Está en la página 1de 9

Masi, Ana. El concepto de praxis en Paulo Freire. En publicacin: Paulo Freire.

Contribuciones para la
pedagoga. Moacir Godotti, Margarita Victoria Gomez, Jason Mara, !nderson Fernandes de !lencar
"compiladores#. CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires. Enero 2008. ISBN
978987!!8"8!#
$is%oni&le en' (tt%'))&i&lioteca*irtual.clacso.or+.ar)ar)li&ros)cam%us),reire)09-asi.%d,
.ed de Bi&liotecas /irtuales de Ciencias Sociales de Am0rica Latina 1 el Cari&e de la .ed CLACSO
(tt%'))222.clacso.or+.ar)&i&lioteca
&i&lioteca3clacso.edu.ar
75
ALGUNAS REFLEXIONES
El inmenso legado existencial de Paulo Freire posee la particularidad de
que permite recuperar algunas de sus categoras tericas y resignicar-
las en la lectura de la actual realidad latinoamericana. En primer lugar,
estimo que porque la barbarie capitalista
1
(Saltalamacchia, 1993) sigue
siendo el eje estructurante de nuestras sociedades, y en segundo lugar
porque mirar el mundo desde Paulo Freire contina representando una
opcin ideolgica de educadores de Amrica Latina.
Partiendo de la necesaria relacin hombre-realidad, hombre-
mundo (Freire, 1976: 10), considero importante comenzar por contar
Ana Masi*
EL CONCEPTO DE PRAXIS
EN PAULO FREIRE
* Licenciada en Psicologa de la Universidad Nacional de San Luis (UNSL), Argentina.
Docente de Sociologa de la Educacin de la Facultad de Ciencias Humanas.
1 Barbarie cuyos principales signos se muestran en el brutal desequilibrio de las rela-
ciones entre las grandes potencias y el resto de los pases, la apremiante crisis del ecosis-
tema mundial, el crecimiento de la pobreza extrema que lleva a la masiva salida de estos
sectores del contexto regular de la sociedad, las migraciones masivas, los renovados en-
frentamientos tnicos, el incremento de la violencia y la delincuencia, la expansin de los
fundamentalismos y la impotencia y desmoronamiento de las organizaciones populares
(Saltalamacchia, 1993).
PAULO FREIRE: CONTRIBUCIONES PARA LA PEDAGOGA
76
que hace veinte aos atrs, cuando tena tan slo diecinueve aos, me
sum a un grupo de estudiantes y un profesor que realizaban trabajos
de educacin popular en los barrios ms pobres de mi ciudad. Los que
ramos mas jvenes fuimos despertando al verdadero pas, el de los
desharrapados del mundo (Freire, 1972b), el de los marginales lati-
noamericanos a los cuales ya no es posible tomar como la expresin
de un fenmeno pasajero, sino ms bien como los irreversiblemente
excluidos del neoliberalismo, el del analfabetismo y el maltrato infan-
til; quien ilumin (Freire y Shor, 1987) tericamente aquellos aos fue
Paulo Freire.
Conceptos como opresores-oprimidos, realidad como proceso
dialctico, naturaleza poltica de la educacin, praxis, educacin libera-
dora fueron elementos fundantes de una opcin ideolgica-poltica, y en
consecuencia tambin fue una eleccin de vida. Existi en ese momento
una lectura del mundo que me permiti saber-sentir de qu lado deba
estar, dnde deba actuar y a favor de quin/es. A partir de all, nunca
ms pude ni quise apartarme del pensamiento freireano.
Actualmente trabajo en dos mbitos distintos: como docente uni-
versitaria en la ctedra de Sociologa de la Educacin, que se dicta para
varias carreras de profesorados, y en educacin popular, concretamente
en el acompaamiento de un grupo de adolescentes de un comedor co-
munitario que recolectan papel y cartn
2
.
Si bien son trabajos cualitativamente distintos, a esta altura me
animo a decir que tanto los jvenes que ingresan a la universidad pbli-
ca, despus de trece aos o ms de educacin bancaria, como aquellos
nios-adolescentes que desde que nacieron estuvieron excluidos de todo
(salud, educacin, servicios, contencin), en la situacin concreta, am-
bos estn convertidos en cosas (Freire, 1976: 12), meros objetos de los
opresores que prescriben su modo de estar en el mundo.
Por tanto, trabajar seriamente con ellos es parte de la exigencia
del profesional que se compromete con su realidad. Insercin que sien-
do crtica, es compromiso verdadero. Compromiso con los destinos del
pas. Compromiso con su pueblo. Con el hombre concreto. Compromiso
con el ser ms de este hombre (Freire, 1976: 20).
Encontr necesario este relato porque se trata de esos espacios
en los que uno asume su posicionamiento en el mundo, y en los que
pone en juego razn-afectividad-sensibilidad (Gadotti, 2005) a travs de
2 En Argentina, los cartoneros se han constituido en una de las imgenes cotidianas de la
sobrevivencia. En las grandes ciudades como Buenos Aires la recoleccin de papel y cartn
se encuentra reglamentada municipalmente como un trabajo ms. En nuestra ciudad, no;
es una actividad que se realiza individualmente o, como mucho, familiarmente. Aclaro esta
cuestin porque, en general, detrs de los cartoneros no hay organizaciones populares.
Ana Masi
77
la praxis; tema sobre el cual Paulo Freire nos leg un importante bagaje
terico, siendo uno de los elementos centrales que denen el paradigma
del oprimido. Arma Moacir Gadotti (2005) que el teatro de la pedago-
ga del oprimido es para nosotros un paradigma, una referencia para la
praxis poltica, pedaggica y artstica.
Existe adems un inters personal en la reexin de esta temti-
ca, porque es la praxis concreta la que puede dar cuenta de las contra-
dicciones en las cuales es posible caer. De all la obligacin de revisarla
permanentemente, en el sentido de que soy consciente de mi concien-
cia condicionada (Freire, 1976: 8).
SOBRE LA PRAXIS
Desde lo terico, considero que Freire tuvo varias inuencias en la
elaboracin de su pensamiento en relacin con el concepto de praxis,
tales como las que se mencionan a contnuacin.
- Hegel. Su dialctica traspasa el pensamiento freireano cuando
analiza la situacin del hombre oprimido como un ser para otro
y la necesidad de convertirse en un ser para s, de tal modo que
un proceso educativo liberador debe permitir adquirir a ese hom-
bre oprimido los instrumentos que le posibiliten su trnsito pro-
gresivo hacia ese ser para s y, consecuentemente, operar esta
transformacin gradual que media entre el hombre-objeto y el
hombre-sujeto.
- Husserl. En sus primeros escritos, Freire toma de l los trmi-
nos de visiones de fondo y percibidos, que hacen referencia al
proceso intuitivo por medio del cual la conciencia no se limita
a aprehender esencias puras sino existencias y deducir de ellas
existencias subordinadas. En el proceso de concientizacin, el
sujeto va adquiriendo visiones de fondo es decir, la problemtica
general que le permiten destacar percibidos, que seran los de-
safos histricos a responder. En este sentido, la concientizacin
implica, pues, que uno trascienda la esfera espontnea de la apre-
hensin de la realidad para llegar a una esfera crtica en la cual
la realidad se da como objeto cognoscible y en la cual el hombre
asume una posicin epistemolgica (Freire, 1972a: 36).
- Marx. La propuesta marxista contempla la inversin de la dialc-
tica hegeliana, la superacin de la losofa que en el vocabulario
hegeliano signica suprimir y conservar. Esto es: superar la es-
peculacin losca ser realizarla por la accin. La intencin
profunda de Marx no es contemplar sino actuar y subordinar el
pensamiento a la accin. La accin sobre el mundo, la transfor-
PAULO FREIRE: CONTRIBUCIONES PARA LA PEDAGOGA
78
macin de la naturaleza y correlativamente la transformacin por
el trabajo es la praxis.
Marx subraya el papel activo del sujeto en la construccin del conoci-
miento, considerndolo como el resultado de un conjunto de determina-
ciones sociales, especialmente las relaciones de trabajo y produccin.
Podemos reconocer la inuencia marxista en Freire cuando en
Teora y prctica de la liberacin arma sobre el hombre que solo l es
capaz de distanciarse frente al mundo. El hombre slo puede alejarse
del objeto para admirarlo. Objetivando, los hombres son capaces de
actuar conscientemente sobre la realidad objetiva. Es precisamente esto
la praxis humana (Freire, 1972a: 35).

DEFINICIN DE PRAXIS EN PAULO FREIRE
Reexin y accin de los hombres sobre el mundo para
transformarlo.
Pedagoga del oprimido
Paulo Freire
Reexin y accin como unidad indisoluble, como par constitutivo de
la misma y por lo tanto imprescindible. La negacin de uno de los ele-
mentos del par desvirta la praxis, transformndola en activismo o un
subjetivismo, siendo cualquiera de los dos una forma errnea de captar
la realidad. La tensin entre este par dialctico es una cuestin que
constantemente se repite en toda prctica social.
Si bien en algunos escritos como Astutos e inocentes Freire
habla de praxis terica: la praxis terica es lo que hacemos desde el
contexto terico, cuando tomamos distancia frente a la praxis que se
ha realizado o se est realizando en un contexto concreto con el n de
claricar su sentido (Freire, 1979: 5), ello no implica que deje de estar
rerindose al par completo de la misma, ya que reconoce que slo es
autntica en la medida en que no se interrumpe el movimiento dialcti-
co entre ella y la subsiguiente praxis realizada en el campo concreto. De
ah que ambas praxis sean momentos indivisibles dentro de un mismo
proceso que podemos conocer en trminos crticos (Freire, 1979: 5).
LO COTIDIANO Y LA PRAXIS
Desde estas aproximaciones tericas pienso en mi quehacer, y advierto
que muchas veces no es fcil cumplir con esta premisa que nos marca
la praxis cuando uno se encuentra frente a jvenes que aceptan natural
y fatalistamente el modo en que las cosas son. Si hay algo en lo que con-
sidero han sido ecaces los neoliberales es en convertir el pensamiento
Ana Masi
79
nico en sentido comn. El gran poder del discurso neoliberal reside
ms en su dimensin ideolgica-poltica que en su dimensin econmi-
ca (Freire, 2003: 63).
Me parece que actualmente, y por encima de la condicin social,
existe una lgica de lo posible que se impone como determinante y hasta
deseable.
Esta cuestin se maniesta claramente en los dos espacios en los
que trabajo.
Con los alumnos, cuando se les pregunta qu sueos, pasiones
y proyectos tienen, muchos de ellos, ganados por el escepticismo, slo
apuestan a proyectos individuales como recibirse, tener un buen pasar
econmico, irse del pas; otros en cambio reconocen no saber qu van
a hacer con su vida y que entraron a esa carrera para ver qu onda
3
;
son muy pocos los que tienen alguna inquietud social o poltica. Es
recin en ese momento cuando uno comprende hasta dnde ha llegado
el grado de alineacin al que han sido sometidas nuestras sociedades.
Freire armaba: Los oprimidos, acomodados y adaptados en el propio
engranaje de la estructura de dominacin temen a la libertad, en cuanto
no se sienten capaces de correr el riesgo de asumirla (1972b: 44). Es
tambin all cuando uno siente que, en vez de que el desasosiego y la
impotencia lo inmovilicen, tiene algo que decir y hacer.
A veces, algunas preguntas o disparadores puntuales sobre la rea-
lidad ms cruda alcanzan para empezar a correr el velo con el que los
poderosos ocultan la miseria humana; esto sirve para situarnos, educa-
dores/educandos, en un plano ms reexivo, logrando un espacio dial-
gico que bien puede ser el comienzo de un camino diferente que permita
superar, por un lado, la contradiccin educador/educando y, por otro,
el inmovilismo.
Hago un breve parntesis aqu recordando que, respecto al di-
logo, Freire destacaba la importancia y el derecho que tiene cada hom-
bre a pronunciar su propia palabra. Deca: existir humanamente es
pronunciar el mundo, es transformarlo. Los hombres no se hacen en el
silencio, sino en la palabra, en el trabajo, en la accin en la reexin
(Freire, 1972b: 104). Considero que es precisamente en el dilogo en
donde debemos hacer mayor nfasis en la actualidad, rescatndolo
como exigencia existencial (Freire, 1972b: 105). El contexto neoliberal
vende una falacia de comunicacin; la era tecnolgica hace desaparecer,
de alguna manera, espacio y tiempo, pero olvida el componente esencial
de la comunicacin: sus sujetos.
3 Trmino que utilizan los jvenes con un dejo despectivo y que quiere signicar sin mu-
chas ganas o a ver qu pasa.
PAULO FREIRE: CONTRIBUCIONES PARA LA PEDAGOGA
80
Otras veces, los alumnos se resisten a abandonar su condicin
de objetos porque ello los despojara de la comodidad que ofrecen el
placer, la inmediatez, lo liviano y supercial. Arman: No nos compli-
que!; Nosotros no tenemos la culpa de lo que pasa; o directamente El
mundo no se puede cambiar. Adems de provocar mucha tristeza, esto
nos obliga a todos los que creemos en la posibilidad de otra sociedad
(Gadotti, 1993) a redoblar los esfuerzos para demostrar que la historia
no es un conjunto de acontecimientos que se suceden mecnicamente,
sino el producto de la decisin de los hombres, y que cada poca his-
trica se revela ante el hombre como desafo, como situacin lmite a
superar entre el ser ms y el ser inacabado que somos. Por tanto, si la
cultura es creacin de los hombres, no existe ningn determinismo fatal
que impida recrearla, hacerla nuestra, volverla humana.
Con los adolescentes cartoneros, en tanto, la praxis se plantea
de modo diferente. El mayor esfuerzo est puesto en no quedarnos su-
midos en el activismo. Es cierto que las urgencias econmicas que los
chicos tienen actan como un obstculo para la reexin, pero sera
errneo pensar en ellas como determinantes.
El nudo, obviamente, se encuentra en la situacin estructural de
deshumanizacin a la que son sometidos a diario. No se plantean el ser
ms porque la violencia que se ejerce contra ellos niega la condicin
humana. Actan desde la prescripcin (Freire, 1972b: 43) de sus con-
ciencias albergando la conciencia del opresor, mirndose con los ojos
del opresor. Graca muy bien esta situacin un relato del Subcoman-
dante Marcos, del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), en
el que narra que el len mata mirando a su enemigo ms dbil, porque
el animalito ms dbil no se est viendo a s mismo y a su fuerza, sino
que se est mirando con los ojos del len que ve su miedo y que, vindolo
temeroso, lo vence (Subcomandante Insurgente Marcos, 1999).
En la prctica concreta, muchas veces la discusin con los jve-
nes se da en torno a esta dualidad interna oprimido-opresor, ya que las
normas que se ponen entre ellos son autoritarias y duras, los vnculos
tienden a ser violentos, reproduciendo la ley del ms fuerte e identi-
cando su ser hombre con el ser opresor, fenmeno al que Paulo Freire
denomina adherencia al opresor (1972b: 41).
A algunos de estos jvenes los hemos visto, con dolor e indigna-
cin, optar por sumar violencia a la violencia inclinndose por el robo,
las drogas, la prostitucin. Ellos constituyen el testimonio de la cultura
necrla del opresor de la que hablaba Paulo Freire, una cultura que
acenta como rasgos constitutivos el carcter violento y delincuencial
de los pobres, que opera como una suerte de profeca autocumplida.
La recoleccin-venta de papel y cartn y el reciclaje de los mismos
a travs de un taller de artesana permiten situarnos alrededor del eje del
Ana Masi
81
trabajo y abrir, no sin dicultades e interrupciones, un espacio semanal
donde adolescentes-educadores populares, trabajando juntos, discuti-
mos y reexionamos sobre las posibles opciones que tienen frente a la
realidad, sobre el valor de apropiarse de su vida y sobre los riesgos que
ello implica.
A MODO DE CONCLUSIN
Soy consciente de que mis prcticas y la reexin sobre ellas no alcan-
zan para dar cuenta de un maestro como Paulo Freire, de su teora, de
su grandeza; aun as creo que valen, en tanto comprometo en ellas mi
estar siendo en el mundo. S tambin que en Latinoamrica hay much-
simas prcticas sociales de todo tipo; hay muchos grupos y personas
trabajando para hacer de este un mundo humano.
Por ello es que coincido con Moacir Gadotti, cuando sostiene que
Freire pugnaba por lograr el proceso de construccin de la subjetividad
democrtica y arma precisamos tener cuidado con la anestesia de
la ideologa neoliberal: ella es fatalista, vive de un discurso fatalista
(Gadotti, 2005). Y obviamente atenta contra la autonoma de los hom-
bres/mujeres, de all la importancia de trabajar sobre este concepto.
Asumir la autonoma implica que los hombres/mujeres primero
se reconozcan como sujetos de derechos. Esto requiere romper con la
desvalorizacin que realizan los poderosos sobre nuestras capacidades
y posibilidades.
Muchas veces se habla de la necesidad de recuperar la autoesti-
ma, pero no es posible recuperar lo que nunca se tuvo. Entonces, es ne-
cesario comenzar desde ms atrs. En este sentido, comparto la idea de
Gadotti cuando expresa que la autonoma no es algo dado. Es mucho
ms una conquista a realizar(Gadotti, 2006). Y no tenemos otra forma
de realizarla que en la praxis cotidiana.
Creo que existen dos cuestiones que nos corresponden a aquellos
que nos identicamos con la visin del oprimido para la construccin
de otro mundo. Por un lado, impugnar la idea de que las cosas son as.
Armaba Freire: este discurso es inmoral y absurdo. La realidad no es
as, la realidad est as. Y est as no porque ella quiera. Ninguna rea-
lidad es duea de s misma. Esta realidad est as porque estando as
sirve a determinados intereses del poder (Freire, 2003: 63). Es nuestra
obligacin denunciar en todos los espacios que podamos la mentira
neoliberal, que sirve a los opresores.
Por el otro lado, creo que, tal cual lo trabajaba Freire, la denuncia
por s sola no es revolucionaria, no es transformadora. Necesitamos
tambin anunciar que otro mundo es posible, y ese anuncio consiste en
trabajar por nuestra utopa, no como irrealizable, sino resignicando la
utopa como proyecto que se concreta en la praxis.
PAULO FREIRE: CONTRIBUCIONES PARA LA PEDAGOGA
82
BIBLIOGRAFA
Freire, Paulo 1972a El mensaje de Paulo Freire. Teora y prctica de la
liberacin (Madrid: INODEP).
Freire, Paulo 1972b (1970) Pedagoga del oprimido (Buenos Aires:
Siglo XXI).
Freire, Paulo 1976 Educacin y cambio (Buenos Aires: Bsqueda).
Freire, Paulo 1979 (1971) Astutos e inocentes en Concientizao: teora y
prtica da libertao. Uma introduo ao pensamento de Paulo Freire
(San Pablo: Cortez & Moraes).
Freire, Paulo 2003 El grito manso (Buenos Aires: Siglo XXI).
Freire, Paulo y Shor, Ira 1987 Medo e ousadia: o cotidiano do profesor
(Ro de Janeiro: Paz e Terra).
Gadotti, Moacir 1993 Educao Popular na Amrica Latina, mimeo.
Gadotti, Moacir 2005 O paradigma do oprimido (Los ngeles: Annual
Pedagogy & Theatre of the Oppressed).
Gadotti, Moacir 2006 Pedagogas participativas y calidad social de la
educacin, mimeo.
Saltalamacchia, Homero 1993 Barbarie capitalista y prcticas de
refugio, II Encuentro Internacional Movimientos y Desigualdades,
Mxico DF, 17-18 de noviembre.
Subcomandante Insurgente Marcos 1999 Relatos del viejo Antonio
(Mxico DF: Guarache).