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Produccin + Limpia - Julio - Diciembre de 2013. Vol.8, No.2 - 7284
Anlisis preliminar de la viabilidad de
obtencin de bioetanol a partir de la fraccin
orgnica de los residuos slidos urbanos*
Preliminary analysis of the feasibility to obtain bioethanol
from the organic fraction of municipal solid waste
Anlise preliminar da viabilidade de obteno de bioetanol
a partir da frao orgnica dos resduos slidos urbanos
Jos Alejandro Martnez Seplveda**, Nancy Johana Montoya Gmez***
* Artculo derivado de la investigacin Anlisis de la viabilidad de obtencin de bioetanol a partir de la Fraccin Orgnica de los
Residuos Slidos Urbanos (FORSU), informe fnal de investigacin realizado por la Ingeniera Nancy Johana Montoya G. para optar
al ttulo de Especialista en Gestin de Residuos Slidos de la Universidad EAN, dirigido por el Ingeniero Jos Alejandro Martnez
S. en el ao 2012. ** Ingeniero qumico, magster en Ingeniera Ambiental de la Universidad Nacional de Colombia, doctorando en
Administracin estratgica de negocios (PUCP, Per). Especialista en manejo de residuos slidos y peligrosos (UNAM-JICA), en
energas alternativas (CEDET, CIEMAT Espaa) y diplomado en Educacin Ambiental (PUJA, Colombia) y en Desarrollo sostenible
(Lauphana, Alemania). Docente asociado y coordinador de programa en la Facultad de Postgrados de la Universidad EAN - Bogot,
Colombia. Investigador en Gestin Ambiental Empresarial. e-mail: jamartinez@ean.edu.co *** Ingeniera Ambiental, Especialista en
Gerencia de Proyectos y Especialista en Gestin de Residuos Slidos, Universidad EAN - Bogot, Colombia. Especialista Universitario
en manejo de Residuos Slidos y remediacin de Suelos Contaminados. Universidad Castilla de la Mancha UCLM (Ciudad Real,
Espaa). Consultora.
Artculo recibido: 22/07/2013; Artculo aprobado: 30/10/2013
RESUmEn
Introduccin. El aprovechamiento no convencional de los residuos slidos urbanos (RSU), y en particular, para
las condiciones de Amrica Latina en donde ms del 54 % de los RSU corresponden a residuos de caractersticas
orgnicas, termina siendo una posibilidad para agregar valor, generar crecimiento econmico y crear condiciones
de trabajo dignas para las personas vinculadas al aprovechamiento informal de residuos. Por ello, aprovechando
el potencial de la biotecnologa que ofrece diversas opciones para la generacin de energas renovables, se busca
abordar la produccin de bioetanol a partir de procesos biolgicos de metabolizacin de la materia orgnica
mediante fermentacin. Objetivo. Analizar de forma preliminar la produccin de bioetanol a partir de la fraccin
orgnica de los residuos slidos urbanos (FORSU), con el fn de suplir de una forma innovadora la demanda
de este compuesto como biocombustible y como insumo para procesos industriales. materiales y mtodos.
Se desarrollaron pruebas a escala en laboratorio a partir de una muestra sinttica producida con base en
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D. J. Martin et al. (1997); se monitore pH, concentracin de etanol, glucosa y DQO, y gases como CO
2
y CH
4
,
con sensores calibrados para tales fnes. Las medidas de los parmetros convencionales se tomaron de acuerdo
con los mtodos normalizados de anlisis (APHA, 1998), comnmente utilizadas en el anlisis de aguas. Para el
caso de la determinacin de los slidos suspendidos totales (SST) y de los slidos suspendidos voltiles se us
el mtodo que se rige por las Normas 2540 D y 2540 E. Resultados. Tras colocar la FORSU en un reactor
con agitacin y recirculacin constante, se obtuvo un una mezcla con sufciente contenido de materia orgnica
(DBO de 16100 mg/l) para la realizacin de la fermentacin anaerobia; los anlisis de las concentraciones
reportaron crecimiento de los organismos productores de etanol y la produccin del mismo. El rendimiento
en la produccin de etanol alcanzado fue de 0.5 gr etanol / gr de glucosa para el tiempo de prueba de cerca de
35 horas. Conclusin: Al hidrolizar la FORSU en un reactor con agitacin y recirculacin constante, se obtuvo
sufciente contenido de materia orgnica para, posteriormente obtener por va fermentativa anaerobia bioetanol
de segunda generacin a partir de la FORSU.
Palabras clave: residuos slidos urbanos (RSU), bioetanol, aprovechamiento, fermentacin anaerobia, biocom-
bustibles.
ABSTRACT
Introduction. Not conventional use of municipal solid waste, and particularly under the Latin American condi-
tions where more than 54% of such waste corresponds to waste with an organic origin- is a possibility to add
value, generate economic growth and create decent work conditions for the people involved in the informal use
of the waste. Therefore, and using the potential options bio technology offers to generate renewable energies,
bioethanol production from biological metabolism processes of organic matter by means of fermentation is pro-
jected. Objective. To analyze, in a preliminary way, bioethanol production from the organic fraction of municipal
solid waste (OFMSW) in order to supply in an innovative way the demand of such compound as a bio fuel and
as an input for industrial processes. materials and methods. Scale tests were performed in a laboratory,
from a synthetic sample based on D.J. Marin et al. (1997). The pH, the ethanol concentration, the glucose and the
CDO were monitored, and gases such as CO
2
y CH
4
, were measured with sensors adjusted for those purposes.
The measurements of the conventional parameters were taken according to the normalized methods of analysis
(APHA, 1998), usually used to analyze water. To determine the total suspended solids (TSS) and the volatile sus-
pended solids, the method established by rules 2540 D and 2540 E. was used. Results. After putting the OFM-
SW in a reactor with agitation and constant re-circulation, a liquid mixture with enough organic matter (16100
mg/L of BOD) to have the anaerobic fermentation was obtained. The analysis of the concentrations reported
the growth of the organisms that produce ethanol, and also the production of that ethanol. The performance
achieved under ethanol production terms was 0.5 gr ethanol / gr of glucose for the testing time around 35 hours.
Conclusion. After putting the OFMSW in a reactor with agitation and constant recirculation, a liquid mixture
with enough organic matter content for the anaerobic fermentation was obtained, and this fact addressed a
process in which bioethanol production through an anaerobic fermentative way from OFMSW was possible.
Key words: municipal solid waste (MSW), bioethanol, use, anaerobic fermentation, biofuel.
RESUMO
Introduo. O aproveitamento no convencional dos resduos slidos urbanos (RSU), e em particular, para as
condies da Amrica Latina, onde mais de 54 % dos RSU correspondem a resduos de caractersticas orgnicas,
termina sendo uma possibilidade para agregar valor, gerar crescimento econmico e criar condies de trabalho
dignas para as pessoas vinculadas ao aproveitamento informal de resduos. Por isso, aproveitando o potencial
da biotecnologia que oferece diversas opes para a gerao de energias renovveis, procura-se abordar a
produo de bioetanol a partir de processos biolgicos de metabolizao da matria orgnica mediante fermen-
tao. Objetivo. Analisar de forma preliminar a produo de bioetanol a partir da frao orgnica dos resduos
slidos urbanos (FORSU), com o fm de suprir de uma forma inovadora a demanda deste composto como
biocombustvel e como insumo para processos industriais. materiais e mtodos. Desenvolveram-se provas a
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escala em laboratrio a partir de uma mostra sinttica produzida com base em D. J. Martin et ao. (1997); se mo-
nitorou PH, concentrao de etanol, glucose e DQO, e gases como CO2 e CH4, com sensores calibrados para
tais fns. As medidas dos parmetros convencionais se tomaram de acordo com os mtodos normalizados de
anlises (APHA, 1998), comumente utilizadas na anlise de guas. Para o caso da determinao dos slidos sus-
pendidos totais (SST) e dos slidos suspendidos volteis se usou o mtodo que se rege pelas Normas 2540 D e
2540 E. Resultados. Depois de colocar a FORSU num reator com agitao e recirculao constante, obteve-se
um lquido, uma mistura com sufciente contedo de matria orgnica (DBO de 16100 mg/L) para a realizao
da fermentao anaerbia; as anlises das concentraes reportaram crescimento dos organismos produtores
de etanol e a produo do mesmo. O rendimento na produo de etanol atingido foi de 0.5 gr etanol / gr de
glucose para o tempo de prova de cerca de 35 horas. Concluso: Depois de colocar a FORSU num reator com
agitao e recirculao constante, obteve-se, uma mistura com sufciente contedo de matria orgnica para a
realizao da fermentao anaerbia, o qual conduziu a levar a cabo um processo no qual foi possvel obter por
via fermentativa anaerbia bioetanol a partir da FORSU.
Palavras importantes: resduos slidos urbanos (RSU), bioetanol, aproveitamento, fermentao anaerbia,
biocombustvel.
InTRODUCCIn
El desarrollo del presente estudio de investigacin, extractado del trabajo fnal de Montoya (2012)
que se realiz en los laboratorios de la UCLM, consisti en analizar, a partir de la fraccin orgnica
de los residuos slidos urbanos (FORSU), las probabilidades de obtencin de bioetanol usado en la
actualidad como alcohol carburante o biocombustible, as como insumo para algunos sectores indus-
triales, remplazando su origen de materiales que pueden tener otros usos estratgicos, como por
ejemplo, la alimentacin humana.
Si bien la implementacin de la poltica nacional de produccin y consumo colombiana y la poltica
nacional de gestin integral de residuos slidos han permitido que el pas haya
llegado a avances como el que actualmente el 79 % de los municipios del pas dispon-
gan sus residuos en sitios adecuados, tales como rellenos sanitarios y plantas integra-
les, siendo este porcentaje equivalente a 25.091 toneladas por da), as como el cierre
preventivo y defnitivo de sitios temporales de disposicin en el territorio nacional que
haban sido autorizados (o no) por la entidad competente respectiva... (Martnez, 2012).
Es claro que se requiere de opciones para reducir la cantidad de residuos que van a los rellenos y, de
paso, aprovechar su potencial. El objetivo es investigar preliminarmente el proceso de produccin de
bioetanol y sus caractersticas durante la transformacin de la materia orgnica, con miras al apro-
vechamiento no convencional de este material; en la actualidad, la materia orgnica se usa en la pro-
duccin de compost o de humus a travs de lumbricultivos; sin embargo, deben buscarse alternativas
complementarias que permitan generar nuevos emprendimientos alrededor del tema.
Las caractersticas de uso de biocombustibles y sus normas en Colombia implican la necesidad de
contener el 10 % como mnimo de etanol en la gasolina motor, con proyecciones de aumento a travs
del tiempo. Segn el Ministerio de Minas y Energa (2010), el mercado objetivo principal corresponde
al sector de la industria de los biocombustibles y los centros mayoristas de mezcla, que actualmente
requieren mezclar diferentes concentraciones de etanol con el combustible fsil para motores. En Co-
lombia, la Ley 693 de 2001 establece las caractersticas de uso de biocombustibles y los requerimientos
del contenido de alcohol etanol en la gasolina motor. Colombia actualmente es el segundo productor
de etanol en Latinoamrica despus de Brasil; sin embargo, la materia prima compite fuertemente con
el sector de alimentos en el mundo, lo que desata controversias de carcter tcnico, social y tico.
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El tema de las energas alternativas ha despertado una gran expectativa, en cuanto a las oportuni-
dades que se tienen de aprovechar los residuos slidos orgnicos, generar alto impacto ambiental,
econmico y social e impulsar el uso y desarrollo de los biocombustibles; la propuesta de innovacin
es producir bioetanol, como energas limpias alternativas, y subproductos, a partir de residuos que
actualmente se desperdician y causan impactos negativos en los rdenes ambiental y social, y que no
que no compiten con alimentos como materias primas para la generacin de biocombustibles. Es ese,
justamente, el asunto de que trata este artculo.
Consecuencias del inadecuado manejo de residuos slidos urbanos
Los residuos slidos urbanos (RSU) tienen caractersticas fsicas y qumicas que, si se presenta un
inadecuado manejo despus de su generacin, pueden generar problemas de salubridad y deterioro
al ambiente. Los efectos ms frecuentes provocados por el inadecuado manejo de los RSU son:
Contaminacin atmosfrica. La fermentacin de la materia orgnica en ausencia de oxgeno
genera metano que es un gas de efecto invernadero veinte veces ms potente que el dixido de
carbono; es este gas metano (CH
4
) el que constituye el 50 % de las emisiones gaseosas producidas
en los rellenos sanitarios. Otros gases que tambin son perjudiciales para la atmsfera y que pue-
den liberarse durante la disposicin inadecuada de RSU son los compuestos orgnicos voltiles, el
cloruro de vinilo y el cloruro de metilo.
Contaminacin edfca. Las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo se ven alteradas
cuando sobre este se depositan residuos no biodegradables. Como consecuencia directa de una
contaminacin edfca moderada se presenta la desaparicin de la fora y la fauna de la regin
afectada, la alteracin de los ciclos biogeoqumicos y la prdida de nutrientes esenciales para la
existencia de vida animal o vegetal. Tambin se puede generar acidifcacin o salinizacin de los
suelos, por cuenta de la accin de los lixiviados en el suelo. Se presenta tambin deterioro de la
calidad microbiolgica del suelo, por decrecimiento de los parmetros del mismo.
Contaminacin de las aguas superfciales o subterrneas. Los lquidos liberados por des-
composicin de la fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos FORSU, sumados a la per-
colacin de la lluvia por un mal cubrimiento del sitio de disposicin facilitan que sean arrastrados
compuestos orgnicos, y a veces txicos, del material dispuesto, fenmeno que recibe el nombre de
lixiviacin; estas sustancias solubilizadas en los lquidos pueden afectar las caractersticas del suelo, as
como las de las corrientes subterrneas de agua. Adicionalmente, pueden contener tambin metales
pesados que cuentan con alto ndice de toxicidad, perjudiciales para la salud. Los componentes ms
frecuentes que se encuentran en la caracterizacin de los lixiviados son el plomo (Pb), mercurio
(Hg), cadmio (Cd), los cuales estn presentes en materiales que se disponen de forma adecuada en
los hogares, como pilas alcalinas, residuos de aparatos elctricos y electrnicos, entre otros.
Afectacin por olores: producto de la la descomposicin de la materia orgnica presente en
gran parte de los RSU, principalmente el H
2
S, se provoca una serie de malos olores, que se sienten
con mayor facilidad dependiendo de la accin del viento y de la cercana a sitios poblados.
Proliferacin de plagas y aparicin de focos infecciosos: cuando se acumulan de forma incon-
trolada los RSU se favorece la proliferacin de plagas como roedores e insectos y tambin la proli-
feracin de aves carroeras, entre otros vectores que pueden ser origen de focos de infecciones.
Residuos slidos urbanos en el mundo y en Bogot
Hoy en da, como se menciona en Martnez (2012), cerca de 3 mil millones de habitantes generan en
promedio 1.2 Kg por persona por da de RSU, para una generacin mundial total de cerca de 1300
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millones de toneladas por ao; de esa cantidad, Amrica Latina genera cerca de 160 millones de to-
neladas por ao.
La composicin de los RSU vara en todo el mundo de regin a regin, algo similar a lo que ocurre
con el ndice de generacin de RSU per cpita; en particular, en Amrica Latina el ltimo informe
del Banco Mundial estima que la fraccin orgnica de los RSU es un 54 % del total de RSU; el papel
tiene el 16 %, y el plstico, con el 12 %, distribucin que corresponde a valores de pases pobres y de
ingresos medios, segn menciona Betancourt & Martnez (2012).
El manejo de los residuos slidos podra llegar a convertirse, entonces, en un problema ambiental para
las ciudades, dado el proceso de urbanizacin que en el mundo se viene presentando en los ltimos
veinte aos; en Colombia, de las ms de 25.000 toneladas por da que se generan de residuos slidos
urbanos (RSU), solo Bogot produce ms del 26 %, esto es segn la UAESP (2012) 6.600 toneladas
diarias las cuales se disponen en el Relleno Sanitario Doa Juana (opcin centralizada), adicional a
las 1.200 toneladas da aproximadamente que no van a disposicin fnal sino que se desvan a travs
de opciones no centralizadas de aprovechamiento (cooperativas de recicladores, opciones privadas
de manejo postproduccin, etc.) (Martnez, 2012). Esos RSU de la ciudad de Bogot se disponen
de manera mezclada, daando el potencial de aprovechamiento de algunos materiales y agotando su
capacidad y vida til, con graves inconvenientes ambientales y sociales hacia futuro, por esta situacin.
De esa cantidad que se dispone diariamente en la ciudad de Bogot, ms del 65 % corresponde a
residuos orgnicos, lo cual es una cifra sufcientemente grande como para interesar a autoridades
locales y a inversionistas privados.
La Gestin Integral de los RSU, segn la normativa vigente referente, comprende todas las activida-
des desde generacin, recoleccin, transporte y almacenamiento, hasta separacin y disposicin fnal
de los RSU. En general, en la actualidad, los componentes de la FORSU pueden ser transformados
con el fn de obtener a partir de ellos nuevos productos con otras aplicaciones competitivas, como
por ejemplo, los procesos de biometanizacin y compostaje, tcnicas mediante las cuales se pueden
obtener fuentes generadoras de energa que pueden usarse como combustible alternativo (para el
primer caso) o productos de valor agregado con bajo impacto ambiental (en el segundo). Otros pro-
cesos que pueden encargarse de aprovechar energticamente los RSU (incluyendo otras fracciones
diferentes a la orgnica) son la gasifcacin, la hidrogenacin, la pirlisis y la oxidacin, muy usadas en
los pases desarrollados y que an no son implementadas en nuestro pas.
generacin de bioetanol en Colombia
La produccin de bioetanol en el mundo es manejada por algunas naciones como Estados Unidos,
Brasil y Europa (fgura 1); de Latinoamrica, segn una entrevista de Amrica Economa (2013),
[] se destacan Brasil, Argentina y Colombia como lderes en la produccin de bio-
combustibles en la regin; desde el ao 2000, su produccin en el mundo ha crecido a
un ritmo anual de 10 %, totalizando 90 187 millones de litros en 2009; de ese total, 82 %
corresponde a bioetanol y 18 % a biodisel; Brasil es el segundo productor de bioetanol
del mundo, con 33,2 % de participacin en el mercado, detrs de Estados Unidos (datos
de 2009). Colombia, en tanto, fgura en el dcimo lugar de pases productores, con 0,4
%. Argentina, es el segundo productor mundial de biodiesel, con 13,1 % del mercado,
despus de Estados Unidos que lidera con 14,3 %; Brasil se ubica en quinto lugar, con
9,7 % de participacin...
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Figura 1. Principales productores de bioetanol en el mundo mundial
Fuente: Ministerio Federal de Cooperacin Econmica y Desarrollo de Mxico (2010)
Figura 2. Produccin histrica de etanol en Colombia
Fuente: Federacin Nacional de Biocombustibles (2012)
En Colombia 19 departamentos consumen mezcla de gasolina con 10 % de etanol, y cubren el 75 % de la
demanda nacional, equivalente a aproximadamente 69 000 barriles/da, con posibilidades de incremen-
tar la mezcla a 20 % y el cubrimiento al 100 % del pas para el ao 2015, segn la Federacin Nacional
de Biocombustibles; en la fgura 2 se puede observar el histrico de la produccin de bioetanol en
Colombia en los ltimos aos.
En el pas el principal productor de etanol es la industria azucarera a partir de la caa de azcar con
cinco plantas en operacin (en Valle del Cauca, en Cauca y Risaralda), que producen en total 1 milln
litros/diarios de alcohol carburante.
Existen otros proyectos de produccin de etanol que se encuentran en etapa de desarrollo e inves-
tigacin: uno para producir 20 000 L/da a partir de yuca en Puerto Lpez, Meta; dos plantas ms en el
Valle de 150 000 L/da a partir de caa de azcar; dos proyectos en el Meta con capacidad de 400 000 L/
da tambin con caa de azcar, y uno en Quindo con capacidad de 150 000 L/da con la misma materia
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prima; entre otros proyectos se encuentran el de Boyac, ubicado en la hoya del ro Surez (en lmites
entre Boyac y Santander); adems de lo localizados en la costa atlntica, Antioquia y Tolima.
El mercado objetivo en el pas cada vez es ms amplio. La alta demanda actual y la poca oferta ha-
cen que el producto con ptimas caractersticas, bajos costos de produccin con relacin a otros
procesos similares, y la creciente demanda por el auge ambiental en el mercado global favorezcan su
aceptacin en el mercado.
Materiales y mtodos de la investigacin
Para el estudio preliminar de investigacin se identifcaron unos componentes de la FORSU que pue-
den ser transformados a bioetanol, previo desarrollo de un proceso llamado hidrlisis. Con el uso de
esta etapa se puede llevar a cabo un proceso bsico en el que la biomasa se transforma a molculas
de azcares, las cuales pueden ser fermentadas y desde all, ser transformadas a alcohol, en el cual, con
su posterior destilacin, se lograr obtener la pureza deseada.
La investigacin experimental se llev a cabo en los laboratorios de la Universidad de Castilla-La
Mancha (UCLM) de Espaa, en donde se implement el diseo metodolgico con base en estudios
como los de Cinzia (2011), Jeon et al. (2007), Havva (2008) y Vzquez (2007), entre otros, incluyendo
as diferentes fases experimentales requeridas para la evaluacin del proceso con el fn de realizar el
anlisis al comportamiento de la FORSU mediante procedimientos biolgicos y comprobar las pro-
babilidades de la obtencin de bioetanol y evaluar los resultados fnales.
Durante el proceso global se llevaron a cabo cuatro fases experimentales, desarrolladas mediante la
instalacin a escala de laboratorio de un sistema biolgico para cada proceso, a saber:
Hidrlisis / solubilizacin de la FORSU
Fermentacin de glucosa sin control de pH
Fermentacin de glucosa con control de pH
Fermentacin de la FORSU
Imgenes 1 y 2. Pruebas y puesta en marcha del biorreactor para el desarrollo de las
fases de fermentacin de la FORSU. Laboratorios UCLm Ciudad Real, Espaa.
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Para cada una de las fases (imgenes 1 y 2) se realizaron muestreos continuos del lquido, as como el
anlisis peridico de los gases; la descripcin de las fases en detalle se presenta continuacin:
Fase 1. Hidrlisis / solubilizacin de la FORSU
En esta primera fase se realiz la preparacin de la muestra mediante la cual se desarrolla el resto
de procedimientos experimentales. La preparacin de la muestra se ha realizado con base en una
simulacin de la composicin de la FORSU, segn Martn et al. (1997).
Inicialmente se procedi con la compilacin de todos los componentes necesarios y posteriormente
se realiz la trituracin de los residuos orgnicos. Se efectu la composicin mezclada de los diferen-
tes tipos de componentes orgnicos con un contenido de carga segn se especifca a continuacin
en la tabla 1.
Tabla 1. Caractersticas de la composicin de la FORSU
Componente Cantidad (gr) Componente Cantidad (gr)
Papa 62 Naranja 49
Zanahoria 28 Tomate 20
Guisantes 13 Carne 22
Manzana 49 Pasta hervida 23
Banana 35 Arroz hervido 23
Repollo 51 Pan 35
Cebolla 30 Papel 50
Colifor 10 TOTAL 500 gr
Adicionalmente se diluy agua a la composicin mezclada de materia orgnica, con una adicin de
agua destilada; la anterior mezcla se llev a cabo en un biorreactor por un perodo de 14 das, con el
objetivo de realizar la extraccin de la materia orgnica por medio de hidrlisis y solubilizacin de la
misma, con agitacin continua de la mezcla por medio de un sistema de agitador mecnico. Tambin
se implement un sistema de recirculacin del lquido con el fn de garantizar la homogeneidad de la
masa orgnica, del proceso y de las muestras analizadas.
Para hacer el respectivo anlisis de los gases se adicion nitrgeno con el fn de evacuar el oxgeno y
evaluar los gases generados, producto de la fermentacin.
Fase 2. Fermentacin de glucosa sin control de pH
En esta fase se llev a cabo la instalacin experimental para la fermentacin de la glucosa (45 gr),
sin control de pH, en una preparacin del sustrato diluido, sales (340 ml) y levadura (4 gr) en agua
destilada hasta completar 5 litros, con una temperatura controlada. La agitacin del biorreactor se
realiz mediante un agitador magntico colocado debajo del reactor debido a su diseo exterior con
fondo plano.
Fase 3. Fermentacin de glucosa con control de pH
En esta fase se realiz la instalacin experimental de la glucosa (27 gr) con control de pH, en una
preparacin del sustrato diluido, sales (200 mL) y levadura (2.4 gr) en agua destilada (hasta 3 litros),
con temperatura controlada y con pH controlado en 5 para la estabilidad de los microorganismos.
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Fase 4. Fermentacin de la FORSU
Para el desarrollo de esta fase se us la preparacin de FORSU (186.5 mL) obtenida en la fase uno,
con levadura (2.4 gr) y diluida hasta 3 litros en agua destilada, con control de pH (5.0) y una tempe-
ratura controlada.
RESULTADOS Y DISCUSIn
A continuacin se presentan los resultados obtenidos en cada una de las fases experimentales y sus
respectivos anlisis.
Fase 1. Hidrlisis / solubilizacin de la FORSU
Para los resultados obtenidos de DQO, cada toma de muestra fue diluida en agua destilada, y se ob-
tuvo el resultado que se aprecia en la fgura 3.
Mediante cromatografa de gases se tomaron los datos para las mediciones de los compuestos eva-
luados presentes en los gases de las muestras. Despus de analizar los datos arrojados por el sistema
y de realizar las respectivas restas de calibrados se presentaron los siguientes resultados, en los que
se detect nicamente concentracin de CO
2
y CH
4
.
Figura 3. Variacin DQO frente a Tiempo
Los resultados obtenidos de la DQO, como lo muestra la tabla 6, son valores altos que se encuentran
por encima del promedio de lo que sera un relleno sanitario joven (< 2 aos), en el cual la DQO os-
cila entre 3000 y 60 000 (mg/lt); sin embargo, la solubilizacin de los compuestos orgnicos en el agua
fue muy rpida, como lo muestra la grfca de DQO. Como se puede apreciar, se destaca el descenso
de la DQO en el tiempo, lo que podra ser debido a transformaciones anaerobias ocurridas durante
este proceso, situacin que se verifca con la produccin de metano (CH
4
) y de CO
2
del sistema,
como se aprecia en la fgura 4.
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Figura 4. Produccin de gases frente a tiempo
Figura 6. Comportamiento de
los SST y SSV frente a tiempo
Figura 5. Comportamiento del etanol
producido y la glucosa frente a tiempo
Fase 2. Fermentacin de glucosa sin control de pH
Las medidas de los parmetros convencionales se tomaron de acuerdo con los mtodos normaliza-
dos de anlisis (APHA, 1998), mediante tcnicas comnmente utilizadas en el anlisis de aguas. Para el
caso de la determinacin de los slidos suspendidos totales (SST) y de los slidos suspendidos vol-
tiles, se us el mtodo que se rige por las normas 2540 D y 2540 E, respectivamente. Los resultados
obtenidos se presentan a continuacin en las fguras 5 y 6.
En esta fase, realizados los experimentos sin control de pH, se observ produccin de etanol; sin
embargo, debido a la acidifcacin que sufri el medio, provoc al mismo tiempo un descenso de la
concentracin de la biomasa, como se puede ver en la grfca con respecto al tiempo. La concentra-
cin de biomasa aument hasta un valor mximo a partir del cual disminuy considerablemente su
concentracin.
Fase 3. Fermentacin de glucosa con control de pH
Los resultados obtenidos de SST, SSV, glucosa y etanol, medidos previamente en el laboratorio, se
presentan en las fguras 7 y 8.
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Figura 7. Comportamiento del etanol
producido y la glucosa frente a tiempo
Figura 9. Comportamiento
de los SST y SSV frente a tiempo
Figura 8. Comportamiento de los
SST y SSV frente a tiempo
Figura 10. Comportamiento de la
produccin de etanol vs tiempo
La prueba con control de pH garantiz el valor de este parmetro en 5.0. Esto favoreci el crecimien-
to de los organismos productores de etanol y, por lo tanto, aument la produccin de este producto;
el rendimiento de etanol alcanzado fue de 0.5 gr etanol / gr de glucosa, con produccin de CO
2
e
hidrgeno (H
2
).
Fase 4. Fermentacin de la FORSU
Debido a que en esta fase se experiment con la FORSU, previamente preparada, se analiz la medi-
cin de la DQO a partir de cada toma de muestra, de manera directa, y no fue necesario utilizar dilu-
cin con agua destilada; en la fgura 9 se presentan los resultados arrojados de la presencia de DQO;
de igual forma que en la fase anterior, se analizaron los resultados obtenidos de SST, SSV, glucosa y
etanol, que se observan en la fgura 10.
El comportamiento observado para la produccin de etanol a travs del tiempo, en esta fase puede
deberse a posibilidades:
Posiblemente existi una reaccin metablica colateral desarrollada entre las 0 y 7 horas que
permiti que se generara como metabolismo intermedio el etanol (o molculas que podran dar
positivo a los anlisis de etanol realizados), el cual fue degradado posteriormente y usado como
material para producir etanol de forma continua y persistente a partir de la hora 7.
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Hubo un problema de medicin en el experimento, por lo que lo recomendable es que se elimine
el resultado No. 2 de la concentracin de etanol.
Analizando la evolucin de los gases se puede observar que aparecen picos altos y seguidamente va-
lles en la generacin de los gases detectados, lo que podra ser debido a la necesidad de etapas previas
de transformacin para la fermentacin a etanol; estos resultados indican que sera necesario aplicar
y realizar tratamientos previos, como por ejemplo, digestin, acidez u otros mtodos que permitan
modifcar la composicin del efuente y facilitar su posterior transformacin a etanol.
COnCLUSIOnES
El aprovechamiento de la fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos FORSU genera un alto
impacto ambiental positivo en pases en vas de desarrollo, y por lo tanto, la contribucin para generar
productos de valor agregado a partir de estos residuos permitir desarrollar opciones que aporten al
desarrollo (no carbono) dependiente de estos pases. Esto, sumado a que la FORSU es muy alta en La-
tinoamrica y tan solo una mnima parte de ellos es empleada y valorizada mediante actividades como
alimentacin animal y produccin de compost (biofertilizantes), hace vital el desarrollar procesos que
valoricen este material y permitan la creacin de cadenas productivas diferentes.
El bioetanol posee un mercado que en la actualidad est siendo derivado desde la caa de azcar
como materia principal, as como desde el almidn de maz, ambos insumos que pueden afectar
la sostenibilidad alimentaria de los territorios o afectar por va demanda el precio de los alimen-
tos; por ello, existe un alto inters en analizar formas alternas de obtener bioetanol como fuente
energtica y para consumo industrial.
A travs del proyecto de investigacin desarrollado en la Especializacin en Gestin de Residuos
Slidos de la Universidad EAN (Colombia) se pudo llevar a cabo un proceso en el cual fue posible
simular a travs de una muestra de origen sinttico el equivalente de una FORSU, y a partir de
ella, obtener por va fermentativa bioetanol en concentraciones cercanas a las 65 ppm desde las
25 horas de proceso, obteniendo un rendimiento de 0.5 gr etanol/gr de glucosa para un tiempo de
prueba total de 35 horas.
Con el fn de estandarizar un protocolo y verifcar tanto las cinticas como el rendimiento de la
reaccin, se considera prudente realizar ms pruebas y sus respectivos anlisis, incluyendo posi-
bilidades de evaluacin de hidrlisis cida u oxidaciones parciales que permitan preparar la dis-
ponibilidad de azcares a partir de la FORSU inicial, debido a que est constituida por molculas
complejas que as lo requieren.
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