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EL ORIGEN DEL SUELO

El planeta Tierra es un ente dinmico. En su interior se desarrollan poderosas


fuerzas que producen rocas nuevas y crean relieve. En el exterior, otras
fuerzas, como la gravedad o las producidas como consecuencia de la energa
proporcionada por el sol, actan sobre las rocas, destruyendo el relieve y
tendiendo a una situacin de equivalente energa potencial en todos los puntos
del planeta. Las rocas estn sometidas a los fenmenos de la meteorizacin y
sufren ataques fsicos y/o qumicos. Los primeros la fracturan y la desintegran;
los segundos la descomponen. El producto final es lo que se denomina suelo.

Si el suelo permanece muy prximo a la roca de la que procede o roca madre,
se le conoce como suelo residual. En este caso, generalmente, los procesos
qumicos han predominado sobre los fsicos.

A diferencia del suelo residual, los suelos transportados han sido desplazados,
a veces a grandes distancias, por cualquiera de los siguientes agentes: agua,
hielo, aire y gravedad.

Cuando acta el agua con la gravedad, si el suelo est relativamente prximo
a la roca madre, recibe el nombre de coluvin, a diferencia de aluvin que es
un suelo que ha sido transportado grandes distancias fundamentalmente por el
agua de los ros.

El efecto del transporte es fundamentalmente fsico. Modifica la forma, el
tamao y la textura de las partculas por abrasin, desgaste, impacto y
disolucin, y adems puede producir una clasificacin o graduacin de las
partculas.

El viento es el agente de transporta ms selectivo.

Cuando el medio de transporte ha sido el hielo, el depsito resultante est muy
poco seleccionado y se conoce con el nombre de morrena.

Despus de que las partculas se han formado y han sido transportadas, se
depositan formado un sedimento. Ello es debido, en el caso del agua, o a una
reduccin de la velocidad, o la disminucin de la solubilidad, o al aumento de
electrolitos. As, la llegada de una corriente de agua a un lago o mar supone
una prdida de velocidad; cualquier cambio en la temperatura del agua puede
provocar una disminucin de la solubilidad.

Finalmente, no deben olvidarse los depsitos artificiales o antrpicos. Son los
realizados por el hombre y s denominan rellenos. El terreno se extrae por
excavacin o voladura de un prstamo, se transporta mediante vehculos
apropiados, y finalmente se deposita.

Los rellenos artificiales realizados con escombros o basuras dan muchos
problemas geotcnicos. Estos rellenos se solan hacer prximos a las
ciudades. Con el crecimiento de las ciudades, el Ingeniero ha tenido que
cimentar en estos terrenos, plantendose graves problemas que han supuesto
en ocasiones la ruina de la obra.