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Los tiempos de la historia segn Fernand Braudel

"La historia puede dividirse en tres movimientos: lo que se mueve


rpidamente, lo que se mueve lentamente, y lo que parece no moverse
en absoluto." - Fernand Braudel.




Despus del espacio dedicado al materialismo histrico y al materialismo cultural, no podamos
dejar sin revisar el magnfico trabajo de Fernand Braudel, mximo representante de la escuela de
los Annales y uno de los mayores historiadores del siglo XX.

Al abordar su tesis doctoral, El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II,
Fernand Braudel observ que la historia de cualquier perodo poda explicarse atendiendo a tres
movimientos, jerrquicamente ordenados entre s pero hasta cierto punto independientes, cada
uno de los cuales marcha a un ritmo diferente y de acuerdo a sus propias leyes.

La prioridad causal en la constitucin de una sociedad, segn Braudel, pertenece a los
movimientos de larga duracin (otiempo geogrfico); "una historia casi inmvil", como nos dice l,
que trata "del hombre en sus relaciones con el medio que le rodea; historia lenta en fluir y en
transformarse, hecha no pocas veces de insistentes reiteraciones y de ciclos incesantemente
reiniciados". El nico modo de abordar este movimiento consiste en registrar la geografa del rea
estudiada: sus pennsulas, montaas, llanuras, mares y ros, para a continuacin ponerlos en
relacin con el trabajo y el movimiento de los hombres. As, Braudel nos habla de las montaas,
situadas en los mrgenes de la civilizacin y dotadas de tierras pobres, pero por este motivo
pobladas con mucha frecuencia de pequeos campesinos libres; de las llanuras, donde el hombre,
para aprovechar su fertilidad, debe canalizar las aguas estancadas y vencer a las enfermedades
contagiosas; o de los mares angostos como el Adritico que, ms favorables a la navegacin, y, por
tanto, a la divisin geogrfica del trabajo, tienden a ser ms prsperos que los mares abiertos.

Asimismo, Braudel nos habla de los movimientos humanos que, moldeados por la geografa y a
fuerza de repeticin, tienden a conformar espacios coherentes: se trata, por ejemplo, de la
trashumancia castellana; el nomadismo sahariano; las migraciones de montaeses en direccin a
la ciudad, donde ocupan los peores empleos; las caravanas de especias, que atraviesan el desierto
sirio; o las grandes rutas martimas que comunican entre s los litorales mediterrneos, desde
Rodas a Alejandra o desde la Pennsula Ibrica hasta Sicilia, a travs de las Baleares y Cerdea. El
ciclo de las estaciones tambin forma parte de este tiempo geogrfico incesantemente reiniciado:
en verano los caminos terrestres y martimos se tornan accesibles, propiciando la guerra y el
comercio; mientras que el invierno, con sus lluvias y tormentas, aconseja paralizar estas
actividades en beneficio de la manufactura y la produccin domstica. En la misma lnea, los
animales cambian de pastos con las estaciones, movindose desde el norte al sur, desde el llano a
la montaa o desde el desierto hasta la costa (y viceversa).

Por encima del tiempo geogrfico se elevan los movimientos de media duracin (o tiempo social),
que corresponden a las estructuras sociales y al modo en que dichas estructuras evolucionan;
"ana, en consecuencia, lo que en nuestra jerga de especialistas llamamos estructura y coyuntura,
lo inmvil y lo animado, la lentitud y el exceso de velocidad". En este apartado, Braudel pasa
revista a la economa, la demografa, los imperios, las sociedades, las civilizaciones y las formas de
la guerra en la segunda mitad del siglo XVI. Acerca del origen de los imperios (espaol y turco),
Braudel desliza una tesis interesante: atribuye su aparicin tanto a las economas de escala
derivadas de la nueva guerra, basada en el uso de mercenarios y artillera, como a la coyuntura
econmica ascendente del siglo XVI. Su decadencia en el siglo XVII habra que achacarla, en
consecuencia, a una nueva coyuntura de signo descendente. No obstante, al abordar ste como
otros temas, Braudel se conforma con la mera observacin, sin pararse a desarrollar una
explicacin slida. Otro apartado brillante, el dedicado a las civilizaciones (que cabra traducir
como "culturas"), trata sobre el modo en que stas evolucionan y se influyen mutuamente: as,
registra la transferencia de tecnologas desde la Cristiandad al mundo musulmn, a travs de
renegados cristianos o de negociantes judos; las pervivencias musulmanas entre los moriscos
espaoles o el intercambio cultural permanente a travs del comercio martimo, la captura de
prisioneros y la piratera. Las civilizaciones son, ante todo, "espacios trabajados por el hombre".
Tambin es destacable el apartado acerca de las formas de la guerra, donde contrapone la "gran
guerra" de las escuadras y los ejrcitos a la "pequea guerra" de los piratas y los bandoleros; sta
ltima tiende a proliferar cuando decrece la primera. En este aspecto, Braudel tiene el mrito de
haber percibido las estructuras de la guerra sin detenerse en los acontecimientos militares.

Por ltimo llegamos a los movimientos de corta duracin (otiempo individual), que ms o menos
corresponden a la historia diplomtica tradicional, compuesta de guerras, tratados e intrigas. Se
trata de una historia de acontecimientos, compuesta de "oscilaciones breves, rpidas y nerviosas",
inteligible slo dentro de unas determinadas estructuras de larga y media duracin. El propio
Braudel despreciaba esta forma de historia como la ms superficial, considerando que sus actores
(los reyes, los soldados, los diplomticos, etc.) no eran ms que tteres en manos de unas fuerzas
que apenas podan controlar. Aunque ha sido acusado de determinista por declaraciones como
sta, hoy podemos formular sus ideas de una forma ms cientfica: en efecto, los individuos
actan dentro de una estructura de costes establecida parcial o totalmente por fuerzas
espontneas, y tales estructuras seleccionan unos acontecimientos en detrimento de otros. Por
ejemplo, la batalla de Lepanto -magistralmente narrada por Braudel- corresponde a una
determinada coyuntura econmica, a unas determinadas condiciones demogrficas y a unos
determinados Estados territoriales sin los cuales sera impensable.

En otro orden de cosas, Braudel aporta argumentos interesantes en torno a cmo tratar la historia
de los acontecimientos. Se pregunta si el historiador debera seleccionar aquellos acontecimientos
"de mayores consecuencias", o bien aquellos que fueron percibidos como relevantes por sus
contemporneos. En cualquier caso, se trata de mostrar cmo los acontecimientos slo
constituyen la superficie de unas estructuras ms profundas.


Valoracin y conclusiones


No hay duda de que El Mediterrneo de Braudel es una de las mayores obras de la historiografa
universal, pero no est exenta de algunos defectos graves. En mi opinin, el mayor de ellos es su
inclinacin excesiva a la metfora, que tiende a reemplazar las explicaciones cientficas acerca de
cualquier tema (a pesar de que el uso de estadsticas, en la segunda edicin, es muy elogiable); su
tesis acerca de los imperios, ya comentada, es un buen ejemplo de esto. En trminos quiz
demasiado duros, Bernard Bailyn (1951) dijo al respecto que Braudel haba "confundido una
respuesta potica al pasado con un problema histrico".

Cabe notar que el nfasis de Braudel en el tiempo geogrfico guarda cierta relacin con la
prioridad que otorgan los antroplogos a la ecologa -la relacin entre el hombre y el medio- en el
anlisis de una sociedad. No obstante, Braudel no muestra cmo se influyen el tiempo geogrfico
y el tiempo social, ni percibe hasta qu punto son cruciales la tecnologa y la demografa para
conformar la historia de larga duracin. De hecho, cuando la innovacin tecnolgica marcha a
igual o mayor ritmo que las estructuras sociales es difcil distinguir entre tiempo geogrfico y
tiempo social, como sucede en Occidente desde la Revolucin Industrial [1]. Por este motivo
encuentro ms adecuado englobar ambos movimientos en el trmino "estructuras", reservando
los acontecimientos a un segundo nivel, las "coyunturas". Aunque Braudel correlaciona
puntualmente las tendencias de la economa con determinados acontecimientos blicos, la
relacin entre media y corta duracin tampoco queda demasiado clara. Es necesario evaluar los
costos y beneficios a que est sometida la accin individual como consecuencia de las estructuras
sociales y geogrficas.

A pesar de todo, comparto total y absolutamente las palabras de Lucien Febvre acerca de su obra:
Lean, relean y mediten sobre este libro excelente... Hganlo su compaero. Las cosas nuevas que
aprendern sobre el mundo del siglo XVI son incalculables. Pero lo que aprendern sobre el
hombre, sobre su historia y sobre la historia en s misma, su verdadera naturaleza, sus mtodos y
sus objetivos -no se lo pueden imaginar de antemano.

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[1]: Por ejemplo, las fbricas de la primera poca industrial implican una nueva relacin con los
ros; las nuevas formas de ganadera suprimen casi totalmente las relaciones trashumantes o
nmadas y el transporte areo abre rutas infinitamente ms directas entre los ncleos de
poblacin. Como consecuencia, el tiempo geogrfico se equipara al tiempo social, y estoy tentado
a decir que le supera en velocidad.