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tica y poltica en la sociedad democrtica
Mara de los ngeles Yannuzzi*

* Universidad Nacional de Rosario, Argentina. yannuzzi@ciudad.com.ar
La relacin entre tica y poltica en la democracia moderna no deja de ser tensa y peligrosa, ya que esta ltima intro-
duce un fuerte relativismo moral que, si bien permite la coexistencia en un plano de igualdad de las distintas concepciones
propias de toda sociedad compleja, no puede ser sostenido en el campo de la poltica. Es aqu cuando el poder, al penetrar
la dimensin tica, introduce en ella la ms grande distorsin, ya que el discurso de la tica se convierte en una mera forma
de justificacin del poder. Esto es lo que hace que la constante tensin entre tica y poltica nunca tenga un modo nico o,
incluso, satisfactorio de resolucin. Slo la implementacin de una lgica argumentativa que parta del reconocimiento de la
precariedad y ambivalencia que se entabla en la relacin entre tica y poltica puede servir de resguardo ante aquellas distor-
siones que, en nombre de la primera, planteen el riesgo de cercenar desde el poder del estado los espacios de libertad.
Ethics and Politics in the Democratic Society
In this article I argue that the relationship between ethics and politics in modern democracy is tense and dangerous. In
particular, it is dangerous because ethics introduces a strong moral relativism. Moreover, in complex societies this connection
cannot be sustained in the field of politics. That is, when power enters the ethical dimension it distorts it because the discourse
of ethics becomes a way of justifying power. It is this interweaving that causes constant tension between ethics and politics
such that there is never a satisfactory resolution. Therefore, I purport that only the implementation of an argumentative logic
that starts with the recognition of the precariousness and ambivalence of the relation between ethics and politics can serve
as a protection against those distortions. Without this approach there is risk that the spaces of liberty will be limited by the
power of the state in the name of ethics.
Si algo parece cobrar gran actualidad
en la poltica contempornea es la necesidad
de analizar la singular relacin que ella entabla
con la tica. En un contexto en que los niveles
de corrupcin han crecido enormemente, in-
cluso en sociedades que se caracterizan por
su transparencia, los discursos que apelan a
una tica que contenga el desenfreno egosta
con el que parecen moverse en el presente los
actores polticos, reactualizan puntos de vista
incluso moralistas que no encuentran un mar-
co adecuado de realizacin. Cul es, pues, la
verdadera relacin entre tica y poltica?(Weber,
1984: 160), podemos preguntarnos hoy, al igual
que hiciera Weber en 1919. No es casual, por
cierto, que nos formulemos la misma pregunta,
sobre todo si tenemos en cuenta las condicio-
nes de crisis en las que, ahora, como entonces,
se desenvuelve la poltica, condiciones que
siempre han hecho aflorar los elementos ms
perturbadores que su prctica contiene. Es en
estos momentos de quiebre que se plantea
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Las caractersticas de la poltica moderna
Desde Maquiavelo ya se hizo evidente
que el objeto de la poltica no era otro que el
poder, algo que, sin embargo, haba sido velado
durante muchos siglos; en parte, por la sub-
ordinacin de la poltica a la tica y, en parte,
tambin porque estas relaciones se insertaban
en el seno de sociedades tradicionalmente
jerrquicas, por lo que la asimetra propia del
poder se justificaba por la condicin social a
la que se ingresaba en el momento de nacer.
Pero en los inicios de la Modernidad
1
, al gene-
ralizarse el desarrollo del mercado, comienza
a diferenciarse una esfera privada de una p-
blica, y el poder aparece, entonces, claramente
separado de toda contencin tica. Esto signi-
fica que buen hombre y buen ciudadano ya no
coinciden, planteando de esta forma que no
hay continuidad entre pblico y privado. Esta
es, por cierto, una caracterstica que define la
poltica moderna, que pasa as a distinguir una
tica pblica de una privada. Ya no hay, como
se dice vulgarmente, una sola tica, vlida
para la actividad poltica como para cualquier
otra actividad (Weber, 1984: 160), por lo que
el contenido de esa tica que llamamos pblica
no guarda relacin alguna con los valores de la
moral.
A partir de entonces, calificar una prc-
tica poltica en particular de buena o mala en
la sociedad moderna nada tiene que ver en
realidad con algn atributo propio de una tica
privada. Por eso, ya no es posible catalogar a los
1
No es nuestra intencin debatir en el contexto de este trabajo cundo se inicia la Modernidad. No ignoramos que slo algunos autores, entre
los que se encuentra Toulmin (1992), consideran el Renacimiento como una primera etapa de este nuevo perodo. Sin embargo, nuestra lectura
de Maquiavelo nos permite pensar esta poca, ms all de cmo se lo califique, como el momento en que se visualizan las caractersticas que
tendr de all en ms la poltica. En ese sentido, Maquiavelo, un autor que ejerce gran influencia directa o indirectamente en la reflexin de los
intelectuales de fines del siglo XIX y principios del XX, se caracteriza por describir la nueva forma de la poltica, aunque su solucin sigue todava
atada de alguna manera al paradigma clsico.
desde la sociedad la necesidad de moralizar la
poltica, sin tener muchas veces en cuenta que
las relaciones entre estas dos dimensiones se
debaten siempre entre un deber ser imaginario,
todava influenciado por el paradigma griego,
y un ser que se muestra en muchos casos des-
carnadamente amoral.
Todos estos desfasajes no son ms que
el resultado de la dificultad que existe en el
plano intelectual para pensar la relacin entre
tica y poltica en la forma especfica que ella
adquiere en la Modernidad. Y es que, como el
mismo Weber seala, no resulta indiferente
para las exigencias ticas que a la poltica se
dirigen el que sta tenga como medio especfico
de accin el poder tras el que est la violencia
(1984: 160). Probablemente muchos dirn ante
esta afirmacin que estamos partiendo de una
obviedad. Sin embargo, la obviedad no resulta
tal, sobre todo si tenemos en cuenta que desde
el tratamiento que habitualmente se hace del
tema parece olvidarse, como veremos a conti-
nuacin, que el poder, objeto especfico de la
poltica, al penetrar la dimensin tica, intro-
duce su lgica particular, produciendo en este
campo importantes distorsiones. Es aqu donde
se acenta la separacin entre ambas dimensio-
nes, separacin que, si bien ya aparece en los
inicios de la Modernidad, caracterizando a toda
la poltica posterior, ella se torna ms evidente
en el contexto de la poltica democrtica.
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gobiernos en funcin de las categoras ticas
que definan en qu medida se aproximaban
o no al bien comn. Por el contrario, un buen
gobierno en la Modernidad debe estar regido
fundamentalmente por la bsqueda de la efica-
cia, demostrada esta ltima slo en la capacidad
del prncipe para conquistar y mantener el poder
del estado. A esto apunta Carl Schmitt cuando,
al definir el concepto de lo poltico, dice que lo
que es moralmente malo, estticamente feo y
econmicamente daino, no tiene necesidad de
ser por ello mismo tambin enemigo; lo que es
bueno, bello y til no deviene necesariamente
amigo, en el sentido especfico, o sea poltico,
del trmino (Schmitt, 1984: 24). La poltica
tiene as una especificidad que le es propia,
especificidad que est definida por el poder.
Por eso la tica pblica reconoce una
lgica de funcionamiento muy particular, ya
que, como seala Weber, la singularidad de
todos los problemas ticos de la poltica est de-
terminada slo y exclusivamente por su medio
especfico, la violencia legtima en manos de las
asociaciones humanas (1984: 171). Esta pecu-
liaridad que la caracteriza no deja de constituir
en realidad un problema, ya que el monopolio
de esa violencia legtima lo tiene el estado mo-
derno, que lo ejerce adems sobre ciudadanos
desarmados. Construido modernamente como
dios mortal, el estado adquiere en este contexto
un potencial represivo que se acrecienta an
ms con la conformacin posterior del estado
democrtico de masas, al punto de dejar abierta
la puerta a las ms grandes aberraciones, como
da cuenta de ello la historia del siglo XX.
Pero si bien este riesgo ya est impl-
cito en la conformacin del estado moderno,
en sus inicios se vio atemperado por el rol que
desempe la Razn en la estructuracin de
la tica pblica y, por consiguiente, del orden
poltico. En tanto que liberadora del hombre de
su estadio de minoridad, el uso de la Razn se
tradujo en el plano de la tica y de la poltica
en la eliminacin de toda autoridad externa, es
decir, de toda heteronoma. Desde la Razn se
instituye as un sujeto moral autnomo que se
proyecta en el plano de la poltica en la figura
del ciudadano.
La autonoma de la voluntad es el nico
principio de todas las leyes morales.
Con esta terminante afirmacin introdujo
Kant
2
el concepto de autonoma del suje-
to como condicin de toda accin moral,
expresando de este modo una exigencia
que estaba implcita desde el comienzo
de la filosofa moderna (Guariglia, 1996:
255).
Desde el punto de vista de la tica, Kant
le impone al sujeto dos imperativos -la propia
perfeccin y la bsqueda de la felicidad del otro-
que necesariamente debe asumir el hombre
moderno. Ambos imperativos ponen as lmite
a todo desarrollo meramente egosta, ya que
ambos permiten incorporar como exigencia
la nocin de deber: en la tica el concepto de
deber conducir a fines y las mximas, rela-
cionadas con los fines que nosotros debemos
proponernos, tienen que fundamentarse aten-
2
Como seala Guariglia, Kant es quien profundiza el concepto de autonoma moral hasta convertirlo en la nocin predominante de la tica
posterior (Guariglia, 1996: 255).
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Las tradiciones polticas que () llamar, simplificando un tanto las cosas, la liberal y la republicana entienden por un lado los derechos del
hombre como expresin de la autodeterminacin moral y, por otro, la soberana popular como expresin de la autorrealizacin tica (Haber-
mas, 1998: 164).
diendo a principios morales (Kant, 1993: 233).
Este modo de orientar la voluntad pone en acto
la autonoma del sujeto en el plano moral. El
hecho de que la tica contenga deberes, a cuyo
cumplimiento no podemos ser obligados (fsi-
camente) por otros, explica Kant, es simple-
mente la consecuencia de que sea una doctrina
de los fines, porque una coaccin dirigida a
tenerlos o a proponrselos se contradice a s
misma (Kant, 1993: 233).
La tica, en ese sentido, es la nica
que comprende en su concepto la autocoac-
cin segn leyes (morales) (Kant, 1993: 233).
Es decir que, desde el punto de vista de la
moral, la condicin de autonoma supone que
el sujeto es el autor de su propia ley, exigencia
que se traslada tambin al plano de la poltica.
De esta forma se pudo pensar la poltica en la
Modernidad como un campo de accin en el cual
se construa racionalmente la verdad, campo
que, sin embargo, reconoca por ello mismo
alternativas claramente limitadas por esa misma
razn que liberaba al hombre del autoengao.
Este lmite que se impona desde la Razn es lo
que permiti al liberalismo recuperar a travs
de la argumentacin una tica pblica que
permita contener la poltica. Como sostiene
Schmitt, esta tradicin de pensamiento trat
de vincular lo poltico desde el punto de vista
de lo tico para subordinarlo a lo econmico
(1984: 57).
Esta necesidad de contener lo poltico
desde lo tico aproxima el liberalismo a otra
tradicin de pensamiento, el republicanismo,
como deja entrever tambin Habermas
3
. Sin
embargo, no lo hacen, por cierto, de manera
igual. Mientras en el liberalismo se apela a una
tica racionalista que reconoce la existencia de
derechos fundamentales anteriores al estado,
en el republicanismo clsico, heredero de la
tradicin maquiaveliana, la confianza se de-
posita fundamentalmente en la tica privada,
garante en ltima instancia de la formacin
del ciudadano. Este es el sentido, por ejemplo,
del concepto de madre republicana que se
ha desarrollado ms recientemente en la his-
toriografa estadounidense. Sin estar inserta
directamente en el espacio pblico, su funcin
en la repblica reviste un carcter esencial, ya
que es ella la que tiene a su cargo la formacin
moral del futuro ciudadano.
tica y poltica en la democracia moderna
Esta contencin, que se entablaba de
alguna manera desde la tica y que estaba
garantizada en el liberalismo por la Razn,
pierde toda sustancia con la conformacin
de la democracia de masas. En parte, porque
con las masas se introducen en la poltica los
elementos no-racionales, quebrando con ello
la racionalidad propia del Iluminismo. Pero,
en parte, tambin porque con la integracin
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Tienen razn Cohen y Arato cuando dicen que la relacin del discurso de la tica con las instituciones democrticas y liberales nunca ha sido
elaborada satisfactoriamente (Cohen & Arato, 1995: 347). sta, desafortunadamente, sigue siendo una asignatura pendiente.
5
As lo afirma, por ejemplo, Guariglia: una tica universalista queda incompleta sin una concepcin normativa de la democracia como el rgimen
poltico que mejor asegura, dentro de las variables contingencias naturales, sociales y econmicas, no solamente la vigencia irrestricta de los
dos principios de justicia sino tambin del principio de autonoma, que es el que sustenta una concepcin equitativa, y en este sentido, tica,
de comunidad poltica (Guariglia, 1996: 219).
al estado de todos los adultos emancipados,
al mismo tiempo que la diversidad se instala
en lo pblico, demostrando la existencia de
numerosos puntos de vista, incluso contradic-
torios entre s, todos los asuntos se politizan.
Cmo se entabla, entonces, la relacin entre
tica y poltica? Ya sin una racionalidad nica
compartida en el espacio pblico, la definicin
de una tica pblica se encuentra a merced de
la puja de poder entre los diversos grupos. Estas
cuestiones, si bien caras a los intelectuales que
daban cuenta del fenmeno de la democracia
a comienzos del siglo XX, son las que parecen
haber quedado relegadas en los tratamientos
posteriores
4
.
La democracia de masas entabla, as,
con la dimensin tica, una relacin muy par-
ticular que reconoce facetas diversas e incluso
contradictorias entre s. Sin embargo, no son
estas ltimas las que generalmente se muestran
en el anlisis. Antes bien, la democracia se des-
cribe como el rgimen ideal para la realizacin
del principio de autolegislacin, satisfaciendo
as el sujeto poltico moderno la exigencia, en
tanto que sujeto autnomo, de darse su propia
ley. Tambin aparece como la nica forma po-
ltica posible que puede albergar en su seno la
pluralidad de propuestas que pueden aflorar en
una sociedad por definicin compleja.
5
De esta
forma, la coexistencia de propuestas distintas
en un mismo espacio aparece como resultado
del desarrollo del principio de igualdad, prin-
cipio que define por s mismo la nocin de
democracia. Pero es aqu, en realidad, donde
comienzan los problemas. Si la convivencia en-
tre distintas propuestas es posible, es porque ya
no hay criterio objetivo alguno que justifique la
primaca de una concepcin por encima de otro.
Al menos no desde el punto de vista del observa-
dor, ya que desde quien adopta una concepcin
particular de bien, sta siempre se entiende
como superior a las dems, por lo que debera
ser generalizada. Sin embargo, lo cierto es que
no hay nada, ms all de la propia preferencia
valorativa, que confirme dicha superioridad.
Aceptar esta premisa es lo que, en principio,
permite establecer en el plano de la sociedad,
relaciones de reciprocidad y de reversibilidad
entre esas distintas propuestas.
Pero, para sostener este tipo de relacin
se requiere, necesariamente, una distribucin
si no simtrica, al menos equitativa del poder
entre las partes actuantes. Algo que, aunque
no totalmente imposible al menos en teora,
el desarrollo de la lgica del poder tiende a
desvirtuar desde un principio en el terreno de
la prctica, ya que el poder por definicin es
asimtrico. Esto sin contar con que el estado
tiene, adems, por s mismo, la capacidad de
imponer un determinado punto de vista, lle-
gando incluso a utilizar la fuerza para ello si as
lo considerase necesario. Son estos elementos
que estn insertos en la poltica democrtica,
como veremos a continuacin, los que llevan
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a ahondar an ms la separacin entre tica y
poltica que se arbitra en la Modernidad.
Vemos as que la democracia, con el
desarrollo y profundizacin del ideal igualitario,
introduce en verdad un fuerte relativismo moral.
Ahora todas las propuestas de vida buena que-
dan necesariamente igualadas entre s al no
existir parmetro objetivo es decir, externo a
la conciencia del sujeto- por el cual definir los
criterios de mejor y peor que orienten las pref-
erencias. Este relativismo moral que caracteriza
primordialmente a la democracia, aunque ya in-
sinuado en los inicios de la poltica moderna, no
hace ms que reafirmar en realidad la ausencia
de moral en trminos objetivos. Esto es algo a
lo que Hobbes intent dar solucin, recluyendo
el problema al plano de la conciencia, ya que al
no existir parmetro objetivo alguno que per-
mita dirimir qu es lo bueno y qu es lo malo,
las sociedades se enfrentan a la posibilidad de
instalar la guerra en su seno. Por eso, el so-
berano hobbesiano tiene la funcin de objetivar
un criterio, diciendo as qu es lo justo y qu
es lo verdadero. De esta forma Hobbes daba fin
a la guerra de religin, dejando relegada esta
ltima al plano ntimo de la conciencia, plano
en el cual no puede penetrar el estado.
Hobbes nos muestra de este modo la
capacidad represiva del estado moderno, capa-
cidad que lo autoriza incluso a eliminar todas las
diferencias en la sociedad. Este es un riesgo, por
cierto, que est siempre presente y que, particu-
larmente se acrecienta en una democracia que
somete sin ms las minoras a la decisin de la
mayora. Pero Hobbes con esto dice algo ms. Y
es que todo relativismo se zanja mediante la ob-
jetivacin de criterios que de este modo pasan a
valer para todos los integrantes de la sociedad
poltica sin excepcin, independientemente de
lo que se sostenga a nivel de la conciencia indi-
vidual. Esto es lo que hace el estado al imponer
la ley, dando con ello contenido especfico a la
justicia y estableciendo, al mismo tiempo, los
lmites y alcances de la convivencia.
Esta premisa no ofrece, en principio,
mayores problemas en la medida que se recu-
pere el concepto de Razn como planteaba el
Iluminismo. Pero todo cambia con el desarrollo
de la democracia. Ahora, nos encontramos con
una diversidad de concepciones que se encuen-
tran, en principio, en paridad de condiciones
entre s. Concepciones que, adems, sostienen
una pretensin de universalidad que slo la con-
quista del estado puede asegurar, aunque ms
no sea transitoriamente. Es por este motivo que
se politizan las distintas propuestas, al igual que
ocurre en una democracia con los dems asun-
tos de la sociedad, confirmando de esta forma
la ausencia de lmites ticos para el poder. Por
eso, en tanto forma de igualacin total que ha
politizado todo, la democracia no hace ms que
introducir la violencia en su seno, ya que todo
se convierte en puja por el poder. Es decir, que
si no se acuerdan formas de racionalizacin que
permitan zanjar el conflicto papel que juegan,
por ejemplo, las elecciones-, dirimir cualquier
cuestin en el plano pblico quedara librado
slo a la mera fuerza.
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En el espacio pblico democrtico, el discurso cumple una funcin distinta, ya que nunca se entabla realmente, como sealaran ya Horkheimer
y Adorno, una relacin realmente dialgica. Todo emisor realiza una escenificacin cuyo objetivo fundamental es impresionar y lograr la ad-
hesin de un pblico masivo y, por ello mismo pasivo, que reacciona favorablemente slo ante aquel actor que mejor diga lo que quiere or o
aquello que est predispuesto a aceptar. Por eso dice Carl Schmitt que la moderna democracia de masas ha convertido la discusin pblica que
argumenta en una formalidad vaca (1979: 8).
La tica como discurso legitimador
Cmo juega entonces el discurso de la
tica en la sociedad democrtica? Esta es una
cuestin que no pas inadvertida a los primeros
autores que dieron cuenta de la incipiente de-
mocracia moderna y que nos lleva a analizar la
relacin entre tica y poltica, desde el punto de
vista de la segunda. Como Mosca, Ostrogorski,
Pareto y Michels, entre otros, se esfuerzan en
sealar, la democracia, como tal, es un mito y en
tanto que mito movilizador, lejos de promover
en la prctica la participacin real de todos los
ciudadanos en la instancia efectiva de gobierno,
extiende en realidad un velo sobre la sociedad
que oculta las verdaderas relaciones de poder.
Despus de todo, como explican estos autores,
toda organizacin forma lites que quedan
legitimadas, al mismo tiempo que encubiertas
como tales, por el discurso democrtico. No
es de extraar, entonces, que la vacuidad del
discurso
6
se cubra con una fuerte apelacin a lo
tico, aunque utilizado nicamente como simple
justificacin. Como sostiene Michels, siempre
es posible hallar una apelacin a la tica, como
discurso legitimador en la democracia.
En ese sentido la consideran tambin, ya
ms recientemente, Cohen y Arato. Para ambos
autores el discurso de la tica debe ser consid-
erado como una tica poltica y una teora de la
legitimidad democrtica y de los derechos bsi-
cos (Cohen y Arato,1995: 351). Sin embargo,
como podemos apreciar, la perspectiva por ellos
adoptada, si bien coincide en el rol que juega la
tica en el contexto poltico, difiere en sustancia
de la visin ms escptica de los autores de
principios del siglo XX. En este ltimo caso, su
funcin primordial no es otra que la de encubrir
las verdaderas relaciones de poder, por defin-
icin asimtricas, no permitiendo con ello una
real emancipacin del hombre. Se trata, en ese
sentido, de una apelacin que se desenvuelve en
el terreno de las apariencias, por lo que la tica,
circunscripta en este caso a lo pblico, puede
estar -y generalmente lo est- vaca de toda sus-
tancia real moralizadora. Michels describe aqu
una caracterstica propia de la poltica aunque,
cuando escribe Los partidos polticos, todava
no puede evitar un reclamo moralizador que se
proyecta sobre el mbito de la poltica. Reclamo
en principio impropio, si tenemos en cuenta que
la Modernidad lleva a producir una distincin
clara entre el mbito de la moral y el de la tica,
correspondiendo esta ltima a la poltica.
Sin embargo, no deja de ser importante
esta descripcin de la tica pblica como un tipo
de discurso legitimador que en ltima instancia
refiere al estado y que, por ello mismo, carece
en principio de un contenido especfico. Esto
significa que su lgica de funcionamiento no
est atada a ninguna concepcin particular de
bien. Rawls, en ese sentido, constituye un buen
ejemplo de esto que afirmamos, ya que sostiene
que las teoras comprehensivas, por el hecho de
participar en una sociedad plural y diferenciada,
y por tener que adoptar la perspectiva de las
personas en su identidad pblica en tanto que
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La verdad es privativa del conocimiento cientfico. Pero con el desarrollo de la democracia moderna se produce una separacin entre ciencia
y poltica. Con esto queremos decir que los avances del conocimiento cientfico no redundan directamente en el campo de la poltica. Ya no
es posible pensar en la realizacin de una poltica cientfica, como pensaba el positivismo decimonnico. Es decir que, como seala Lyotard
-aunque atribuyndolo recin a la condicin postmoderna, interpretacin con la que evidentemente discrepamos- se entabla un conflicto entre
un juego de lenguaje hecho de denotaciones que slo se refieren al criterio de la verdad, y un juego de lenguaje que dirige la prctica tica,
social, poltica, y que comporta necesariamente decisiones y obligaciones, es decir, enunciados de los que no se espera que sean verdaderos,
sino justos, y que no dependen ms que en ltimo anlisis del saber cientfico (Lyotard, 1995:65).
ciudadanos, debe abrirse a los requerimientos
de la generalidad e integrar, como fundamento
de la vida pblica, normas morales que por su
pretensin de validez universal es decir, por
su razonabilidad hay que presuponer que pu-
eden ser reconocidas desde el interior de sus
convicciones ticas.
Sin embargo, su modo de construir
socialmente la justicia, si bien satisface las
exigencias impuestas por la diversidad, parece
olvidar que la atribucin de significado, en la
medida en que los distintos puntos de vista se
encuentren en la sociedad, ser el resultado de
la puja por el poder y de cmo ella se raciona-
lice. Este es el juego, en realidad, que se entabla
en el contexto de una sociedad democrtica,
definiendo a partir de su resultado los criterios
con los que se regula la convivencia. Sin em-
bargo, no debemos olvidar que en ese juego
nada impide que, en un momento particular,
alguna de estas concepciones se imponga y
se generalice de manera absoluta a partir del
poder del estado. Todo depende de cmo se
entablen las relaciones de fuerza en la sociedad
y de cmo ellas afecten a los distintos actores,
entre los que las asociaciones con vocacin de
poder tienen un lugar privilegiado.
Es en este marco que debemos consid-
erar los cuestionamientos ticos que afloran
en una sociedad. Por eso la apelacin a la tica
se constituye en el mejor modo de mostrar el
desvo antidemocrtico de la fraccin que se
encuentra en el poder. Algo que, en realidad,
forma parte de las tcticas de guerra que se
desarrollan entre los partidos. Parte del juego
poltico, poco importa que se trate de un mero
recurso discursivo sin fundamento real o de la
denuncia cierta de una conducta impropia. La
poltica en el contexto de sociedades masifica-
das poco tiene que ver con la verdad
7
, ya que el
discurso no tiene por objeto llegar a lo correcto
y verdadero, mediante la argumentacin, como
s haba sucedido durante el estado liberal,
recuperndose incluso en este ltimo caso una
tica pblica. Por el contrario, su cometido es
bsicamente impresionar la conciencia de las
masas para quebrar las adhesiones y promover
los recambios en beneficio del propio grupo. Y
una ptina tica siempre legitima mejor la ac-
cin propia que el mostrar una cruda apetencia
de poder. Esto significa que las nociones de
verdadero o falso, si bien se usan en el contexto
de la lucha poltica, carecen en realidad de valor
como tales, ya que todo discurso poltico, para
ser exitoso, no debe ser verdadero, sino simple-
mente creble.
A ello se agrega que no siempre las ac-
ciones propias, aunque corruptas, son necesari-
amente rechazadas como impropias, sobre todo
cuando ellas aseguran un beneficio para el gru-
po, beneficio que se traduce generalmente en
un mejor posicionamiento en relacin al poder.
Pero este tipo de conducta no supone forzosa-
mente la existencia de una personalidad per-
versa. Por el contrario, generalmente responde
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a esa exigencia que ya reclamaba Rousseau, de
anteponer el inters del todo al propio inters
particular. De esta forma, la accin impropia,
en la medida en que no alcance una publicidad
que revierta en contra los resultados, se justi-
fica y se legitima por el logro de un bien mayor
que necesariamente es colectivo. Pero aunque
la perversin no sea en s misma la causa de
este tipo de comportamiento, cabe realmente
legitimarlo? La pregunta, por cierto, no necesari-
amente tiene una respuesta que ligue la poltica
a la tica, sobre todo si tenemos en cuenta que
en la poltica democrtica la legitimidad popular
del poder da fuerzas impensables a los grupos
dirigentes, corrompiendo, como sostiene Mi-
chels, incluso a los ms sinceros militantes.
Con ello no queremos afirmar que de-
bamos restarle valor, por ejemplo, a una denun-
cia de corrupcin y pensar que slo se trata de
andanadas en el marco de una guerra facciosa;
simplemente intentamos establecer los lmites
que tiene un discurso de este tipo. Pero dado el
carcter en s mismo corruptor del poder, ste
es uno de los lugares comunes de toda puja
entre grupos. Por eso, lo que deberamos hacer
es separar, como decimos vulgarmente, la paja
del trigo, ya que como dira Maquiavelo, no es
obligatorio que todos los que participan en la
poltica sean amorales. Slo debemos saber,
para no caer ingenuamente en las redes de la
manipulacin, que los amorales tambin juegan
el juego del poder e, incluso, lo juegan mejor
que los dems. No se nos escapa, por cierto,
que poder desbrozar ese campo discursivo es
en s mismo algo bastante difcil de lograr en
la prctica porque el discurso poltico tiende a
autonomizarse de su contexto de produccin,
efecto que en una sociedad de masas se logra
con relativa facilidad por la incapacidad que se
tiene de ser testigo directo de los hechos. Esta
dificultad, que existe para contrastar el discurso
con el mundo objetivo, favorece, incluso, los
intentos de generalizacin que obran como
estrategia discursiva defensiva para atemperar
o incluso diluir las acciones sancionadoras por
parte de la sociedad.
Weber y la tica pblica
La carencia de contenido especfico que
tiene la tica pblica es la que lleva a Weber a
distinguir en el espacio pblico dos tipos de
ticas diferentes, que se definen por el tipo de
conducta que promueven. Todo actor poltico
puede obrar conforme a principios y valores
absolutos adoptados con antelacin al momento
de la accin concreta, respondiendo en este caso
a una tica de la conviccin (Gesinnungsethik), o
puede hacerlo sopesando en la prctica las con-
secuencias polticas y sociales que su decisin
puede acarrear, respondiendo en este otro a
una tica de la responsabilidad (Verantwor-
tungsethik). Es decir que, mientras en la primera
se obra por la pasin, en la segunda se realiza
un clculo racional que se proyecta al futuro,
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tratando de inferir las posibles consecuencias
de la decisin.
Como podemos apreciar, se trata en
principio de dos tipos distintos de tica, in-
cluso contrapuestas. Sin embargo, no debe-
mos pensarlas siempre como necesariamente
antitticas. Para Weber lo mejor sera articular
una tica de la conviccin con una tica de la
responsabilidad: la tica de la responsabilidad
y la tica de la conviccin no son trminos ab-
solutamente opuestos, sino elementos comple-
mentarios que han de concurrir para formar al
hombre autntico, al hombre que puede tener
vocacin poltica (Weber, 1984: 176). Va
de suyo que se necesita estar convencido de
que los propios valores son los mejores para
articular la convivencia comn
8
, teniendo la
responsabilidad suficiente como para poder
ponerlos bajo la crtica y evitar as imponerlos
por la mera fuerza. De esta forma, mientras que
desde la tica de la conviccin se establecen los
valores fundamentales segn los cuales orde-
nar la sociedad, la tica de la responsabilidad
permite adecuar el principio al caso particular.
En ese sentido, y suponiendo una complement-
acin ideal entre ambas, la primera establecera
los lmites de hasta dnde ceder para asegurar
la convivencia pacfica y la segunda evitara
todo intento de subordinacin de la realidad
a principios abstractos. Sin embargo, sta no
deja de ser una forma idealizada de comple-
mentacin.

Si algo tiene la poltica en el contexto de una
democracia es su alto grado de ambivalencia.
Toda accin supone al mismo tiempo riesgo y
beneficio
9
. Algo de lo que no est librada tam-
poco la tica pblica. As, si la tica de la con-
viccin supone un tipo de tica atada a valores
absolutos, el riesgo de subordinar la realidad a
una abstraccin idealista est siempre presente.
Como seala Novaro, existe
cierta afinidad entre la tica revolucio-
naria (o contrarrevolucionaria, puesto
que en ambas se absolutiza una causa) y
la agitacin ntima que transforma a un
actor poltico en un sujeto romntico, y,
por lo tanto, en un actor polticamente
incompetente para desempearse en el
marco de las instituciones representati-
vas (2000: 188).
Es decir que, desde una tica de la con-
viccin, el riesgo que se plantea cuando llega
a generalizarse a partir del estado es la intole-
rancia y, por consiguiente, la degradacin del
sistema de representacin. Pero la tica de la
responsabilidad, en tanto que tica pragmtica
(Roth, 1963: 254), no constituye en s misma
una panacea. Ella presupone que el poltico
sopese las consecuencias de sus decisiones
en funcin del mayor bien posible para el con-
junto de la sociedad. Algo que puede llevar, si
no mantiene la suficiente autonoma, a que se
8
Como ya sealara Le Bon en su famosa obra La psicologa de las multitudes, el encantador debe ser previamente encantado si pretende con-
vocar al gran nmero.
9
Ac nos interesa establecer una diferencia con el anlisis de Ulrich Beck, quien atribuye esta caracterstica a las nuevas condiciones de la pol-
tica, es decir, en el contexto de lo que llama la modernizacin reflexiva. Nosotros, por el contrario, entendemos que sta es una caracterstica
que ya aflora con la democracia de masas.

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subordine al poder de turno, impidiendo as
introducir cualquier atisbo de transformacin
de lo realmente existente. Cmo establecer
entonces ese delicado equilibrio entre lo posible
y lo deseado? Cmo hallar esa phrnesis, a la
que se refera Aristteles, a partir de la cual
se adecuaba lo universal a lo particular? En
principio, podemos decir que todo va bien si
el compromiso del actor poltico tiene que ver
con una tica ciudadana, aunque por cierto se
debera asignar algn contenido especfico a
esta expresin. Esto mismo se plante Hermann
Heller en 1928, para quien
en la medida en que a las identidades
partidarias les subyazga un vnculo de
pertenencia ciudadano consistente en
un mito democrtico sobre el origen
y las tradiciones de la comunidad, una
tica de la Constitucin, el antagonis-
mo poltico encontrar un suelo frtil en
que desarrollarse y un marco dentro del
cual contenerse (Novaro, 2000: 236).
Pero, si esto no ocurre, qu sucede?
Weber conoca bien a Maquiavelo y su preocu-
pacin por una poltica que perda todo tipo de
contencin. Por eso reconoca la fragilidad y el
riesgo de lo poltico, sobre todo, en la Moderni-
dad. Incluso, no ignoraba el rol que juega el po-
der en la precaria relacin que se entabla en las
sociedades modernas entre tica y poltica.
Quien quiera en general hacer poltica y,
sobre todo, quien quiera hacer poltica
como profesin, ha de tener conciencia
de estas paradojas ticas y de su res-
ponsabilidad por lo que l mismo, bajo
su presin, puede llegar a ser.
10
Repito
que quien hace poltica pacta con los po-
deres diablicos que acechan en torno
de todo poder (Weber, 1984: 173).
Son estas caractersticas las que hacen
que la decisin poltica se ubique siempre en
un borde difuso en el que es extremadamente
difcil establecer ex-ante la lnea demarcatoria
entre lo bueno y lo malo. Al ser un terreno, como
ya dijimos, que est atravesado por las pujas
de poder, la asimetra inherente a aqul entra
en juego, penetrando y distorsionando con su
propia logicidad el plano de la tica pblica.
Slo este tipo de reaccin puede constituirse
en freno de toda conducta impropia que afecte
lo pblico. Sin embargo, lograr que la sociedad
en su conjunto, en tanto que colectivo que ex-
presa una unidad, establezca explcitamente
los lmites, no es tarea sencilla en el marco de
las sociedades masificadas en las que vivimos,
ya que ellas, al caracterizarse por la diversidad,
mantienen un cierto relativismo, en ltima
instancia necesario, para que funcione una so-
ciedad democrtica.
Pero reconocer esto no significa que
no se tenga que rechazar o incluso excluir a
10
Definitivamente, si un hombre eligi hacerse activo en los asuntos pblicos, entonces estaba condenado a una tica de la responsabilidad
que bien podra violar sus standards personales de moralidad (Hughes, 1961: 330). Como el mismo Maquiavelo dejara ya entrever, respetando
los principios propios de una moral privada se puede ganar el cielo, pero nunca conquistar y mantener el poder.
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Es en el arte de la conversacin en el que la tica de la argumentacin se verifica en el conflicto de las convicciones (Ricoeur, 1996: 319).
quienes hayan tenido visiblemente una con-
ducta impropia. Por el contrario, la sancin a
este tipo de comportamiento fomenta el imagi-
nario de justicia, al mismo tiempo que marca
el lmite tolerado por esa sociedad particular.
En ese sentido, la efectiva condena del trans-
gresor cumple una funcin pedaggica de la
que ningn sistema poltico debera prescindir.
Pero para que la condena deje efectivamente
marca en la sociedad poltica es imprescindible
distinguir dos planos que, si bien complemen-
tarios en muchos casos, produce en realidad
efectos distintos. Por tal motivo, debemos dis-
tinguir entre el plano especficamente poltico
y el plano jurdico. Y los debemos diferenciar
porque no todo lo ticamente condenable es
al mismo tiempo jurdicamente sancionable.
La poltica exige siempre, en estos casos, re-
spuestas rpidas que se traduzcan, por parte
de la sociedad, en desconfianza y prdida de la
credibilidad hacia el transgresor.
Por eso la tica pblica, pensada incluso
como una tica de la responsabilidad, tiene un
alto grado de precariedad, entre otras cosas,
porque en definitiva se apoya en la conciencia
del actor. Qu pasara entonces si las tradicio-
nes ticas son dbiles, tanto en los protagoni-
stas como en la sociedad en general? Es aqu
donde claramente vemos que poltica y tica se
escinden en las sociedades contemporneas en
dos campos totalmente diferentes. Pero, enton-
ces, volvemos nuevamente a la preocupacin
inicial de Maquiavelo en los inicios del republi-
canismo moderno: qu contiene a la poltica,
cuyo objeto es el poder?
La tica de la argumentacin
El problema de las sociedades contem-
porneas es que esa pregunta, con la que cerra-
mos el apartado anterior, carece en realidad de
una respuesta definitiva. Pero como nos ensea
Hobbes, no podemos pensar una sociedad sin
que se objetiven, desde el estado, determina-
dos criterios especficos, construyendo as la
justicia. Es decir, en algn momento se debe
asumir alguna concepcin para que la sociedad
pueda funcionar. Esto supone una construccin
social que no necesariamente debe seguir la so-
lucin hobbesiana, aunque ella es, por cierto, un
fantasma del cual nunca estaremos definitiva-
mente librados. La cuestin es que si reconoc-
emos la diversidad existente en las sociedades
democrticas, el conflicto debe ser entendido
como co-constitutivo de la poltica, por lo que
la posibilidad de restituir algn tipo de relacin
entre tica y poltica recae necesariamente en su
forma de racionalizacin. En funcin de ello, y
desde un punto de vista terico-conceptual, se
plantea entonces una solucin al problema de
la contencin de la poltica. Se trata de lo que
Ricoeur llama una tica de la argumentacin
11
,
recuperando con ella el concepto de razn.
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La democracia se erige as, como ya lo
dijimos, en el rgimen ideal para el intercambio
de opiniones entre sujetos iguales que entablan
entre s relaciones simtricas y reversibles. Algo
que, en condiciones ideales, supone necesari-
amente una permanente y constante circulacin
del poder. Pero entonces la democracia se
tiene que entender como un mecanismo que
contribuye a cambiar preferencias mediante
discusiones pblicas (Habermas, 1998: 416).
La nocin de democracia se adscribe, as, a una
forma procedimental
12
a partir de la cual se
garantiza el intercambio de ideas. Esto quiere
decir acotar el significado de la voz democra-
cia a un tipo particular en el que encontramos,
entre otras cosas, una serie de procedimientos
a seguir con la finalidad de garantizar la partici-
pacin activa de todos los sujetos polticos. Se
trata, en ese sentido, de procedimientos que,
si bien formales, no carecen de sustancia.
Pero, entonces, cabe preguntarse qu
sucede si no se llega a garantizar efectivamente
esa participacin activa y se produce, como
ocurriera en las sociedades de posguerra, lo que
Habermas denomin un privatismo poltico y
familio-profesional: una escala de valores socia-
les que primaba la tica burguesa del trabajo y
de la autosuperacin, el repliegue del individuo
sobre su mbito privado, la delegacin de las
decisiones ciudadanas en las lites polticas y la
preocupacin por la seguridad poltica y militar
de la nacin (Colom Gonzlez, 1992: 182). Esta
situacin es bastante comn que ocurra en las
sociedades contemporneas, como el mismo
Guillermo ODonnell seala al describir las mod-
ernas democracias delegativas. Y, en parte, esto
se debe a las serias dificultades que el hombre
comn tiene en democracia para hacer que su
doxa sea verdaderamente pblica, requisito
indispensable que define la poltica.
Esto hace que la lgica argumentativa,
aplicada al espacio pblico, quede restringida,
en la prctica, a unos pocos sujetos que no nec-
esariamente comparten las mismas intenciones.
En ese juego discursivo que se entabla, habr
quienes pretendan arribar a criterios consensua-
dos de justicia y quienes slo utilicen la argu-
mentacin como forma de posicionarse mejor
en relacin al poder del estado, legitimando,
as, mediante aqulla su propia conducta. No
olvidemos que, dada la dificultad para la ar-
ticulacin de los consensos en una sociedad
de masas, siempre se abre una gama infinita
de prcticas que pueden ser designadas como
corruptas, algunas, claramente reconocibles
y cuestionables por todos y otras, solamente
sealadas como tales desde posiciones princip-
istas de purismo total o, incluso, desde la mera
conveniencia.
Con esto ltimo estamos planteando
que la mentira forma parte tambin del juego
poltico. La mxima de Goebbels, miente, mien-
12
Como seala Ricoeur, cuanto ms se quiere una concepcin de la justicia estrictamente procedimental, tanto ms se apoya en una tica de
argumentacin para resolver los conflictos que engendra (1996: 314).
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La crtica supone reconocer, en una sociedad postmetafsica, la falibilidad del hombre, estableciendo una especie de autocontrol de las deci-
siones. Este es un aspecto que se ve resaltado por las actuales instancias de diferenciacin que se desarrollan en las sociedades presentes: en
las condiciones de la moderna sociedad democrtica, cuando el aura de autoridad que circundaba los ideales tradicionales de buena vida se
ha desvanecido, una tica postmetafsica tiene abierto el horizonte de la crtica no solamente a los aspectos institucionales, jurdicos, sociales
y polticos de la organizacin social sino tambin a las concepciones heredadas de la buena vida, cuyos aspectos restrictivos o directamente
coactivos en el plano subjetivo y en el pblico puede someter a revisin (Guariglia, 1996: 280).
te, miente, que algo quedar, por ms que hiera
nuestra sensibilidad, no deja de tener actualidad
en toda puja por el poder. Esto sin contar que
nunca estaremos seguros de las verdaderas
intenciones de los sujetos polticos. El discurso,
como deca Rousseau, termina convirtindose
en vehculo de engao para impresionar la con-
ciencia de los ingenuos, teniendo en cuenta que
la ingenuidad no es privativa de alguna clase
social en particular. Son estas caractersticas las
que instalan definitivamente la incertidumbre en
el juego democrtico. Y es con ella con la que,
en el fondo, debemos lidiar.
Esto es algo que Habermas no tiene
en cuenta en su anlisis, mostrando as una
excesiva confianza en el valor coercitivo de la
argumentacin pblica:
la ocultacin, por ejemplo, de intereses
no susceptibles de justificarse pblica-
mente, bajo una capa pblica de razones
morales o ticas, obliga a comprometerse
con esas razones y a contraer vnculos y
ligaduras que en la prxima ocasin, o
bien desenmascararn a un proponente
como inconsistente, o bien con el fin de
mantener su credibilidad, lo obligarn a
tener correspondientemente en cuenta
los intereses de los dems. (Habermas,
1998: 420).
Cul es el alcance, entonces, de una
tica de la argumentacin? Porque estamos de
acuerdo con que la forma racional de zanjar las
diferencias no es otra que el dilogo. La cuestin
es ver, en las sociedades contemporneas,
quines dialogan o, mejor an, quines tienen
posibilidad real de intervenir en el intercambio
de ideas. Aqu es donde los intelectuales juegan
un rol importante. Al participar con una doxa
ms especializada, no necesariamente anulan
la participacin del hombre comn, quien, en la
mayora de los casos lo hace a partir de su iden-
tificacin con alguna de las propuestas vertidas.
Pero esto nos abre un problema nuevo, que
nos lleva a plantear un tema subsidiario, al que
generalmente no se le presta mayor atencin
en la reflexin poltica. Nos referimos, en ese
sentido, al problema del tiempo, problema que
en definitiva refleja la existencia de objetivos
diferentes entre los planos que se distinguen
en el mbito de lo pblico.
El tiempo del debate social no es nunca
igual al tiempo del poltico profesional que
tiene, en principio, la responsabilidad de to-
mar las decisiones que afectan al conjunto de
la sociedad. Una instancia de debate y, por
consiguiente, de argumentacin, lleva tiempo,
tiempo que, en el contexto de la prctica poltica
concreta, puede no tenerse. Y toda dilacin en la
decisin puede ocasionar tanto o ms perjuicio
para la sociedad que una mala decisin. Esto
no significa invalidar completamente la lgica
de la argumentacin. Se trata, por el contrario,
de comprender cmo intervienen ambos pla-
nos en lo que luego se traduce como decisin
poltica. Sin argumentacin no habra ejercicio
de la crtica
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y slo una tica crtica cuestiona
la presuncin del mundo como dado y lo ex-
pone como insostenible (Neufeld, 2000: 95).
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Es decir, toda esperanza de transformacin, de
modificacin de lo existente, debe apoyarse
necesariamente en ella.
Algunas reflexiones finales
Como hemos visto a lo largo de nuestro
trabajo, la democracia introduce un fuerte rela-
tivismo moral, relativismo que, si bien permite
la coexistencia en un plano de igualdad de las
distintas concepciones que circulan en toda
sociedad compleja, no puede ser sostenido en
la dimensin poltica. Las condiciones propias
de la poltica en la Modernidad hacen necesaria
la objetivacin de algn criterio que permita
establecer la sociedad. Y esto se hace ms ur-
gente an en el contexto de una democracia,
ya que la pluralidad de puntos de vista puestos
en paridad de condiciones entre s, en principio
plausible como reconocimiento de la diversidad,
dificultan an ms la constitucin del espacio
comn. Es aqu donde las distintas concepcio-
nes de bien se politizan, ya que la posibilidad
de poder generalizarse radica en la capacidad
de cada grupo de posicionarse mejor en relacin
al poder del estado. De esta forma la lgica de
poder penetra la dimensin tica distorsionn-
dola.

As, recuperar una tica pblica sig-
nifica atribuirle necesariamente algn contenido
especfico que se establece slo a partir de
cmo se den las relaciones de fuerza en una
sociedad particular. Esto hace que las relacio-
nes entre tica y poltica, en el contexto de las
sociedades contemporneas, se mantengan en
una constante tensin que no tiene un modo
nico de resolucin. En trminos generales y
abusando de la simplificacin, podemos decir
que se puede apelar a la simple imposicin uti-
lizando la violencia para someter a las minoras
a valores no compartidos, o se puede pensar
en una forma de racionalizacin del conflicto
que permita arribar a la definicin de valores
consensuados en la sociedad.

Es este ltimo caso donde necesari-
amente se debe recuperar la argumentacin;
pero siempre sabiendo que ella se constituye
ac en una forma de manejar racionalmente
el poder. Por eso mismo, no podemos confiar
completamente en el valor restaurador que ella
pueda tener, ya que no es desde la poltica que
se recupera la tica en la sociedad. Por el con-
trario, el discurso de la tica permite legitimar
el poder. Esto significa que hay una utilizacin
de este tipo de discurso que permite velar el
hecho que en el espacio pblico no todos los
actores participan con la misma intencionalidad.
Es decir que, el ms encendido discurso tico
puede esconder una inconfesable apetencia
de poder. Si no se comprende esto y si no se
entiende que ello forma parte del juego del
poder, se puede ser fcilmente objeto de la
manipulacin.

Pero la lgica argumentativa funciona
en la medida en que todos los integrantes se
identifiquen con ella sobre la base del recono-
cimiento de una misma racionalidad. Este es
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un presupuesto que Habermas, por ejemplo,
nunca pone en cuestin. El problema es que
si esto no ocurre, cosa factible de que suceda,
ya contamos con los elementos perturbadores
que pueden torcer la lgica de la argumentacin
vaciando de contenido sus enunciados. En ese
sentido, la presencia del estado plantea siempre
como riesgo la posibilidad de apelar a su capa-
cidad represiva para zanjar todo conflicto. Por
eso es importante mantener en la sociedad una
conciencia de la precariedad con la que ambas
dimensiones se articulan entre s. Aunque es
cierto que esta funcin de prevencin puede
no garantizar nada por s misma, lo cierto es
que sin ella seguramente se eliminaran los
resguardos necesarios para reaccionar ante la
distorsin.

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