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LATERCERA Sbado 18 de mayo de 2013

R30 b
El capitalismo
contra las
cuerdas
POR: Nicols Ocaranza
23 cosas que no te cuentan sobre el capitalismo.
Ha-Joon Chang
Ed. Debate
Barcelona, 2012
320 pginas.
L
A CRITICA al capitalismo se
ha convertido, valga la con-
tradiccin, en un buen nego-
cio. Los vientos revueltos
que soplan en la actualidad
han llenado la industria edi-
torial de libros que intentan
explicar la crisis global. Sin embargo, no
todos son el resultado de sistemticas in-
vestigaciones como la que ha llevado a
cabo el economista y profesor de la Univer-
sidad de Cambridge Ha-Joon Chang. Hip-
notizados por las armonas espurias de sus
modelos matemticos e ignorantes de la
historia, incluso de la historia de la propia
economa, muchos defensores del capita-
lismo, adems de no haber visto las crisis
que anticipaba el horizonte, han dado pa-
los de ciego ante la creciente inestabilidad
del sistema financiero. Segn Chang, la
torpe ambicin de predecir y, al mismo
tiempo, defender el futuro ha convertido a
la economa en terreno frtil para diletan-
tes y especuladores investidos por el her-
metismo del metalenguaje tcnico.
Chang dispara contra sus colegas y se
pregunta, qu inters puede encontrar el
ciudadano comn en lo que los economis-
tas puedan decir de la actualidad? Para l,
resulta urgente explicarle a la gente lo que
sucede con la economa y dar seales de
un cambio futuro tomando conciencia de
varias verdades previas: que el libre merca-
do no tiene nada de natural, que las crisis
financieras pueden ser evitadas y que hay
formas de mejorar el nivel de vida a travs
del ejercicio de una ciudadana econmica
que exija a los dirigentes polticos hacer lo
que hay que hacer.
Para el autor, hay sobrada evidencia de
que la economa puesta en prctica duran-
te las ltimas tres dcadas ha sido perjudi-
cial para la mayora de la gente. La fatdica
actual trinidad de desempleo, salarios es-
tancados y recortes en el gasto pblico, su-
mada al bloqueo de los crditos y al alto
precio del petrleo y los alimentos, tiene
en vilo a millones de personas. Las creen-
cias en que el libre comercio mundial au-
mentara los niveles de vida y que la salva-
cin del sector financiero inyectando liqui-
dez a mansalva a cuenta del dinero pblico
sera el antdoto para salir de la crisis, ya
no se sustentan empricamente. A su jui-
cio, ya fracas la ortodoxia econmica del
capitalismo. Pero 23 cosas que no te cuen-
tan sobre el capitalismo se aleja del pan-
fleto antisistema y de los tecnicismos in-
comprensibles y se vuelve una provocativa
y que la receta de los equilibrios macroe-
conmicos y la reduccin progresiva del
gasto fiscal no ha vuelto ms estable la eco-
noma mundial. Entre los aos 1960 y
1970, Brasil y Corea del Sur tenan tasas de
inflacin cercanas al 43 y al 20 por ciento,
respectivamente; sin embargo, sus rentas
per cpita aumentaron entre un 4,5 y siete
por ciento anual y hoy nadie cuestiona el
rpido crecimiento ni el potencial econ-
mico de ambas naciones.
Las 23 propuestas del libro, junto con ir a
contrapelo de lo que la ortodoxia capitalis-
ta sostiene, tienen su base en los estudios
que el autor ha realizado en los planos de
la macro y microeconoma, econometra y
economa del desarrollo.
No obstante eso, no sera exacto definir a
su autor como un anticapitalista. Chang, es
cierto, reconoce algunas virtudes a la pla-
nificacin central, pero en lo sustantivo
piensa que es posible reorganizar el capita-
lismo y dotarlo de mercados transparentes,
aunque esta tarea sea imposible sin prohi-
bir los complejos y peligrosos instrumen-
tos financieros que ponen en riesgo a la so-
ciedad. Para eso, sin embargo, l cree que
se requiere de una institucionalidad eco-
nmica diferente de la actual.
El capitalismo, afirma Chang, no es un
sistema econmico nico, sino mltiple y
con diversas formas, segn el territorio
donde se despliega. El libre mercado sera
slo una de las diferentes maneras en que
se organiza. Hoy, todos los mercados, por
lo dems, tienen reglas y lmites que aco-
tan la libertad de eleccin. Pero al margen
de eso, hay diferentes capitalismos en
competencia. El capitalismo chino, el ruso,
el indio y el estadounidense tambin son
rivales geopolticos que representan dife-
rentes formas de organizar el mercado y
que se amenazan unos a otros, especial-
mente cuando luchan para asegurar el
control de los escasos recursos naturales.
En definitiva, para Chang, el capitalismo
no slo concierne a la creacin de riqueza.
A juicio suyo, tambin tiene que ver con
relaciones de poder que estn debilitando
a Occidente frente a otras potencias emer-
gentes. Mientras el estancamiento de las
economa desarrolladas traza un horizonte
muy sombro en Europa, la energa econ-
mica se est desplazando hacia nuevos
centros de poder. Este contexto delinea la
paradoja que pone en evidencia Ha-Joon
Chang: en lugar de reformarse a s mismo
para sobrevivir, el capitalismo de libre
mercado muestra signos de irremediable
El capitalismo, dice Chang,
no es un sistema econmico
nico, sino mltiple y con
diversas formas.
El autor demuestra que
Estados Unidos est lejos de
tener los niveles de vida de
los pases ms desarrollados.
gua de sentido comn para comprender
las incongruencias y falacias de una eco-
noma cuyas polticas han inducido un
crecimiento econmico que no siempre se
traduce en desarrollo sostenido. Segn el
autor, todos los ejemplos de desarrollo exi-
toso han tomado vuelo inicialmente gra-
cias al proteccionismo y, por el contrario,
la imposicin del libre comercio en Africa
ha contribuido a bloquear la prosperidad
del continente.
Chang tambin elabora una sutil crtica al
fatuo discurso anticapitalista, apuntando
que una de sus consignas ms conocidas, a
saber, que las empresas globales no poseen
races nacionales, no es ms que una ilu-
sin. Confrontando cifras, estadsticas e
ideas instaladas, demuestra que Estados
Unidos est muy lejos de tener los niveles
de vida de los pases ms desarrollados,
que la lavadora cambi el mundo y recon-
figur el mercado laboral con ms fuerza
que internet y que alcanzar determinados
niveles de educacin no necesariamente
hace ms ricos a los pases.
Estas desafiantes afirmaciones dan paso a
otras an ms polmicas. En contra del
FMI y el Banco Mundial, Chang plantea
que la inflacin es perfectamente compati-
ble con un crecimiento econmico rpido
debilitamiento. El crack de 2008 -cuya
principal causa fue la infrarregulacin de
los mercados financieros- sigue siendo la
segunda mayor crisis econmica de la his-
toria, despus de la Gran Depresin, y des-
de 2010 no se avizoran garantas suficien-
tes para una recuperacin sostenida que
ponga fin a la recesin.
No slo eso. Chang plantea que se han
creado nuevas burbujas financieras que
podran volver a estallar, gatillando una se-
gunda recesin (double dip) con efectos
igualmente desastrosos: bajo crecimiento
econmico, alto endeudamiento, desahu-
cios, creciente desigualdad, aumento de la
pobreza, precariedad laboral e inestabili-
dad social. Lo que nadie haba contado so-
bre el capitalismo es que la metfora de la
marea que levanta todos los barcos es la
misma que despus los hunde.R
Profesor de la Universidad de Cambridge, el
coreano Ha-Joon Chang es un economista que, si
bien est en contra de la ortodoxia neoliberal,
tampoco se alinea con los nuevos movimientos
anticapitalistas a escala mundial. Acadmico de
matriz keynesiana y de gran autoridad en la
llamada economa del desarrollo, su nuevo
ensayo es un provocativo ajuste de cuentas, tanto
con la academia como con la poltica.
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NicolsOcaranzaeshistoriadoryestestudiandoenel programadeDoctoradoenHistoriay
Civilizaciones, EcoledesHautesEtudesenSciencesSociales, Paris.