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Curia

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Curia
Ciudad de Roma durante los tiempos de la repblica. Grabado de Friedrich Polack
1896.
Una curia, en los tiempos de la Antigua
Roma, era una subdivisin del pueblo, ms
o menos identificada con una tribu. Las tres
tribus originales de Roma fueron: Ramnes,
cuyo nombre deriva de Rmulo, Ticienses,
que traen el suyo de Tito Tacio, y Luceres,
de los cuales se ignora el origen y el por qu
de su denominacin. La primera tribu estaba
forma por los latinos, la segunda por los
sabinos y la ltima por los etruscos, pueblo
de procedencia desconocida y que en
principio domin a los otros. Cada una de
las tres tribus estaba formada por diez curias
y cada una de stas por determinado nmero
de Gens.
De esta manera, aportaban al ejrcito 100 infantes y 10 jinetes por cada curia. A su vez, las 30 curias juntas formaban
los Comicios curiados.
El trmino curia tambin indica el lugar donde la tribu discuta sus asuntos.
La curia por antonomasia era la Curia Hostilia de Roma, el edificio donde el Senado Romano se reuna de forma ms
frecuente. El Senado, que inicialmente fue la reunin de los ancianos de todas las tribus de la ciudad (de ello su
nombre, que procede del latn senex, que significa anciano), vio crecer sus poderes al tiempo que las conquistas
romanas la llevaban a convertirse de un pueblo de orgenes modestos a la capital gobernante de la vasta Repblica
romana, si bien posteriormente vio decrecer estos poderes con la llegada del Imperio romano.
Durante su expansin, los romanos exportaron el modelo de la curia a cada una de las ciudades que obtena el estatus
de municipium, de forma que stas tenan su propio senado y sus propios funcionarios encargados de la
administracin local (si bien estos frecuentemente no eran electos, sino nombrados por el gobierno central. El nico
lugar donde los funcionarios eran realmente elegidos por el pueblo era la misma Roma, y durante la poca imperial
incluso estas elecciones, conservadas por respeto a la tradicin, no tenan mayor relevancia). Los propios senadores
no eran electos desde los primeros tiempos de la Repblica, habindose transformado en un rasgo nobiliario
hereditario.
Durante el periodo imperial, una curia pas a ser cualquier edificio donde un gobierno local realizara sus funciones,
por ejemplo, los procesos judiciales, las reuniones de gobierno o la burocracia. Pronto, el trmino empez tambin a
ser utilizado para referirse a las personas encargadas de la administracin local.
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Los plebeyos en las Curias
Una vez abolida la monarqua, las curias, formadas por patricios y plebeyos mantuvieron sus atribuciones
legislativas. Desde el 493a.C. la plebe, reunida en Asamblea, pudo emitir un voto regular, perdiendo importancia
las Asambleas de Curia donde los patricios y plebeyos se reunan conjuntamente.
No obstante, inicialmente, los Comicios Curiales conservaron la importancia que tenan con la monarqua.
Comicios Curiales y Comicios Centuriados
Curia Hostilia, edificio en el que se reuna el
senado romano, en el Foro.
Pero los Comicios Curiales perdieron atribuciones en favor de la nueva
divisin por ciudadanos sujetos al servicio militar o centurias. As hubo
un fraccionamiento de las funciones de los Comicios o Asambleas
Curiales en favor de los Centuriados.
Los Comicios o Asambleas Curiales conservaron las siguientes
funciones:
Actos formales o que interesan slo a particulares.
Recibir juramentos de fidelidad de cnsules y dictadores.
Autorizaciones para testar (Adrogacin).
A las Asambleas o Comicios Centuriados correspondi:
La eleccin de cnsules y senadores y despus tambin otros
magistrados (si bien, algn tiempo despus, la eleccin de cuestores,
ediles y otros magistrados inferiores pas a los comicios por tribus).
La declaracin de guerra y aprobacin de acuerdos de paz.
La admisin o rechazo de leyes.
Las apelaciones en causas criminales.
Realizar concesiones de ciudadana
Fundar colonias
Las votaciones en los Comicios Curiales no eran igualitarias. Slo los padres de familia tenan voto, estando mujeres
y esclavos/as excluidos. La admisin de los plebeyos haba dado la mayora a las capas humildes. Por esto, las
reformas tendieron a quitar poderes a estas Asambleas en favor de los Comicios Centuriados, donde no era
preponderante la influencia de la nobleza o patriciado, pero s de los ricos, y donde se votaba por centurias (cada
centuria, un voto); al votar las seis centurias de caballeros (de familias distinguidas) las primeras, decidan casi
siempre la votacin. Las centurias de caballeros y las de primera clase reunan la mayora. Adems todas las
votaciones de los Comicios Centuriados deban ser refrendadas por la Asamblea de Patricios.
La entrada de los plebeyos (esto es, de no ciudadanos) en las curias les concedi algunos derechos de ciudadana,
pero no eran elegibles para funciones civiles o sacerdotales, ni tenan derecho a las tierras comunales de pastos. Se
permiti a los hombres plebeyos asumir los cargos militares y, como luego veremos, se les reservaron puestos en el
Senado, adems de permitir su voto en los Comicios Curiales (voto que perdi su importancia, al perder atribuciones
dichos comicios). Pero exista an una gran diferencia entre ciudadanos patricios y no ciudadanos plebeyos y la
prohibicin de matrimonios entre ambas clases se mantuvo.
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La nueva divisin por tribus
Las cuatro primeras tribus o distritos representaban a las antiguas circunscripciones de la ciudad y alrededores. Otras
diecisis comprendan los campos o pagos (pagi) ocupados desde haca tiempo por familias romanas. El ltimo
corresponda al distrito de Crustumerium, lugar elegido por los plebeyos para fundar una nueva ciudad.
Los votantes en las Asambleas de Tribu y los de las Asambleas por Centurias eran bsicamente los mismos: todos
los domiciliados en cada tribu, patricios o plebeyos, votaban por tribus; y de ellos, los aptos para el servicio militar
en las Centurias. Pero en las votaciones por tribus desapareca la distincin entre grandes y pequeos propietarios y
los ricos no votaban los primeros. Adems, los Tribunos dirigan la Asamblea y las votaciones.
Estas Asambleas por Tribus fueron reconocidas formalmente como vlidas por la Ley Icilia (492a.C.) aunque sus
votaciones (Plebiscita = lo que agrada al pueblo) no tuvieron fuerza de ley. Con el tiempo, sin embargo, las
votaciones tribunicias acabaron adquiriendo rango de ley.
El 486a.C. el cnsul patricio Espurio Casio intent un reparto de tierras, poner fin al sistema de ocupaciones y
retener una parte de las tierras con un censo en favor del Tesoro. Pero la nobleza patricia se opuso tenazmente y
Casio muri, abandonndose la ley, pero haciendo crecer la oposicin de los plebeyos que desde entonces
aprovecharon cualquier ocasin para incrementar el poder de los tribunos, mientras la nobleza intentaba destruir la
institucin.
Hacia el 481a.C. se priv a uno de los cnsules (al menos) del derecho de designar sucesor para que el pueblo lo
eligiera en los Comicios Centuriados. El mismo ao un tribuno fue asesinado el mismo da que iba a lanzar la
acusacin contra los dos cnsules. Hacia el 471a.C. el nmero de tribunos pas de dos a cinco, quizs con ocasin
de la aprobacin de la Ley Publilia que concedi la eleccin de los tribunos a los Comicios Tribunados (Comitia
Tributa) ,quitndosela a los Comicios Curiales. El 457a.C. el nmero de tribunos paso de cinco a diez.
Los plebiscitos
El plebiscito fue, en su origen, una decisin adoptada exclusivamente por los hombres de la plebe, sin intervencin
de los patricios. La Asamblea estaba presidida por un plebeyo, un tribuno popular o un edil popular. Todos los
votantes eran hombres plebeyos y la norma votada era slo para los plebeyos (en este caso hombres y mujeres), no
obligando a nadie ms. El acuerdo adoptado era tan slo un acuerdo (scitum) y la Asamblea no tena el carcter de
comicios sino de consejo (concilium).
A diferencia de las leyes, no precisaba de los auspicios previos ni del refrendo del Senado.
La Ley de las XII Tablas
La ley de las XII Tablas (lex duodecim tabularum o duodecim tabularum leges) fue un texto legal que contena
normas para regular la convivencia del pueblo romano. Tambin recibi el nombre de ley decenviral. Por su
contenido se dice que pertenece ms al derecho privado que al derecho pblico.
La ley se public al principio en doce tablas de madera y, posteriormente, en doce planchas de bronce que se
expusieron en el Foro. Debido a que no queda vestigio alguno de su existencia, algn autor ha llegado a sugerir que
no existieron.
Su desaparicin puede explicarse por el saqueo que sufri Roma hacia el ao 400a.C. por parte de los galos. Se cree
que se destruyeron y, por algn motivo, no se reprodujeron con posterioridad. Esta ltima teora parece estar
apoyada por las abundantes referencias que de ellas hacen los autores antiguos.
El historiador Tito Livio dijo de ellas que eran la fuente de todo el derecho romano tanto pblico como privado. Por
su parte, el orador y abogado Cicern afirm que los nios varones aprendan su contenido de memoria.
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Elecciones
Desde mediados del siglo Va.C., la nobleza empez a practicar acciones fraudulentas: para asegurar el triunfo de un
patricio en una votacin presentaban a varios candidatos plebeyos (dividiendo entre ellos el voto plebeyo); se
impeda con coacciones u otros medios la presentacin de candidatos plebeyos populares que pudieran hacer sombra
a un candidato patricio; y si todo fracasaba los comicios eran anulados por los sacerdotes, alegando alguna infraccin
religiosa.
Por tanto, aunque desde el 445a.C. los plebeyos podan ser elegidos Tribunos Militares con potestad consular, y
desde el 421a.C. podan ser elegidos Cuestores Militares, ningn plebeyo result elegido hasta pasados muchos
aos. El primer cuestor militar plebeyo fue elegido el 409a.C. y el primer Tribuno Militar con potestad consular fue
elegido el 400a.C.
Las asambleas
Las Asambleas ciudadanas conservaban el poder pero desde el 449a.C., la ley otorg idntico valor a los Comicios
Centuriados y a los Tribunados, salvo en la eleccin de cnsules y censores, que correspondan exclusivamente a las
Centurias, donde no se votaba por individuos varones como en las Tribus, sino segn la riqueza (para votar en ambos
comicios era necesario ser propietario). Las modificaciones legales de Quinto Fabio Ruliano aseguraron la
preeminencia de los propietarios en las tribus (que haban pasado a ser 31 el ao 241a.C.) y estableci el servicio
militar para los hombres libres no propietarios, a los que se permiti entrar en las centurias.
Los cargos electivos aumentaron. El 362a.C. el pueblo designaba a los tribunos de una de las legiones. El 301a.C.
ya designaba a los de cuatro legiones.
Bibliografa
Julio Mangas y Fe Bajo (1989). Los orgenes de Roma. Madrid: Historia 16. ISBN84-7679-149-6.
Bravo Gonzlez Agustn y Bravo Valds Beatriz (1994). Derecho Romano, Primer curso. Porra.
ISBN970-07-0943-4.
Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Curia Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=74517740 Contribuyentes: Andre Engels, Chalisimo5, Dianai, Elwikipedista, Escarlati, Farisori, Fidulario, Helmy oved, Hispa, Husar
de la Princesa, JavierCantero, Jolle, Jsanchezes, Loveless, Lucien leGrey, OWeapons, Raymac, Ricardogpn, Roberpl, Rodelar, Sailko, Sanbec, Taichi, Thor8, Vubo, ngel Luis Alfaro, 22
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