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VI. ERAMOS FELICES, PERO NOS CIVILIZARON



El viaje era al ms all y no al Museo
Pero en la vitrina del Museo
La momia an apropia en su mano seca
Su saquito de granos.

Ernesto Cardenal, Economa de Tahantinsuyu


UN BELLO HOMBRE SALVAJE
A pesar de que Rojas hubiese manifestado su esceptisismo hacia las instalaciones en 1993,
1
volver a
exhibir su trabajo csi exclusivamente a travs de ellas durante los siguientes aos - Pacal y Pascual (1995),
Agua de los Andes (1996), La cama de piedra (2000)- renunciando a la realizacin de trabajos pictricos
grficos importantes. En 1995 es invitado a participar en el proyecto Por mi Raza Hablar el Espritu, una
exposicin colectiva, organizada por el Museo Universitario del Chopo, en Mxico D.F., cuyo objetivo era
realizar un intercambio artstico entre creadores de Colombia y Mxico. Los 12 artistas colombianos invitados
a la muestra, viajaron a Mxico en Agosto de 1995 para realizar sus obras, coincidiendo sin acuerdo alguno,
en un programa, que sorprendera a los mexicanos.
2

Paloma Porraz, co organizadora del evento escribira en el catlogo de la exposicin: Desde Mxico,
parecera que entre los artistas colombianos existe un consenso sobre la realidad y la forma en que la
violencia y la incertidumbre alimentan su creatividad e intensifican su reflexin. Despus de analizar las dos
actitudes de los artistas hacia la realidad circundante, nos preguntamos por qu los artistas mexicanos no
estn interesados en su entorno.
3

Este consenso sobre la realidad, la violencia y la incertidumbre que notar Porraz, es una de las
caractersticas del arte colombiano de los 90 y se ha dado de forma espontnea, pus no hay algn grupo
movimiento organizado que rena a los artistas. Segn Natalia Gutirrez, el discurso crtico del arte
colombiano se origina en una actitud y una curiosidad, sensibilidad y percepcin de pequeos detalles,
ms que en una solidaridad buscada.
4

En Por mi Raza Hablar el Espritu, se encontraban algunos de los artistas presentes en Pulsiones y que

1
Barrios, pgina 152.
2
Garza, Rosala. Porraz, Paloma, Roca, Jos. Por mi raza hablara el espritu - Intercambio artstico, Banco de La Republica, Bogota.
1996. Los artistas participantes por Colombia eran Carlos Salas, Carlos Uribe, Delcy Morelos, Nadin Ospina, Jos Alejandro Restrepo,
Rafael Ortiz, Jos Horacio Martnez, Pablo van Wong, Miguel ngel Rojas, Rodrigo Facundo, Catalina Mejia y Maria Teresa Hincapi.
3
Porraz, Paloma Por mi Raza Hablar el espritu. Intercambio Mxico / Colombia, en Por mi Raza Hablar el Espritu. Banco de La
Republica, Bogota, 1996. Pgina 12.
4
Vase Gutirrez, Natalia. Cruces: Una reflexin sobre la crtica de arte y la obra de Jos Restrepo, IDCT, Bogot, 2000. Pgina 31.
Vase tambin Herkenhoff, Paulo. El hambre polismica de Jos Alejandro Restrepo, Transhistorias, Historia y mito en la obra de Jos
Alejandro Restrepo. pp. 44 45.
2
dos aos atrs haban estado tanto en la Bienal de la Habana
5
y en la Feria de Basel, Suiza
6
-Pablo van
Wong, Rodrigo Facundo, Restrepo- junto a otros artistas que realizaron obras especiales para la exposicin
Uribe, Hincapi, Salas, el mismo Rojas- demostrando una ambicin interculturalista muy acorde a ese acento
en lo local y lo regional, que toda la primera globalizacin tendra.
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Por mi Raza Hablar el Espritu es una exposicin que marca el relevo generacional y estratgico en el arte
colombiano sucedido a mediados de la dcada de los 90. Por una parte, signific el repliegue de la
generacin de los crticos Jos Hernn Aguilar, Eduardo Serrano, Carolina Ponce de Len y Ana Mara
Escalln que abandonaron por diferentes razones sus columnas de prensa, curadurias y participaciones
como jurados, dejando el campo a la generacin de los curadores, Carmen Jaramillo, Jaime Cern y Jos
Ignacio Roca, este ltimo que debutaba como tal en esta exposicin.
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Revisemos algunas de las obras: En Con el espacio, Carlos Salas mont sobre su pintura Doce cuadros a
partir de una proposicin de Degas, fotogramas en aluminio de la pelcula de Eisenstein, Que viva Mxico.
Montados a manera de retablos, los fotogramas podan ser desplazados a travs de la pintura por los
espectadores, creando nuevas lecturas e interacciones con la obra.
Nadn Ospina realiz El Difusionista, obra que recrea los dibujos realizados por el arquelogo ingls Smith,
de fines del Siglo XIX, quin al tratar de reproducir probablemente al dios Maya Tlaloc, lo represent como un
elefante oriental. Al mandar esta imagen al London Industrial Museum cre una corriente llamada
Difusionismo, cuyos seguidores pretendan que exista una conexin directa entre meso Amrica y China.
Nadn Ospina reprodujo esta situacin histrica, dibujando los estudios de Smith dentro de un simulacro de
carpa de circo en la que apareca en la parte central, ambientada con una msica ceremonial china, una urna
con un elefante como una pieza original precolombina.
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Ospina era ya conocido por su trabajo con
falsificadores de arte precolombino, a los que encargaba piezas en las que los motivos prehispnicos
especialmente agustinianos- eran combinados con elementos formales de Mickey Mouse The Simpsons,
creando unas imgenes burlonas que parodiaban el consumo masivo de cultura y turismo, la aculturacin y
los procesos totalizantes de la globalizacin. La performer Maria Teresa Hincapi realizara Pamparius,
Pamparius, una performance en la que march a pi desde Ciudad de Mxico hasta la Sierra Nayarita,
conviviendo por tres semanas con una familia de la etnia Huichol. Posteriormente, volvi a Ciudad de
Mxico, construyendo en los jardines del Museo del Chopo una vivienda donde habit por 72 horas, mantuvo

5
Vase CUBA: V Bienal de La Habana. Artistas colombianos en la V Bienal de La Habana, (Habana), Bogota: Instituto Colombiano
de Cultura, 1994.
6
Party 25!94: Basel, 15-20.6.1994. Valenzuela y Klenner Galera, Bogota, 1994.
7
Vase Garca Canclini, Nstor, ltimos cambos en el panorama del multiculturalismo, Lpiz 187-188, Ao XXI, pginas 110 115.
8
Sobre los altibajos de la crtica de arte en Latinoamrica vase Helguera, Pablo. (Introduccin de Jos Roca) Las guerras de la
contemplacin. Los caminos de la crtica potica de arte en Latinoamrica. En Columna de Arena, Reflexiones crticas desde Colombia,
no. 49. En
http://www.universes-in-universe.de/columna/col49/col49.htm. 12 de marzo de 2003. Vase la interpretacin diferente de la desaparicin
de la crtica de arte en Colombia que hace Lpez, William. Comentario a Columna # 49. En Columna de Arena, no. 49.
http://www.universes-in-universe.de/columna/col49/03-07-26-lopez.htm 26 de julio de 2003.

3
absoluto silencio, ayun y plant semillas de frjol y maz. Carlos Uribe realiz Mazmontaa, una gigantesca
pirmide de granos de maz, que recordaba a las pirmides de Teotihuacan a la vez que serva de homenaje
a la alimentacin mesoamericana.
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Mara teresa Hincapi
Pamparius, Pamparius


Rojas, el artista que vena desarrollando una temtica ms cargadamente americanista neoindigenista
opt por un particular homenaje al pueblo mexicano. Present la instalacin Pacal y Pascual, la conquista
debe continuar, un homenaje a las comunidades indgenas de Chiapas, en la que contrapona imgenes del
templo Maya de Palenque con imgenes referentes a la pobreza actual de esas poblaciones. Segn el artista
el tema es el contraste entre la magnificencia de los antiguos Mayas y la indefeccin de sus descendientes,
ya que la situacin social del Estado de Chiapas, donde floreci en su mayor esplendor la cultura Maya, sigue
siendo crtica. Pacal es el nombre del soberano Maya cuya tumba fue descubierto en los aos cincuenta bajo
la pirmide del Templo de las Inscripciones en Palenque, hoy visitado por miles de turistas, y que he tomado
como magno exponente de una raza, y Pascual, es el nombre de cualquier campesino latinoamericano. La
pieza central de esta muestra es un polptico fotogrfico, en el que la naturaleza, los seres vivos y en especial
un flautista amaznico en perfecta simbiosis, adquieren la categora de imgenes de culto para una religin
racional, que desafortunadamente no contemporiza con los intereses presentes y que es indispensable para
el futuro de la vida en la tierra. Este trptico, fue el resultado de la aplicacin de tcnicas de grabado sobre
papel reactivo como soporte. Frente a este mural, ubiqu sobre el piso una zona de arena y pigmentos
minerales con velas enterradas y consumidas por el fuego, como smbolo de polucin, violencia y muerte.
(.) bocetando as a grandes rasgos, el panorama actual de las segregadas comunidades indgenas.
11


9
Porraz, pgina 11.
10
Ibd.

11
Rojas, Miguel. Pacal y Pascual, en Por mi Raza Hablar el Espritu. Banco de La Republica, Bogota, 1996. Pgina 45.

4
Rojas incluy otros elementos, como cdices Mayas serigrafiados intervenidos con fotografas de
campesinos mayas, y un zcalo con vaciados en arcilla de figuras Tumaco, como vestigios arqueolgicos.
Para este homenaje a la vida, la muerte, el pasado y el presente en el mundo indgena vuelve a celebrar el
rito funerario con su registro de velacin, como lo haba hecho en el espacio ceremonial de Medelln 1990.
El espacio litrgico y ceremonial, en esta ocasin, sin embargo, se perda entre tantos recursos escnicos.




Pacal y Pascual
Arenas, arcilla, serigrafa, dibujo, fotografa.
1995

En la pieza central de la obra, el polptico fotogrfico que posteriormente titular Teolgico, Rojas rene los
elementos centrales de las cosmogonas amaznicas el jaguar, el caimn, la serpiente, el mono- reunidos
en ese edn prehispnico que tanto le atraa. Es curioso sin embargo, que para ilustrar este paraso
ahistrico, Rojas recurra a unos arreglos compositivos que muy poco nada tienen que ver con el pasado
prehispnico, con el arte de las comunidades indgenas actuales. Si bien algunos elementos son tomados
de la preciosista orfebrera Chibcha el caimn, la serpiente-, es evidente que Rojas est apenas reciclando
imgenes arquetpicas de la historia del arte universal, como la del buen salvaje.
El neo indigenismo de Rojas que propona imgenes de culto para una religin racional, era para este
momento sospechosamente ingenuo en un artista cmo l, que contaba con una larga experiencia vital, que
haba desarrollado una carrera atenta a los sbitos y contradictorios cambios de modas y tendencias y que
5
haba identificado en su trabajo problemticas ms agudas y crticas que el panteismo neo-religioso
12
.
Sin embargo, su insistencia en el problema indgena y sus continuas afirmaciones y reivindicaciones de
autoreconocimeinto indgena
13
obedecan a una estrategia adaptativa.
Rojas se acercaba a los nuevos discursos del posmodernismo activista y el auge de la multidiversidad y el
multiculturalismo - producto de la fusin entre el pensamiento poscolonial, los movimientos de los derechos
civiles, el postestructuralismo y los estudios culturales- que se vena desarrollando csi como movimiento
tendencia desde inicios de la dcada. Anna Mara Guasch ha sealado los orgenes del inters multicultural
en una serie de exposiciones, que intentaban reconstruir el centralismo moderno a partir del reconocimiento
de la realidad multicultural en el territorio internacional de las artes plsticas
14
. Guasch cita exposiciones
cmo Magiciens de la Terre (1989),America Bride of the Sun (1992), Documenta IX(1992), Cocido y
Crudo (1994), como puntos de partida de la reformulacin posmoderna y globalizadora del arte. Sin embargo,
como sucedo con las exposiciones celebradas alrededor del V Centenario, estas exposiciones desataron
sospechas de ser una especie de regalo envenenado, pues este generoso inters no estara exento de una
mirada sesgada y neocolonizadora, que intentaba normalizar y capitalizar expresiones culturales autctonas,
ajenas y/o extra perimetrales a los crculos del arte internacional
15
. Un artista vido por estar al da y por
renovarse continuamente como Rojas, no poda resistir las oportunidades discursivas del multiculturalismo.
As, empezar modificar su discurso llegando a declarar por ejemplo: Empec a utilizar no exactamente
precolombinos sino imgenes indigenistas que es diferente (!) y el carcter precolombino que tiene es que
yo soy indgena y estoy recuperando una esttica que, debe ser gentica.
16
(!)


EL ARTISTA CMO ETNGRAFO
En su autobioetnografa Rojas empezaba a ejercer una actitud cuestionable, pues a la vez que tomaba la
voz por comunidades y luchas de las que tena poco conocimiento, vnculos y compromisos efectivos las
luchas campesinas del estado de Chiapas, por ejemplo-, optaba por una nostalgia prehispanista que ni
siquiera analizaba a fondo la no tan inocente naturaleza de ese mundo soado pinsese en prcticas
cmo la esclavitud la regulacin poltico religiosa de todas las actividades en las civilizaciones
mesoamericanas precolombinas.- Hacerle este sealamiento puede parecer injusto incluso irrelevante,
pues puede pensarse que contradice ignora la libertad natural de la que debe gozar cualquier artista. Sin

12
Gallo, pgina 313.
13
En entrevista con el autor, Mayo de 1998. En entrevista con Pelez, 1992. En entrevista con Serrano y Silva, 1998.
14
Guasch, pgina 402.
15
Guasch cita especialmente los trabajos de Gerardo Mosquera, como apuntes crticos a la apropiacin de la periferia por parte del
centro. Ibd., pgina 400.
16
En entrevista con Serrano y Silva. En entrevista concedida al autor en 1998, Rojas expres su desinters por validar su posicin ante
los discursos de las ciencias sociales, asumiendo que gracias a sus races genticas, tena total libertad para asumirse y tomar el lugar
del indgena.
6
embargo, acercarse a un problema complejo como lo es la memoria y la voluntad poltica de pueblos
indgenas a los que no se pertenece y que alcanzan en Amrica Latina los 30 millones de habitantes-
17
no
es tan sencillo. Rojas caa en la figura de lo que Hal Foster ha llamado el artista cmo etngrafo,
18
que
segn Foster ha intentado reemplazar la tradicional lucha social por el otro explotado econmicamente, para
comprometerse en la lucha por el otro explotado culturalmente, ejerciendo un patronazgo ideolgico donde
el artista tiende a caer en una idealizacin e identificacin excesiva con el otro yo soy indio, por ejemplo-,
desconociendo la realidad de quienes se estudia.
19

Curiosamente, quienes ayudarn indirectamente a Rojas a superar su fantasa primitivista sern dos artistas
colombianos, que desde dos perspectivas muy diferentes abordaban el pasado y el presente indgena cmo
tema, Nadn Ospina y Carlos Jacanamijoy. En 1998 en entrevista con el autor, Rojas me coment que
pensaba dejar atrs las referencias indigenas pus Ospina quin mezclaba burlonamente las figuras de
Disney y Los Simpsons con los monolitos agustinianos- haba acabado con el precolombino. Y tena razn,
pues la tarea deconstructiva de Ospina, que utilizaba a artesanos falsificadores para realizar sus piezas,
situaba en el presente problemas actuales cmo la espectacularizacin y mercantilizacin del arte y la cultura,
a la vez que indagaba sobre el destino de las piezas arqueolgicas precolombinas,
20
sin caer en posiciones
maniqueas nostlgicas.
El otro artista que muy seguramente ayudar a Rojas ha dejar atrs el turismo etnogrfico,
21
ser
precisamente un pintor indgena, Carlos Jacanamijoy. Jacanamijoy, es el primer artista indgena que ha
alcanzado reconocimiento y notoriedad en Colombia. Formado en la Universidad Nacional, donde Rojas
enseaba, Jacanamijoy realiza una pintura que se mueve entre el paisaje y la abstraccin lrica, dedicada
mayormente a nocturnos y escenas selvticas. Sus obras, por su carcter decorativo y por los orgenes
singulares de su autor, alcanzaron gran popularidad durante la segunda mitad del lustro de los noventa.
Jacanamijoy se convirti en algo as cmo el artista del rgimen pues su trabajo era promovido y mostrado
por los gobiernos de turno Samper, Pastrana- cmo muestra de la gran diversidad etnocultural colombiana y
de la igualdad de oportunidades en la vida cultural del pas. Alejado de las prcticas posmodernas
trabajando desde la posicin de un artista tradicional caballete y pinceles- Jacanamijoy contradeca el


17
Segn Garca Canclini, Consumidores y ciudadanos, Grijalbo, de Mxico, 1995 pp. 165-176.
18
Foster, Hal, El retorno de lo real: La vanguardia a fin de Siglo. Ediciones Akal, 2001. pp. 175-209.
19
Y lo que es peor, prestando su trabajo a una nueva forma de colonialismo donde el artista ofrece una crtica light, que no cambia nada y
que slo sirve para reforzar la legitimidad de las instituciones que le financianCon cierto paternalismo, el artista cmo etngrafo vive una
fantasa primitivista, que asume al otro como ms libre, ms puro, viviendo en un estado mas natural, en lo que Foster llama, un
estado pre-edpico, cuyos orgenes pueden rastrearse en la temprana Antropologa -que asuma a las comunidades no-occidentales
cmo colectivos artsticos- , el Psicoanlisis -su inters por develar lo no-consciente- y en los diferentes primitivismos del arte del
Siglo XX, - el inconsciente surrealista y el gesto primitivo del expresionismo abstracto.
20
Vendidas internacionalmente en casas de subastas, cmo Sothebys y Christies De hecho, ambas casas venden piezas arqueolgicas
sin identificacin de origen y se han visto envueltas en escndalos de falsificacin. Vase el artculo Standing up to the smugglers de
Roger Atwood, Art News, June 2000, vol 99, nm.6, pp. 118-123. Sobre Ospina vase su libro monogrfico Medina, lvaro, Nadn
Ospina, Museo de Arte Moderno, Bogot, 1999
21
Que se tom buena parte de la msica popular de la dcada. Los trabajos de msicos cmo los franco espaoles Mano Negra, Manu
Chao, en Colombia Carlos Vives, Los Aterciopelados, en Mxico Caf Tacuba.
7
paternalismo de la otredad etnogrfica, creando una polmica entre el pblico especializado, -especialmente
entre los artistas- para quienes Jacanamijoy, con sus serenas telas, no encuadraba dentro de sus
presupuestos nada de cermicas precolombinas, ni dolorosos testimonios-
22
.


Carlos Jacanamijoy Nadn Ospina
Agua Azul Chac Mool III
1994 1999
Oleo sobre tela Piedra tallada
170 x 140 cms 30 x 60 x 22 cms

AGUA DE LOS ANDES
Antes de abandonar del todo su temtica neorromntica indigenista, Rojas realizar la instalacin Agua de
los Andes (1996), presentada en la V Bienal de Bogot. Agua de los Andes es otra construccin
escenogrfica en la que el artista ofrece una reflexin sobre los graves problemas de contaminacin del Ro
Bogot, que cmo su nombre lo indica, cruza a la ciudad. Combinando la serigrafa, el frottage, el collage, la
pintura, la plastilina, la tierra, el agua del Ro y la hojilla de oro, Rojas crea un escenario donde la sinuosa
culebrilla prehispnica, metaforiza el curso serpenteante del Ro, la soada gloria del pasado indgena y la
fauna extinta por la contaminacin. Rojas involucraba de nuevo su historia personal, pues el Ro Bogot
desemboca en Girardot, uniendo a las dos ciudades que recogen su vida. En el texto acompaante de la obra
el artista escribi : Los fines de semana, cuando en busca de mejor aire tomo la ruta 47 hacia tierra caliente,
pienso al ver las aguas muertas del Ro Bogot, en lo magnfica que seguramente fue la Sabana y en general
Los Andes, antes de la colonizacin. Me imagino esta tierra como la ms frtil, la mejor regada, el mejor lugar
del mundo. Esta obra es un lamento por los perdidos. Ser que inevitablemente ofreceremos a las futuras
generaciones el agua sucia de nuestro egosmo y nuestro descuido?
23




22
Vase Roca, Jos, El Fenmeno Jacanamijoy, en Columna de Arena nm. 6. www.universes-in-universe.de/columna/col6/.
Consultado en Enero de 2004.
23
Rojas, Miguel ngel. Agua de los Andes, en el Catlogo de la V Bienal de Bogot Museo de Arte Moderno de Bogot, Bogot, 1996. Pgina 77.
8

Agua de los Andes
Dibujo parte de la instalacin
Tinta sobre papel.
1996



LA BRUJITA
Liberado de la responsabilidad autoimpuesta de representar los intereses indgenas y favorecido por
hallazgos casuales y obras menores, Rojas sale del callejn sin salida del neoromanticismo etnogrfico. En
1997 el artista realiza dos nuevas obras, totalmente desligadas de la produccin de sus ltimos diez aos. La
historieta Paquita compra un helado, serie de dibujos sobre pared conformados por ocho mil reducciones
fotogrficas, organizados en siete vietas de 77 x 114 cm. Segn Natalia Gutirrez, Paquita surge de una
experiencia muy bella, de una mancha que encuentra en su taller al azar, una mancha de tinta rosada que
parece una muequita con un absurdo tocado.
24

La historieta armada por el artista a partir de esta muequita, cuenta a grandes rasgos todos los riesgos que
sufre un nio al salir a comprar un helado en Colombia
25
aunque su subtexto, entendido al mirar las
pequeas reducciones las mismas que tomara en 1973 en los lavabos del Teatro Mogador- trate la
promiscuidad sexual y sus desventuradas consecuencias. La serie fue motivada por el trauma de ver a sus
amigos agonizar, enfermos de sida
26
. En la historieta, Paquita es empujada por un transente, csi arrollada
por un camin, mordida por un perro hasta que finalmente, cae en cama enferma por el helado que ha
consumido.




24
Gutirrez, Natalia. Miguel ngel Rojas rastrear el origen de una mirada indeleble. Art Nexus No. 49, Volumen 2, ao 2003. pp. 62-
65.
25
En entrevista con el autor, Mayo, 1998.
26
Gutirrez, Ibd.
9












Paquita compra un helado
Dibujos hechos con reducciones fotogrficas.
( 7 ) x 77 x 114 cms.
1997.


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En el mismo ao es invitado a la exposicin Intervenciones en el espacio, en el Museo de Arte de la
Universidad Nacional. La muestra intentaba mostrar conjuntamente el trabajo de artistas profesionales,
profesores y estudiantes. Para su intervencin Rojas realiza La brujita, una mariposa de papel a escala 1:1,
pintada de manera ultra realista y al leo. La exquisita intervencin de Rojas, por su sutileza y perfeccin
pas prcticamente desapercibida., pues la mariposa de papel se mimetizaba perfectamente en el espacio
del Museo, y no slo por lo bien hecha sino tambin por su localizacin, pues estaba situada en la parte alta
de una columna, lugar en el que no sera raro encontrar un espcimen real. Rojas volva sobre sus
experiencias mimticas y ambientales de los aos 70, a la vez que recoga sutiles contenidos locales, pues la
Brujita es un tipo de mariposa nocturna de gran tamao que ocasionalmente se guarece en espacios
habitados, ocupando techos y cornisas.


La brujita
Oleo sobre papel y pegante.
1997.














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