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El trabajo efectuado sobre el gas, es, por lo cual, si el gas es dW =P dV comprimido,

dV<0, el trabajo efectuado sobre el gas ser positivo (se realiza trabajo sobre el el gas,
que gana energa). En cambio, si el gas se expande, el trabajo sobre el gas ser negativo
(el gas efecta trabajo sobre el ambiente, perdiendo energa)
El trabajo total se calcula integrando entre el volumen inicial y el volumen final:
W=dW=
V i

V F
P dV
Para evaluar esta integral, debemos conocer como vara la presin en funcin del
volumen en el proceso en cuestin. O sea, la integral es el opuesto (-) del volumen debajo
de la curva del diagrama PV evaluado entre los volmenes inicial y final.
Como se ve en la figura, el trabajo depende del camino, y no slo de los estados inicial
y final.
Por ejemplo en (a) comprimimos el gas a presin constante Pi de Vi a Vf. El trabajo en
ese caso es Wa =-Pi (Vf - Vi) =Pi(Vi Vf). Luego aumentamos la presin a volumen
constante (lo cual no hace trabajo) de Pi a Pf. En (b), primero aumentamos la presin a
volumen constante de Pi a Pf y luego comprimimos el gas a presin constante, Pf de Vi a
Vf. El trabajo es ahora Wb =-Pf (Vf Vi)=Pf (Vi - Vf). O sea,el trabajo W en (a) y (b) es
diferente, a pesar de que el estado inicial y final es el mismo en ambos. En (c) vemos otro
de los posibles caminos para la compresin, con P (V) variable, tambin con un trabajo
distinto.
Anlogamente, tambin el calor entregado o recibido Q en un proceso, depender del
camino recorrido y no slo de los estados iniciales y finales. Por ejemplo, consideremos el
caso de la figura (a), en el cul el gas est aislado, expecto en la tapa superior, en la que
est en contacto trmico con un reservorio trmico a temperatura T Un reservorio o
fuente trmica es un sistema termodinmico mucho ms grande que el sistema de inters,
que es capaz de mantener su temperatura constante, a pesar de intercambiar energa con
el sistema de inters. Si el volumen del gas aumenta, el gas har trabajo sobre el
ambiente, a temperatura constante (perdera energa). El reservorio trmico debe entregar
suficiente energa al gas, en forma de calor, de modo que la temperatura del gas no vare.
Si ahora consideramos la situacin de (b), en el que el gas se expande contra el vaco, no
habr trabajo dado que al romperse la membrana el gas no deber ejercer fuerza para
expandirse contra el vaco, ni tampoco habr calor intercambiado con ningn reservorio
por estar el gas aislado. Este proceso tiene el mismo estado final que el (a), por lo tanto,
tanto el calor como el trabajo en un proceso termodinmico, dependen del camino
recorrido y no tan slo de los estados iniciales y finales.