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La responsabilidad social de las empresas es incrementar sus beneficios

por Milton Friedman


El New York Times Magazine, 13 de septiembre de 1970. Copyright 1970 por The New
YorkTimes Company.
Cuando oigo a los hombres de negocios hablan con elocuencia acerca de las "responsabilidades
sociales de las empresas en un sistema de libre empresa", me acuerdo de la lnea maravillosa
sobre el francs que descubri a la edad de 70 aos que haba estado hablando en prosa toda su
vida. Los empresarios creen que estn defendiendo la libertad de empresa cuando declaran que
no se refiere "nicamente" con fines de lucro, sino tambin con la promocin de deseables
"sociales" extremos; que las empresas tienen una "conciencia social" y se toma en serio su
responsabilidad de generar empleo, la eliminacin de la discriminacin, evitar la contaminacin y
cualquier otra cosa pueden ser las consignas de la banda contempornea de reformadores. De
hecho, son -o lo estaran si ellos o alguien ms te tomara en serio- predicacin del socialismo puro
y sin adulterar. Hombres de negocios que hablan de esta manera son involuntarias mascotas de las
fuerzas intelectuales que han estado socavando la base de una sociedad libre las ltimas dcadas.
Las discusiones de los "lazos sociales - responsabilidades de las empresas" se caracterizan por su
flojedad analtica y falta de rigor. Qu significa decir que el "negocio" tiene responsabilidades?
Slo las personas pueden tener responsabilidades. Una corporacin es una persona jurdica y en
este sentido puede tener responsabilidades artificiales, pero el "negocio" como un todo no se
puede decir que tienen responsabilidades, incluso en este sentido vago. El primer paso hacia la
claridad en el examen de la doctrina de la responsabilidad social de las empresas es hacer
precisamente lo que implica para quin. Es de suponer que los individuos que van a ser
responsables son hombres de negocios, lo que significa propietarios individuales o ejecutivos de
empresas. La mayor parte de la discusin de la responsabilidad social est dirigida a las empresas,
por lo que en lo que sigue, sobre todo a descuidar a los propietarios individuales y hablar de los
ejecutivos corporativos.En una de libre empresa, de propiedad privada sis temperatura, un
ejecutivo corporativo es unempleado de los propietarios de la empresa. l tiene responsabilidad
directa re a susempleadores. Esa responsabilidad dad es llevar a cabo el negocio de acuerdo
con sus deseos,que en general ser la de hacer dinero tanto como sea posible, mientras que con
formar a lasreglas bsicas de la sociedad, tanto los consagrados en la ley y las que se expresan en
la costumbretica. Por supuesto, en algunos casos, sus empleadores pueden tener un objetivo
diferente. Ungrupo de personas que podran establecer una corporacin caritativa para un
propsito para elexamen plo, un hospital o una escuela. El gerente de una corporacin no tendr
una ganancia dedinero como su objetivo, pero la prestacin de determinados servicios.



democrticos procedimientos. En una sociedad libre, es difcil para el "mal" la gente a
hacer"mal", especialmente desde que un bien del hombre es el mal de otro.He, por simplicidad, se
concentr en el caso especial de los ejecutivos de empresas, ex ceptoslo por el breve digresin
sobre los sindicatos. Sin embargo, precisamente el mismo argumentode AP capas con el
fenmeno ms reciente de un llamamiento a los accionistas para exigir a lascorporaciones para
ejercer la responsabilidad social (la reciente cruzada de GM, por ejemplo). Enla mayora de estos
casos, lo que en realidad involucrada es de unos accionistas que tratan deobtener otros
accionistas (o de clientes o empleados) a contribuir en contra de su voluntad de"social" hace que
favorecido por los activistas. En hasta la fecha se como lo logran, se vuelven aimponer impuestos
y gastar lo recaudado.La situacin del empresario individual es un poco diferente. Si se acta para
reducir la rentabilidadde su empresa con el fin de ejercer su "responsabilidad social", que est
gastando su propiodinero, no de alguien ms. Si quiere gastar su dinero en esos fines, que es su
derecho, y no veoque haya ningn ob-proyeccin a su hacerlo. En el proceso, l tambin puede
imponer costos a losempleados y clientes tomers. Sin embargo, debido a que es mucho menos
probable que unagran empresa o sindicato para que mo nopolistic el poder, los efectos
secundarios tienden a sermenores.Por supuesto, en la prctica la doctrina de la responsabilidad
social es con frecuencia una capapara las acciones que se justifican por otros motivos, ms que
una razn para esas acciones.Para ilustrar esto, bien puede ser de inters a largo plazo de una
corporacin que es unimportante empleador en una pequea comunidad de dedicar recursos a
proveer servicios a lacomunidad o para la mejora de su gobierno. Eso puede hacer que sea ms
fcil atraer a losempleados deseables, puede reducir la masa salarial o disminuir las prdidas por
robo y elsabotaje o tener otros efectos que valen la pena. O puede ser que, dadas las leyes acerca
de ladeducibilidad de los donativos corporativos, los accionistas pueden contribuir ms a Chari
vnculos que favorecen al tener la empresa son el regalo que por hacerlo ellos mismos, ya
quepueden de esa manera contribuir con una cantidad que de otro modo se habra pagado
comoimpuestos a las empresas.En cada uno de estos-y muchos de los casos similares, existe una
fuerte tentacin de racionalizarestas acciones como un ejercicio de "responsabilidad social". En el
actual clima de opinin, con suaversin amplia difusin al "capitalismo", "beneficios" de la
"sociedad sin alma" y as sucesivamente, este es un camino para que una empresa de generar
buena voluntad, como unsubproducto de los gastos que son totalmente justificado en su propio
inters.Sera incongruente de mi parte un llamado a ejecutivos de las empresas a que se
abstengan deeste hip ocritical escaparatismo porque daa los cimientos de una sociedad libre.
Eso sera hacerun llamamiento a ejercer una "re responsabilidad social,"! Si nuestras
instituciones, y la acti tudes del pblico al que hacen en su propio inter est para encubrir sus
acciones de esta manera,no puedo convocar a mucha indignacin para denunciarlos. Al mismo
tiempo, soy capaz de


expresar admiracin por los propietarios individuales o propietarios de sociedades
annimascerradas o de accionistas de las empresas de manera ms amplia en poder que
desprecian estetipo de tcticas como abordar el fraude.Ya sea culpable o no, el uso del manto de
la responsabilidad social, y las tonteras que se habla ensu nombre por influyentes y prestigiosos
empresarios religiosas, dice claramente en detrimentode los fun ciones de una sociedad libre.
Me ha impresionado una y otra vez por el carcteresquizofrnico de muchos hombres de
negocios. Ellos son capaces de ser muy perspicaz y lcidoen los asuntos que son internos a sus
negocios. Son increblemente miope y el desorden dirigien los asuntos que estn fuera de sus
negocios sino que afectan a la posible supervivencia denegocios dad en general. Esta falta de
visin es sorprendentemente se ejemplifica en lasllamadas de muchos hombres de negocios para
las directrices de precios y salarios o los controleso las polticas de ingresos. No hay nada que
pueda hacer ms en un breve perodo de destruir unsistema de mercado y sustituirlo por un
sistema controlado centralmente con de Congubernamental eficaz de control de precios y
salarios.La miopa tambin se ejemplifica en los discursos de los hombres de negocios en
responsabilidadsocial, dad. Esto puede a ganar prestigio en el corto plazo. Sin embargo, ayuda a
fortalecer elpunto de vista ya es demasiado frecuente que la bsqueda de beneficios es malo e
inmoral, y debeser contenida y controlada por fuerzas externas. Una vez que este punto de vista
que se adopte,las fuerzas externas que frenan el mercado no ser la conciencia social, sin
embargo, altamentedesarrollados, de los ejecutivos pontificando, ser el puo de hierro de los
burcratas delgobierno. Aqu, como en los controles de precios y salarios, los empresarios me
parece querevelan un impulso suicida.El principio poltico que subyace en el mecanismo del
mercado es la unanimidad. En un mercadoideal libre de descansar en una propiedad privada,
ningn individuo puede obligar a ningn otro,toda la cooperacin cin es de carcter voluntario,
todas las partes en la coopera-cin debeneficios o que no necesita participar. No hay valores, no
hay "responsabilidades sociales" encualquier otro sentido que los valores compartidos y las
responsabilidades de los individuos. Lasociedad es una coleccin de individuos y de los diversos
grupos que forman voluntariamente.El principio poltico que subyace en el mecanismo poltico es
la conformidad. El indi individualdebe servir a una ms general la interaccin social est -ya sea
que se determine por una iglesia oun dictador o de una mayora. El individuo puede tener un voto
y decir en qu se va a hacer, perosi es rechazada, se debe cumplir. Es conveniente por alguna de
exigir a otros a contribuir a unpropsito social general si desean o no.Por desgracia, la unanimidad
no siempre es facti ble. Hay algunos aspectos en los que laconformidad parece inevitable, por lo
que no veo cmo se puede evitar el uso de los meca nismopoltico completo.Pero la doctrina de
"responsabilidad social" tomado en serio extender el alcance del mecanismopoltico para toda
actividad humana. No difieren en la filosofa de la doctrina de la manera ms

explcita colectivista. Slo se diferencia por la profesin de creer que los extremos colectivistas
pueden ser alcanzados sin medios colectivistas. Por eso, en mi libro Capitalismo y Libertad, me han
llamado un "fundamentalmente subversiva doctrina" en una sociedad libre, y han dicho que en
una sociedad, "hay una y slo una responsabilidad social de la empresa a utilizar los recursos y
participar en actividades diseadas para aumentar sus ganancias, siempre y cuando se mantenga
dentro de las reglas del juego, es decir, participa en una competencia abierta y libre, sin engao o
fraude ".

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