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Ildefonso Camacho Laraa

Jos Luis Fernndez Fernndez


Ral Gonzlez Fabre
Josep Miralles Massans
TICA Y RESPONSABILIDAD
EMPRESARIAL
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INTRODUCCIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
PRIMERA PARTE:
TICA, RESPONSABILIDAD SOCIAL Y EMPRESA
CAPTULO 1: DIMENSIN TICA DE LA ACTIVIDAD
EMPRESARIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
1.1. Introduccin: Un contexto desalentador. . . . . . . . . . . . . 19
1.2. Un malentendido que evitar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
1.3. La tica como dimensin intrnseca a toda realidad
humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
1.4. Las dimensiones organizacional y social de la tica . . . . 24
1.5. Los fnes de la empresa y su dimensin tica . . . . . . . . . 28
1.6. Conclusin: Es rentable la tica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
CAPTULO 2: LA EMPRESA EN LA ECONOMA . . . . . . . . . . . 39
2.1. La dimensin tica de la actividad econmica . . . . . . . . 39
2.2. Refexin tica sobre el mercado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
2.3. Conclusin: Desarrollar y complementar el mercado . . . 54
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
CAPTULO 3: LA RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA
EMPRESA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
3.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
3.2. La empresa como organizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
3.3. El impacto de la globalizacin econmica y de la
sociedad del conocimiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Contenido
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3.4. La cultura de las organizaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
3.4. La Responsabilidad Social de la Empresa . . . . . . . . . . . . 70
3.6. Enfoque stakeholder y RSE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
3.7. Conclusin: La responsabilidad social en la empresa . . . 78
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
CAPTULO 4: LOS INSTRUMENTOS DE LA TICA Y LA RSE
EN LA EMPRESA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
4.1. Introduccin: Institucionalizar la tica en la empresa . . . 81
4.2. Dos enfoques de la institucionalizacin de la tica. . . . . 83
4.3. Algunos instrumentos de institucionalizacin de la tica
en la empresa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
4.4. Los cdigos de empresa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
4.5. Referentes ticos externos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
4.6. Conclusin: Interiorizar la tica en la empresa . . . . . . . . 98
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
CONCLUSIN DE LA I PARTE: 20 TESIS SOBRE TICA
EMPRESARIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
SEGUNDA PARTE:
LA EMPRESA Y SUS STAKEHOLDERS
CAPTULO 5: LA EMPRESA, SUS ACCIONISTAS Y
DIRECTIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
5.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
5.2. Los accionistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
5.3. El problema principal-agente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
5.4. Quin manda aqu?: agentes implicados en el
Gobierno Corporativo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
5.5. El Gobierno Corporativo en la sociedad mercantil:
las funciones de los Consejos de Administracin . . . . . . 130
5.6. El Gobierno Corporativo en Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . 133
5.7. El proceso directivo y sus implicaciones ticas . . . . . . . . 140
5.8. Siete principios ticos para la accin . . . . . . . . . . . . . . . 146
5.9. Conclusin: Liderazgo efcaz y buenas estructuras
organizativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
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CONTENIDO
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CAPTULO 6: LA EMPRESA Y LOS TRABAJADORES . . . . . . . . 159
6.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
6.2. Trabajo y derecho al trabajo en la sociedad moderna . . . 160
6.3. Las relaciones empresa-trabajadores: los derechos de los
trabajadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
6.4. Las relaciones empresa-trabajadores: negociacin y
conficto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
6.5. Trabajo y derecho al trabajo en la sociedad postindustrial
y en el marco de la globalizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
6.6. La gestin de la movilidad y de la diversidad cultural . . . 197
6.7. Conclusin: Nuevos y viejos desafos en el mundo del
trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
CAPTULO 7: LA EMPRESA Y LOS USUARIOS Y
CONSUMIDORES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
7.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
7.2. La responsabilidad del productor por su producto . . . . . 208
7.3. El consumidor y sus derechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
7.4. El precio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
7.5. Marketing y publicidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
7.6. La defensa del consumidor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
7.7. Apndice: El comercio justo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
CAPTULO 8: LA EMPRESA, SUS PROVEEDORES Y
COMPETIDORES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
8.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
8.2. Relaciones de mercado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
8.3. Relaciones con los proveedores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
8.4. Relaciones con los competidores . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
8.5. Conclusin: Mercados sanos y efcientes . . . . . . . . . . . . 269
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
CAPTULO 9: LA EMPRESA Y LA ADMINISTRACIN
PBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
9.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
9.2. El papel del Estado en la economa. . . . . . . . . . . . . . . . . 274
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9.3. Coordenadas bsicas de una tica fscal . . . . . . . . . . . . . 284
9.4. La relacin de la empresa con el Estado . . . . . . . . . . . . . 291
9.5. Conclusin: Un talante tico de la relacin con las
administraciones pblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
CAPTULO 10: LA EMPRESA Y EL MEDIO AMBIENTE . . . . . . 301
10.1. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
10.2. Hacia una sensibilizacin en temas medioambientales. . 301
10.3. Las dimensiones ms signifcativas del problema
ecolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
10.4. La responsabilidad de la empresa en relacin con el
medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
10.5. Hacia un replanteamiento ms de raz . . . . . . . . . . . . . . 328
10.6. Conclusin: El servicio a la vida en el planeta . . . . . . . . 333
Para pensar y discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Bibliografa reciente en espaol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Referencias citadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341

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Introduccin
La tica empresarial, una grave preocupacin social
El lector tiene en las manos lo que viene a ser, aun con un
ttulo diferente, la segunda edicin aumentada y remodelada del
libro tica de la empresa, originalmente publicado en 2001 y va-
rias veces reimpreso. Ese libro comenzaba notando que la tica
empresarial estaba, en aquellos tiempos, de moda. La opinin p-
blica se preocupaba por ella desde cuarenta aos atrs debido a
escndalos sonados que se sucedan en grandes corporaciones, y
a ello corresponda un incremento de su tratamiento en la docen-
cia, la investigacin, la publicacin, la operacin empresarial y el
asociacionismo de los diversos agentes econmicos.
La dcada larga transcurrida desde entonces ha convertido
aquella moda en preocupacin severa de cada vez ms ciudada-
nos, tambin de cada vez ms empresarios, con crecientes reper-
cusiones polticas. Pese al esfuerzo que acabamos de mencionar, la
crisis econmico-fnanciera que comenz en 2007 ha mostrado la
persistencia de problemas ticos muy severos en el tejido empresa-
rial de Occidente, problemas con capacidad de agudizar la crisis
y de destruir la credibilidad de sectores cruciales de la economa.
Por ello, no son pocos lo que se sienten incmodos ante la
invocacin insistente de la tica por el liderazgo empresarial, que
contrasta con hechos refejados cada da en los medios de comu-
nicacin. Sospechan que la tica sea poco ms que un recurso
fcil para mantener una imagen pblica aceptable. No hay que
ignorar este peligro, que muchas veces se advierte en ciertos dis-
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cursos ticos de profesionales de la empresa o incluso de profe-
sores universitarios. Pero tampoco conviene minusvalorar el desa-
rrollo de la tica de la empresa de todas las ticas aplicadas que
quizs debe ser interpretado como una reaccin de la sociedad
en busca de la recuperacin de valores morales que parecan de-
fnitivamente excluidos de la vida econmica.
Naturalmente la publicacin de un manual de tica empre-
sarial supone, en sus autores, el frme convencimiento de que
el desarrollo de la tica en el mundo de la empresa es necesa-
rio. Por otra parte, las consideraciones que preceden nos hacen
asumir la tarea de redactar este manual siendo conscientes de la
ambigedad que envuelve hoy todo discurso tico. El lector de
estas pginas juzgar al fnal si nuestro enfoque logra mantener
a la tica a salvo de toda posible instrumentalizacin o manipu-
lacin.
Un manual
Debe quedar muy claro que lo que ofrecemos en este libro
es un manual. Y un manual, como son todos los que se publi-
can en esta coleccin de textos de tica de las profesiones, tiene
unas caractersticas muy concretas. Pretende ser una base para
la enseanza y el aprendizaje de la tica, y est pensado, en pri-
mer trmino, para quienes se preparan a desarrollar su actividad
profesional en el mundo de la empresa y de los negocios. Por eso
hemos aadido, al fnal de cada captulo, algunas cuestiones que
pueden ser tomadas como base para el trabajo personal o grupal
de los estudiantes, en el aula o fuera de ella.
Esa orientacin implica ciertas limitaciones. Porque no se trata
de un libro de investigacin, ni de un estudio exhaustivo de algn
tema particular. En realidad, cualquiera de los captulos de este
manual dara para escribir un libro entero. Nosotros hemos opta-
do por una visin de conjunto que ayude al estudiante universi-
tario a captar las distintas dimensiones de la tica en la empresa.
Ms an, las dimensiones de este texto estn tambin condiciona-
das por la extensin que se concede a estos estudios en las actua-
les titulaciones universitarias relacionadas con la empresa.
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Por otra parte, toda tica aplicada exige armonizar dos extre-
mos que se desarrollan a veces de forma independiente: unos co-
nocimientos adecuados sobre la actividad humana en cuestin
(en nuestro caso, la econmica y la empresarial) y una estructura
bsica de tica en general, como saber prctico que refexiona
sobre la calidad moral del comportamiento humano y de las es-
tructuras sociales. En este manual damos por supuesto el conoci-
miento de la economa y de la empresa, y prestamos una mayor
atencin a la refexin tica aplicada a esa realidad. Y en esta re-
fexin buscamos siempre en primer lugar descubrir la dimensin
tica inherente a la actividad econmica y empresarial (en cuanto
actividades humanas que son). No se trata, por consiguiente, de
someter esa actividad a los dictados de la tica, sino de identifcar
su componente tica consustancial para analizarla y valorarla.
Los contenidos
El enfoque de este libro responde a nuestra preocupacin de
no caer en los peligros, antes sealados, que acechan hoy a la
tica empresarial. Por eso la obra ha sido dividida en dos partes
bien diferenciadas.
En la primera nos ocupamos de algunos aspectos generales, que
nos ayudan a situar la tica empresarial en lo que creemos su marco
adecuado. Por eso comenzamos considerando el lugar que le corres-
ponde a la empresa en la sociedad (captulo 1). Esta perspectiva nos
permite concebirla no como un ente aislado que tiene en s mismo
su razn de ser, sino como una institucin dotada de una funcin
social: identifcarla es un presupuesto esencial para toda refexin
tica posterior. La funcin social de la empresa se capta mejor si-
tuando a esta en el marco ms amplio de la actividad econmica en
general y de instituciones econmicas ms englobantes (captulo 2).
Acercndonos por fn a la realidad misma de la empresa, buscamos
la concepcin ms adecuada de esta, para comprender mejor su res-
ponsabilidad social (captulo 3). Seguimos con un recuento de los
instrumentos ms utilizados a fn de crear en la empresa una cultura
tica capaz de asumir esa responsabilidad social (captulo 4). Al fnal
de esta primera parte hemos querido resumir nuestros puntos de vis-
ta en un apndice que sintetiza las ideas fundamentales en 20 tesis.
INTRODUCCIN
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En la segunda parte abordamos los distintos mbitos de la tica
empresarial, atendiendo a los stakeholders ms signifcativos de
la empresa. Comenzamos por la cumbre de las compaas: sus
propietarios y directivos, la relacin entre ellos, y el perfl moral
necesario para llevar adelante el liderazgo tico de la empresa
desde posiciones de direccin (captulo 5). Luego estudiamos la
relacin de la empresa con los trabajadores (captulo 6), con los
clientes y consumidores (captulo 7), con sus competidores y pro-
veedores (captulo 8), con el Estado y la administracin pblica
(captulo 9), y con el medio ambiente (captulo 10).
Este esquema es semejante en concepto al de la primera edi-
cin, pero no en detalle. As, hemos aadido un captulo instru-
mental, hemos fundido los dedicados a accionistas y directivos,
y hemos eliminado la introduccin a la tica de las fnanzas, que
ser tema de un prximo volumen en esta coleccin. Era necesa-
rio disminuir el nmero de captulos del libro porque, al introdu-
cir el tratamiento de nuevos problemas y tendencias de la tica
empresarial, cada uno de los restantes ha aumentado en longitud.
Tratndose de un libro de texto, no debe extenderse mucho ms
all de lo que puede tratarse en un semestre.
Por ltimo, una novedad de este libro respecto a la anterior
edicin consiste en que hemos aadido en la Bibliografa una bre-
vsima resea de cada uno de los textos generales de tica em-
presarial y RSE publicados en Espaa desde 2001 (hasta donde
alcanzamos a conocer). Ello permitir al lector orientarse sobre
cmo y por quin est siendo abordado este campo intelectual, y
elegir la direccin de su inters para ulteriores profundizaciones.
Podemos adelantar que, dentro de esa literatura, nuestro libro se
diferencia por la importancia que concede a la comprensin his-
trico-poltica de los grandes problemas de la tica empresarial y,
por tanto, a las cuestiones de justicia en ellos.
Nuestra concepcin de la empresa
Los contenidos que hemos presentado brevemente permiten en-
trever cul es el concepto de empresa que subyace a todas nuestras
refexiones. Permtasenos todava explicitarlo de una forma sucinta.
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La empresa es una realidad compleja. De aqu que no pueda ser
entendida solo como un patrimonio rentable, formado por las apor-
taciones de una serie de personas fsicas o jurdicas. La complejidad,
que es clave para toda refexin tica sobre la empresa, puede en-
tenderse desde las mltiples interrelaciones de esta con la sociedad:
Globalmente considerada, la empresa tiene una funcin social,
que es la perspectiva imprescindible de toda consideracin
tica de su funcionamiento o de sus actividades. Esta funcin
consiste en producir bienes y servicios con un uso racional de
los recursos empleados, a travs de un proceso que generar
una rentabilidad para todos los que contribuyen a l con su
trabajo (del tipo que sea) o con su capital. Esta dimensin es
considerada preferentemente en la primera parte del libro.
Ms en particular, en la empresa se encuentran implicados
diferentes colectivos, que podrn infuir (o de hecho infuyen)
sobre su marcha, o que pueden ser afectados (o de hecho son
afectados) por sus actividades. Los intereses de estos colecti-
vos no pueden ser ignorados en las decisiones que orientan
el funcionamiento de la empresa, y habrn de ser tenidos
en cuenta tanto ms cuanto ms estrecha sea la vinculacin
de esos intereses con la empresa. A esta dimensin respon-
de la segunda parte del libro.
En suma, este libro concibe a la empresa como un nodo de re-
laciones de cooperacin econmica, una suerte de ncleo denso
y estable de cooperacin en el espacio social del mercado. Parti-
mos por tanto de una valoracin muy positiva de la naturaleza y
las potencialidades ticas de la empresa, y nos preguntamos ante
todo cmo conseguir que esa naturaleza se conserve ntegra y d
los frutos de que es capaz no solo en trminos de bienestar eco-
nmico, sino tambin de contribucin a los proyectos legtimos
de las personas y a la humanizacin de la sociedad.
Los autores
Quienes frmamos este libro hemos dedicado buena parte de
nuestra actividad universitaria a la docencia de la tica empre-
sarial. Esto lo decimos para justifcar cul ha sido la fuente ms
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fecunda del manual que ahora ve la luz. En efecto, el contacto
directo con los alumnos durante aos, el vernos obligados a des-
pertar el inters por estas cuestiones o a responder a los interro-
gantes que nos formulaban, obliga a todo profesor a revisar conti-
nuamente sus propios planteamientos y respuestas.
En las ediciones anteriores los tres autores que entonces inter-
vinimos nos repartimos la materia de modo que cada uno trabaj
preferentemente algunos captulos del libro, aunque todos pudimos
leerlo y criticarlo completo. La puesta al da del manual en la pre-
sente edicin aumentada y remodelada ha corrido a cargo de Ral
Gonzlez Fabre, aunque su trabajo ha sido revisado por los dems.
De este modo hemos pretendido, como ya ocurri con la primera
edicin, no slo enriquecernos con los puntos de vista de los otros,
sino tambin garantizar una cierta coherencia al conjunto que tam-
bin haba sido inicialmente concebido de comn acuerdo.
Esperamos que nuestros lectores, alumnos universitarios u otras
personas interesadas por la dimensin tica de la empresa, no s-
lo puedan aprovecharse del contenido de estas pginas, sino que
contribuyan tambin a que en un futuro sigan siendo mejoradas.
Ildefonso Camacho Laraa
(Universidad Loyola Andaluca - ETEA, Sevilla-Crdoba)
Jos Luis Fernndez Fernndez
(Universidad Pontifcia Comillas, Madrid)
Ral Gonzlez Fabre
(Universidad Pontifcia Comillas, Madrid)
Josep Miralles Massans
(ESADE, Barcelona)
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Primera parte:
tica, responsabilidad social
y empresa
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Captulo 1
Dimensin tica
de la actividad empresarial
1.1. Introduccin: Un contexto desalentador
En 2007 comenz la crisis econmico-fnanciera ms profun-
da y extensa en setenta aos, tal vez la ms grave de la Historia
moderna. En la raz de la crisis se encuentra sin duda la dinmica
intrnseca de los ciclos de negocios del capitalismo, pero tambin
una serie de prcticas y actitudes que no acompaan necesaria-
mente a la economa de mercado sino que la pervierten. Fraudes
diversos, irresponsabilidades en la toma de riesgos, explotacin
de los ms dbiles o peor informados, imprudencias movidas por
la ambicin, lucro focalizado en los plazos ms cortos con dao
previsible a largo plazo, deslealtades de gerentes y ejecutivos ha-
cia sus mismas empresas, apropiacin de las ganancias y socia-
lizacin de las prdidas han llevado a numerosas voces entre
las fuerzas sociales, en la opinin pblica y hasta en el universo
empresarial, a califcar esta como una crisis tica.
La tica empresarial ha constituido una rama importante de la
tica aplicada al menos desde la dcada de 1950. Entendida al
principio como tica de los negocios, se ocupaba de la correc-
cin moral de las diversas relaciones que la empresa entabla a su
interior y con sus stakeholders inmediatos. Conforme la empresa
ganaba poder social por razn de la acumulacin creciente de
capital, de su capacidad de innovacin, de la proyeccin social
de sus productos, del peso de sus decisiones sobre el empleo y la
integracin social, de su impacto sobre el medio ambiente las
propuestas ticas se extendieron hasta generalizar la idea de una
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responsabilidad social de la empresa ms all de la correccin de
cada una de sus relaciones. Esa responsabilidad social requera
asumir que la empresa contribuye decisivamente a la construc-
cin social contempornea, y por eso tanto ella como la sociedad
misma deben preguntarse qu mundo quieren construir a travs
de la actividad empresarial.
Disear y promover la sociedad deseable era tarea que, desde
el siglo XVI, vena encomendada a los Estados nacionales. Pedir a
la empresa que asumiera parte de la tarea en dilogo con el Esta-
do y con las organizaciones de la sociedad civil, constitua pues
una importante novedad histrica. A partir de los aos 80, con la
globalizacin y la liberalizacin econmicas en la mayor parte
del mundo, se hizo patente que los Estados perdan capacidad
para hacerse cargo del diseo social: la sociedad econmica se
volva global y los Estados seguan siendo nacionales. El retroceso
de los Estados en esa funcin de diseo social dejaba un vaco
que deba ser llenado por la responsabilidad social de las empre-
sas. Si el nuevo mundo que emerga con la globalizacin iba a
resultar habitable, sera preciso que las empresas fueran ms all
de los requerimientos legales y contribuyeran voluntariamente a
humanizarlo. Ello se hizo an ms patente en los aos 90, cuando
la globalizacin de los mercados envolvi a los antiguos pases
comunistas y a otros que, como China o Vietnam, permaneciendo
bajo regmenes polticos nominalmente comunistas, desarrollaron
rpidamente economas capitalistas.
El ncleo de la tica social se encuentra en la cuestin de
qu mundo queremos construir juntos, y cmo debemos actuar
en consecuencia. Al asumir explcitamente su responsabilidad
social, la empresa reconoca haber adquirido poder para infuir
sobre la respuesta a esa pregunta, tanto desde el punto de vista
de las ideas como desde el prctico. Con el poder viene la res-
ponsabilidad.
Sin embargo, la crisis ha dejado al descubierto importantes fa-
llos ticos en reas cruciales de la actividad empresarial, incluso
en sectores completos como el fnanciero o el inmobiliario. Gran-
des corporaciones con sonoras declaraciones y llamativos progra-
mas de responsabilidad social han fallado en la tica esencial de
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su modelo de negocio, en la manera en que ganan el dinero. Con
ello, se ha extendido una suerte de escepticismo acerca de lo que
es posible lograr a travs del compromiso tico de la empresa y de
sus gerentes. Crece en las poblaciones afectadas por malas prc-
ticas empresariales la exigencia de ms regulacin, ms legisla-
cin, ms control del Estado sobre las empresas.
En muchos casos, ese escepticismo sobre la responsabilidad
social empresarial se convierte en cinismo, cuando se razona que
el Estado no puede controlar bien a las grandes corporaciones
porque polticos y altos funcionarios estn en realidad al servicio
de ellas. El fnanciamiento de los partidos, la corrupcin adminis-
trativa, el paso de ejecutivos del sector pblico al privado y vice-
versa, establecen vnculos que difcultan a los Estados promulgar
las leyes necesarias y aplicarlas por igual a todos. Peor an, las
necesidades de fnanciamiento del sector pblico con prstamos
del sector privado, la competencia entre las naciones por las in-
versiones de las grandes compaas transnacionales, y las difcul-
tades sin cuento para producir y hacer cumplir una legislacin
econmica internacional de cierta envergadura, parecen tener
maniatados a los gobiernos a la hora de regular la actividad de los
grandes capitales y de los mercados en que ellos operan.
Sin embargo, es preciso sobreponerse tanto al primer escepti-
cismo sobre la posibilidad de un compromiso tico de la empre-
sa, como al cinismo sobre la posibilidad de que ello ocurra en un
dilogo constructivo con Estados atentos al bien comn y con las
sociedades civiles de las que esos Estados son o pueden ser ins-
trumentos. Ello requiere, claro est, que la empresa y sus gestores
comprendan bien la dimensin tica de su actividad, para que
puedan reconocer el poder que han adquirido en el nuevo orden
econmico y las obligaciones morales que conlleva.
1.2. Un malentendido que evitar
Cuando se habla de tica, muchas personas la entienden como
algo que se sobreaade a la realidad, como un conjunto de pres-
cripciones impuestas de fuera. Quizs no llegaran a formularlo
con esta precisin pero, en el fondo, presuponen que la realidad
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la realidad empresarial en nuestro caso se puede estudiar en s
misma al margen de toda referencia tica, como algo completa-
mente neutro; solo luego, en un segundo momento, cabe pregun-
tar cules son los principios que podran o deberan orientar su
funcionamiento y el comportamiento de los que actan en ese
campo. Tal planteamiento convierte a la tica en un incmodo
cors que se impone a la realidad desde una autoridad moral ex-
terior. Esto explica la reaccin de muchos cuando se pretende ha-
blar de tica empresarial: se sienten incmodos ante lo que viven
como una injerencia desde una instancia externa que no saben en
nombre de qu pretende actuar.
Esta concepcin extrinsecista de la tica aplicada constituye
un mal planteamiento. En realidad, la tica es una dimensin de
toda realidad humana y social, que deriva de su propia esencia.
Es, por consiguiente, en el anlisis mismo de esa realidad y de su
funcionamiento, donde se pueden encontrar los criterios ticos
que deben inspirarla. Y esto, que vale para toda tica, afecta tam-
bin a la tica empresarial.
1.3. La tica como dimensin intrnseca a toda realidad humana
Antes de adentrarnos en la tica propiamente empresarial, va-
yan las grandes lneas de la idea de tica que vamos a manejar:
1) La dimensin tica es inherente a la existencia humana,
en la medida en que toda persona posee una determinada con-
cepcin de la vida, unas actitudes o un talante general ante la
existencia, que inspirar luego sus actuaciones concretas. Dicha
actitud ante la vida estar condicionada por las convicciones co-
munes o las ideas socialmente predominantes, pero estos condi-
cionamientos no alcanzan a eliminar el carcter personal de la
tica y la responsabilidad de la accin.
2) Nadie puede eludir el problema tico, porque ese pro-
blema consiste en qu tipo de persona queremos ser y qu tipo
de mundo queremos construir con los dems. No somos robots
que desarrollan un programa ni puros animales que actan por
instinto, sino que lo ms importante de nuestra vida individual
y colectiva permanece abierto esperando que decidamos cmo
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queremos que sea. Est indeterminado, pendiente de nuestras op-
ciones libres. No solo podemos elegir cmo desarrollar nuestra
vida personal y social, sino que no podemos no elegirlo. Si deci-
diramos simplemente dejarnos llevar por el entorno, ello ya sera
una eleccin libre nuestra.
3) La tica no se reduce a un conjunto de normas recibidas
de fuera a las que el sujeto tiene que someterse. Lo que otorga
sentido a las normas en la vida moral de cada uno es haber sido
asumidas por conviccin y no por imposicin. Habra que decir,
con otras palabras, que la tica es esencialmente autnoma, ya
que radica en ltimo trmino en las convicciones personales que
dan sentido a las normas. Las normas existen, pero una tica vivi-
da como conjunto de normas impuestas, lejos de dignifcar al ser
humano, lo infantiliza y lo mantiene en la inmadurez.
4) La tica tampoco se reduce a un conjunto de prohibicio-
nes, aunque existan cosas que estn ticamente prohibidas. Una
divisin tajante entre lo prohibido (que es malo) y todo lo dems
(que es indiferente) ignorara los ideales y las aspiraciones de ca-
da persona, que llenan de sentido su existencia. Esto permite ha-
blar de valores morales, que son las instancias que movilizan las
energas humanas para actuar de acuerdo con un proyecto perso-
nal propio. Frente a una tica negativa (solo de prohibiciones), es
ms adecuado a la realidad hablar de una tica afrmativa (de los
valores, ideales y aspiraciones).
5) La tica no es solo asunto de la vida privada. Hay quienes
limitan la tica a las relaciones familiares o conyugales, a los cr-
culos de amistad, pero la excluyen de la vida profesional y p-
blica, donde piensan que la dura lucha por la existencia obliga a
ser ms pragmticos. Pero esto es introducir una especie de esqui-
zofrenia permanente, difcil soportar, porque la persona es nica
y proyecta sus aspiraciones e ideales ms ntimos en todas las si-
tuaciones en que se encuentra. La persona es una y la misma en
todas las dimensiones de su vida.
6) Dondequiera que hay un poder humano, hay libertad pa-
ra usarlo de una manera u otra, y por tanto responsabilidad por
su uso. Las empresas desarrollan mecanismos de poder en su es-
tructura burocrtica interna, y como sealamos, poseen tambin
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poder sobre la construccin social. Eligen libremente cmo usar
esos poderes, y en tanto es su propia decisin, pueden ser llama-
das a responder por ella ante los dems. Lo mismo puede decirse
de cada miembro de una empresa, en la medida en que detenta
un poder, grande o pequeo, formal o informal, dentro de la es-
tructura empresarial.
1.4. Las dimensiones organizacional y social de la tica
Las empresas son organizaciones gobernadas por sus directi-
vos bajo algn tipo de supervisin de sus propietarios. Cuando
hablamos de tica de la empresa, cabra preguntarse si esta se
reduce a la tica de los directivos que, fnalmente, toman las deci-
siones cotidianas de la empresa, o si involucra a todos sus miem-
bros individualmente considerados, e incluso en algn modo al
conjunto de personas que componen la organizacin empresa-
rial. En este segundo caso, estaramos hablando de un sujeto tico
colectivo. Tiene ello sentido?
La pregunta no es banal porque nos hemos habituado a con-
cebir la tica principalmente como una dimensin de la vida in-
dividual. En efecto, solo la persona puede poner verdaderamente
en juego la libertad y la responsabilidad, que son los ingredientes
indispensables de la tica.
Aceptemos, pues, que la tica por excelencia es la tica perso-
nal. tico, en el sentido estricto de la palabra, es una cualidad que
solo se puede aplicar a las personas, porque nicamente las per-
sonas son capaces de actuar libre y responsablemente. Sin embar-
go, hay otros aspectos de la tica que se fjan en dimensiones ms
all del comportamiento individual y sus efectos directos. Dado
que la vida humana posee una irrenunciable dimensin social,
cabe pensar tambin en una dimensin social de la tica. Como
una primera aproximacin a esta distincin, que luego matizare-
mos, es vlida la formulacin que sigue:
Mientras que la tica personal tiene por objeto y contenido
la accin que ejerce el sujeto sobre s mismo y en sus relaciones
para establecer un orden en su entorno inmediato, en armona
con un conjunto organizado de valores, la tica social tendr por
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objeto la refexin crtica sobre las estructuras sociales existentes,
y la accin colectiva en pro de la reforma de las estructuras o de
su sustitucin por otras nuevas, siempre bajo una cuestin tica
fundamental: qu tipo de persona queremos formar, qu tipo de
sociedad queremos construir.
Lo que aqu se llama tica personal se centra en la accin del
individuo, y se caracteriza por que el sujeto acta sobre s mis-
mo e interacta intencionalmente con otros, queriendo realizar
unos determinados valores por los que ha optado. En cambio, la
tica social se caracteriza por la desaparicin de la conexin
inmediata entre cada opcin o accin personales y sus resultados
prcticos. Dicho de otra manera, la opcin de la persona por unos
valores no puede traducirse fcilmente en una conducta operativa
que los haga realidad, porque sus resultados no dependen solo de
la accin de la persona sino tambin de la interaccin con otros a
travs de estructuras sociales complejas. Sin embargo, esa opcin
personal sigue siendo vlida en cuanto permite llegar a un juicio
tico sobre las estructuras sociales: aunque no est en nuestras
solas manos adecuarlas a nuestros valores, tampoco son inamo-
vibles y defnitivas. Ms bien al contrario, por el efecto conjunto
de la accin de muchos, las estructuras sociales se encuentran en
continua evolucin y cambio.
Esta distincin entre tica personal y tica social, cuando se
entiende de forma tajante, puede conducir a una cierta simplif-
cacin. Por eso es preferible hablar de una dimensin personal y
una dimensin social de la tica. As se subraya mejor la relacin
entre ambas. En efecto, cuando una persona hace un juicio ti-
co sobre determinada realidad social, est poniendo en juego sus
propias convicciones ticas personales; es ms, sus tomas de po-
sicin refuerzan esas convicciones e incluso le inducirn a actuar
personalmente en la direccin que ellas sealan, contribuyendo
as a transformar la realidad social.
Por otra parte, la dimensin social de la tica presupone el
reconocimiento de la existencia de las estructuras sociales como
algo que no es controlado ni depende solo de la voluntad del
sujeto que quiere obrar ticamente. Ahora bien, desde el punto
de vista tico no puede ignorarse que, detrs de estas estructuras,
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late un determinado modelo de persona y de sociedad, que pue-
de ser sometido a refexin, crtica y transformacin.
La realidad de las estructuras sociales tiene, por consiguiente,
un enorme inters para la tica, y para la vida en general, al me-
nos en dos sentidos: por las posibilidades de modifcarlas y por
su incidencia sobre los comportamientos individuales. Esto nos
lleva a plantear las complejas relaciones que existen entre per-
sona y sociedad. No cabe pensar que sean dos realidades inde-
pendientes entre s, ni que la sociedad consista en un mero agre-
gado de individuos. Cabe utilizar aqu la formulacin de Berger
y Luckmann (1972: 84), en la que sintetizan una de sus princi-
pales obras: la sociedad es un producto humano; la sociedad es
una realidad objetiva; el hombre es un producto social. Estas tres
afrmaciones a primera vista parecen incompatibles. Sin embar-
go, cada una de ellas por separado no sera verdadera: necesita
ser corregida dialcticamente por las otras dos. Solo del conjunto
resulta una visin de la persona capaz de servir de soporte a una
tica coherente con la doble condicin personal y social de esta.
Dando todava un paso ms: tiene la tica social que limi-
tarse a tomar posicin ante las construcciones sociales y some-
terlas a su juicio, o cabe plantearse tambin su transformacin?
Son muchas las personas que reaccionan con escepticismo ante
la posibilidad misma de cambiar las estructuras de la sociedad. Y
sin embargo creemos que no sera correcto excluirla. Pero abor-
dar adecuadamente esta posibilidad, que a veces se convertir
en exigencia ineludible, no puede pensarse solo en la accin in-
dividual. Hay que hablar aqu de la accin colectiva y sus me-
canismos. Esta es mucho ms indirecta que la accin individual,
mucho menos inmediata en cuanto a sus efectos. Incluye adems
una gran variedad de posibilidades: los procesos de la opinin
pblica; las iniciativas colectivas de sensibilizacin o de presin
social; la educacin de los nios y jvenes; y, por ltimo, la acti-
vidad poltica, cuyo objeto es la actuacin directa sobre las ins-
tancias de poder y de gobierno.
Todava es posible matizar ms la contraposicin entre lo per-
sonal y lo social. Para ello basta considerar distintos niveles de
asociacin o agrupamiento de personas: no es lo mismo un grupo
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informal (amigos) que una institucin (la universidad) o una orga-
nizacin (una empresa) o la sociedad en general. En cualquiera
de esos casos hay responsabilidades compartidas o incluso colec-
tivas, pero siempre subsistir la responsabilidad de las personas
individuales, las cuales podrn contribuir a que el grupo al que
pertenecen cumpla su funcin, pero podrn tambin erigirse en
un obstculo para ello.
En coherencia con este enfoque podra hablarse, no de dos,
sino de tres dimensiones de la tica: la dimensin personal (siem-
pre presente, puesto que siempre se trata de personas, solas o
agrupadas), la dimensin organizacional (que abarca esos niveles
intermedios donde la persona asume las funciones que le corres-
ponden en una organizacin o una institucin) y la dimensin
social (repercusin del modo de ser personal y organizacional en
la convivencia social y en las estructuras de la sociedad).
La tica moderna busca el equilibrio entre esas tres dimensio-
nes. Para llegar a una aceptable armona entre ellas nos parece
til sentar los siguientes principios:
1) La dimensin personal es la base irrenunciable de toda
moral, dndole verdadero sentido. No hay comportamiento moral
si falta la persona que juzga, opta y acta en funcin de sus con-
vicciones morales (compartidas con otros, pero personalmente
asimiladas).
2) Pero la autonoma de accin de la persona no es total. To-
do sujeto humano est condicionado por su historia, por su psico-
loga, por los grupos sociales a que pertenece y por la sociedad en
que se encuentra inserto. Condicionado no equivale, sin embar-
go, a determinado. Siempre es posible separarse de esos condi-
cionamientos y tomar una distancia crtica respecto a la sociedad
y a sus instituciones.
3) La dependencia entre sujeto humano y estructuras sociales
no es unidireccional, sino recproca. Si la persona depende, aun-
que no totalmente, de las estructuras, tambin estas estn condi-
cionadas en parte por las personas, especialmente cuando actan
asociadas. Cabe hablar, por tanto, tambin de tica al referirse
a la accin colectiva sobre las estructuras de la sociedad (ya sea
para transformarlas, ya para conservarlas).
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