad ( el grado de atraccin mutua entre los miembros, la fuerza que mantiene a los miembros
unidos en el grupo), estndares de grupo ( normas sociales) Climas sociales estilos de liderazgos y
decisiones de grupo.
La Segunda Guerra Mundial y los aos cincuenta.
La Segunda Guerra Mundial fue un poca muy importante para el desarrollo de la psicologa social: La guerra
plante elevadas exigencias a la Psicologa Social al pedirle que estudiase problemas aplicados de relevancia
para el esfuerzo blico. (Motivacin, agresividad, etc.) Pretenden que la Psicologa social de respuestas a los
problemas existentes.
Estudios sobre persuasin y cambio de actitudes.
Encontramos a HOWLAND, JANIS Y KELLEY (1953).
Howland y sus colaboradores en 1953 lanzaron un programa importante sobre persuasin y cambio de
actitudes. ( la persuasin produce cambios de actitudes.)
HOVLAND (1953) aspectos importantes sobre persuasin y cambio de actitudes:
- Las variables de la fuente: que influyen en la persuasin el prestigio percibido, la credibilidad, la pericia, el
atractivo y la capacidad de inspirar confianza del comunicante. (por ejemplo en un anuncio de dentaduras,
suelen poner a un hombre que sea medico o que simplemente lleve una bata para que nosotros nos pensemos
que es un mdico. Y normalmente cuando pensamos que una persona sabes algo, nos puede hacer cambiar de
opinin.
Pericia: la experiencia la ven como fuente de credibilidad.

- Las variables del mensaje: el grado en el que los argumentos presentados se perciben como fuertes o
dbiles, la discrepancia entre el mensaje y la posicin del receptor. Las emociones generadas por el mensaje y el
hecho de que se presenten las dos vertientes de un tema o solo una.

- Las variables del receptor: las actitudes ya existentes del receptor, la implicacin de su ego (que con ese
producto o idea ves que te beneficia) y el compromiso con dichas actitudes.

ANLISIS DE LA INFLUENCIA SOCIAL ( ASCH, 1952)
Ofrecieron una potente demostracin experimental de las presiones para la conformidad, aunque ASCH crea
que sus datos proporcionaban evidencia tanto de la independencia como de la conformidad.
Dos tipos de influencia:
a) La influencia que lleva a un cambio de la actitud privada pero que puede o no expresarse directamente en
palabras o hechos manifiestos (proceso cognitivo informativo) recibe el nombre de aceptacin privada.
Aceptacin privada: cuando en mi se produce un cambio de actitud, hacia la idea, producto que me venden por
ejemplo; el tabaco es perjudicial para la salud; por lo tanto esa informacin va a ser una influencia que se
convierte en aceptacin privada porque mantiene que el tabaco es malo)
b) La influencia que no lleva a un cambio de la actitud privada pero que puede o no expresarse directamente en
palabras o hechos manifiestos, reciben el nombre de complacencia pblica.
FESTINGER ( 1950)
Psiclogo social cognitivista.
La conformidad se explicaba como un resultado de las presiones hacia la uniformidad en grupos
orientados a la tarea en los que haba comunicacin directa entre los miembros.
La uniformidad: seria funciones de pertenencia grupal tanto de contratacin de la realidad social
(validad las propias creencias por medio del acuerdo con otras personas) como de locomocin de grupo (el
consenso se perciba como instrumentalmente necesaria para que el grupo alcanzase sus objetivos deseados.)
Cuanto ms uniforme sea un grupo ms posibilidades de que haya un consenso.
Estas presiones hasta la uniformidad se incrementaban cuanto ms cohesivo era el grupo, cuanto mayores eran
los desacuerdos dentro del grupo y cuanto ms relevantes era el desacuerdo para los objetivos y valores del
grupo. Cuanto mayor es la incertidumbre es un grupo cohesivo y cuanto mayor es la percepcin de que la
uniformidad facilita el resultado deseado, mayor es la presin que se ejerce sobre un desviado para que se
conforme a la norma grupal a travs de la comunicacin que le envan otros miembros. Si ni el desviado ni la
mayora acercan sus posiciones, el resultado probable es la expulsin del desviado del grupo.
En su segunda teora de gran influencia, FESTINGER (1954) esboz el proceso de la comparacin social que se
ha convertido en un proceso explicativo central de la Psicologa Social:
- Postul que las personas necesitaban evaluar sus capacidades y que, cuando esto no se puede hacer a travs
de los medios fsicos, objetivos y no sociales, recurran al establecimiento de comparaciones con otras personas.
- La hiptesis bsica era que las personas se comparan a si mismas con otros similares para reducir la
incertidumbre acerca de la adecuacin de su conducta, sentimientos y creencias.
Festinger 1957, Teora de la disonancia Cognitiva.
Presenta una teora del cambio de actitud, que postula que las personas tienen una necesidad de mantener
consistencia psicolgica entre sus cogniciones (creencias, opiniones, juicios).
EL INTERACCIONISMO
Propuesta por tericos influidos por la Psicologa de la Gestalt (punto de vista "cognitivo" en lugar de
conductista): Muzafer Sherif, Solomon Asch y Kurt Lewin.
LA GESTALT sugera que el mundo percibido est organizado activamente en pautas con sentido, en "todos" o
estructuras (Gestalten), que prevalecen sobre las unidades estimulares de que estn compuestas:
a) Las propiedades percibidas de las unidades estn determinadas por la pauta o el sistema de que son parte.
b) Las personas reaccionan ante las pautas en las que est organizado el mundo perceptivo, y no ante
estmulos elementales aislados.
Dos ideas que significaban liberacin para la Psicologa de Grupo:
1. El todo es mayor que la suma de sus partes.
2. Las reacciones de las personas ante el mundo son una funcin de cmo perciben, comprenden o interpretan
dicho mundo (del significado que le ha dado por medio de procesos de cognicin activa).
- SHERIF, ASCH Y LEWIN: Defienden que, aunque los procesos psicolgicos residen slo en los individuos
(rechazo de la tesis grupal), existe una psicologa de grupo distintiva. Las mentes individuales resultan
cualitativamente modificadas por medio de la vida de grupo.
La interaccin social da lugar a nuevos tipos de propiedades psicolgicas que trasforman las mentes
individuales en mentes socialmente estructuradas. Los miembros del grupo crean productos colectivos (normas
sociales, valores, estereotipos, objetivos, creencias), que son internalizados por los individuos, creando
estructuras y fuerzas sociopsicolgicas en la cognicin individual.
La Psicologa de grupo es una parte de la psicologa del individuo.
Las mentes individuales no se forman en aislamiento sino en interaccin social "INTERACCIONISMO": La
Psicologa de grupo est producida por una interaccin entre los procesos psicolgicos individuales y la vida
social.
- Estudio de SHERIF sobre las "normas sociales":
Cuando dos personas interactan entre s en "algn tipo de sistema cerrado", se convierten en un sistema
funcional total (perceptivo y conductual), produciendo nuevas "propiedades del todo" (sistmicas y
estructurales), que prevalecen sobre las respuestas individuales y las modifican.
Para demostrarlo, se propuso mostrar cmo se forman las normas en los grupos:
Norma Social: "Creencia prescriptiva compartida por los miembros de un grupo social que especifica la
conducta apropiada, esperada o deseable".
Sherif la define como: "Costumbres, tradiciones, estndares, reglas, valores, modas, y todos los dems criterios
de conducta que se estandarizan como consecuencia del contacto de los individuos".
Desde un punto de vista terico las construye como marcos de referencia compartidos e internalizados. Los
juicios se formulan con respecto a un marco de referencia:
Externo: como un elefante, cuando es tomado como estndar de comparacin con un ratn.
Interno: la propia experiencia personal (juzgar un da como caliente si se est acostumbrado a bajas
temperaturas y se refiere a su propia experiencia como marco).
En sus clsicos experimentos, pona a las personas en una situacin objetivamente ambigua, donde no existan
marcos externos de referencia (el movimiento aparente de una luz en una habitacin completamente oscura).
Con el tiempo, los juicios de los individuos se estabilizaban hasta caer dentro de un recorrido particular de
distancias y en torno a un valor ms frecuente dentro de ese recorrido (norma personal).
Estos recorridos variaban de unas personas a otras.
Cuando dos o tres personas se juntaban para emitir juicios pblicos sucesivos, sus respuestas convergan de
manera gradual hasta que se estableca un recorrido compartido y un valor grupal ms frecuente. Variaban para
cada grupo y, su desarrollo, era todava ms rpido sino se daba a los individuos la oportunidad de desarrollar
primero las normas personales.
"Cualidades nuevas y supraindividuales surgen en la situaciones de grupo": Incluso cuando los individuos
vuelven a su aislamiento inicial, siguen teniendo en cuenta la norma grupal compartida (fuerzas socialmente
estructuradas operando en las mentes individuales).

Tesis interaccionista.
Se propuso entre los aos 30 y 40 sus tericos eran influenciados por la Gestalt y que apoyaban un punto de
vista cognitivo en lugar de conductista. Destacan Salomn Asch , Kurt Lewin.

Dos ideas son aplicas a los grupos:
1.- El todo es mayor que la suma de sus partes, es decir la organizacin en un sistema produce propiedades
del sistema de un nivel superior que no se puede encontrar en los elementos en aislamiento.
2.-Las reacciones de las personas ante el mundo son una funcin de cmo perciben, comprenden e interpretan
dicho mundo.

La primera idea ofrece una base para una perspectiva no reduccionista de la Psicologa grupal: implica que es
absolutamente normal y verosmil que la interaccin del grupo entre los individuos pueda producir procesos y
productos psicolgicos que son diferentes de la psicologa del individuo e irreductibles a ella. La segunda idea
dice relacin con que la conducta individual es una funcin de cmo el individuo construye activamente una
interpretacin o definicin con sentido de la situacin y de las representaciones mentales internas ( por ejemplo,
actitudes, creencias esquemas, expectativas) que la persona trae a la situacin y emplea para darle sentido.
Para estos autores si bien los procesos psicolgicos residan solo en individuos(rechazando la tesis de la mente
grupal), era, sin embargo, cierto que exista una psicologa de grupo distintiva. Las mentes individuales
resultaban cualitativamente modificadas por medio de la vida de grupo. La interaccin social daba lugar a
nuevos tipos de propiedades psicolgicas que transformaban las mentes individuales en mentes socialmente
estructuradas.
CONCLUSIN
Sin lugar a dudas es importante poder saber que nosotros como individuos no nacemos para vivir solos muy por
el contrario somos seres eminentemente sociales, esta caracterstica nos lleva a relacionarnos con las dems
personas de una manera optima para cada uno de nosotros segn sean nuestras prioridades y nuestras metas a
seguir o bien nuestras habilidades, etc.
En este contexto es donde cobra vital importancia el grupo social pues es ah donde nos movemos a largo de
nuestra vida ya sea en nuestra familia luego colegio y despus en nuestro trabajo por ejemplo.
La definicin de grupo no ha sido una sola vara segn los modelos y varios autores, no obstante se concuerda
en que se deben reunir una serie de caractersticas para que podamos hablar de un grupo.
Cuando nosotros integramos un grupo estamos realizando una necesidad que es la de comunicar, de ser parte de
algo de sentirnos pertenecientes a algo y lograr una mejor integracin y un crecimiento y aceptacin por parte
de la sociedad, sintiendo que nuestra voz es escuchada y que somos respetados como personas.
Es importante desde el punto de vista social el poder entender como funcionan y se conforman los grupos, como
tambin si estn provistos de un tipo de organizacin y en tal caso el saber como funciona pues proporcionara
las herramientas necesarias para poder predecir conductas del individuo como parte de un grupo social como
tambin del grupo social en su conjunto del cual forma parte la persona.