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LA IGLESIA Y EL CINE, POR SALVADOR CANALS EDICIONES RIALP,


MADRID 1965.

CAPTULO III
CINE Y TIEMPO LIBRE

CAPTULO V
LAS RESPONSABILIDADES DEL CRTICO CINEMATOGRFICO




CINE Y TIEMPO LIBRE


Que en nuestros das se ha establecido una profunda y estrecha
relacin entre el tiempo libre de los hombres y el espectculo
cinematogrfico es un hecho de tal modo admitido, que nadie puede
ponerlo en duda.
En su primer discurso sobre la pelcula ideal (21 de junio de 1955), el
Santo Padre Po XII contaba, en efecto, que durante 1954 el nmero de
los espectadores en todos los pases del mundo haba sido de doce mil
millones, de los cuales dos mil quinientos millones haban sido
americanos; mil trescientos millones, ingleses, y ochocientos millones,
italianos.
No parece que estas cifras hayan disminuido sensiblemente en los
aos sucesivos, no obstante la progresiva difusin de la televisin y las
no fciles crisis que corroen el mundo del cine, y de las que omos hablar
continuamente.
Cualidades tcnicas en continua superacin, elementos artsticos cada
vez ms refinados y una progresiva profundizacin de la psicologa, ya
sea en cuanto se refiere a explicar el modo cmo la pelcula obra sobre
los hombres, ya sea en cuanto se aplica conscientemente para hacer una
impresin ms viva sobre los espectadores, son factores que concurren a
delinear la fisonoma actual del cine, a los sesenta aos de su nacimiento,
y a proporcionar una explicacin vlida de su singular poder para hacer
que durante horas y horas se detengan ante la pantallay no por cierto
gratuitamenteun nmero de espectadores que puede cifrarse en miles
de millones.
3

Y si, como recientemente afirmaba un clebre exponente del
sindicalismo americano, es cierto que estamos a punto de entrar en un
siglo de diversinage of entertainment, llevados a ello por la
disminucin de las horas de trabajo que ha de implicar el proceso de
automatizacin industrial, resulta fcil prever entonces que el hombre
habr de dedicar cada vez ms al cine su propio tiempo libre.

UN GRAN HECHO HUMANO

De estas sencillas y rpidas consideraciones se deduce
inmediatamente que el cinematgrafo es, en estos das, un hecho
humano de enorme importancia. El cardenal Siri, al conmemorar en
octubre de 1956 el veintenio de la encclica Vigilanti cura, del Santo
Padre Po XI, observaba, en efecto, que la psicologa, la actitud de los
espritus, la opinin pblica, la educacin, el vestido, la direccin de los
pueblos e incluso el orden o el desorden acabarn por depender, en no
despreciable parte, del uso de este gran instrumento. Hoy, en verdad,
nadie ignora que el cine es un factor que, en unin de otros, acta
profundamente en la historia. Hombres de las ms dispares culturas y
opiniones admiten, por lo dems, la gravedad de los problemas
planteados por este medio de expresin, que no slo permite al hombre
desentraar el macrocosmos y el microcosmos, sino penetrar tambin en
el mundo interior del hombre mismo: en su imaginacin, en su
inteligencia, y en su vida afectiva, sensitiva y espiritual.

LA IGLESIA, ANTE ESTE GRAN HECHO HUMANO

Para encuadrar este gran fenmeno en sus valores sobrenaturales y
humanos, en sus posibilidades y en sus peligros, hemos de referirnos a la
actitud y a la enseanza de la Iglesia; y tomando igualmente como norma
al magisterio de la Iglesia, hemos de resolver la ecuacin que plantea
este estudio: cine y tiempo libre en la vida cristiana del hombre de hoy.
La Iglesiaobservaba el cardenal Siri, en la ocasin antes recordada
no se siente ni se puede sentir simplemente como una compaera de
viaje, como una recogida y apartada espectadora, indiferente y extraa,
de los hechos humanos, especialmente si son grandes por su extensin y
por su profundidad. Ante todo aquello que, aun cuando est fuera de los
hombres, entra, sin embargo, en los hombres, a la Iglesia le interesa ver y
juzgar si puede favorecer o no a la eterna salvacin de la humanidad.
Porque la Iglesia considera siempre los hechos desde ese elevado punto
de vista.
Por eso la Iglesia ha dedicado siempre su atencin a este gran hecho
humano que es el cine; una atencin cordial y profunda, aunque no
desprovista de cierto temblor por el uso que ha solido hacerse de este
medio expresivo.
Pero la Iglesia misma, aun teniendo miras eternas, ha demostrado y
demuestra estar siempre sensible y pronta para alborozarse tantas
cuantas veces una nueva nota se libera del intelecto y del humano sentir.
El juicio favorable que sobre el cine, incluso entendido como puro hecho
humano, expresan los documentos pontificios, refleja verdaderamente
esta sensibilidad, esta apertura y esta simpata suyas por cualquier
conquista humana.
En efecto, el juicio de la encclica Vigilanti cura, del 29 de junio de
1936, sobre la real y vlida eficiencia del cine, sobre su intrnseca
posibilidad de ser portador de valores artsticos, sobre su bondad
fundamental como medio expresivo, as como sobre su perspicua eficacia
didctica y pedaggica, es todo menos pesimista, sobre todo si se
considera que la Carta Encclica de Po XIprimer documento papal que
afronta la cuestin de forma completaapareci en una poca en la cual
el juicio completo del hecho estaba ms bien vagamente intuido que
expresado.
El finsimo anlisis que de la pelcula ideal hizo el Santo Padre Po XII,
en sus discursos del 21 de junio y del 28 de octubre de 1955, al colocar la
pelcula al nivel de las grandes y cabales obras de arte, perdurar como
claro testimonio de un elevado juicio sobre la validez del cine, aunque no
se lo quiera mirar sino como un gran hecho humano.
La conocida encclica Miranda prorsus, del Santo Padre Po XII, del 8
de septiembre de 1957, se basa toda ella sobre una clara estimacin del
cine y de sus posibilidades en orden a la formacin y a la elevacin de los
hombres. Naci de una sincera admiracin por las tcnicas modernas de
difusin, de un profundo conocimiento de sus problemas y del ardiente
deseo de llevar al cine al alto puesto que le ha sido destinado por el plan
providencial de Dios. Las dos primeras palabras con que comienza el
documento (Miranda prorsus), y que le dan su nombre segn el uso de la
Curia Romana, casi anticipan el tono positivo de la encclica y la mirada
de simpata y de aliento con que son examinados y tratados esos
5

verdaderamente admirables inventos de la tcnica de que se gloran
nuestros tiempos.

LOS VALORES DEL CINE

Si de la consideracin del puro y simple hecho humano pasamos al
encuadramiento cristiano del problema, debemos decir que la aguda y
penetrante mirada del creyente, guiada por el magisterio de la Iglesia, ve
en esos admirables inventos tcnicos que son los medios de difusin no
slo al fruto del ingenio y del trabajo humano, sino a otros tantos dones
de Dios, nuestro Creador, del cual proviene toda obra buena.
El magisterio de la Iglesia ha considerado siempre estos medios
tcnicos en toda su profundidad, en cuanto que tocan de cerca la vida del
espritu. Y Po XII ha recordado en la encclica Miranda prorsus que
sirven directamente, o mediante la expresin artstica, a la difusin de
ideas, y ofrecen a las muchedumbres, en manera fcilmente asimilable,
imgenes, noticias y enseanzas, de que se alimenta su espritu, y ello
aun durante los tiempos de distraccin y de descanso1.

EL CINE Y LA ENSEANZA

El magisterio de la Iglesia ha afirmado siempre que la cinematografa
es verdaderamente una leccin de cosas que amaestra para el bien o para
el mal (Vigilanti cura)2 El cine es siempre escuela: no tan slo cuando
por la pantalla pasan pelculas de carcter cultural y cientfico que tienen
la finalidad concreta de ensear, sino tambin cuando presenta pelculas
espectaculares que no se proponen otro fin que el de divertir al pblico
procurando algunas rentas a los productores.
El cinematgrafo tiene una fuerza singular sobre el espritu humano,
en cuanto que, a diferencia de cualquier otra forma recreativa y
formativa, capta y envuelve en su fascinacin a todo el hombre, en
cuerpo y en alma; alcanza todas las potencias: sensitivas, intelectivas y
afectivas, materiales y espirituales.
Este gran medio expresivo habla a travs de imgenes visuales y
sonoras, que son las ms vivas e impresionantes. Todas estas imgenes,
por un proceso psicolgico que cada vez se va analizando ms
profundamente, se convierten en ideas y en juicios. Y como las ideas
influyen sobre las acciones, esclareciendo y reduciendo las potencias
volitivas y afectivas, se puede as afirmar con seguridad que las imgenes
que impresionan las pupilas clavadas en la pantalla estn en fin
destinadas a influir y a orientar la misma vida interior del hombre: su
vida intelectual y moral.
Entre todas las cosas que hoy conocemos, el cine conduce ms que
cualquier otra hacia unos impulsos internos intelectivos, volitivos y
emotivos, al travs de las cosas sensibles; procedimiento que, por ser el
canon fundamental de cualquier didctica, justifica plenamente el
carcter de escuela que al mismo cine se atribuye. Y es, en efecto, una
escuela popular, porque ensea con facilidad; pero tambin una escuela
universal, porque a todos ensea.

EL CINE COMO DIVERSIN

Nunca ha tenido el hombre tanta necesidad de un sano recreo como
hoy. Y parece no ya justo y razonable, sino hasta providencial, que el cine
pueda ofrecerle un descanso sano y distensivo. Por lo cual es tambin
necesario que consideremos el aspecto cristiano del espectculo
cinematogrfico desde ese punto de vista.
Y, en efecto, el Santo Padre Po XII confa tambin a la pelcula ideal el
cometido de reposar y distender: Se concede sin duda al film idealson
palabras del Papael guiar al espritu cansado y hastiado a los umbrales
del mundo de la ilusin, para que goce de una breve tregua en medio de
la realidad oprimente 3.
La diversin es, por tanto, una exigencia psicolgica del hombre en
cualquier condicin, en cualquier edad. El Santo Padre Po XI haca
notar que de vez en cuando conviene distenderse entre una accin y la
otra. Todos saben lo que se dice del arco, que si se tensa con exceso, se
rompe. Hace falta un poco de diversin. Divertirsees decir, divertere
significa dirigir por otros derroteros las facultades, tanto las del cuerpo
como las del espritu; apartarse del trabajo para elevarse un momento,
para dejar que las facultades del pensamiento y las fibras del cuerpo
descansen. Es una ley de la naturaleza, una justicia de la naturaleza 4.
El cine aparece como un medio fcil, al alcance de todos, para
satisfacer precisamente dicha exigencia; la satisfaccin que ofrece es de
las ms completas y, por tanto, de las ms buscadas, y justamente por
eso se ha convertido el cine en una de las formas ms comunes de
diversin.
7

El trabajo, tanto manual como intelectual, produce una real
desarmona en el cuadro de las energas humanas, porque mantiene bajo
presin y, por tanto, agota y fatiga alguna particular facultad. La
diversin y el recreotrmino que ms bien indica el efecto de la
diversinrestablecen el equilibrio y con ello renuevan la capacidad de
trabajo.
El recreo, cuando es sano, produce adems buenos efectos en el campo
moral y educativo, puesto que empea todas las facultades del hombre y
permite huir del ocio.

EL CINE COMO INSTRUMENTO DE ELEVACIN CRISTIANA

Como tuvimos ya ocasin de ver, el cine es al mismo tiempo diversin
y enseanza, normalmente cultura y alguna vez arte. Si consideramos
que todos estos aspectos humanos y cristianos del cine son en s mismos
buenos y nobles, y si nos damos cuenta de que, en las condiciones de la
vida moderna, son ms o menos necesarios y tiles, es obvio que el juicio
moral sobre el cine, en s mismo considerado, tiene que ser positivo.
Sin que queramos de ningn modo ignorar, minimizar o menospreciar
los graves daos morales producidos por el cine inmoral, tampoco
debemos olvidar que la Iglesia, en los documentos de su magisterio,
determin siempre una clara definicin de la bondad natural intrnseca
del instrumento cine, adscribindole adems la versatilidad propia de
todos los instrumentos que estn en manos de los hombres, los cuales
pueden dirigirlos libremente hacia el bien o hacia el mal.
La intrnseca bondad del cine y las posibilidades reversibles al bien o
al mal del instrumento han servido siempre de base a los documentos
eclesisticos en esta materia, y las directrices referentes al apostolado
cinematogrfico han tenido siempre como eje estas dos afirmaciones
fundamentales.
La cinematografaescriba Po XI en la encclica Vigilanti curaes
verdaderamente una leccin de cosas que amaestra para el bien o para el
mal... De otra parte, las buenas representaciones pueden, al contrario,
ejercer una influencia profundamente moralizadora en quienes las
contemplan 5.
El Santo Padre Po XII, en su primer discurso sobre el film idealdel
21 de junio de 1955, se plantea esta pregunta: Porque, ciertamente,
cmo podra dejarse a merced de s mismo o condicionado solamente
por ventajas econmicas un medio de suyo tan noble, pero tan eficaz,
tanto para levantar como para rebajar los nimos; un vehculo tan apto
para promover el bien, pero al mismo tiempo para difundir el mal? 6.
Po XII concluye su discurso dirigiendo este consejo a los
representantes del mundo del cine: Presentad, en lugar de espectculos
inconvenientes o perversos, visiones sanas, nobles y bellas, que sin duda
alguna pueden ser avasalladoras sin turbulencias y aun llegar al pice del
arte 7.
En su segundo discurso sobre el film ideal28 de octubre de 1955, el
Papa hace votos porque los hombres de cine produzcan pelculas tales
que el espectador, al final, salga de la sala ms alegre, ms libre y, en lo
ntimo, mejor que cuando entr 8.
Y en la encclica Miranda prorsus8 de septiembre del ao 1957, el
Romano Pontfice antepuso esta motivacin a las directrices apostlicas
dictadas: Habiendo considerado ponderadamente las posibilidades
apostlicas que estos medios audiovisuales ofrecen y la necesidad de
tutelar la moralidad del pueblo cristiano, fcilmente amenazada por
ciertos espectculos... 9.
El magisterio de la Iglesia ensea, por consiguiente, que el cine no es
por s mismo malo, ni peligroso por su propia naturaleza. El cine llega a
ser malo y peligroso per accidens, accidentalmente; o sea, por el mal uso
que suelen hacer de l los responsables; mientras que si es bien usado,
puede llegar a ser un instrumento de educacin, de elevacin espiritual,
de formacin humana y cristiana.
Los cristianos deben, pues, abstenerse de las malas representaciones;
pero es necesario que sepan aprovechar las buenas. Una pelcula positiva
ha de aconsejarse tanto como un buen libro; incluso podra llegarse a
afirmar que a menudo la pelcula resulta ms eficaz que el libro, por la
particular sugestividad del lenguaje cinematogrfico.
Por tanto, una actitud decididamente negativa no sera cristiana, sino
injusta e injustificada, ante un don de la liberalidad de Dios que utiliza la
luzprimera criatura de Diosy que puede llegar a iluminar la verdad, y
que, al deleitar, puede formar y elevar las almas.
El cine ha de colocarse entre las diversiones que en s mismas no son
pecaminosas, pero que pueden ser peligrosas. Hay una cinematografa
buena y otra mala, y si la primera constituye una diversin sana y con
frecuencia educativa, la segunda es una diversin peligrosa que puede
llegar a ser pecaminosa.
9

A veces, el desorden moral se halla no en la accin re-creativa, sino en
cualquier circunstancia que la acompaa. En tal caso, el desorden no es
una cuestin de sustancia, sino de modo y de medida, porque las
diversiones no slo deben ser honestas, sino moderadas, es decir,
contenidas en sus justos lmites, de modo que no perjudiquen al
cumplimiento de los propios deberes.

LA CONCIENCIA CINEMATOGRFICA

Cuanto hasta ahora hemos sostenido con relacin a la intrnseca
bondad del cine, es obvio que no autoriza para deducir que sea lcito
verlo todo ni que se pueda asistir sin ninguna cautela a cualquier
espectculo.
La adopcin de una actitud cristianamente positiva con respecto al
cine lleva a afrontar conscientemente el problema y a resolverlo en la
propia conciencia, es decir, all donde los catlicos resuelven sus propios
problemas.
Es, en efecto, absolutamente necesario que los catlicos consideren el
problema cinematogrfico como un problema moral. Y el primer paso en
este camino de seriedad y de responsabilidad ha de ser la formacin en
los catlicos de una conciencia cinematogrfica, que no ser otra cosa
que la conciencia de sus propios deberes en relacin con el cine.
No es exagerado afirmar que esta conciencia slo ha alcanzado su
madurez en pocos catlicos. En cambio, en muchos otros parece
encontrarse hasta ahora en un estado de infantilidad. Y en algunos
podra, en fin, considerarse, con razn, como si todava no hubiera
nacido.
Pues lo mismo que existey hoy se habla mucho de ella una
mentalidad cinematogrfica, tambin existe, a pesar de que apenas se la
mencione, una conciencia cinematogrfica. La primera se relaciona con
el arte; la segunda, con la moral. La primera tiene por objeto lo bello; la
segunda, el bien.
La mentalidad cinematogrfica sirve, en efecto, para indicar aqulla
disposicin espiritual, aquella estructura interior que se requiere para
comprender, seguir y encuadrar una pelcula conforme a los cnones
especficos del sptimo arte. No es otra cosa que la sensibilidad artstica
en relacin con el cine.
La conciencia cinematogrfica crea en el fiel aquella consciente y
vigilante disposicin interior que le hace advertir casi instintivamente lo
que en una pelcula es lcito o ilcito, educativo o antieducativo. Es, en
fin, la sensibilidad moral en relacin con el cine.
La relacin cine-tiempo libre debe ser resuelta por el catlico en el
marco de una actitud claramente positiva, pero con la seriedad y la
consciencia que requiere todo problema moral.

LA ELECCIN DE LOS ESPECTCULOS

La conciencia cinematogrfica debe, ante todo, guiar al catlico en la
eleccin de los espectculos. Todos saben que la Iglesia se ha preocupado
de instituir en cada pas una Oficina permanente nacional de revisin,
que pueda promover la produccin de pelculas buenas, clasificar las
otras y hacer llegar este juicio a los sacerdotes y a los fieles 10 (encclica
Vigilanti cura). Esta Oficina Nacional es, para Italia, el Centro Catlico
Cinematogrfico, que dicta y difunde a su debido tiempo las
calificaciones cinematogrficas, las cuales contienen, adems de un
juicio esttico, otro moral sobre cada pelcula.
El magisterio de la Iglesia ha recordado siempre el doble aspecto que
deben tener para los fieles las calificaciones cinematogrficas. Un
aspecto de informacin que debe llegar a todos los fieles mediante la
oportuna y eficaz difusin de tales juicios, y otro aspecto que se define
como normativo, en cuanto que est dirigido a guiar su conducta durante
la visin de los espectculos cinematogrficos.
La encclica Miranda prorsus ha sido particularmente clara sobre este
particular, en cuanto que recomienda vivamente que se recuerde con
frecuencia a los fieles sus deberes en esta materia y en particular la
obligacin grave que tienen de informarse sobre los juicios morales y de
ajustar a ellos su conducta11
En otro fragmento, el mismo documento suministra todos los
elementos necesarios para la formacin de una sensible conciencia
cristiana con respecto a la eleccin de los espectculos, sealando con
claridad los motivos morales que han de ser tenidos presentes: Los
juicios moralesafirma el Santo Padre, al indicar claramente qu
pelculas se permiten a todos y cules son nocivas o positivamente malas,
darn a cada uno la posibilidad de escoger los espectculos, de los cuales
habr de salir ms alegre, ms libre y, en su interior, mucho mejor que
cuando entr, y harn que evite los que podran ser daosos para su
11

alma, dao que ser ms grave an por hacerse responsable de favorecer
las producciones malas y por el escndalo que da con su presencia 12.



1 P. ENRICO BARAGLI S. J., O. c., 190, n. 450 (ed. esp. cit., p. 1223, n.
1).
2 Ibidem,, 69, n. 78 (ed. esp. cit., p. 680, n. 9).
3 Ibidem, 151, n. 339 (ed. esp. cit., p. 164, n. 47).
4 Discurso a, los aspirantes de la J. C. de Roma, del 4 de marzo de 1928.
5 P. Enrico Baragli S. J., O. c., 69-70, nn. 78-80 (ed. esp. cit., p. 690, nn.
9 y 10).
6 Ibidem, 145, n. 309 (ed. esp. cit., p. 157, n. 17).
7 Ibidem, 146, n. 314 (ed. esp. cit., p. 158, n. 22).
8 Ibidem, 153, n. 343 (ed. esp. eit., p. 165, n. 51).
(La cita corresponde, pues, al primero, y no al segundo, de los
discursos papales. N. DEL T.)
9 P. ENRICO BARAGLI S. J., O. c., 215, n. 523.
10 Ibidem, 78, n. 103 (ed. esp. cit., p. 683, n. 15).
11 Ibidem, 220, n. 537 (ed. esp. cit., p. 1232, n. 22).
12 Ibidem, 219, n. 536 (ed. esp. cit., p. 1232, n. 22).




LAS RESPONSABILIDADES DEL CRTICO
CINEMATOGRFICO


Han pasado casi veinticinco aos desde que Po XI, dirigiendo la
palabra a los representantes de la prensa cinematogrfica, les plante
esta apremiante pregunta: Sera el cinematgrafo lo que es y hara
todo el mal que hace si la prensa no lo sostuviese y se opusiera, en
cambio, resueltamente, contra tanta inmoralidad ? En otros trminos:
no es quiz el cine, en gran parte, como la prensa lo hace? 1.

CUARTO PODER Y SPTIMO ARTE

Para ilustrar las inteligencias y para el bien de las almas resulta en
verdad til tratar de llamar serenamente la atencin de los catlicos y de
los hombres honestos sobre el profundo influjo que el cuarto poder (es
decir, la prensa) ejerce sobre el sptimo arte (es decir, el cine). Estas
pginas son una invitacin a meditar sobre este problema, y para ello, y a
la luz de la enseanza de la Iglesia, trazan la figura del crtico
cinematogrfico, explican su funcin y valoran su alcance moral.
La profunda conviccin del bien que para el hombre y para la misma
cinematografa poda derivar de dicho influjo, con tal de que se ejerciese
en sentido cristiano, fue ciertamente lo que movi al Santo Padre Po XI
a lanzar, en diversos pasajes de la encclica Vigilanti cura, una clida y
conmovedora apelacin tendiente a obtener la colaboracin de los
crticos catlicos para la obra de elevacin de la cinematografa, en tutela
del bien de los individuos y de las comunidades. Efectivamente, en un
punto de su encclica, y hablando no slo en nombre de la religin, sino
mirando a la salvacin de todas las gentes, escribe: Con toda insistencia
exhortbamos a todas las personas de buena voluntad (no slo en
nombre de la religin, sino tambin en nombre del verdadero bienestar
moral y civil de los pueblos) a que se empeasen por todos los medios a
su alcance, y precisamente por la prensa, para que el cinematgrafo
pueda convertirse verdaderamente en un coeficiente precioso de
instruccin y de educacin, y no ya de destruccin y de ruina, para las
almas 2.
Po XII, a propsito de la relacin entre prensa y cine y de tantas
posibles y daosas complicidades, nos ha dejado una incisiva
exhortacin en su primer discurso sobre el film ideal. Pues, en efecto
observ, la tentacin del camino fcil es grande, tanto ms cuanto
que el filmel Poeta dira galeotose presta fcilmente a llenar salas y
cofres y provocar frenticos aplausos y a recoger en las columnas de
algunos peridicos recensiones demasiado serviles y benvolas. Y al
condenar esta actitud y esta conducta, tan equvocas y culpables,
concret: Pero todo esto nada tiene de comn con el cumplimiento de
un deber ideal. Es en realidad decadencia y degradacin; es, sobre todo,
renuncia a elevaciones excelsas 4.
Y mientras acentuaba una vez ms tal relacin, recordando sus
deberes a los crticos catlicos, Po XII, en la encclica Miranda prorsus,
aadi: Muy lamentable sera que los diarios y publicaciones catlicos,
al hablar sobre los espectculos, no informaran a sus lectores sobre el
13

valor moral de los mismos 5.
A esta aguda y meditada consideracintomada de los documentos
papalesde la profunda influencia que la prensa y crtica
cinematogrfica ejercen sobre el cine, y precisamente sobre la
orientacin de la produccin cinematogrfica y sobre los gustos del
pblico, no hace a veces, por desgracia, un adecuado contraste la
actividad profesional de algunos crticos cinematogrficos catlicos en el
cumplimiento de su alta y delicada misin. Pues, a pesar de estar
adheridos a la Iglesia de Cristo y de sentirse deseosos de llevar al mundo
contemporneo el bienestar de la civilizacin cristiana, algunos de ellos
tienen todava un sentimiento tan agudo de la libertad que el artista
necesita, que a menudo acaba por paralizarlos en el cumplimiento de su
apostolado.
Ya es sabido que en el siglo pasado los sabios cristianos eran
injustamente acusados de carecer, a causa de su fe, de aquella plena
libertad que es siempre necesaria a un sabio digno de este nombre. Pues
as tambin hoy los crticos catlicos, casi para huir de una injusta
acusacin semejante, sienten la tentacin de adoptar cierta como
independencia con respecto a las prescripciones morales y religiosas de
la Iglesia, con el fin de que nunca se pueda sospechar que, por causa de
su fe religiosa, carecen ellos de esa libertad exigida por todo verdadero
arte.
De tal actitud deriva, entre otras cosas, el desconcertante hecho de que
ciertos crticos cinematogrficos puedan ejercer su profesinincluso
durante largo tiempo, escriban y discutan, sin que sea posible saber si
se hallan adheridos a un credo religioso y cul sea ste. Nos vemos casi
obligados a concluir que, para ellos, un gran abismo separa el arte de la
religin, o que, a su juicio, a la religin le interesa no mezclarse en las
cosas del arte.
Trataremos de encuadrar y de resolver, a la luz de la doctrina catlica,
estas y otras actitudes errneas y ambiguas, cuando tracemos la figura
del crtico cinematogrfico, que forma el nexo de unin entre la prensa y
el cine, y que, por la fuerza de su misma profesin, est llamado a ejercer
una profunda influencia sobre el cine y sobre el pblico.

LA FIGURA DEL CRTICO CINEMATOGRFICO

Al analizar su figura y sus principales y ms tpicas funciones,
habremos de observar que el crtico cinematogrfico se nos presenta
inmediatamente como un intermediario entre la obra flmica y el
pblico. Pues todo crtico lleva a su pblico una idea, un mensaje, un
juicio, sobre las pelculas que ya aparecieron y que dentro de poco
tiempo proyectarn sus luces o sus sombras en las pantallas de las salas
pblicas. La voz del crtico nunca es, por el delicado e importante
cometido de esta profesin, voz que clama en el desierto, pues
resuena, en efecto, en el mundo de la cultura, determinando actitudes,
reacciones, polmicas y corrientes doctrinales; repercute as sobre el
destino econmico de la obra cinematogrfica, logrando que le sonra
una mayor o menor fortuna comercial, e incide tambin sobre la
conciencia de los hombres en sentido positivo o negativo. Si se mira la
crtica cinematogrfica con ojos cristianos y se medita sobre su
importancia y sobre sus responsabilidades, se ha de decir que es un
servicio pblico de justicia y de caridad. La justicia ha de observarse
delicadamente con respecto a la obra cinematogrfica examinada, pues
el crtico catlico tiene unos deberes concretos para con el autor y su
creacin, que han de ser juzgados con reflexin, sin prejuicio, sin miras
de lucro, sin mezquindad y con la nica preocupacin de analizar
objetivamente mritos y defectos sin ceder a una excesiva severidad o a
una indulgencia demasiado amplia. La caridad ha de ejercitarse sobre
todo en relacin con el pblico, que no slo ha de ser informado y
formado, desde el punto de vista cultural y del gusto, por el crticosi
ste tiene conciencia de su misin, sino tambin ilustrado y guiado en
el campo moral, para que sepa lo que puede comprender y ver sin correr
riesgo ni peligros.
El crtico, si de verdad es catlico, juzgar as de las obras
cinematogrficas con conciencia extraa a todo compromiso y a todo
prejuicio, e informar, formar y orientar a su pblico dndose cuenta
de sus concretos deberes de caridad. Los crticos catlicos que hacen
honor a tal calificacin informarn su actividad profesional en la frase
paulina: veritatem fatientes in charitate (viven en la verdad y la sirven
con caridad).

ANLISIS DE LA FUNCIN DEL CRTICO

Si de una mirada sinttica sobre la figura del crtico pasamos a un
examen analtico de sus funciones, son varias las consideraciones
15

necesarias para desarrollar cuanto acabamos de escribir.
Puesto que la funcin del crtico es la de unir dos extremos, la obra
cinematogrfica y el pblico, todas las consideraciones que hagamos
posteriormente versarn sobre uno u otro de dichos extremos. Ante todo
ser necesario que el crtico, para cumplir bien y a conciencia su funcin,
est en situacin de encuadrar con rectitud y totalmente la obra que ha
de juzgar, y que tenga un profundo conocimiento del pblico para el cual
escribe y al que se dirige.
Es claro que al crtico, para encuadrar recta y totalmente la obra
cinematogrfica que ha de juzgar y presentar a su pblico, le hacen falta
numerosos conocimientos que forman, por as decirlo, su preparacin
bsica.
Adems de poseer un adecuado conocimiento de los problemas del
lenguaje cinematogrfico, de la historia del cine, de su esttica y de todo
lo que constituye la cultura cinematogrfica, el crtico debe estar dotado
de una particular sensibilidad esttica. Y para poder dar un juicio
competente como catlico, al crtico digno de este nombre no le debe
faltar una slida cultura religiosa, pues para valorar y apreciar los
variados matices de la moral y de la espiritualidad de una pelcula es
necesario tener una cierta familiaridad con los principios de la moral y
de la espiritualidad cristiana y saberlos aplicar con mtodo y rigor.
Pero el crtico catlico no debe detenerse en una buena preparacin
cultural religiosa, conseguida en la gran fuente de la teologa y de la
espiritualidad. Porque, adems de la cultura religiosa, al crtico le hace
falta el sentido catlico, que no es otra cosa que el sentido religioso
aplicado a la vida. Tan slo en este nivel y bajo esta luz se hallar en
disposicin de encuadrar recta y totalmente aquellas obras que quiz
estn dotadas de una inspiracin ms amplia o que estn impregnadas
por una doctrina ms meditada y profunda, evitando tanto el apartarse
de la gran lnea del pensamiento catlico cuanto el caer en las redes de
un ruin conformismo.
Sin profundizar en el problema de las relaciones entre acto y moral, no
obstante, y para mejor analizar la funcin del crtico catlico, es
menester evocar otra vez sus principios; y lo haremos recurriendo a las
sintticas palabras de Sertillanges: La teora que considera
independiente al arte se basa en un equvoco. Pues el arte, en s mismo,
es independiente en el sentido de que tiene un objeto propio distinto del
de la moral; pero, en cuanto es ejercido por el hombre, debe someterse a
la ley del hombre y es tributario de la moralidad. Nada ms natural, por
consiguiente, que en la obra del crtico catlico vuelva a encontrarse la
huella de su fe. En cambio, sera mucho ms ilgico, y sntoma de grave
incoherencia, tener que comprobar su ausencia. El que es
verdaderamente catlico deja la huella de su fe en todo lo que hace,
porque la religin no es para l algo marginal, sino una segunda
naturaleza suya, que transforma todas sus acciones, incluida su actividad
de crtico. Y no se objete, en este punto, que el crtico catlico vendra a
hallarse casi imposibilitado por causa de su religin para ser un buen
juez, porque su juicio sera casi descontado y determinado desde su
arranque. No se puede, en verdad, concebir no ya un crtico, sino ni
siquiera un hombre, que no tenga una propia mentalidad e ideas, gustos
y tendencias propias. Todo hombre juzga, en efecto, conforme a su modo
de ser y a su psicologa. Las condiciones para la crtica son, en sustancia,
verdaderamente iguales para todos.
De cuanto llevamos dicho hasta ahora, resulta con bastante claridad
que el juicio emitido por el crtico catlico ha de ser un juicio completo:
un juicio de belleza, que eduque y oriente el gusto del pblico; un juicio
sobre los valores de verdad expresados por el artista, y un juicio de
bondad moral, tanto en relacin con el espectador como respecto al
contenido de la obra.
Todo lo cual resultar fcil al crtico catlico si sabe juzgar las obras
cinematogrficas midindolas con el mtodo profundamente humano
que concret el Santo Padre Po XII cuando traz la figura de la pelcula
ideal: Como el film mira al hombre, ser ideal en cuanto al contenido lo
que se ajusta, en forma perfecta y armnica, a las exigencias
primordiales y esenciales del hombre mismo, y que fundamentalmente
son tres: la verdad, la bondad, la belleza, a manera de refracciones, a
travs del prisma del conocimiento, del reino ilimitado del ser, que se
extiende fuera del hombre, en el cual ellas ejercen un influjo cada vez
ms vasto en el ser mismo 6.
Encuadrado el hecho artstico en la visin finalista cristiana, resulta de
ello que el arte, como cualquier otro don de Dios, es un medio para
tributar gloria a Dios; pues aunque al arte, en efecto, no se le haya
requerido una misin explcitamente tica o religiosa, cumple
adecuadamente con esta su elevada funcin de glorificar al Seor
elevando al hombre. Lo cual se ha subrayado varias veces en los
documentos pontificios. Para no abundar demasiado en las citas, nos
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limitaremos a transcribir dos fragmentos bastante significativos, debidos
a los dos ltimos Pontfices. Po XI, en la encclica Vigilanti cura, ha
escrito: ...Tambin al cinematgrafo es necesario aplicar, para que no
atente continuamente a la moral cristiana o simplemente humana, segn
la ley natural, la norma suprema que debe regir y regular el gran don del
arte. Ahora bien, como finalidad esencial y aun como su propia razn de
ser, la tiene el arte en su condicin de ser un elemento de perfectibilidad
de la personalidad moral del hombre; por lo tanto, l mismo tambin
tiene que ser moral 7. Y Po XII, en el discurso que dirigi el 26 de
agosto de 1945 a los autores y actores dramticos, ense dos puntos:
El oficio y la misin del arte cuando se utiliza rectamente es el de
elevar, por medio de la vivacidad de la representacin esttica, al
espritu, hacia un ideal intelectual y moral que excede la capacidad de los
sentidos y el campo de la materia, hasta levantarlo hacia Dios, que es el
supremo Bien y la Belleza absoluta 8. Por eso suele decirsey con
raznque el arte moraliza elevando, no predicando. Pues, en efecto, no
se va al cine para or un sermn, sino para conseguir un goce esttico.
Pero hace falta que dicho goce siga siendo humano y que ese arte respete
la naturaleza espiritual del hombre, las leyes morales y la moralidad
cristiana del hombre.
A la luz de tales consideraciones, que encuadran el hecho artstico que
ha de ser juzgado por el crtico, se comprende perfectamente que el
aspecto esttico de toda obra cinematogrfica deba subordinarse siempre
a los fines generales del hombre y del cristiano, y que el crtico catlico,
en sus juicios, no podr prescindir del valor moral de la pelcula que est
llamado a juzgar. A la luz de estas mismas consideraciones, se
comprenden tambin perfectamente las normas y las directrices dadas
por Po XII a la crtica catlica, en la encclica Miranda prorsus: Muy
til ser en esta materia la actuacin del crtico cinematogrfico catlico,
quien no dejar de acentuar los valores morales, teniendo en cuenta que
dichos juicios habrn de ser una norma directiva segura para evitar el
peligro de deslizarse hacia un deplorable relativismo moral o de
confundir la jerarqua de los valores 9. No menos claras y precisas son
estas otras palabras contenidas en el mismo documento y escritas acerca
de la calificacin moral de las pelculas: Culpable sera, por lo tanto,
toda suerte de indulgencia para con cintas que, aunque ostenten mritos
tcnicos, ofenden, sin embargo, al orden moral, o que, respetando
aparentemente las buenas costumbres, contienen elementos contrarios a
la fe catlica 10.
Ha de recordarse tambin sobre este punto una de las conclusiones del
Congreso de la O. C. I. C., celebrado en Pars, del 16 al 19 de junio de
1958. He aqu su texto: Se hacen votos porque los crticos, sobre todo
los catlicos, aunque tengan presentes, como es justo, los mritos
estticos de una obra, no subviertan la jerarqua de los valores y nunca
dejen de subrayar el aspecto moral del trabajo, recordando as que el
cine ha de respetar la dignidad del hombre

CONCEPCIONES ERRNEAS DE LA CRTICA CINEMATOGRFICA

A esta recta y completa concepcin del arte y de la crtica catlica se
oponen algunas actitudes doctrinales y prcticas equivocadas que hoy
estn bastante difundidas, y sobre las cuales conviene que hagamos
algunas consideraciones.
Est hoy, en efecto, de lo ms difundida, la llamada crtica
impresionista, la cual, adems de quedarse corta con respecto a la obra
cinematogrfica, que valora exclusivamente al travs de las personales
reacciones del crtico y, por tanto, tan slo subjetivamente, se queda
corta tambin en relacin con el pblico, para el cual resulta casi siempre
desconcertante e incomprensible. Es obvio que semejante crtica no
puede cumplir aquellos cometidos de informacin y de formacin del
pblico que le son esenciales.
El impresionismo arranca de una actitud esttica frente a la verdad
objetiva. El crtico impresionista desvaloriza desde un principio la obra
de arte que ha de juzgar, en cuanto que la considera como una ilusin
agradable, y se limita a referir las impresiones, no menos ilusorias, que
provoca en su nimo. Con slo examinar estas premisas, resulta claro
con cunta dificultad se puede hablar en este caso de juicio, y cmo ste,
aunque se le considera tal, no puede tener valor sino para el que lo
formula y tan slo para aquel particular momento y en aquel
determinado estado de nimo.
La crtica impresionista, simple reaccin subjetiva del momento,
nunca podr elevarse al nivel de las exigencias de una autntica crtica,
porque en la prctica se niega a reconocer al arte un fondo inmutable, un
carcter universal y perenne, como el espritu humano al que se dirige.
Otro error todava ms difundido es el esteticismo o formalismo
esttico. Los fautores de esta crtica no consideran la obra
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cinematogrfica en su conjunto, sino que la juzgan tan slo desde el
punto de vista formal. La crtica esteticista, en efecto, hace abstraccin
del tema y del mensaje de la obra, para no considerar ms que su
virtuosismo, su novedad y su belleza total. Para estos crticos nada
importa si la obra esconde ideas revolucionarias, si manifiesta
intenciones deshonestas o si envilece al hombre; todo esto es para ellos
cuestin de poca importancia y es, sobre todo, algo extrao al arte y, por
ese mismo motivo, desdeable. No hay necesidad de repetir una vez ms
qu abismo tan grande separa estas crticas de la verdadera crtica
catlica, y cmo el esteticismo no puede responder a esa funcin
informativa y de formacin del pblico de la que antes hablamos.
Si, como ya hemos recordado varias veces, la crtica cinematogrfica
catlica ha de ser total y ha de respetar la jerarqua de los valores,
parece necesario que los crticos catlicos, al juzgar las pelculas
dogmticas o moralmente reprobadas, procedan con justicia en cuanto
se refiere a la obra; pero, tambin y siempre, con caridad en relacin con
los espectadores y con los lectores, y se expresen as de modo que stos
comprendan fcilmente dnde se esconde el veneno, los errores y los
peligros que la pelcula pueda presentar.
Cabe incluir aqu otra falsa actitud que se querra justificar aduciendo
motivos de orden prctico o de hecho, es decir, el propsito de evitar la
eventual propaganda que podra derivar para la obra de una clara
denuncia de sus desrdenes morales. Sobre tal equivocada actitud, que
llevara a los crticos a pasar en silencio las insidias y los peligros morales
para no hacer propaganda a las obras cinematogrficas moralmente
negativas, queremos aadir una consideracin. Aceptamos con gusto el
principio de que la condena o crtica de tal pelcula deba ser hecha de
modo que no se transforme en propaganda de lo que se denuncia,
contribuyendo a aumentar el prestigio y la popularidad de la obra
proscrita. Pero eso no puede ser llevado ms all de este motivo y
transformarse en vlida razn para que el crtico catlico pueda eximirse
de poner muy en claro el aspecto moral y pueda abstenerse de condenar
cuanto haya de reprobable en el espectculo; y si la malicia de algunos
tomase de tal crtica o condena ocasin o estmulo para asistir a tales
espectculos, se hara bien en recordarlesaunque a algunos les
pudieran parecer demasiado duras para la sensibilidad de hoyaquellas
palabras de Ezequiel: Mas si, habiendo t amonestado al malvado, no
se convierte l de su maldad y de sus perversos caminos, l morir en su
iniquidad, pero t habrs salvado tu alma 12.
Tan slo con estas concretas condiciones de claridad, plenitud y
respeto de la jerarqua de los valores, podr ejercer el crtico catlico
su alta funcin de informacin y de formacin del pblico. Pues la crtica
as concebida alcanza, en efecto, el alto nivel de un servicio pblico de
justicia y caridad, y, por lo dems, cumple perfectamente con aquellos
cometidos verdaderamente apostlicos de sealar las pelculas
moralmente perjudiciales y de ilustrar a la opinin pblica, inducindola
a apreciar los valores morales.
Apartarse de esta lnea querra decir que la crtica cinematogrfica se
haca responsable de esas culpas morales que se catalogan bajo el
nombre de cooperacin al mal y de escndalo.
Pero si el aspecto esttico debe estar adecuadamente subordinado a
los fines generales del hombre y del cristiano, como hemos repetido
varias veces, esto no quiere decir que sea justo considerar tan slo el
aspecto moral de la pelcula, pues as como existe un formalismo esttico
o esteticismo, existe tambin un formalismo moral o moralismo,
que ha de rechazarse en el ejercicio de la crtica cinematogrfica porque
peca con exceso y disminuye el valor y el significado moral de la obra.
Por lo dems, al crtico cinematogrfico le incumbe, y muy
especficamente, la tarea de formar el gusto del pblico y de desarrollar
la cultura de sus lectores, para enderezarlos a emitir juicios, lo ms
equilibrados que puedan, sobre las obras, los autores, los gneros y las
escuelas artsticas. La necesidad e importancia de esta obra educativa del
pblico, incluso desde el punto de vista moral, ha sido tambin
subrayada por la encclica Miranda prorsus: Esta conveniente
formacin de los espectadores har disminuir los peligros morales,
mientras permitir al cristiano que pueda aprovecharse de toda clase de
nuevos conocimientos, que le sern ofrecidos por el espectculo, para
levantar el espritu a la meditacin de las grandes verdades de Dios 13.
Por ltimo, no ha de confundirse la obra de la crtica cinematogrfica,
aunque se halle seriamente comprometida desde el punto de vista
catlico, con la funcin de los revisores que tienen un mandato oficial de
la Iglesia para clasificar las pelculas desde el punto de vista moral. La
funcin de los revisores no es la de dar un juicio artstico o tcnico de
una pelcula-aunque no falten en sus indicaciones laudables y
autorizados consejos sobre este punto, sino ms bien la de poner en
guardia a los fieles contra los peligros morales de la pelcula.
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El error que hemos denunciado bajo el nombre de formalismo moral
podra llevar a algunos crticosciertamente poco ilustrados y, desde
luego, no adecuadamente formadosa no tener en cuenta el valor de
conjunto de la obra o a aprobar algunas pelculas en las cuales ningn
elemento merezca condena por s mismo conforme a los esquemas
establecidos, pero cuyo significado de conjunto sea nocivo o
profundamente negativo. Tal actitud podra llevar tambin a condenar
ciertas obras fuertes, considerndolas como obran pornogrficas, y en
cambio a aprobar y quiz incluso a exaltar otras obras necias e insulsas.
Pero todo esto es obvio que son defectos que no se compaginan con las
exigencias de una crtica catlica digna de este nombre.
En su juicio, el crtico deber saber captar el significado intrnseco de
la pelcula mediante un anlisis minucioso y concreto de la obra, y no
valorar en abstracto y con independencia de su forma, sus valores
espirituales y morales. El crtico cinematogrfico que se haya conducido
de ese modo habr hecho crticas cinematogrficas catlicas, elevando su
profesin a la altura de un verdadero apostolado y hacindose merecedor
de amplia alabanza en el campo espiritual y moral.



1 P. ENRICO BARAGLI S. J., carta de la Secretara de Estado de 22 de
junio de 1955 a las Jornadas Internacionales de Dubln, 53, n, 38 (ed.
esp. cit., p. 677, n. 2).
2 Ibidem, 62, n. 60 (ed. esp. cit., p. 677, n, 2).
3 Ibidem, 152, n. 343 (ed. esp. cit., p. 165, n. 51).
4 Ibidem, 152, n. 343 (ed. esp. cit., p. 165, n. 51).
5 Ibidem, 221, n. 540 (ed. esp. cit., p. 1233. H, 23).
6 Ibidem, 155, n. 353 (ed. esp. cit., p. 169, n. 8).
7 Ibidem, 62, n. 59 (ed. esp. cit., p. 677, n. 2).
8 Ibidem, 90, n. 140 (ed. esp. cit., p. 1232, n. 23).
9 Ibidem, 220, n. 539 (ed. esp. cit., p. 1232, n. 22).
10 Ibidem, 219, n. 535 (ed. esp. cit., p. 1232, n. 22).
11 La Rivista del Cinematgrafo, 224, nn. 7-8; 1958.
12 Ez 3, 19.
I. ENRICO BARAGLI S. J., O. c., 212, n. 514 (ed. esp. cit., p. 1230, n.18).