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BACTERIAS

I. INTRODUCCIN:
Son seres generalmente unicelulares que pertenecen al grupo de los protistos
inferiores. Son clulas de tamao variable cuyo lmite inferior est en las 0,2 y el
superior en las 50 sus dimensiones medias oscilan entre 0,5 y !. "as bacterias tienen
una estructura menos comple#a que la de las clulas de los organismos superiores$
son clulas procariotas %su n&cleo est formado por un &nico cromosoma y carecen
de membrana nuclear'. (gualmente son muy diferentes a los virus, que no pueden
desarrollarse ms dentro de las clulas y que s)lo contienen un cido nucleico.
II. CLASIFICACIN DE LAS BACTERIAS POR SU FORMA:
2.!. COCOS$ forma esfrica u ovalada.

Estreptococos (en cadena.
D!p"ococos (do#"es.
Esta$!"ococos (en rac!%os.
2.2. BACILOS$ en forma de bast)n.
2.*. ESPIRILOS$ en forma de espiral.
2.+. &IBRIOS$ en forma de coma.
III. ESTRUCTURA DE LAS BACTERIAS:
'.(. C)PSULA$ no es constante, es una capa gelatinosa de tamao y
composici)n variable formada de polisacridos.
'.*. PARED CELULAR$ es rgida, d&ctil y elstica. Su originalidad reside
en la naturale,a qumica del compuesto macromolecular que le confiere su
rigide,. -ormada por peptiglucal y cido teitoico.
'.'. MEMBRANA CELULAR$ seme#ante a la membrana celular, es una
envoltura que rodea al citoplasma.
'.+. CITOPLASMA$ masa de materia viva donde se encuentran los
ribosomas %que intervienen en la fabricaci)n de protenas' y granos de grasa
o de gl&cidos que le sirven de almacn. .n las bacterias aut)trofas se
encuentran cromat)foros, donde se almacena la clorofila.
'.,. PLASMIDIO$ formado por /01, de forma circular.
'.-. FLA.ELOS: no e2isten ms que en ciertas especies. -ilamentosos y de
longitud variable, constituyen los )rganos de locomoci)n. Seg&n las especies,
pueden estar implantados en uno o en los dos polos de la bacteria o en todo su
entorno. 3onstituyen el soporte de los antgenos 454. .n algunos bacilos
6ram negativos se encuentran 7ili, que son apndices ms pequeos que los
cilios y que tienen un papel fundamental en gentica bacteriana.
'./. PILI$ estructura que sirve de ad8erencia a la superficie. Sirve de puente
citoplasmtico entre la transferencia de informaci)n gentica.
'.0. RIBOSOMAS$ son grnulos y se componen generalmente de 901.
'.1. MESOSOMA$ repliegue de la membrana celular, tiene gran importancia
en la divisi)n celular y la reparaci)n de la clula.
"as paredes de las clulas de las bacterias pueden ser$
'.(2. .RAM POSITI&AS$ tienen una pared gruesa, es decir mas capas. Se
tien con tins)n yoduro yodurado. :iene capa gruesa de peptidoglical y cido
teitoico
'.((. .RAM NE.ATI&AS$ tienen una pared delgada, una capa. 0o se tien
con yoduro yodurado sino con suframina. :ienen una capa de peptidoglical y
por fuera una membrana e2terna.
I&. REPRODUCCIN DE LA BACTERIA:
6eneralmente las bacterias se reproducen por bipartici)n, como se ve en el siguiente
esquema
:ras la duplicaci)n del 1/0, que est dirigida por la 1/0;polimerasa que se
encuentra en los mesosomas, la pared bacteriana crece 8asta formar un tabique
transversal separador de las dos nuevas bacterias.
7ero adems de este tipo de reproducci)n ase2ual, las bacterias poseen unos
mecanismos de reproducci)n se2ual o parase2ual, mediante los cuales se
intercambian fragmentos de 1/0.
7uede reali,arse por$
+.(. TRANSFORMACIN$ 3onsiste en el intercambio gentico producido
cuando una bacteria es capa, de captar fragmentos de 1/0, de otra bacteria
que se encuentran dispersos en el medio donde vive.
+.*. TRANSDUCCIN$ .n este caso la transferencia de 1/0 de una
bacteria a otra, se reali,a a travs de un virus bacterifago, que se comporta
como un vector intermediario entre las dos bacterias.
+.'. CON3U.ACIN: en este proceso, una bacteria donadora -< transmite
a travs de un puente o pili, un fragmento de /01, a otra bacteria receptora
-;. "a bacteria que se llama -< posee un plasmidio, adems del cromosoma
bacteriano.
I&. METABOLISMOS BACTERIANO:
Hay dos grupos principales de bacterias: las saproftas, que viven
sobre los cuerpos muertos de animales y vegetales, y las
simbiontes, que viven en animales o plantas vivas. Las saproftas
son importantes porque descomponen los cuerpos de las plantas y
animales muertos en sus componentes esenciales, hacindolos
accesibles para ser utilizados como alimento por las plantas.
Muchas bacterias simbiontes se encuentran, en condiciones
normales, en los tejidos humanos, incluso en el tubo digestivo y la
piel, donde pueden resultar indispensables para los procesos
fsiolgicos. !ste tipo de relacin recibe el nombre de mutualismo.
!n el comensalismo, las bacterias simbiontes obtienen los
nutrientes de sus huspedes vivos caus"ndoles un da#o
considerable. Los par"sitos, el tercer tipo, pueden provocar la
destruccin de las plantas o de los animales en los que viven.
Las bacterias est"n implicadas en la descomposicin o deterioro de
la carne, el vino, las verduras, la leche y otros productos de
consumo diario. La accin de las bacterias puede originar cambios
en la composicin de algunos alimentos y provocar un mal sabor. !l
crecimiento de bacterias en los alimentos puede tambin ocasionar
into$icaciones alimentarias, como las originadas por
Staphylococcus aureus y Clostridium botulinum %vase &otulismo'.
(or otra parte, las bacterias resultan de gran importancia en
muchas industrias. La capacidad )ermentadora de ciertas especies
es aprovechada en la produccin de queso, yogur, adobos y
salazones. *ambin resultan importantes en el curtido de cueros, la
produccin de tabaco, la conservacin del grano, los tejidos, los
)"rmacos, y en la elaboracin de varios tipos de enzimas,
polisac"ridos y detergentes.
Las bacterias se encuentran en casi todos los ambientes e
intervienen en varios procesos biolgicos. (or ejemplo, pueden
producir luz, como en la )os)orescencia de los peces muertos
%vase &ioluminiscencia', y pueden producir combustin
espont"nea en almiares, pajares y graneros de l+pulo. ,iertas
)ormas anaerobias desprenden, por descomposicin de la celulosa,
gas de los pantanos en charcas estancadas- otras bacterias
)avorecen la )ormacin de depsitos de hierro ocre y manganeso en
los pantanos.
Las bacterias tambin a)ectan a la naturaleza y composicin del
suelo. ,omo resultado de su actividad, los restos de sustancias
org"nicas de las plantas y los animales se descomponen en
part.culas inorg"nicas. !ste mecanismo es una )uente importante
de alimento para las plantas. /dem"s, las leguminosas enriquecen
el suelo al incrementar el contenido de nitrgeno gracias a la ayuda
de la especie Rhizobium radicicola y de otra bacteria que in)ecta
las ra.ces de las plantas y origina ndulos de fjacin de nitrgeno.
!l proceso )otosinttico en que se basan las plantas )ue, casi con
certeza, desarrollado en primer lugar en las bacterias- el reciente
descubrimiento de una bacteria )otosintetizadora denominada
Heliobacterium chlorum puede ayudar a la comprensin de este
desarrollo )undamental en la evolucin de la vida.
&. BACTERIAS PAT.ENAS:
3asi 200 especies de bacterias son pat)genas para el ser 8umano, es decir, causantes
de enfermedades. .l efecto pat)geno vara muc8o en funci)n de las especies y
depende tanto de la virulencia de la especie en particular como de las condiciones del
organismo 8usped.
"os efectos pat)genos provocados por las bacterias en los te#idos pueden agruparse
en las cuatro clases siguientes$
(. .fectos provocados por la acci)n directa local de la bacteria sobre los te#idos,
como en la gangrena gaseosa causada por 3lostridium perfringens.
*. .fectos mecnicos, como cuando un grupo de bacterias bloquea un vaso
sanguneo y causa un mbolo infeccioso.
'. .fectos de respuesta del organismo ante ciertas infecciones bacterianas en los
te#idos, como las cavidades formadas en los pulmones en la tuberculosis, o la
destrucci)n de te#ido en el cora,)n por los propios anticuerpos del organismo
en las fiebres reumticas.
+. .fectos provocados por to2inas producidas por las bacterias, sustancias
qumicas que resultan t)2icas en algunos te#idos. "as to2inas son, en general,
especficas de cada especie por e#emplo, la to2ina responsable de la difteria
es diferente de la responsable del c)lera.
VI. ANTIBITICOS:
,iertos microorganismos, tanto determinados hongos como
algunas bacterias, producen sustancias qu.micas que resultan
t$icas para algunas bacterias espec.fcas. !stas sustancias, entre
las que se incluyen la penicilina y la estreptomicina, son los
denominados antibiticos- producen la muerte de las bacterias o
impiden su crecimiento o reproduccin. !n la actualidad, los
antibiticos est"n desempe#ando un papel cada vez m"s
importante dentro de la medicina para controlar las en)ermedades
bacterianas. Vase tambin /ntisptico- &acteriolog.a-
!n)ermedad.
&II. BACTERIAS RESISTENTES:
"a aparici)n de bacterias con resistencia a antibi)ticos y otras drogas
antimicrobianas fue, es y probablemente seguir siendo uno de los grandes
problemas de la medicina. Su causa es el mecanismo ms bsico de la evoluci)n de
los seres vivos$ la mutaci)n espontnea y la recombinaci)n de los genes durante la
reproducci)n, que al crear variabilidad permite que act&e la selecci)n natural. .sto
favorece el desarrollo de las variantes que me#or se adaptan al ambiente. 3uando las
bacterias se desarrollan en medios que contiene una droga antibacteriana, s)lo
crecern aquellas que por mutaci)n adquirieron genes que confieren resistencia
mientras que no lo 8arn las que son sensibles a la droga. .ste caso de selecci)n
natural 8ace que con el correr del tiempo todas las bacterias sean resistentes a la
droga.
.ntre los factores que favorecen la selecci)n y la diseminaci)n de genes que
confieren resistencia, cabe mencionar$
.l uso indiscriminado de las drogas antibacterianas.
"a e2posici)n de las bacterias a otros agentes capaces de seleccionar
variedades resistentes. =n e#emplo es la e2posici)n al mercurio, presente en
algunos desinfectantes.
.l aumento en la poblaci)n de pacientes cuyo sistema inmune se encuentra
deprimido %enfermos de S(/1, pacientes que 8an recibido transplantes de
)rganos y pacientes sometidos a tratamientos contra el cncer'. .stas
condiciones favorecen la aparici)n de infecciones, llamadas oportunistas, que
deben ser tratadas mediante el suministro prolongado y en dosis altas de
drogas antibacterianas.
.l uso de antibi)ticos en la alimentaci)n de animales.
.l desarrollo de los medios de transporte que permite la rpida diseminaci)n
de cepas resistentes.
=no de los 8ec8os que preocupan es que, a pesar del esfuer,o de los cientficos, se
est tornando cada ve, ms difcil encontrar nuevos antibi)ticos. 7or e#emplo, las
penicilinas ya 8an llegado a la se2ta generaci)n, las cefalosporinas, a la cuarta y las
quinolonas, a la tercera. >ientras tanto estn apareciendo cepas de bacterias
causantes de enfermedades infecciosas que se consideraban ya dominadas, las cuales
adquirieron resistencia a las drogas ms indicadas para combatirlas.