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NGEL F.

ROJAS
Bibliografa
Naci en 1909 en un recinto rural cercano a Loja llamado "El Plateado". Su madre fue una
maestra rural con quien aprendiera las primeras letras, y su padre abogado. Milit en el
Socialismo desde 1925 y por controversias con el gobierno de Arroyo del Ro en los
aciagos aos de 1941-1942, estuvo en prisin por algunos meses, a fines de 1941. La
dcada de los aos cuarenta es de intensa actividad para el escritor lojano: con los
socialistas de su tiempo, apoya a Velasco Ibarra que, el 28 de mayo de 1944, da fin al
gobierno de Arroyo del Ro. Por tanto, en 1944 ocup la secretara del partido Accin
Democrtica Ecuatoriana y fue tambin Contralor General de la Repblica. En la dcada de
1950 renunci a la actividad poltica cansado de las pugnas internas y la corrupcin para
dedicarse a trabajar como agricultor independiente. Especie de Beatus Ille, de vuelta a la
vida sosegada del campo frente a la agitada y convulsiva vida de la ciudad. En resumen, su
decisin es una alabanza de la vida sencilla.
Rojas es un socialista-liberal comprometido con las justas causas de las mayoras ms
empobrecidas del Ecuador; critica el inequitativo modo de produccin capitalista vigente en
el pas. Para l, el principal problema es de orden econmico, de clase sociales y de lucha
de clases, lo cual repercuta inevitablemente en la educacin y cultura ecuatorianas. Rojas
tena la ntima conviccin de que debe respetarse el principio universal de igualdad segn el
cual cada uno de nosotros tiene derecho a un mnimo de comodidades. Su literatura fue un
arma para cambiar la injusta situacin que viva y sigue viviendo el Ecuador de hoy. Por
tanto ngel F. Rojas se inserta en la narrativa ecuatoriana de la dcada del 30 que
explicitaba, en su gran mayora, una propuesta de accin poltica que promova el cambio
de las condiciones sociales arbitrarias y tradicionales que devastaban la sociedad gracias a
la movilizacin de las capas medias y bajas. Fue una forma de literatura realista que
propuso modelos y campos especficos de accin para alcanzar el cambio social.
Para entender la literatura de Rojas, hay que sealar en primer lugar su temprana vivencia
del campo y sus incontables regresos al paisaje que presidi su nacimiento: l mismo
afirma que naci y vivi en el campo, hasta los cinco aos. Esa temprana vivencia influye
en su formacin de escritor ya que est interesado en conocer las costumbres, las tcnicas y
las cosmovisiones campesinas de su tierra natal, las cuales sustentarn el universo peculiar
de su narrativa. Ms an, muchos de sus relatos se inspiran en episodios odos o vistos en la
infancia: El maestro Mariano Guarnan..., Trapiche de bronce, Tambo (rememoracin de los
viajes de la poca entre Loja y Guayaquil), etc. Su vocacin de escritor y de cuentista le
viene de los incontables relatos que su abuela materna le narraba, los mismos que
influyeron de manera decisiva en su produccin literaria. 3 referencias personales.
Definidas las lneas generales de su vida y los fundamentos de su obra, podemos en estos
15 minutos realizar una relectura contempornea del primer libro de cuentos del maestro
ngel F. Rojas titulado UN IDILIO BOBO publicado en Quito en 1946.
Este libro de cuentos tiene dos particularidades. La primera es que fue publicado casi 10
aos despus de su redaccin por asuntos de ndole poltico. En efecto, Rojas escribi los
relatos en Loja y Guayaquil entre los aos 1931-1937. La otra, reveladora para nuestro
anlisis, es el subttulo de la obra: historia de un perro que se enamor de la luna.
A pesar de que Un idilio bobo contenga 15 cuentos, voy a centrarme en cinco de ellos que
me llamaron la atencin. Me refiero a Un idilio bobo, Viento grande, Sangre Pesada,
Achirano y Las sirenas de las Islas Galpagos. Empecemos pues con el cuento que le
da ttulo a la obra: Un idilio bobo.
Un idilio bobo

En este cuento, el narrador-protagonista es el joven Andrs Pea quien se dirige por carta
a un posible profesor del colegio en el que estudia para comentarle las ventajas que
representa la correspondencia epistolar para aprender un idioma extranjero. Andrs Pea
relata al destinatario que ha mantenido correspondencia con una joven estadounidense
llamada Jacqueline y que desde el inicio tena en mente enamorarla para poder vengarse.
Me preguntarn: Vengarse de qu? Por qu ella?
Pues resulta que todo los opone: Jacqueline es rica, guapa, prepotente y vive en Richmond
(Virginia, EEUU). Ntese la connotacin que conlleva el nombre de la ciudad y del estado.
Andrs es pobre, feo, acomplejado y vive en un pueblo del sur del Ecuador llamado Loja.
As en este cuento asoman los temas siguientes: la cultura local del intercambio
lingstico, el enamoramiento por cartas (lo que hoy sucede con los sitios de encuentro y
los diferentes chats), la lucha de clases y la crtica al capitalismo. Este cuento tiene un
evidente tono irnico porque el amor entre dos seres humanos separados por abismales
diferencias resulta imposible y el nico sentimiento viable es el engendrado por el odio y
el deseo de venganza.
La epstola es para Andrs Pea, alter ego del autor, el medio idneo de confesin para
redimirse. Andrs se desenmascara y se reencuentra a s mismo. La mejor manera de
mejorar es conocerse, es decir, saber cules son sus cualidades y sus defectos. Pea se
rebela y por tanto se revela al mundo. Hizo lo que deba: dijo la verdad -acaso por primera vez
puso en palabras su identidad: ste soy yo-.
El hecho de que Andrs Pea le mienta a travs de cartas a una gringa a quien le cuenta
que es rico es un desquite a lo criollo; una leccin de vida muy severa en palabras de
Rojas. El cuento de El idilio bobo est inspirado en un episodio real que le sucedi a un
compaero de clase de Rojas que se llamaba Juventino. Tena correspondencia con una
chica norteamericana que le mandaba fotos de ella y le solicitaba a este chico que a su vez
le mandara una foto suya. Sus compaeros de clase le recomendaban que no le mandara
su verdadera foto por ser el chico poco agraciado y que, en su lugar, enviara la de otro
compaero apuesto. Esa chica estaba supuestamente enamorada de l por lo que
Juventino decidi mandarle su foto. La chica nunca ms le volvi a escribir. Por tanto, esta
ancdota personal juvenil es materia literaria para Rojas.
Viento grande

Jos Rosa Guambaa, un indio Saraguro, es un pequeo burgus que se ha hecho por el
ahorro y la mezquindad. Es tacao, egosta, cnico y ladrn. Es el tpico advenedizo
prepotente que se enriqueci a cuesta de los dems y de la sociedad haciendo prevalecer
su inters personal porque slo le interesa el poder, el reconocimiento social y el dinero.
Qu sucede en este cuento? Jos pas de ser colono a propietario de un pequeo lote.
Compr su retazo de terreno con una casucha a Doa Chaba durante la fiesta de la Virgen
del Cisne y lo llam Tierra Envidiada. Los vecinos se escandalizaban de la prepotencia de
Jos, quien se haca llamar el runa que significa hombre indio. Pero el hombre
oportunista que es Jos no compr este terreno por casualidad. Una noche, tuvo la visin
de una lumbre y se convenci de que haba un tesoro escondido debajo de aquella casa,
razn por la cual le compr la casa a Doa Chaba. Doa Chaba la vendi porque no poda
seguir habitando un sitio donde apariciones y otras muestras de la otra vida me
espantaban hasta lo indecible todas las noches (p. 53). Nos adentramos en un mundo
real-maravilloso!
Jos asume que debajo de la casa se halla una huaca, es decir, un tesoro enterrado.
Aprendemos en este cuento que los tesoros indgenas se ocultaban con abusin; es
decir con un secreto y si uno no conoca el secreto el tesoro se esconda por un mgico
conjuro (otra vez lo real maravilloso). Dado que Jos cree que lo que vio arder en su casa
es una huaca, acude a un chamn que le hace tomar zimora, un alcaloide. En pleno
estado de embriaguez Jos tiene la visin de que el tesoro se encuentra por el capul (un
rbol silvestre) de su casa. Cava una y otra vez hasta encontrar monedas pero antes de
hacerse con el tesoro la antinomia, el viento grande, lo mata. Pero lo que realmente mat
a Jos es la codicia. Al final, Jos s encontr la abusin que consista en degollar a dos
mujeres y que un hombre fallezca por el viento grande. O sea que en este cuento tenemos
otra leccin de vida.
Tambin podemos sealar que el indio Saraguro es un ser mestizo escindido entre la sed
de ganancia, propia de las civilizaciones europeas aburguesadas y la mentalidad mgica
que pervive en el indio.
Sangre Pesada

La protagonista de este cuento, Dolores Uchuari (fjese en el significado del nombre), est
sentada y peinndose en el umbral de su puerta, recordando a su madre en el segundo
aniversario de su muerte. Su madre era vendedora ambulante de mote, tamales y granos.
Era una mujer infatigable que trabajaba de la maana a la noche sacrificndose para que
su hija progresara socialmente. Por eso la meti en un taller para que aprenda a coser y
pueda, mediante el matrimonio, ascender de clase social.
Cuando muri su madre Dolores tuvo sentimientos encontrados:
- El dolor por la muerte de quien le dio vida.
- La Alegra al saber que quien le impeda hacer su vida descansaba ahora en paz.
La madre nunca renunci a su condicin social y a su modo de vivir. Iba siempre cubierta
de la pollera de bayeta y descalza lo cual, en palabras de su hija Dolores, vena a ser un
inconveniente social insuperable para su boda cuando ella se esmeraba en vestir bien y
comportarse de acuerdo a los cdigos sociales de la clase media. La hija se avergonzaba
de que su madre fuera motera y pensaba que por eso no encontraba el amor pero
transcurridos dos aos, y a pesar de buscar incansablemente su media naranja, nunca la
encontr.
La protagonista estaba convencida de que no encontraba el amor por los prejuicios
sociales de los hombres que no la cortejaban porque su madre era india, iba descalza,
vesta pollera de bayeta y mindala. En otras palabras por racismo tnico y/o social. Ahora
bien, Dolores llega a la conclusin de que no poda ser pretendida por los de la clase de su
madre pero tampoco por los hombres de su nueva clase. En la sociedad de la poca no se
aceptaba la movilidad social aunque la gente se esfuerce por mejorar.
Pero al final, el problema no era su madre, ni su condicin social ni su fsico. El problema
era su carcter. Se lo dice un nio: tienes sangre de chinche. Es la expresin popular
para sealar a quien tiene sangre pesada o sea que es odiosa, puetera, una persona que
se dedica a fastidiar a los dems. Final del cuento.

Hoc erat in votis (esto estaba en mis deseos)

Eso dice el protagonista viendo la mquina de escribir que tanto ansiaba. El protagonista es un
hedonista. El hedonismo es la doctrina filosfica basada en la bsqueda del placer, la supresin del
dolor y de las angustias, como objetivo o razn de ser de la vida. Quiere comprarse esta mquina
de escribir pero no le alcanza la economa. Decide ahorrar durante tres meses renunciando a sus
vicios (ir al cine, fumar y acostarse con prostitutas) para poder comprarla. Gracias a la mquina le
sale un trabajito: un seor lo contrata para escribir un discurso de ofrecimiento para una velada. El
protagonista se emociona hablando de patriotismo, de la riqueza del Ecuador, de la necesidad de
un programa vial, el olvido en el que se debate la clase laboriosa y la necesidad de una vida mejor
para ellos. Esta referencia es interesante a nivel ideolgico porque estas propuestas retoman las
bases del programa del Partido Socialista Ecuatoriano. Como suele hacerlo Rojas, mezcla la ficcin
con asuntos sociales.
Unos das despus, vienen a quitarle la mquina porque no tiene como demostrar que es
su propietario y, como es pobre, no puede pagarse un abogado. Antes de que le quiten la
mquina de escribir, el protagonista alcanza a terminar el relato que estaba escribiendo
para participar en un concurso literario. La ltima frase del relato dice: habent sua fata
libelli! (los libros tienen su destino). O sea que lo que nosotros leemos en este cuento es lo
que el protagonista escribi para este concurso literario, es decir, que Rojas acude al
recurso literario de la ficcin dentro de la ficcin. As que, estimado pblico, no duden en
leer este cuento para formar parte del jurado!
Achirano!

El narrador llamado Juan nos confiesa que provoc el suicidio de su ex vecino Manuel Mesas
Gallardo. ste se tir del motovelero Montecristi que llegaba a Guayaquil procedente del Callao.
Lo que tenemos ante los ojos es una confesin espontnea de Juan (quizs para, como en el caso
de Andrs Pea, redimirse).
Juan era mayor que su vecino Manuel de 7 aos. Desde pequeo siempre lo molest con la
palabra maldita, el apodo que recibi por herencia y con el cual nunca se identific: Achirano.
El odio de Juan por Manuel fue creciendo con el paso del tiempo. Cada oportunidad era
buena para burlarse del pobre Manuel. Toda su vida fue un infierno por esta intolerancia a
su apodo o cualquier alusin a l. Juan le envenenaba la vida a Manuel; lo segua por
todas partes y gritaba escondido Achirano. Cansado y harto de escuchar su apodo por
todas partes, Manuel sali de Loja en busca de tranquilidad. Se exili a Guayaquil. 3 aos
despus, Juan fue a Guayaquil y activ sus contactos para encontrarlo. Lo encontr y le
volvi a fastidiar su nueva vida con la maldita palabra: tuvo que abandonar trabajo,
amigos y novia saliendo rumbo a Per para escapar del infernal ensaamiento. Pero una
vez ms, Juan sali en su busca y por casualidad lo vio en el motovelero Montecristi.
Desde el muelle de Guayaquil le grit la fatdica palabra: Achirano!. La desesperacin
de nunca estar en paz lo oblig a lanzarse de lo alto de la motonave estrellndose contra
el costado de un bote.
Qu tenemos en este cuento? Primero, remito al significado de su nombre Emmanuel El
Dios que est con nosotros" o "El Dios que est entre nosotros". En la Biblia se nombra a
Jess de Nazaret bajo su forma original "Emmanuel". Y el Mesas: hombre lleno del
espritu de Dios. Por otro lado tenemos a Juan, el ejemplo paradigmtico de la maldad
humana; de estas personas que le fastidian la vida a uno por el placer que les procura la
sensacin de impotencia de quien es vctima de las constantes burlas y vejaciones. Esta
definicin, caracterizacin de los protagonistas provoca una admirable tensin discursiva
entre perseguidor y perseguido; vctima y verdugo. Manuel, al fin y al cabo, es el judo
errante; es decir un hombre obligado a vagar por el mundo en busca de tranquilidad pero
que por su condicin no encuentra la paz en ningn lugar. Donde ande l, llegar Juan
para insultarlo y hacerlo insultar, obligndolo a la huida eterna: la muerte.
Las sirenas de las islas de Galpagos
Mucho ms all de la ancdota que les voy a relatar a continuacin, lo que llama la atencin en
este cuento es la clara reflexin de Rojas sobre la oposicin verdad/mentira y realidad/fantasa, en
el marco de la creacin literaria y de la construccin de una historia. Esto demuestra que la
literatura no se construye solo a partir de ideologas polticas sino que es un ente autnomo.
Adems en este cuento hay un interesante juego textual ya que el narrador nos relata lo que ha
escuchado del capitn pero quitndole todo lo que no sea necesario, como por ejemplo las
palabras soeces.
El narrador de este cuento vive en la costa, en el puerto de Guayaquil donde le gusta acercarse al
malecn para escuchar las fantsticas historias de hombres de mar (capitanes de barco,
marineros, etc). Hoy le toca escuchar la ancdota de un capitn de barco que relata su estada
de 6 meses en las Galpagos despus de un naufragio. El Capitn dice a los oyentes que llegaron a
La Isla Sin Nombre del archipilago de Los Galpagos. Ah pasaron 6 meses. El capitn cuenta sus
penurias: hambre, miedo, fro pero insiste en que la necesidad ms grande fue la del encuentro
carnal con la mujer.
Como siempre, Rojas incluye una referencia social en sus cuentos. Aparte del narrador, escuchan
con atencin la historia del marinero un buen nmero de oyentes entre los cuales destaca
Rosendo Aguirre, un compaero comunista del narrador, p. 263. Durante su relato el capitn se
dirige directamente al comunista y le dice a pesar de que no haya lucha de clases, ni se deba nada
al capitalismo, mi historia no carece de inters para usted porque pas hambre, fro y necesidades
mayores a los pobres de Guayaquil.
En cualquier caso, avanzando en su relato el capitn se enorgullece de que pudieron combatir el
hambre de alimentos pero se avergenza de que no pudieran derrotar el hambre carnal. Para
solucionar este problema, resolvieron, en lugar de la homosexualidad, aprovecharse de las sirenas.
Para el narrador, las sirenas no son otra cosa que lobas de mar que la necesidad y cansancio de los
marineros transforma en sirenas hechiceras con su canto y seala al respecto: Hombres forjaron
en torno a una repugnante tragedia sexual una bella leyenda, de tentacin, de voluptuosidad y
muerte. Es digna de los griegos. Nosotros, en esta poca, no vivimos ya de leyendas, y llamamos a
las cosas por su nombre. P. 272= Pragmatismo en la explicacin de la leyenda de las sirenas.
Joaqun Durn lo confiesa al final: en la Isla Sin Nombre escuch una voz de mujer quejndose; se
acerc y eran dos de sus hombres poseyendo una loba de mar. Quiso en un principio castigarles
pero se abandon a la lujuria, vencido por el deseo que le suscit la escena.
Para concluir podemos afirmar que los temas que recorren la obra de ngel F. Rojas
siguen siendo vigentes: la explotacin del indio; las desigualdades sociales; la cosmovisin
indgena y las pasiones humanas. En Rojas se compenetran lo esttico y lo tico; lo bello y
lo verdadero; lo histrico y lo fantstico.
Ya para terminar me pregunt yo: Por qu leer a Un idilio bobo de ngel F. Rojas?
1) Por las ancdotas presentadas y las pasiones humanas desplegadas, esto es, amor,
deseo, celos, venganza y envidia. En estos cuentos brotan nuestra pequeeces y
nuestras debilidades, nuestras grandezas individuales y colectivas, el sufrimiento y al
mismo tiempo esta capacidad de soar, de crear mitos, leyendas y fantasas. En
resumen, la libertad de elegir y de ser. Recordemos que los cuentos de Un idilio
bobo son episodios comprimidos de un hecho o de un estado de espritu.
2) Por el ameno estilo de Rojas que nos lleva fcilmente a imaginar y asumir el paisaje
descrito as como el retrato de sus hombres. El lenguaje de los cuentos es el lenguaje del
hombre de campo de la provincia sur de Loja, gente con una extraccin de sangre espaola y
con un vocabulario castizo, un poco anticuado con el mesmo, el truje, el vieredes, el vido, etc.
p46.
3) Defensa del ms dbil y en particular del indio. Rojas, en Un idilio bobo, humaniza al indio,
lo hace protagonista, le da voz, rescata sus costumbres y tradiciones. En este sentido guarda
un parecido con la filosofa del peruano Enrique Lpez Albujar quien presenta al indio como un
ser humano en su libro Cuentos andinos. En Un idilio bobo Rojas que se propuso indagar en los
mapas tnicos y geogrficos de una cultura popular mltiple y tradicionalmente negada: una
literatura que tuvo como protagonista al mestizo, al indio y en menor medida al negro.
En resumidas cuentas, leer a Rojas es leer a Loja y a su gente; Leer Un Idilio Bobo es
descubrir o re-descubrir la tradicin y lengua de la provincia de Loja.