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FAMILIA Y CRISIS FAMILIARES

Documento de Trabajo elaborado por J orge Berroeta, Psiclogo



La familia es la instancia en la cual se reproducen las ms importantes
vivencias de amor, afecto y cario, descubrindose un sentido particular de la
vida. Es all donde aparece y crece la importancia de trabajar y de vivir para
alguien.

Tradicionalmente, la definicin conceptual de familia se concibe como
un grupo unido entre s por vnculos de consanguinidad, filiacin y alianza, es
decir, que de la unin de una pareja nacen hijos unidos por lazos de sangre
que perduran en el tiempo. Veremos cmo esta definicin ha ido cambiando
conforme se van sucediendo cambios de orden social, pues la familia siempre
ha sufrido transformaciones paralelas a los cambios de la sociedad.

Es necesario sealar al respecto que la familia como grupo humano se
constituye como una de las caractersticas inherentes a la condicin humana, la
prueba de la necesidad bsica de un nio de ser alimentado y protegido por
sus padres se muestra como un punto esencial en el desarrollo, crecimiento y
perpetuacin de la especie humana y su cultura.

Nuestra cultura industrial occidental ha influido de manera importante en
la constitucin y funciones bsicas de la familia, llegndose a hacer cargo de
una amplia gama de reas que antiguamente correspondan a la esfera de lo
tpicamente familiar. Tal es el caso del enorme avance tecnolgico y cientfico
en los ltimos aos que han favorecido la aparicin de mquinas con una
mayor eficiencia que reemplazan la otrora mano de obra y que relegan el
trabajo del hombre y de la mujer a un segundo plano. O bien la educacin de
los hijos dejadas en manos de organismos fuera de la familia como escuelas,
compaeros y medios de comunicacin, donde estos ltimos operan de
acuerdo al manejo y financiamiento de las leyes de mercado, como ocurre en
nuestros pases de la regin.

Sin embargo, la familia sigue siendo bsicamente la misma en su
estructura y funcionamiento, como lo era hace ms o menos tres siglos atrs.

Como se seal anteriormente, la familia debiera ser capaz de
adaptarse o acomodarse a los cambios sociales a los que se ve enfrentada de
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modo que pueda efectivamente apoyar a sus miembros y mantener su
continuidad a lo largo del tiempo.



Evolucin de la Familia Chilena

Antiguamente, las uniones conyugales representaban ventajas
econmicas tanto para las clases altas (conservacin del patrimonio familiar)
como para las clases bajas (compensaciones materiales).

En los tiempos actuales, la constitucin del matrimonio se basa ms bien
en el amor, aparece la idea de alcanzar la dicha personal y el desarrollo
individual, la madre se hace ms cargo del cuidado de sus hijos (que antes
quedaba al cuidado de nodrizas), y se dio paso a una mayor intimidad familiar y
a una composicin ms nuclear de la familia (padres hijos) que extensa
(padres hijos abuelos tos, etc.).

Con relacin a lo anterior, los cambios sociales y econmicos que se
han ido sucediendo en el ltimo siglo, han dado paso a una transformacin de
lo que tpicamente se ha comprendido como familia. Entre estos factores se
encuentra un modelo econmico de creciente industrializacin desde los aos
cuarenta, el cual trajo un proceso de urbanizacin sostenido, una mejor calidad
de vida de la clase media y asalariada y una mayor concentracin de las
familias en espacios ms reducidos. La educacin, la vivienda y la salud
tomaron un fuerte respaldo estatal, entre otras cosas, a lo largo de cincuenta
aos. Los aos sesenta se caracterizaron por un fuerte crecimiento
demogrfico y polticas orientadas al control de la natalidad. En los aos
posteriores se observa un cambio sustancial en el modelo poltico y econmico,
reduccin de la pobreza y una mayor tasa en la participacin de la fuerza de
trabajo.

Es as, que si bien es cierto, la mayor parte de las personas vive en
familia, son las de tipo nuclear (padres e hijos) las ms frecuentes,
desplazando a las extendidas (padres, hijos, abuelos, tos, etc.). Aquello, por
cierto, significa menos conflictos con los parientes, que permite un mayor
desarrollo de un estilo particular de vivir, de criar a los hijos en intimidad.

Las familias nucleares son de preferencia biparentales, con una pareja
de padres a cargo del hogar (60% de las familias chilenas). Sin embargo, ha
habido un incremento de las familias monoparentales, en la cual existe un solo
progenitor a cargo del hogar, y las familias simultneas, que son aquellas en
que uno o ambos cnyuges han tenido un matrimonio anterior y traen algn hijo
a la nueva unin de pareja.

Segn una encuesta de la Comisin Nacional de la Familia (1993), las
familias simultneas alcanzan el 10% y las monoparentales entre un 15% y un
19%. La edad en que las personas se casan en Chile oscila entre los 25 aos
en las mujeres y los 24 en los hombres. Las uniones de hecho o consensuales

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han aumentado entre un 8% y un 16%, y la aceptacin social que se tiene de
ellas es llamativa (47%). Aunque la unin por amor y el deseo de vivir juntos y
tener hijos es la mayor tendencia que muestran las personas a la hora de
decidir casarse, se han observado otras razones para llevar a cabo la
convivencia conyugal, que no necesariamente estn relacionadas con estas
condiciones. Ejemplo de ello son el embarazo no deseado, la familia formada
por una madre con su hijo (en algunos sectores urbanos y rurales es una forma
socialmente aceptada de iniciar una vida conyugal). Otra razn es el deseo de
abandonar el hogar de origen, por vivencias de disconformidad o maltrato, etc.

Sin embargo, como se seal anteriormente la relacin conyugal es algo
altamente valorado por los chilenos, quienes parecen considerar al matrimonio
como una alternativa de vivir en pareja. Adems, la valoracin de la relacin
conyugal es vivenciada de un modo distinto, tanto por hombres como por
mujeres; las mujeres enfatizan la ternura, el compaerismo y la manera de
educar a los hijos, mientras que los hombres aprecian una buena situacin
econmica y la sexualidad. Al respecto, es posible caracterizar los roles que
asumen hombres y mujeres como actores sociales dentro de la familia:

Hombres: Se constituye como una persona que se identifica de preferencia en
lo laboral, y en el logro de metas, en aquello que lo nombra en su funcin. Se
espera de l seales de proteccin y que sea capaz de proveer. Se valora su
fortaleza, se espera que tome la iniciativa en la relacin amorosa y que le
ofrezca a su pareja y a sus hijos el fruto de su trabajo. Esto ha variado en
trminos de que la mujer se ha ido incorporando poco a poco al trabajo
remunerado. Es esperable que se resista a los cambios, a travs, de la
dominacin, la insensibilidad y el esfuerzo, o bien los acepte y se aferre ms al
amor de pareja que a las funciones parentales.

Mujer: Est ms ligada a lo relacional, donde los valores destacados en ella
son la reciprocidad, la intimidad y el acceso al mundo afectivo. Se espera que
ella est ms al servicio de los otros (hijos y marido) que de s misma. La mujer
es reforzada y reconocida por su rol fundamental de mujer madre. Debido a
los cambios actuales debe insertarse mayormente en el mundo pblico, pero
en condiciones ms desmedradas que las del hombre, sindole muy difcil
conciliar trabajo y maternidad.

Por lo tanto, para entender cmo se constituye y qu funcin cumple la
familia en nuestro pas es necesario considerar:

1. El presente histrico en el cual ella vive:
Contexto de urbanizacin e industrializacin.
Contexto de modernidad y de cambios culturales asociados a ella.

2. Los cambios en su dinmica interna.
La aceptacin del matrimonio voluntario y basado en el amor.
El retardo de la edad de comienzo del matrimonio y el adelanto en la
iniciacin sexual.
La disminucin de la natalidad y la mortalidad infantil.

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La mujer incorporada al trabajo remunerado, con nfasis en la felicidad
personal y el desarrollo individual.
Mayor intimidad relativa en la pareja.
Etapas del ciclo vital individual ms marcadas, especialmente el
alargamiento de la adolescencia.

Se puede entender entonces, que la funcin primordial de la familia es
proveer un sentido de identidad personal a cada miembro de la familia o, bien
ayudarle a encontrar la respuesta a quin soy y de dnde vengo, sin perder de
vista a la familia como punto de referencia primordial.

Por otra parte, la familia es, sin duda la instancia que media entre el
individuo y la sociedad, pretendindose que adems, cumpla la funcin de
instruir a sus miembros en la convivencia hacia la fraternidad y el bien comn.
Es necesario entender tambin, que los cambios en las familias se dan de
acuerdo al contexto de modernidad y cambios socio econmicos y polticos
predominantes en nuestra poca.

Por lo mismo, es fundamental examinar y comprender la realidad y la
diversidad de las familias, donde, a la vez, tambin sea factible de implementar
polticas que la ayuden cuando corresponda, respetando en primera instancia
el derecho natural y la libertad que cada familia tiene de desarrollar su
particular proyecto de vida.




La Familia como Sistema


Por otra parte, la familia como es un conjunto de personas que camina
a lo largo de la vida relativamente juntos, desde una perspectiva terica se la
puede entender como un organismo que tiene vida propia, por lo tanto es un
sistema. Ahora bien, comprendiendo que una persona tambin es un
organismo, ya que esta compuesto por muchos elementos biolgicos que lo
constituyen, as tambin la familia est constituida por pequeos grupos de
personas (de a dos, de a tres, etc.) que se denominan subsistemas, por
ejemplo el grupo de los hermanos o la pareja de esposos. Estos subsistemas
se relacionan entre s.

A la vez, la familia como sistema se relaciona con otros sistemas ms
amplios que los incluyen y que tambin estn constituidos por subsistemas
ms pequeos y relacionados entre s. Por ejemplo, el sistema familiar se
relaciona o interacciona con el sistema escolar a travs del envo de sus hijos a
la escuela, a cierta edad, para ser instruidos.

Al interior de la familia los subsistemas definidos clsicamente como
tales, son los siguientes:


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Subsistema Conyugal: Se constituye cuando dos adultos de sexo diferente se
unen con la intencin expresa de formar una familia. La pareja de esposos
debe desarrollar comportamientos en la que cada uno apuntala la accin del
otro en muchas reas. Es necesario que la pareja de adultos sea capaz de
poseer y proteger su espacio como pareja, donde puedan proporcionarse
mutuamente un sostn emocional.

Subsistema parental: Aparece cuando nace el primer hijo, el subsistema
conyugal asume nuevas funciones como para cumplir las tareas de educar a un
hijo, sin renunciar al mutuo apoyo que caracteriza a los cnyuges. A medida
que el nio va creciendo y cambiando, los padres deben ser capaces de ir
tambin creciendo y cambiando para poder satisfacer las diferentes
necesidades que van surgiendo a lo largo del crecimiento del hijo, por ejemplo,
las reglas que se imponen. Ser padre es una tarea extremadamente difcil. En
esto es esencial comprender la complejidad del proceso de educacin del nio,
es muy difcil que los padres protejan y guen sin, al mismo tiempo, controlar y
restringir la conducta de los hijos. El nacimiento de un hijo modifica
definitivamente la relacin exclusivamente conyugal y sita a la familia en otra
etapa del ciclo de la vida. Se produce un cambio en la manera de relacionarse:
aparecen expectativas de igualdad en las tareas de la crianza, y el acceso a la
intimidad ya no es el mismo.

Subsistema fraterno: Se constituye con el nacimiento de un segundo hijo,
conocido como el subsistema de los hermanos. Es el lugar en donde los nios
pueden experimentar relaciones con sus iguales, se apoyan, aslan, descargan
sus culpas y aprenden cosas nuevas mutuamente. Los nios aprenden a
negociar, cooperar y competir, desarrollan amistad y aliados y una serie de
habilidades sociales que preparan al nio como futuro a adulto en su relacin
con otros individuos. Cuando los nios se ponen en contacto con el mundo de
sus iguales externos a la familia, intentan actuar de acuerdo a como lo hacan
con sus hermanos.

Por lo tanto, cada individuo pertenece a diferentes subsistemas en los
que posee diferentes niveles de poder y en los que aprende distintas
habilidades. Una mujer puede ser una hija, sobrina, hermana mayor, hermana
menor, esposa, ta, madre, etc. y comportarse como tal en esas diferentes
relaciones y circunstancias.


Ciclo Vital Familiar


Para entender cmo la familia va funcionando a lo largo del tiempo y de
qu manera va cambiando, se utiliza a menudo un modelo basado en
diferentes etapas que nos permite comprender y ordenar su particular
evolucin. Estas etapas en su conjunto se denominan Ciclo Vital Familiar,
donde se plantea la nocin de que cada etapa contiene en s una tarea para
ser resuelta por cada miembro de la familia y en conjunto.


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Con relacin a esto, una adecuada resolucin temprana de las tareas
del desarrollo condiciona la exitosa resolucin de tareas que vendrn a futuro.

Es necesario sealar, que la familia puede encontrarse en un mismo
momento enfrentada a diversas tareas, por ejemplo, una familia puede tener
hijos preescolares e hijos en etapa adolescente, lo cual hace ms compleja la
situacin dado que deben resolver muchas problemticas de diversa ndole a la
vez.

Cabe sealar, que este ordenamiento slo sirve como una orientacin y que
puede variar en diferentes contextos socioculturales, dado que la evolucin de
los individuos dentro de su grupo familiar no es algo predecible, ni normativo.

Las etapas (y las tareas a resolver que le corresponden) que se han
identificado clsicamente y por las cuales atravesara la familia son:


1. PERODO DE GALANTEO Y ELECCIN DE LA PAREJA

Corresponde al perodo en el cual el joven tiene que hacerse un espacio en
la sociedad desde un punto de vista laboral y afectivo. Esta fase es importante
porque tiene que ver con una apertura hacia el sexo opuesto, con la idea final
de conformar una pareja estable, es necesario lograr desarrollar las habilidades
necesarias que permitan una vida en comn, ntima y duradera. En este
perodo los jvenes aprenden a galantear y mientras ms se demoren ms
tienden a quedar en una posicin ms perifrica en relacin a la sociedad. Es
necesario sealar tambin que algunas elecciones pueden tener que ver con el
abandonar pronto el hogar de origen o, en caso contrario, obstaculizarse la
eleccin de pareja debido a la dificultad del joven de independizarse de su
familia.

Por lo tanto, la resolucin exitosa de esta etapa se relaciona con:

Una eleccin de pareja que sea informada, en base a la intuicin, la
experiencia, y el conocimiento en terreno del otro.
Una eleccin honesta ( no como evitacin de..)
Cierta claridad de lo que se espera del otro (expectativas).
La experiencia previa, ojal implique familiarizarse con temas como
embarazo, crianza, etc

2. ESTABILIZACION DE LA PAREJA

Se relaciona con la construccin y conquista de un nosotros, implica
lograr un ajuste en lo sexual, dividiendo las funciones en sta y otras reas. Es
necesario que la pareja logre armonizar los estilos particulares y las
expectativas que ambos presentan, desarrollando formas comunes de resolver
los problemas del da a da. Con el resto de la familia de origen de ambos
cnyuges, los amigos y otras personas cercanas, es fundamental reordenar las
relaciones con stos, de manera de contar con una red social de la pareja, a la
que se pueda recurrir en determinados momentos.

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Lo anterior implica entonces:

La separacin de la familia de origen.
Negociacin de un nuevo estilo.. . un nosotros.


3. NACIMIENTO DEL PRIMER HIJO

Esta es una fase compleja y crtica donde aparece la parentalidad,
porque no slo cambia el matrimonio, sino que tambin implica un cambio para
el individuo. La pareja debe reorganizarse nuevamente para enfrentar las
nuevas tareas y elaborar nuevas reglas en el sistema familiar. Hasta ese
momento la pareja haba participado en una relacin de a dos, lo que variar
con la llegada del nio ya que entrarn a participar en una relacin de a tres (o
triangular). Es posible entonces, que algn miembro de la pareja sienta celos
de este tercero que arrebata la total atencin del cnyuge.

Un problema comn en esta etapa dice relacin con que la pareja
comience a tratar sus conflictos a travs del hijo, llegando a configurarse como
el responsable de los nuevos problemas de los padres y tambin de los
antiguos, por cierto, no resueltos. Por otra parte, el nacimiento del nio
representa el punto de unin de dos familias, donde aparecen los abuelos y
tos de ambos lados. Tambin la pareja de padres son ahora menos hijos, y se
separan en mayor medida como adultos en relacin a su familia de origen, sin
embargo, el nio los conecta ms profundamente en la red total de parientes.
Ambos cnyuges estarn preocupados de la crianza de este y, tal vez, otros
hijos, haciendo surgir problemticas nuevas junto a las antiguas.

Entonces, las tareas que debieran resolverse en esta etapa dicen
relacin con:

El establecimiento del subsistema parental (Padres Hijos). Crianza.
Enfrentamiento a la relacin de a tres
Establecer una relacin separada y a la vez conectada con los abuelos.




4. HIJOS PREESCOLARES Y ESCOLARES

Otro de los perodos crticos de la crianza es cuando el hijo mayor
ingresa a la escuela. Previo a ello se espera que se haya logrado un mayor
control de la conducta de los hijos y la formacin y afianzamiento de hbitos
bsicos en ellos.

Por otra parte, los padres deben aceptar la influencia de otras personas
sobre sus hijos, dado que se desarrollan lazos nuevos que tienen un enorme
valor en nuestra cultura (amistad, compaerismo, etc.). Comienza tambin el
perodo en el cual los padres se prueban a s mismos a travs de las

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calificaciones de los hijos. Relacionado con lo anterior, suelen aparecer fobias
escolares y otros problemas de conducta, que puede generar conflictos entre
los padres o entre los padres y el colegio.

Se espera entonces, que al trmino de esta etapa la familia logre:

Proteger a sus hijos de los peligros
Aceptar una mayor autonoma de los hijos que propicie un mejor desarrollo.
Control de la conducta de los hijos.
Formacin de hbitos.
Cambio de roles de los padres: Cmo ayudar en el aprendizaje escolar?.
Abrirse al mundo y a otras organizaciones, permitir salir al nio.
Apertura a la influencia de otros individuos.


5. PERODO INTERMEDIO DEL MATRIMONIO

En esta poca, el estatus social de la familia est ms consolidado. Los
esposos se enfrentan a un replanteamiento o evaluacin de sus vidas, sobre
todo el hombre, quin adems de evaluar lo realizado hasta el momento,
descubre que hay un tiempo limitado para obtener lo que se propone en la vida.
La mujer est ms libre, ya ue los hijos plantean menos exigencias, por lo que
puede dedicarse ms a su desarrollo personal. Este proceso se conoce como
crisis de la edad madura.

Los esposos tambin pueden encontrarse menos dispuestos a subordinar
sus necesidades a las del matrimonio y la familia, intentando recuperar
posibilidades de vida que no se pudieron realizar con anterioridad.

Por otra parte, los hijos entran al perodo adolescente, lo que implica
renegociar reglas familiares y revitalizarse como un frente comn de autoridad
paterno - materno frente a los hijos. Con relacin a esto, como los hijos estn
menos en casa, la pareja se va haciendo ms fuertemente la idea de que
quedarn solos.

Esta etapa se caracteriza entonces por:
La Crisis adolescente de bsqueda de la autonoma y separacin
progresiva (Hijos).
La Crisis de la edad madura (Padres).
El replanteo de la sexualidad, tanto por parte de los padres como de los
hijos.
El replanteo del control y la independencia excesiva de los hijos, dado que
puede ser peligrosa por no ir acompaada de la suficiente experiencia.


6. DESPEGUE O LANZAMIENTO

Cuando los hijos se van, la familia se convierte en un nido vaco y es
necesario que el matrimonio elabore una nueva relacin de pareja. El trato con
los hijos es como de adulto a adulto, junto con incluir a los nuevos parientes

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polticos. Los padres deben permitir que sus hijos tengan sus propias parejas y
sus propias vidas, como tambin deben aprender a ser buenos abuelos. Debe
modificarse, por lo tanto, el funcionamiento de su propio hogar.

En poco tiempo aparece la jubilacin del marido y el retiro de la vida activa
(Vejez). Van muriendo los antiguos amigos y el mundo con el que se est
familiarizado, va cambiando. La pareja suele unirse con mayor fuerza,
dependiendo en mayor medida el uno del otro y, ante la muerte de uno de los
cnyuges, el otro debe entregarse a la dependencia de otra persona.

El final de esta etapa se enmarca en:

Dejar salir y aceptar a nuevos miembros (yernos, nueras, nietos, amigos).
Relevancia de reencontrarse como pareja.
Cmo apoyarse en sus necesidades de proteccin cada vez mayores?
Cmo relacionarse con sus hijos y sus familias?
Cmo enfrentarse a la muerte propia o la del cnyuge?






















Las Crisis Familiares


Para comenzar a entender cmo las familias a lo largo del tiempo se
enfrentan a situaciones difciles debemos definir el concepto de crisis:

Una crisis no es ms que la situacin en un perodo de cambio
inminente, el punto en que las cosas podran mejorar o empeorar pero,
inevitablemente, cambiarn. Se dice que el equivalente en chino de la palabra

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crisis se compone de los caracteres que significan peligro y oportunidad, sea
as o no, lo cierto es que es una oportunidad peligrosa.

Las personas en crisis pueden reaccionar de diversos modos: quiz se
echen atrs y esperen que los cambios ocurran, intenten dirigir el cambio,
encuentren a alguien a quien achacar el estado de crisis o pidan ayuda para el
cambio no deseado. No cabe duda que muchas personas se aterran ante un
cambio y quieren impedirlo; por eso experimentan el estado de crisis como una
emergencia en la que deben pedir a alguien que ponga fin al proceso de
cambio, con lo cual pueden eludir el peligro, pero tambin eludirn la
oportunidad.

Cuando pensamos que una persona vive en familia esta es la unidad
que responde, o sea, se resiente y a la vez puede dar resolucin a la situacin.
Desde la familia una crisis puede ser entendida como una situacin que
presiona a la familia generando un estado de tensin o estrs en sus
integrantes y consecuentemente las relaciones entre las personas se vuelven
difciles, por lo tanto, este momento requiere que se generen cambios en la
manera de vivir la situacin: tanto en la forma de pensar, sentir y comportarse.

Adems debemos tener en cuenta que el estrs puede surgir desde el
interior de la familia o desde su exterior, donde hay un evento que gatilla todo
este proceso que puede ser asumido como un peligro que pone en dificultades
a la familia o como una oportunidad para cambiar, mejorar y crecer.

Existen distinto tipos de crisis que viven las familias pero podemos
clasificarlas en cuatro, que son las siguientes:


1.- CRISIS POR GOLPE INESPERADO

En este tipo de crisis el estrs inminente es real, nico, especfico,
identificable y surge de fuerzas ajenas al individuo y a la familia. Adems es
imprevisible, o sea, no puede ser anticipado. En esta categora entran por
ejemplo acontecimientos como enfermedad, accidentes, incendio,
fallecimientos, enriquecimientos o empobrecimientos repentinos, entre muchos
otros. Con frecuencia las familias se adaptan bastante bien a los efectos
tremendos de tales crisis, porque la culpa sentida es poca y reciben apoyo
recproco y de quines las rodean.

Algunas familias respondern a cualquier crisis segn su manera
habitual de responder ante situaciones difciles. Por ejemplo los alcohlicos se
pondrn a beber si ganan la lotera o se inunda la casa, los violentos gritarn y
golpearn si se les desinfla un neumtico o les fracasa un negocio. La
respuesta caracterstica es conocida y no guarda relacin alguna con la
situacin del momento, pero es posible que despus de esa respuesta
patolgica conocida, la familia se asiente y adapte.




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2.- CRISIS DEL DESARROLLO

Son aquellas que ocurren en respuesta a las etapas normales del
desarrollo, la clase de cosas que todos deberamos esperar y para las que
deberamos prepararnos. Estos tipos de estrs son universales, y por lo comn
manifiestos; aunque no siempre visibles. Deberan ser previsibles pero algunas
familias le oponen resistencia como si pudieran evitarlos a voluntad en vez de
adaptarse a ellos.

La mayora de estas crisis forman parte del ser humano y por lo tanto
predecibles, y trasladan al individuo a otro nivel de madurez. Estos
acontecimientos aparecen rodeados de ceremonias personales: el nacimiento
de un beb, su primera palabra, su primer da en la escuela, la pubertad, la
crisis de los cuarenta aos, etc. Generalmente en el plano individual surgen
desde la naturaleza biolgica y de la sociedad, ms que desde la estructura
familiar. A medida que pensamos en el desarrollo vital del ser humano,
descubrimos un nmero ,mayor de transiciones normales; cada una de ellas
puede ser inofensiva si se comprende, pero peligrosa si se le interpreta como
una cuestin personal.

Estos cambios individuales tienen efecto sobre el resto de las personas
que componen la familia y si pensamos en la familia como un sistema, esta
tambin tiene sus propios momentos de desarrollo, como fue explicado en el
ciclo vital familiar.


3.- CRISIS ESTRUCTURALES

Las crisis estructurales se refieren a aquellas que surgen desde dentro
de la familia, como una falla que le es propia y recurrente, la cual la hace
sensible a cualquier situacin difcil o tambin esta falla se intensifica sin razn
aparente.

Generalmente para saber que una crisis es estructural se debe conocer
la historia familiar, la cual puede indicar que la misma crisis ha ocurrido una y
otra vez, sea cual fuere el estrs. Por ejemplo una familia inflexible ante
situaciones de cambio. Esto puede ser porque se tenga un individuo inestable
(esquizofrnico, alcohlico, etc.) o porque las relaciones entre los miembros de
la familia son rgidas, repetitivas a lo largo del tiempo, siendo conflictivas y
pareciera que no pudiera cambiar

4.- CRISIS DEL CUIDADOR

Estas ocurren en familias en las cuales uno o ms miembros son
dependientes, sometiendo a la familia por su requerimiento de cuidado,
provocando que un miembro de la familia o alguien externo, se haga cargo
como cuidador de esa persona. Hay una relacin de dependencia, en donde
cada vez que se sienta amenazada esta relacin, real o imaginariamente, se
desencadenar una crisis de manera de evitar dar fin a esta relacin. Esto hace
que la familia sea desprotegida ya que en el momento que necesite un

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cuidador no va a saber que hacer ya que, nunca a aprendido a cuidarse a s
misma o por s sola.


Los Cambios Familiares


Como ya hemos visto en los prrafos anteriores, la familia a travs del
tiempo va desarrollando una forma de ser caracterstica, una serie de normas,
reglas, roles y relaciones entre los miembros de la familia. Las relaciones que
existen entre los integrantes de este ncleo dependen en gran medida, de las
expectativas que tienen unos sobre otros, o sea de lo que se espera de su
comportamiento frente a distintas situaciones.

Al estar siempre bajo la posibilidad de vivir una situacin de crisis, sean
estas internas (surgen desde la familia) o externas (aparecen desde el
exterior), las familias pasan por perodos de tiempo en los cuales se mantienen
estables, o sea, no existen cambios, las relaciones son estables y la tensin es
la misma. Esto no significa que las vivencias sean positivas para los familiares,
ya que puede ser que la estabilidad se de a travs de situaciones difciles. Por
ejemplo la enfermedad de un integrante, en donde las conductas del resto
estn claras y se realizan como rutinas, lo que da estabilidad aunque exista
sufrimiento.

En otros momentos se viven procesos de cambio, al decir procesos nos
referimos a que estos se dan a lo largo del tiempo y no de un da para otro, en
donde la familia vive momentos de tensin ya que no hay claridad hacia que
destino se ir. Con el ejemplo anterior de la misma persona enferma puede ser
que la persona a cargo de cuidarlo, decida a partir de su cansancio, pedir
ayuda al resto de los miembros, de una manera distinta a como lo ha
expresado anteriormente, y estos accedan a aliviar la tarea que antes haba
sido asumida completamente por uno slo. Esto trastoca las rutinas tpicas, las
normas, los roles, la comunicacin y el sentir de cada uno, por lo tanto se est
generando un cambio, lo cual habra que ver como se va consolidando en el
tiempo. Muy probablemente, si seguimos inventando la historia, esta familia se
acostumbr a funcionar de esta forma, y estamos en otro perodo de
estabilidad, para luego necesitar otro proceso de cambio.

Por lo tanto la familia vive siempre en movimiento, en desarrollo, pasando
por perodos de estabilidad y cambio.

En este proceso de estabilidad y cambio lo ms importante es que la familia
sea capaz de adaptarse a las situaciones.







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Funcionamiento Familiar


La pregunta que viene a continuacin: De qu depende que las familias
se puedan adaptar a las situaciones de crisis?

Para poder entender y elaborar una respuesta a esta interrogante, es
necesario conocer ms acerca de cmo funcionan las familias, tanto en su
interior como en relacin con otras personas o instituciones distintas a ella.

El trmino funcionamiento familiar agrupa distintas caractersticas de la
familia, las que se pueden agrupar en 2 grandes reas: Las caractersticas
estructurales de la familia, o sea, como esta constituida y un conjunto amplio de
aspectos sobre como son las relaciones familiares. Hay que considerar que
todos los aspectos, factores o variables que se explicarn a continuacin sirven
para poder profundizar en el conocimiento de cmo es, y se hace la familia en
el tiempo.

Estas variables pueden ser exploradas a travs de tests familiares, a travs
de estudios dirigidos a observar la familia, o como es ms comn mediante
entrevistas, para lo cual hay que contemplar que todas las variables, como dice
la palabra textualmente puede variar hacia un lado u otro.

Estos lados seran: lo negativo, explicado como lo que hace dbiles a las
familias; los puntos en contra, aspectos de vulnerabilidad que ponen en riesgo
a la familia. Y por otra parte, lo positivo: aquellos aspectos que fortalecen a la
familia, le facilitan el crecimiento y les da ms oportunidades de soportar y
sobreponerse a las crisis, lo que llamaremos recursos familiares.



1. CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES:

1.1. Cantidad de miembros: Nmero de personas que componen la
familia, y quines son (familiares directos, allegados, etc).

1.2. Tipo de familia: clasificacin de la familia (nuclear, extensa,
monoparental, simultnea).

1.3. Situacin socio-econmica cultural: Recursos econmicos,
vivienda, necesidades bsicas, nivel cultural y educacional de sus
integrantes.








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2. CARACTERSTICAS DEL MODO DE RELACIONARSE:

2.1. La comunicacin: disponibilidad del intercambio dialogal, el nivel de
confianza, apertura y comprensin del otro a travs de la expresin
de las emociones y pensamientos individuales.

2.2. Rutinas familiares: Espacios familiares compartidos, actividades
habituales, momentos en los que se realizan actividades en conjunto
o rituales especficos.

2.3. Roles: Asignacin y ejecucin de tareas, actividades y
responsabilidades de cada miembro, comparando esto con las
expectativas que los otros tienen.

2.4. Estilo de resolucin de problemas: Modo en que la familia busca
recursos, maneras distintas y lo ms acertadas posibles para
resolver problemas. Influye la percepcin de confianza que tienen
sus integrantes para afrontar las situaciones difciles. Hay que
observar si se resuelven los conflictos con ayuda externa o entre
ellos. Si acuden y con qu frecuencia a instituciones como tambin la
cercana afectiva.

2.5. Valores y creencias: Son las ideologas y aspectos morales. Son las
creencias de una familia, que puede ser definido como un conjunto
de significados familiares compartidos que orientan sus
experiencias, los que entregan a la familia una manera particular de
ver el mundo creando un sentido de identidad y pertenencia al
sistema. Por ejemplo existen valores ms individuales como la
importancia que se concede a alcanzar un cierto nivel de estudios, de
encontrar realizacin personal en la actividad que escoja, adems la
capacidad de ejercer influencia sobre los dems y tener una vida
sexual activa en conjunto con ser una persona honesta y recta. As
tambin valores de tipo moral o espiritual como por ejemplo el grado
de importancia dada a los valores relativos a la unidad familiar, al
respeto personal y social. Adems la creencia en un ser superior.

2.6. Distribucin del poder Se observa la estructura de poder de la
familia al identificar o no una jerarqua, y quin o quienes de los
miembros ostentan la capacidad de autoridad y poder ante los otros.
Por ejemplo la concepcin del rol de padre o madre y de autoridad en
la familia, cuando ambos son percibidos como figura de autoridad y
poder se muestra una tendencia a un funcionamiento ms
balanceado y democrtico. Lo contrario sera un caos en la
organizacin. Si personas distintas a los padres tienen la autoridad
hay que asociar este hecho con las caractersticas de la composicin
familiar y las razones por las cuales los progenitores no cumplen con
esta funcin.



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2.7. Lmites: Son las reglas que definen quines participan, y de qu
manera. Por ejemplo, cuando un padre le dice a su hijo mayor, no
eres el padre de tu hermana, as es que si ella sale sola, dmelo y yo
la har volver, de un modo implcito le dice que l como padre tiene
la autoridad de observar el comportamiento de su hija y que aquello
no le corresponde al hermano. Tambin seala que es la autoridad
frente al hijo. Dentro de lo anterior, es fundamental que los lmites
estn claramente planteados, de modo que se especifique el
desarrollo de las funciones de los miembros sin interferencias
indebidas y donde, a la vez, se permita el contacto entre los
miembros del subsistema y los otros.

2.8. Percepcin de recursos de la familia: Conocer las fuentes de
apoyo con que cuenta la familia para enfrentar las dificultades. Por
ejemplo si la familia percibe que cuenta con suficientes fuentes de
apoyo y canales de comunicacin claros cuando se encuentra en
dificultades, o por el contrario si se sienten en un contexto de
aislamiento y poca comunicacin. En este sentido sera til conocer
si cuenta con fuentes de apoyo externas como religiosas,
profesionales, amigos y/o personas con problemas similares.
Tambin como ellos perciben la comunicacin padres-hijos, y entre la
pareja. Finalmente la disponibilidad de relaciones afectivas y redes
sociales con la familia extendida y amigos.

2.9. Satisfaccin con la calidad de vida: Hay que conocer la impresin
subjetiva de que tan feliz se sienten como familia e individualmente, o
sea, cada integrante de la familia en comparacin con las dems de
su entorno.

2.10. Eventos estresantes: Es la presencia de factores o elementos
generadores de tensin, de origen interno o externo a la familia y la
evaluacin de su impacto, acaecidos durante el ltimo ao. La
acumulacin de eventos estresantes es uno de los factores
asociados con mayor vulnerabilidad a la crisis, hecho que aparecer
ms probablemente si adems hay escasa o excesiva unin y
participacin, problemas en la comunicacin, pobres fuentes de
apoyo y tendencias a asumir con pasividad los problemas, en lugar
de entenderlos de otra forma y de acudir a ayudas eficaces. Aqu se
incluyen aspectos de:
2.10.1. Salud: Presencia o ausencia de enfermedades graves,
trastornos psicolgicos-emocionales o muerte de algn miembro
de la familia o persona significativa.
2.10.2. Familiares: Presencia o ausencia de acontecimientos que
afectan de manera directa la convivencia o estructura del sistema
familiar como: violencia, divorcio, abandono de progenitor, entre
otros.
2.10.3. Vivienda: Se explora cambios de vivienda o el haberla
perdido.

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2.10.4. Econmicos: Se explora la relacin del dinero con la
obtencin de alimento y el acceso a salud.
2.10.5. Escolares: Presencia o ausencia de dificultades en la
escuela, colegio o universidad, sea por rendimiento o conducta en
algn miembro de la familia.
2.10.6. Laborales: Se exploran cambios importantes en la
ocupacin o trabajo, sean evaluados positiva o negativamente.

Al indagar algunas de las 13 variables contempladas podemos hacernos
una idea de la familia que tenemos enfrente, y esta idea debe ser para conocer
los recursos y debilidades del sistema familiar.

En la medida que la familia tiene ms recursos va a tener la posibilidad de
salir de las crisis y mejor an, salir fortalecida de las situaciones difciles.

En cambio una familia con muchas debilidades es vulnerable y va a
necesitar mucha ayuda, cautela y proteccin por parte de los profesionales e
instituciones relacionadas en la atencin.

Como es muy difcil poder conocer con profundidad a las familias, a no ser
que estn en un tratamiento de mediano a largo plazo, sugerimos indagar la
capacidad de adaptacin de la familia a las crisis, la capacidad de
comunicacin y las redes de apoyo con las que cuentan. Con estos tres
elementos podemos hacernos una idea del tipo de apoyo que se necesita
brindar para acompaarlas en su proceso de recuperacin y cambio segn la
situacin.

























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