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POLIOMIELITIS

La poliomoielitis es una enfermedad altamente contagiosa causada por tres tipos de


poliovirus. Los poliovirus en sus serotipos I, II, III pertenecen al gnero de los
enterovirus de la familia de los picornavirus. Los serotipos tambin son nombrados
como Brunilde, Lansing y Leon.
EPIDEMIOLOGIA
De todas las personas que tienen la infeccin, el 2 por ciento o menos pueden
desarrollar una enfermedad paraltica. Desde la llegada de la vacuna contra la polio
durante los primeros aos de la dcada de 1950, las infecciones por el poliovirus han
sido casi erradicadas. En pases pobres, subdesarrollados y que no tienen acceso a la
vacuna, la polio todava es una preocupacin principalmente para bebs y nios
pequeos. La Organizacin Mundial de la Salud (su sigla en ingls es WHO) contina
esforzndose por erradicar el virus a nivel mundial.
Actualmente en Estados Unidos, se presentan cada ao aproximadamente 8 casos de
polio. Estos casos generalmente ocurren en nios y la causa se atribuye en la mayora
de casos a la vacuna poliovirus oral. Los bebs y los nios pequeos forman el grupo
de mayor riesgo. Las infecciones por poliovirus son ms comunes durante las
estaciones de verano y otoo. El riesgo de desarrollar parlisis por el virus aumenta con
la edad.
PATOGENIA
La transmisin del poliovirus se produce ms frecuentemente por la va fecal oral. Las
secreciones respiratorias tambin diseminan el poliovirus. Las personas infectadas con
el virus pueden excretarlos en sus heces durante varias semanas. Los individuos son
ms contagiosos inmediatamente antes de que aparezcan los sntomas y poco tiempo
despus. Una vez que se ha producido la infeccin existe un perodo de incubacin que
oscila entre 7 a 21 das. Durante este perodo llega al tubo digestivo multiplicndose en
su luz, en ganglios adyacentes y otras estructuras del sistema reticuloendotelial. A nivel
de mucosas se inicia el estmulo antignico con la produccin de anticuerpos
especficos (IgA secretoria) contra el serotipo infectante, cuando la respuiesta inmune
es adecuada las partculas virales son neutralizadas evitando la diseminacin sistmica.
Lo anterior explica el por qu una pequea porcin de los infectados desarrollan
enfermedad sintomtica. En este perodo infeccioso se produce inmunidad solo contra
el serotipo infectante y no hay proteccin cruzada con los otros serotipos. Tambin es
conocido que bajos niveles de anticuerpos circulantes son suficientes para limitar la
diseminacin del virus. Cuando la respuesta inmune local falla se produce diseminacin
a travs de ganglios linfticos condicionando invasin a estructuras del sistema
nerviosos producindose el dao que caracteriza el cuadro tpico de la enfermedad.
MANIFESTACIONES CLINICAS
Las infecciones por poliovirus pueden mostrar sntomas en varios grados de severidad.
La mayora de individuos (del 90 al 95 por ciento) no tienen sntoma alguno, lo cual se
conoce como infeccin inaparente.
Tambin podemos encontrar las siguientes formas:
La Poliomielitis abortiva
Un curso corto y leve de la enfermedad con uno o ms de los sntomas
siguientes:
Fiebre (hasta 103f 39.5c), apetito disminuido, nusea, vmito o ambos, dolor de
garganta, malestar general, estreimiento, dolor abdominal.
La Poliomielitis no paraltica
Los sntomas de la poliomielitis no paraltica son iguales a los de la poliomielitis
abortiva, pero el dolor de cabeza, la nusea y el vmito pueden ser peores. Adems,
pueden ocurrir los siguientes sntomas: El nio puede sentirse mal durante un par de
das, luego parece mejorar y despus vuelve a sentirse mal con los sntomas
siguientes: dolor de los msculos del cuello, el tronco, los brazos y las piernas, rigidez
del cuello y de la columna vertebral.
La Poliomielitis paraltica
Los sntomas de la poliomielitis paraltica son iguales a los de la poliomielitis no
paraltica y la abortiva. Adems, pueden ocurrir los siguientes sntomas: debilidad
generalizada en los msculos, estreimiento severo, msculos desgastados,
respiracin debilitada, dificultad para tragar, tos dbil, piel ruborizada o manchada, voz
ronca, parlisis de la vejiga, parlisis de los msculos.
DIAGNOSTICO
Adems del examen y la historia mdica completa, los procedimientos para diagnosticar
la poliomielitis pueden incluir los siguientes exmenes: Cultivos de exudado faringeo,
orina y heces, Puncin lumbar o espinal.
El recuento de que el nio no recibi la vacuna contra el polio o que no complet las
series de vacunas contra dicha enfermedad. No hay alteraciones en la biometra
hemtica que sean patognomnicas u orienten a la etiologa de la enfermedad. Como
auxiliar en el diagnstico presuntivo de algunas formas clnicas, el estudio de LCR
puede dar cierta orientacin; los datos encontrados son los de una meningitis asptica
dados por pleocitosis leve (300 clulas/mm3) hiperproteinirraquia leve (200mg%) y
glucosa normal.
El diagnstico definitivo se realiza con base del cultivo del virus, aunque este no se
realiza de manera rutinaria. Las pruebas sexolgicas con mediacin de anticuerpos
tienen ms valor epidemiolgico que para el diagnstico en fase aguda, ya que se
requieren titulaciones en sueros pareados con un lapso mnimo entre las dos muestras
de dos semanas.
TRATAMIENTO Y PRONSTICO
Aunque existe prevencin contra la poliomielitis, no existe cura para los individuos
infectados. El tratamiento es de apoyo, que significa que los sntomas pueden tratarse
para mejorar la comodidad y recuperacin del paciente.
Tratamiento del dolor con analgsicos (como el acetaminofn).
Reposo en cama hasta que la fiebre disminuya.
Dieta adecuada.
Esfuerzo y ejercicio mnimo.
Compresas calientes o almohadillas calientes para el dolor en los msculos.
La hospitalizacin puede ser necesaria para las personas que desarrollan poliomielitis
paraltica.
Las complicaciones de poliomielitis paraltica pueden incluir parlisis permanente de
ciertos grupos musculares, incluyendo los msculos respiratorios y los de las piernas.
PREVENCION DE LA POLIOMIELITIS
Higiene adecuada y lavarse bien las manos.
La inmunizacin contra el poliovirus: en Estados Unidos, se recomienda administrar la
vacuna contra la polio a las edades siguientes:
2 meses.
4 meses.
Entre 6 y 18 meses.
Entre 4 y 6 aos.
Pueden administrarse dos versiones de la vacuna:
IPV - Vacuna Inactivada contra la Polio que se administra por inyeccin (pinchazo). La
vacuna se administra completamente en las cuatro visitas. La administracin de la IPV
no puede causar polio y se puede usar en forma segura para individuos con sistemas
inmunes debilitados.
OPV - Vacuna Oral contra la Polio que se administra por la boca. En casos raros se ha
conocido que la OPV cause poliomielitis paraltica asociada con la vacuna (su sigla en
ingls es VAPP). En enero del 2000, los Centros para la Prevencin y el Control de las
Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevencin, su sigla en ingls es
CDC), el Comit Asesor para las Prctica de Inmunizacin (Advisory Committee on
Immunization Practices, su sigla en ingls es ACIP), y la Academia Americana de
Pediatra (American Academy hoz Pediatrics, su sigla en ingls es AAP) recomendaron
que no se administre rutinariamente la OPV y que nicamente se administre IPV.
Existen situaciones en las que es necesario que su hijo reciba la OPV, por ejemplo
cuando viaje a pases en los que puede transmitirse el poliovirus infeccioso o "silvestre".
BIBLIOGAFIA
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