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Este volumen de la B.A.C.

est editado por


LA EDITORIAL CATOLlCA, S. A.
Mateo Inurria, 15 - Madrid-i6
rB
7
...
. ~
. ,
~
BAC
La sabidura cristiana de ayer y de hoy
al alcance de todos
235 ptas.
MIGUEL NICOLAU
HISTORIA SA1UTIS
La B. A C.
LA BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS rene or-
gnicamente, en las diversas secciones que la in-
tegran, el principal acervo de la sabidura cristiana
perenne y seleccionados estudios de la investigacin
moderna. Al lado de las fuentes tradicionales del p ~
sarnienco cristiano ha ido incorporando obras funda-
mentales de telogos y pensadores de nuestra poca.
La BAC no es de escuela, de institucin determi
nada, ni de un grupo particular. Es de rodos y para
rodos y, atenta a los signos de la poca, quiere servir
de instrumento para canalizar la respuesta del pen-
samiento cristiano a Jos problemas de hoy.
Nuestra obra no es oficial ni de mecenazgo; des-
cansa nicamente en la confianza, esdrnulo y apoyo
de sus lectOres. Es llna comunidad moral de amores,
editOres y lectOres. Anrepone al provecho propio el
servicio general. Por eso procura conjugar el criterio
de mayor perfeccin con la mxima baratura. En esta
lnea de superacin, la BAC ha ido mejorando sen
siblemenre cantO la calidad inrerna de sus textOs como
el cuidado cipogrfico de sus ediciones.
La BAC esc pacrocinada por la Poncificia Univer-
sidad de Salamanca, que ayuda y asesora eficazmence
a los edicores. Se ve respaldada por cenrenares de
juicios elogiosos en reviscas ciencHicas nacionales y
exeranjeras. Y se sience apoyada, fina1mence, por el
plebiscico significativo de millones ee leccores cultOs,
que agOtan copiosas ediciones.
La BAC ha rebasado ya la cifra de 7.250.000 vo-
lmenes editados y en repecidas ocasiones ha recibido
de la Sanca Sede, y concretamence de los eres ltimos
Papas, palabras de bendicin y alienco, que consticu-
yen r,uevo motivo para conrinuar la obra comenzada
hace ya veimisiece aos.
Juoio 1971
La B. A. C. es hoy el pan
de nuestra cultura catlica
Pida toda clase de informes a
LA EDITORIAL CATOLICA. S. A.
BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS
MATEO INURRIA, 15' APARTADO 466 - MADRID (16)

~
INISTROS DE CRISTO
'AGERDOCIO y SACRAMENTO DEL ORDEN
L A honda renovacin de los estudios teolgicos, sobre todo
a partir del Concilio Vaticano 11, haca sentir, con uro
gencia creciente, la necesidad de una serie de monografas
modernas que presentaran la problem:tica de hoy, informaran
sobre las posiciones ms actuales dentro del campo de la Teo-
loga dogmtica y ofrecieran una orientacin cientfica sobre
ellas. Atenta a esta exigencia, la BAC ha iniciado una serie
que, bajo el ttulo general de Historia salutis, abarca en
sus diversos volmenes todo el campo de la Teologa dog-
mtica. Para ello ha confiado la realizacin de este plan a un
equipo de especialistas, presidido por un Comit de Direc-
cin, formado por tres ilustres telogos. Con el presente, son
cuatro ya los volmenes publicados. Todos ellos y los que
sigan ofrecen materias excelentes para la enseanza de la
Tcolug;a en facultades y seminarios.
'El inters del seglar por los 'Problemas teolgicos es un
signo muy significativo de nuestra poca. La Teologa no es
ya parcela .que interese exclusivamente a los cJtigos. Por
ello, la serie presente, sin perder su altura tcnica, espe-
cialmente en su abundante aparato cientfico, se escribe en
castellano, a fin de dialogar con un crculo ms dilatado de
lectores.

El P. Miguel Nicolau, profesor de Teologa dogmtica
en la Pontificia Universidad de Salamanca, dedica la pre-
sente monografa al estudio del sacerdocio }' del sacramento
del orden. El tema es, sin duda alguna, de candente actua_
lidad. Para iluminar la amplia problemtica que hoy surge
en torno a l, el autor, adems de su larga experiencia do-
cente, aporta su vivencia <personal de perito conciliar en el
Vaticano n, que le hace testigo directo del sentido de ia
rica doctrina del Concilio sobre esta materi.a. No ha sido,
sin embargo, su intencin detenerse en el planteamiento que
tenan los problemas en aquella hora solemne y privilegiada.
Las discusiones posconciliares, incluso en sus aspectos ms
fuertemente polemizados (sacerdocio y celibato, y sacerdocio
de la mujer), son estudiadas con serenidad cientfica.
Todo el volumen se estructura siguiendo un mtodo de
historia del dogma, que hace inteligibles los desarrollos pos.
teriores de la teologa del sacerdocio a partir ele los datos
primitivos. La documentacin, muy abundante, hace de esta
obra un excelente instrumento de trabajo.
SACERDOCIO Y SACRAMENTO DEL ORDEN
CRISTO



O3
MI N I S T R O S D E
SALUTIS
eOMlTE DE DlREcelON
JESS SOLANO
JOS ANTONIO DE ALDAMA
CNDIDO POZO
Serie de monografas de Teologa
dogmtica
HISTORIA
MADRID MCMLXXI
PRESIDENTE:
LA EDITORIAL CATOLICA, S. A. - APARTADO 466
ESTA COLECCIN SE PUBLICA BAJO LOS AUSPICIOS Y ALTA
DIRECCIN DE LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD DE SALAMANCA
:IBIBLIOTECA
LA COMISIN DE DICHA PONTIFICIA UNIVER-
SIDAD ENCARGADA DE LA INMEDIATA RELA-
CIN CON LA BAC EST INTEGRADA EN EL
AO 1971 POR LOS SEORES SIGUIENTES:
AUTORES CRISTIANOS
DE
Declarada de inters nacional
Excmo. y R vdmo. Sr. Dr. MAXIMINO ROMERO DE LEMA,
Obispo de Avila y Gran Canciller de la Pontificia Uni-
versidad
VICEPRESIDENTE: Ilmo. Sr. Dr. TOMS GARCA BARBERE-
NA, Rector Magnfico.
Dr.'PERNAND..sEBAsTIN AGUILAR, Decano de
la Facultad de Teologa; DI. JUAN SNCHEZ SNCHEZ, De-
cano de la Facultd d. Derecho Cannico; Dr. DICTINO AL-
..Decano ci.r;..,la Facultad de Filosofa y
Letras/pr. Jos:RiESCO, 'DeCano adjunto de lq Seccin de
Filosofa: Dra. LORENZO, Decano
adjunto de la Seccin de Ciencias de la Educacin; Dr. MA-
NUEL CAPELO MARTNEZ, Decano adjunto de Ciencias So-
ciales; Dr. MAXIMILIANO GARCA CORDERO, O. P., Catedr- .
tico de Sagrada Escritura; Dr. CASIANO FLORISTN, Director
del Instituto Superior de Pastoral.
MINISTROS DE CRISTO
Sacerdocio !1 sacral1lento del orden
POR
MI G U E L NI eo LAU, S. l.
PROFESOR DE 'TEOLOGA DOGMTICA EN LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD
DE SALAMANCA
BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS
MADRID MCMLXXI
Pgs.
G E N E R A L INDI,CE
CAPITULO l.-El sacerdocio antes de Cristo. . . . . . . . . . . . . . . . . 15
1. EL SACERDOCIO EN LAS RELIGIONES PAGANAS (n.I4- 19):
Entre egipcios, babilonios (n.I4-IS).-En la cultura grie-
ga (n.I6-18).-Resumen (n.I9).
n. EL SACERDOCIO ENTRE LOS HEBREOS (n.2o-33): En la poca
de los patriarcas (n.2o).-Sacerdocio mosaico (n.21-28) -
La persona de los sacerdotes (n.22).-Condiciones para
su oficio (n.23).-Ingresos para el sostenimiento (n.24)
Ministerio de los sacerdotes (n.2S-28).-El sacerdocio en
tiempo de Jess (n.29-3I).-El sumo sacerdote}} en Filn
(n.32).-El sumo sacerdote levtico segn Heb (n33).
CAPITULO n.-El sacerdocio en el Nuevo Testamento .
1. JESUCRISTO, SACERDOTE DEL NUEVO TESTAMENTO (n3 I -
57): En la epstola a los Hebreos (n.3S-S4).-Sacerdocio
segn el orden de Melquisedec (n.36).-Sacerdocio eter-
no y nico (n.37-39).-Pureza y santidad del Sacerdote
eterno (n.40-4I). - El sacrificio expiatorio de Cristo
del sacrificio de Cristo con los de
la Antigua Alianza (n.43-46).-El oficio sacerdotal de
Cristo (n.47-48).-La redencin y la alianza por la san-
gre de Cristo (n.49-SI).-Eficacia del sacrificio de Cristo
(n.S2-S3).-Una vez para siempre (n.S4).-Conclusin
(nSS-S7)
n. EL SACERDOCIO COMN DE LOS FIELES (n.s8-80): A) Fun-
damentos bblicos del sacerdocio de todos los cristianos
(n.S9-66).-I Pe 2,5.9 (n.S9-62).-Cmo ejercen los
fieles este sacerdocio (n.63-64).-Apoc 1,6; 5,10; 20,6
(n.6s-66).-Comentario de los Santos Padres (n.67-69)
B) Enseanza del Magisterio eclesistico (n7o-7S)-
MISION>} Y MINISTERIO}) EN LA PRIMERA IGLESIA
PARTE PRIMERA
PRELIMINARES , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
1. El nombre y la nocin de sacerdote (n.I-4)
n. Historia de la salvacin y sacerdocio (ns)
nI. El sacerdocio, condescendencia divina (n.6-7)
IV. Doctrina sacerdotal de hoy (n.8-9).
V. Mtodo de nuestro estudio (n.lo-I3).
Carta de Su Eminencia el Cardenal Wright . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIV
Prlogo del Comit de Direccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xv
Volmenes publicados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . XVII
Siglas principales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. XVIII
Bibliografa general. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xx
Depsito legal M 9654-1971
Impreso en Espaa. Prin'ted in Spain
NIHIL OBSTAT: JOS A. DE ALDAMA, S. I., CENSOR IMPRIMI
SANZ, PROV. IMPRIMATUR: CONSTANCIa PALOMO, GENE=EST: LUIS M.
10 MARZO 1971 '. SALAMANCA,
IX
Pgs.
Indice general
Roma (n.I49-ISI).-(<Didach (n.IS2).-San Ignacio de
Antioqua (n.IS3-IS6).-Policarpo (n.IS7).;-Pastor de
Hermas (n.Is8).-Papas (n.IS9).-San JustIllO, San Ire-
neo (n.I60-16I).-Clemente de Alejandra y ot.ros
(n.I62).-Resumen (n.1 63-168).-Enseanza del VatIca-
no II (n.I69-172).
n. EL DIACONADO EN LOS PRIMEROS ESCRITORES ECLESISTI-
COS (n.I73-179): Clemente Romano y (n.I73).
San Ignacio de Antioqua (n.I74-176).-PolIcarpo de
Esmirna (n.I77).-Pastor de Hermas (n.I78).-San Jus-
tino (n.I79).
CAPITULO VI.-El rito de la ordenacin..................... 138
1. LA MISIN APOSTLICA (n.I80-183): Los Doce (n.I80).
Matas (n.ISI).-Pablo (n.I82).-8antiago (n.I83).
n. LA IMPOSICIN DE MANOS EN LA SAGRADA ESCRITURA
(n.IS4-190).-Precedentes en el
oracin que acompaaba a la ImpOSIClOn de manos
(n.I90).
nI. EFICACIA SACRAMENTAL DEL RITO DE LA IMPOSICIN DE
MANOS (n.I91-202): En Act 6,6 (n.Ig2-194).-En
2 Tim 1,6 (n.I9S-197).-En 1.Tim 4,14. (n.Ig8-Ig9).-
Otros textos de la Sagrada ESCritura: 1 TIm S,22 (n.200).
Act 14,23 (n.20I).-Act 13,1-3 (n.202).
IV. LA IMPOSICIN DE MANOS EN LA PRCTICA POSTERIOR DE
LA IGLESIA (n.203-2I4): La Traditio apostolical) de Hi-
plito (n.204-2o9).-La ordenacin de obispos (n.204-
2os).-La ordenacin de presbteros (n.206.-207).-La
ordenacin de diconos (n.208).-En los SIglos III-IV
y siguientes (n.2Io-213).-La confesin de fe, equi-
valente a la ordenacin presbiteral? (n.214).
V. LA IMPOSICIN DE MANOS, RITO ESENCIAL DE LA ORDENA-
CIN (n.2IS-227): En el uso de las Iglesias (n.2IS-217).-
Documentos del Magisterio (n.2IS-22I).-Opiniones en
el curso de la historia sobre la materia requerida para la va-
lidez de la ordenacin (n.222-227): La entrega de los ins-
trumentos (n.223).-Valor doctrinal del decreto pro
Armenis>) (n.224).-Otras opiniones (n.22S-227).
CAPITULO VIL-Subdiaconado y rdenes menores........... 171
1. ORIGEN y CONTENIDO DE ESTAS RDENES (n.228-238):
Oficio y significado de cada una de estas rdenes (n.232-
238).-Subdiaconado (n.232).-Los aclitos (n.233).-
Los exorcistas (n.234-23S).-Los lectores (n.236-237).-
Los ostiarios (n.238).
n. EL SUBDIACONADO y LAS RDENES MENORES NO SON RDE-
NES SACRAMENTALES (n.239-244): Opiniones diversas
(n.24o-244)
93
lIS
Pgs.
Indice general
VIII
Concilio de Trento (n.70).-Po XI en la Miserentissi-
Redempton) (n.7I).-Po XII (n.7
2
-74).-Concilio
VatIcano II (n75).-C) Contenido y carcter propio del
sacerdocio comn (n.76-So).
CAPITULO III.-Misin>) ,y ministerio en el Nuevo Testa-
mento .
1. Los MINISTROS DE JESUCRISTO EN LA MISIN ENCOMENDA-
DA POR EL PADRE (n.81-88): Los discpulos (n.82).-
Apstoles (n.82-84).-Embajador de Cristo, pregonero
Evangelio (n.8s).-Ministro (<dikonos>)) de Jesu-
Cristo (n.86).-EscIavo de Cristo Jess, servidor (<hype-
rtes>}) de Cristo (n.87).
II. TRIPLE VERTIENTE DEL MINISTERIO EN EL NUEVO TESTA-
MENTO (n.8g-lII): Ministerio evangelizador (n.8g-gI).-
Ministerio cultual (n.g2-gg).-Los ministerios del culto
indicados en el N.T. (n.g3-99).-Ministerio pastoral
(n.loo-
I0
3).-Relaciones entre los carismas y el ministerio
(n.lo4-I06).-Los apstoles, profetas y evangelistas
(n.
10
7- Iog).-Conclusiones (n. lIO- II1).
III. POR QU NO APARECE EL NOMBRE DE HIERES (SACER-
DOTE), APLICADO ALOS MINISTROS, HASTA SAN CIPRIANO?
(n. II2- 121): Las razones de esta omisin o silencio
(n.lI3-
lI6
).-Lenguaje sacerdotal en los primeros es-
critos patrsticos (n.lI7-12I).-La Didach (n.lIS).-
La primera carta de San Clemente (n.lI9).-San Igna-
cio, San Justino, Tertuliano, San Cipriano. La funcin
presidencial litrgica (n.I20-12I).
CAPITULO IV.-Las formas concretas y estables del ministe-
rio>) en los escritos del Nuevo Testamento................
1. EL EPISCOPADO EN LA PRIMITIVA IGLESIA. Los DATOS DEL
NUEVO TESTAMENTO (n.I22-133): Los Apstoles y sus
colaboradores inmediatos (n.I24-126).-Oficios de los
colaboradores de los Apstoles (n.I27-133).-EI oficio
de ensear (n.I27-129).-EI oficio de gobernar (n.I30).-
El oficio de santificar (n.I3I).-En resumen (n.I3
2
-
1
33).
II. EL PRESBITERADO EN LA IGLESIA PRIMITIVA. Los DATOS
DELNuEVO TESTAMENTO (n.I34-142): Identidad de sig-
nificado de las voces presbtero y epscopo en la Igle-
sia primitiva (n.I36-138).-Otros nombres de los pres-
,bteros (n.I39).-Rgimen colegial (n.I4o).-Funciones
santificadoras de los presbteros (n.I41-142).-EI origen
divino de los obispos, de los presbteros y de los dico-
nos (n.I43).
III. EL DIACONADO EN LA IGLESIA PRIMITIVA. Los DATOS DEL
NUEVO TESTAMENTO (n.I44- 147).
CAPITULO estables del ministerio en los pri-
meros eSCrItores ecleslastIcos .
I. EL EPISCOPADO y EL PRESBITERADO EN LOS PRIMEROS
ESCRITORES ECLESISTICOS (n.I48-172): Clemente de
PARTE SEGUNDA
EL SACERDOCIO EN LA REFLEXION TEOLOGICA
y EN EL MAGISTERIO DE LA IGLESIA
CAPITULO VIlI.-Conciencia sacerdotal en la edad patrstica
postnicena .
1. LA GRACIA DEL ESPRITU SANTO COMUNICADA POR LA IM-
POSICIN DE MANOS (n.246-
2
47).
Il. LA POTESTAD SAGRADA DEL SUMO SACERDOTE U OBISPO
(n.248-2SI).
IIl. EL OFICIO DIACONAL (n.2S2-2S3).
IV. DIFERENCIA ENTRE EL OBISPO Y EL PRESBTERO
(n.2S4-2S9).
V. VALIDEZ DE LAS ORDENACIONES CISMTICAS Y DE LAS CON-
FERIDAS POR HEREJES (n.26o-2
6
4).
VI. EL CARCTER IMPRESO POR LAS RDENES SACRAMENTALES
(n.26S-267).
VII. PRESENCIA DE CRISTO EN EL OBISPO (n.268-
2
7
0
).
XI
3
1
5
Pgs.
PARTE TERCERA
Indice general
de la Iglesia (n.336-339).-El carcter impreso por el
sacramento del episcopado (n.340-343).-Naturaleza del
sacramento del episcopado (n.344-345).. - El Papado
como sacramento (n.346).-Las ordenaCIOnes per sal-
tum>} (n.347-349).
POTESTAD DE ORDEN Y POTESTAD DE JURISDICCIN (n.350-
359): De dnde viene la potestad de jurisdiccin (n.358).
En resumen (n.359).
DOCTRINA DEL VATICANO Il EN TORNO AL SACERDOCIO
(n.36o-368): Comparacin. con Trento. El punto de
partida (n.36o-364).-El epIscopado como y
fuente del sacerdocio (n.36s).-Documentos concIlIares
sobre el sacerdocio (n.366-368).
IV.
IlI.
PROBLEMATICA MODERNA EN TORNO AL SACERDOCIO
CAPITULO XL-El oficio de los obispos .
Oficio necesario en la Iglesia (n.369).
1. SUCESORES DE LOS ApSTOLES (n.370-372).
Il. ApOSTOLADO UNIVERSAL Y SOLICITUD
LA DE LOS ApSTOLES (n.373-387): La colegIalIdad epIs-
copal (n.373-374).-Razones de. la (n.37S-
378).-La incorporacin epIscopal (n'379:3.8I).
La colegialidad en su eJerCICIO (n.382-383).-SolIcItud
misione;a (n.384-387).
IIl. Los OFICIOS y POTESTADES RECIBIDOS EN LA CONSAGRA-
CIN (n.388-393).
IV. EL OFICIO DE ENSEAR (n.394-404): Veneracin y obli-
gacin de asentir al magisterio episcopal (n.400-404).
V. EL OFICIO DE SANTIFICAR (n.40S-4II).
VI. EL OFICIO DE GOBERNAR OLA CURA DE ALMAS (n.412-417).
Resumen sobre los oficios del obispo (n.418-420).
CAPITULO XII.-Los oficios del presbtero y del dicono .
1. Los OFICIOS DEL PRESBTERO (n.421-454): Cooperadores
del orden episcopal. La Lumen gentium>} (n.421-422).
El Presbyterorum ordinis>} (n.423-424).-En el nuevo
rito de ordenacin (n.425-426).-Verdaderos sacerdotes
del Nuevo Testamento (n.427-428).-Para ofrecer dones
y sacrificios (n.429-433).-Dispensador de la Eucarista
(n.434).-Otros oficios del presbtero CO!?? sa:erdote
(n.435-436).-Ministros de la palabra: El mInIsteriO 1e !a
palabra precede cronolgicamente
y liturgia (n.441-442).-En los documentos deja Igle?la
(n.443-445).-Ministerios profanos por razn apostlIca
(n.446-448).-Pastores de almas (n.449-;45I).-En
men (n.452-4S3). Consagrado al servICIO de los demas
(n454)
20
9
18
5
235
Pgs.
Indice general
x
CAPITULO IX.-Reflexin teolgica en la Edad Media .
1. EL ORDEN COMO SACRAMENTO (n.271-286): El carcter
sacerdotal (n.279-28S).-Acerca del diaconado (n.286).
Il. DOCTRINA DE SANTO TOMs SOBRE EL EPISCOPADO
(n. 287-290).
IIl. EL MINISTRO DEL SACRAMENTO DEL ORDEN (n.29
1
-3
0
6):
Documentos de la Iglesia (n.291-292).-Las bulas de Bo-
nifacio IX, Martn V e Inocencio VIII (n.293-3
06
).-La
bula de Bonifacio IX (n.294-298).-La bula de Martn V
(n.299).-La bula de Inocencio VIII (n.3
00
).-Discusin
de los documentos (n.301-30S).-En resumen (n.3
0
6).
CAPITULO X.-Del concilio Tridentino al Vaticano n .
1. DOCTRINA DEL CONCILIO DE TRENTO SOBRE EL SACER-
DOCIO (n307-326): Ante la perspectiva protestante
(n3
0
7).-Doctrna de Lutero acerca del sacramento del
orden (n308-313): En el libro De captivitate babyloni-
ca>} (n308-3II).-En el libro De abroganda missa pri-
vata>} (n.312).-]ohn Fisher, Sacri sacerdotii defensio>}
(n3
1
3)-La ordenacin sagrada es verdadero sacramen-
to (n.314-317).-La jerarqua de orden y el carcter
(n3
1
8). - Relacin entre episcopado y presbiterado
(n.3
1
9-32s).-Las ordenaciones son potestativas de la
Iglesia jerrquica (n.326).
Il. EL EPISCOPADO COMO SACRAMENTO (n.3
2
7-349): Doctri-
na del Tridentino (n'327-328).-Exposicin patrstica
de 2 Tim I,6s (n329-330).-Las liturgias de consagra-
cin episcopal (n.33 1-333).-Consagraciones episcopales
de no-presbteros (n.334-33s).-En el Magisterio recien-
XIII
Pgs.
Indice general
ministerio (n.544).-Perpetuidad del ministerio (n.545)
Sobre la diversidad de ministerios (n.546).-La entrada
legtima en el ministerio (n.547).-Relaciones entre el
sacerdocio y el ministerio (n.548).-La potestad y el
oficio de los ministros (n.549).-En el tiempo posterior
(n.55I-554).-En la Iglesia anglicana (n.555).-En las
Asambleas ecumenistas recientes (n.556-559).-Conferen-
cia de Lausana (n.556), de Edimburgo (n.557), de Lund
(n.558), de Montreal (n.559).-El Consejo ecumnico de
las Iglesias (n.560).
n. POR QU LAS MUJERES NO PUEDEN SER SACERDOTES (n56I -
589): Las razones que se han dado (n.56I-568).-El ar-
gumento definitivo (n.569-570).-La Tradicin la
Iglesia (n.57I-573).-Concilios, telogos y canomstas
(n.574-577).-Pablo VI (n.578).-Los oficios eclesisti-
cos accesibles a la mujer el aspecto
ecumnico (n.585-589)'
CAPITULO XVI.-EI sacerdote en la Iglesia de hoy y en un
mundo que cambia...................................... 438
I. EN UN MUNDO SECULARIZADO (n.590-6II): Lo que hoy
sucede (n.590-59I).-Lo que hoy se propone al sacerdote
(n.592-594).-Lo que hay que hacer (n.595-596).-Di-
mensin sagrada del sacerdote (n.597-599).-Estar en
mundo sin ser del mundo (n.600-605).-SacerdoclO
temporal? (n.606-6rr).
n. TEOLOGA DE LA VOCACIN SACERDOTAL (n.6I2-634):
Magisterio eclesistico (n.6I3).-Dios llama: En el An-
tiguo Testamento (n.6I4).-En el Nuevo Testamento
(n.6I5-6I7).-La Tradicin y la liturgia (n.6I8).-Ra-
zn teolgica (n.6I9).-Los modos de eleccin (n.620-622).
Criterios de la vocacin: A) Criterios internos en el indivi-
duo (n.623-630).-Resumiendo y sintetizando: Aptitud
natural, aptitud sobrenatural, recta intencin (n.627-
628).-Por qu, habiendo estos tres elementos, se puede
hablar de vocacin divina (n.629-630).-B) Criterios ex-
ternos al individuo (n.631 -633): El llamamiento de la je-
rarqua (n.63I-632).-El parecer del pueblo cristiano
(n.633).-Irregularidades e impedimentos para la ordena-
cin (n.634).
In. EL SACERDOTE DEL FUTURO (n.635-643): Oficios propios
y oficios especficos (n.636-638).-Lo principal en el
oficio sacerdotal (n.639-640).-Futuro del sacerdote
(n.64I-642).-El sacerdote de todos los tiempos (n.643).
INDICE BBLICO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 474
INDICE ONOMSTICO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
80
354
374
43
Indice general
Pgs.
n. Los OFICIOS DEL DICONO (n.455-468): Gracia de servi----
(n455-456).-Servicios litrgicos y de predicacin y
candad (n457-458).-Carcter diaconal (n.459).-Enu-
meracin de los oficios diaconales (n.46o-4
6I
).-Restau-
racin del diaconado permanente (n.462-4
6
5).-Razones
del daconado permanente (n.466-467).-Resumen
(n46<5).
In. RESTAURACIN O RENOVACIN DE LAS RDENES MENO-
RES? (n4
6
9-474): Anacronismos y anomalas (n.4
6
9-
47I).-La renovacin de las rdenes menores}) (n.472-
474)
XII
CAP.I!ULO XnI.-EI estado sacerdotal, exigencia de perfec-
clon .
I. LLAMADA A LA PERFECCIN. ESTADO DE VIDA COMN Y
E.STADOS DE PERFECCIN (n.475-477).-Elementos reque-
ndos para el estado de perfeccin}) (n.477).
n. EL EPISCOPAL y LA PERFECCIN (n.47
8
-4
8
7): Por
qu eXIge la perfeccin el estado episcopal (n.479-4
8
7).
El episcopal (n.482).-Santo Toms (n.4
8
3-4
8
4).
El nto de consagracin (n.485).-El Vaticano n (n.4
86
).
La nota caracterstica (n.487).
In. EL ES!ADO PRESBITERAL y LA PERFECCIN (n.4
88
-49
8
):
Doctnna de la Iglesia: En la liturgia (n.489).-Otros do-
cumentos de la Iglesia (n.490-492).-La Sagrada Escri-
tura. internas de la exigencia de per-
fecclon en el sacerdote (n.494).-El carcter sacerdotal
(n495).-Fundamentos insuficientes de este estado de
perfeccin (n.496).-Algunas dificultades (n.497-49
8
).
CAPITULO XIV.-Sacerdocio y celibato .
No se exige por ley divina (n.500).-Seminator casti consilii})
(n. 50I-5
0
3).-:O!genes histricos del celibato sacerdotal (n.5
0
4-
5!5).-La de los Apstoles (n.505).-Unius uxoris
V1f}) (n506).-Pnmeros documentos sobre el celibato (n.507-
5Io).-Las razones que fueron vlidas (n.5II-5I3).-Del si-
glo Ven adelante (n.5I4:-5I5).-Valores del celibato (n.5
I6
-5
2
3).
No todos captan esta palabra (n.5I6-5I7).-Valores sociales
en el,individuo (n.5I 9-5
2
3).-Nueva
y eXln::la consagraclOn a Jesucnsto (n.520).-Signo y estmulo
de de fecundidad (n.52I-523).-Los documentos
Magtsteno Vaticano n (n.525).-La enc-
chca caehbatus}). Las objeciones (n.526).-La par-
te doctnnal de la encclica y los valores y razones del celibato
(n.5
28
-53
I
).-El l7nnime del episcopado (n.532-
533).-Los presuntos Inconvementes (n.534-537).
CAPITULO XV.-EI sacerdocio en su dimensin ecumnica ...
I. EN LAS CONFESIONES DE LA REFORMA (n.53
8
-5
60
): Lute-
r? (n.539):-Calvino (n.540-542).-La Confesin Helv-
ttca posterwr (n543-550).-Fundamento y necesidad del
PASO a paso, nuestra serie Historia salutis va realizando el
plan que se haba prefijado. Tenemos hoy la satisfaccin
de presentar un nuevo volumen de ella, dedicado a la teologa
del sacerdocio y del sacramento del orden. Su autor, el P. Mi-
guel Nicolau, es bien conocido de los lectores de nuestra serie,
en la que anteriormente ha publicado Teologa del signo sacra...,
mental, la cual-recientemente traducida al italiano y alta-
mente apreciada por la crtica cientfica, especialmente extran...,
jera-ha representado un estimable esfuerzo de renovacin
del tratado clsico De sacramentis in genere. Ese mismo esfuerzo
caracteriza esta su nueva obra. Por otra parte, las dotes de
claridad de pensamiento del autor se manifiestan, una vez ms,
en el tomo que hoy enriquece nuestra serie de monografas
teolgicas.
En el presente libro, una perspectiva histrica encuadra
la figura del sacerdote cristiano; su novedad no podra ser
comprendida sino a travs de la dialctica de continuidad e
innovacin que ste significa. Por ello, una referencia al sacer...,
docio en las religiones paganas y en el Antiguo Testamento
era ineludible. Pero en la historia de la salvacin es an ms
fundamental su relacin con el sacerdocio de Cristo, del que
todo sacerdocio cristiano es participacin y continuacin. Con
toda probidad, el autor seala las peculiaridades de la termino...,
loga del Nuevo Testamento con respecto al es
aqu donde se inserta un serio estudio del sacerdocio de los
fieles-, pero evitando una valoracin exagerada de ciertos
fenmenos filolgicos, a primera vista llamativos, frente a la
realidad catlica del sacerdocio ministerial. Para un telogo
no es el reino de la terminologa, sino el de las realidades, el
ms decisivo.
Especialmente interesantes son los captulos dedicados a
las formas estables del ministerio en el cristianismo primitivo,
ya a partir de los datos del Nuevo Testamento. Con un mtodo
que tiene mucho de historia del dogma, el autor toma estos
datos como puntos de partida que explican los desarrollos
posteriores.
Roma, 5 de mayo de 197I.
Reverendo Padre:
Con nimo agradecido respondo a su atenta carta del
30 pasado mes de marzo, con la que tena la bondad
de cuatro volmenes de Teologa dogmtica bajo
el tItulo general de Historia Salutis}).
I'a desde ahora manifieste a usted, al
Con:l.lte de DIreccIn y a sus colaboradores mi sincera
gratItud por haber ofrecido una Teologa que, si bien
trata con nuevo mtodo los problemas teolgicos ms
. la preeminencia del dato bblico y pa-
SIn omItIr. los momentos cruciales en que el Ma-
ha culmInado un progreso en la comprensin
dogmatIca.
dudo .que estos volmenes ya publicados han conse-
gUIdo ta:n:I:Hn, <=:n conformidad al decreto Optatam totius
,vatIcan<;> n, nuevo mtodo para la ense-
teologIca, enrIquecIdo con las ms recientes ad-
qUIsIcIOnes del cientfico. Su publicacin, adems,
en mIentras hace ms accesible al seglar el
conOCImIento teolgico, no desvirta su validez para la
formacin sacerdotal.
Pido al Seor que puedan finalizar esta serie de mono-
que abarque .todo el campo de la Teologa dogm-
tIca, a la vez que InVOCO las bendiciones celestes para
usted y todos sus colaboradores.
Grato de la circunstancia, le saludo atentamente y quedo
de Vuestra Reverencia
afectsimo en Cristo,
]. CARD. WRIGHT, Pref.
P. PALAZZINI, Secreto
SACRA CONGREGATIO
PRO CLERICIS
Prot. 134570 /
(In responso hic numerus referatur)
Reverendo Padre
Jos ANTONIO DE ALDAMA, S. ].,
Profesor de la FacuItad
de S. Teologa.
GRANADA.
VOLMENES PUBLICADOS
l. Fase precristiana.
II. Cristo y su obra.
De los Evangelios al Jess histrico. Introduccin a la Cristo-
loga (J. Caba).
Dios revelado por Cristo (S. Vergs-]. M. Dalmau).
III. Los tiempos de la Iglesia.
Teologa del signo sacramental (M. Nicolau). .
Ministros de Cristo. Sacerdocio y sacramento del orden (M. Nl-
colau).
IV. El final de la Historia de la salvacin.
Teologa del ms all (C. Pozo).
SALUTIS HISTORIA
JESS SOLANO, S.l.
JOS ANTONIO DE ALDAMA, S.l.
CNDIDO POZO, S.l.
Especial gratitud se debe al autor, que fue perito conciliar,
por la amplitud concedida al estudio de la doctrina del Conci-
lio Vaticano rr y a sus aportaciones doctrinales, extraordina-
riamente ricas en este campo, como tambin por el hecho de
que un captulo entero haya sido dedicado a los aspectos ecu-
mnicos de la teologa del sacerdocio. No ha soslayado el autor
aquellos puntos que son hoy objeto de ms fuerte polmica,
a veces no exenta de carga emocional: sacerdocio y celibato,
y sacerdocio de la mujer; su posicin es siempre serena y ra-
zonada.
La obra se cierra con un captulo dedicado al sacerdocio
en el mundo cambiante actual; su culminacin es una profe-
sin de fe en los valores perennes encerrados en los elementos
esenciales del sacerdocio, es decir, en los elementos institu...,
dos por Cristo. Son ellos los que permiten hablar de {<El sacer-
dote de todos los tiempos>}.
22 de abril de 1971, festividad de Mara Reina de la Com-
paa de Jess.
SIGLAS
XIX
AAS .
ArchTeolGranad.
1\SS .
BVieChrt .
BullLitEccl .
CathBiblQuart .
CiencTom .
CivCat .
cn .
CSEL. .
DictBibl. .
DTC .
Dz .
EnchBibl.. .
EphemLit. .
EstBibl. .
EstEcl .
Funk .
Greg .
JournThSt .
LTK .
MaisDieu .
Mansi .
MiscCom .
n .
NouvRevTh .
p .
PerReMorLit .
PG .
PL .
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Archivo Teolgico Granadi.llo.
Acta Sanctae Sedis.
Bible et Vie Chrtienne.
Bulletin de Littrature Ecclsiastique.
Catholic Biblical Quarterly.
La Ciencia Tomista.
La Civilta Cattolica.
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Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum...
Academiae Vindobonensis.
Dictionnaire de la Bible (Vigouroux).
Dictionnaire de Thologie Catholique (ed. A. Vacant-
E. Mangenot-E. Amann).
DENZ1NGER-SCHONMETZER, Enchiridion Symbolorum...
(Nos referimos a los nmeros marginales de esta mo-
derna edicin. Entre parntesis sealamos la numera-
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Enchiridion Biblicum, ed. 4. a
Ephemerides Liturgicae.
Estudios Bblicos.
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FUNK, Patres Apostolici.
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J. D. MANS1, Sacrorum Conciliorum nova et amplissi-
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Miscellanea Comillas.
nmero, nmeros.
Nouvelle Revue Thologique.
pgina, parte.
Periodica de re morali, liturgica...
J. P. MIGNE, Patrologiae Cursus completus. Series
graeca.
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quaestio, quaestiuncula.
R .
RechScRel. .
RevBibI. .
RevEspTeol.. .
RevScPhTh .
RevThom .
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TU, TextUnt ....
ZkathTh .
Siglas principales
ROUET DE JOURNEL, Enchiridion Patristicum.
Recherches de Science Religieuse.
Revue Biblique.
Revista Espaola de Teologa.
Revue des Sciences Philosophiques et Thologiques.
Revue Thomiste.
La Sainte Bible (Pirot).
Sacrae Theologiae Summa (Matriti, BAC).
Theologisches Warterbuch zum Neuen Testament
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giorni, 2 vols. (Milano 1956): .
V1GOUROUX F. arto Evque: D1ctBlbl 2,2121-2126. . .
VON jEAN JACQUES, saint mini,stere selon la convtctwn et la volon-
t des Rforms du XVle stecle (Neuchatel 1968):. .
R PAUL Los d;conos Presente y porvemr del dtaconado
WINN1NGE , , . '. l d d' . d'11Ut
1968). Vase ms arriba: Le diacre dans l'Egltse et e mon e aUJour
(Paris 1966) (Coll. Unam Sanctam 59) . (1\1 d 'd
XIII Semana espaola de Teologa (1953). La teologa del lmcado a n
espaola de Teologa (1955). Problemas de actualidad en teologa
sacramentaria (Madrid 195
6
). . d (M d .d
XXII Semana espaiiola de Teologa (1962). Teologa del eptseopa o a n
espaola de Teologa ([966). E! de C)risto y los di-
versos grados de su participacin en la Ig/esta (Madnd 19
6
9 .
Entre los nmeros especializados de revistas, relativos al sacerdocio y
sus problemas, sealemos: .. ()
La Maison-Dieu n.I02 (Ministeres et Ordmatwns) II 1970.
Colligite n.63 vo1.I6 (1970) 3-64. . r
En estos mismos nmeros, bibli<;>grafa espeCial y amp la.
Sacra Doctrina n.60 (Il prete e i SUDt problemt) (1970).
MINISTROS DE CRISTO
SACERDOCIO y SACRAMENTO DEL ORDEN
PRELIMINARES
I. El nombre y la nocin de sacerdote 1
1 La palabra sacerdote ( sacerdos) , considerada su etimo-
loga, no significa precisamente, como pens San Isidoro, el
que da lo sagrado 2. La moderna investigacin deriva esta pa-
labra no de sacrum -dare, sino de sacrum y de la raz indoeuropea
dhe, con sentido fundamental de colocar (setzen) , poner, hacer.
De esta raz se deriva 'domus (casa) 3. Sacerdote es, por consi-
guiente, atendido el significado etimolgico, el que hace, coloca,
pone lo sagrado; el que est en lo sagrado.
La palabra griega epes recoge tambin este matiz sagrado
y de ocupacin sagrada que corresponde al sacerdote 4, tradu-
ciendo as las voces hebreas kohn, k6mr, usadas para significar
el consagrado al culto divino. K6mr tiene sentido despectivo,
referido al sacerdocio de los dolos (4 Re 23,5; Os 10,5; Sof 1,4)
El carcter sagrado del sacerdote no aparece tan manifiesto
en las palabras con que es designado el sacerdote o el sacerdocio
en diferentes lenguas (prtre, presbtero... ), sobre todo en len-
guas germnicas (Priester, Priesterschaft; Priest, Priesthood... )
que carecen del trmino derivado del latn sacerdos o sacerdo-
tium.
Al estudiar las caractersticas del nuevo sacerdocio cristiano,
tendremos que hablar (n.II2ss) del uso limitado de este trmi-
no, restringido para designar el sumo sacerdocio de Cristo y el
sacerdocio comn de los bautizados en los escritos inspirados del
1 Cf. G. PLAUMANN, arto Hiereis, en PAULy-WISSOWA, Real-Encyclopa-
die der classischen Altertumswissenschaft VIII (1913) 1411-1457; G. W. H.
LAMPE, A Patristic Greek Lexicon (Oxford 1961, reimp. 1968) a la voz iepevs;
H. LESETRE, arto Prtre: DictBibl 5,640-662; W. FOERsTER,art. iepevs:
Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament (G. Kittel) [ThWNT]III
(a.1938, 1950) 257-265; H. LESETRE, arto Grand-Prtre: DictBibI3,295-308 ;
G. SCHRENK, arto apXlepevs: Theolog. Worterbuch zum N.T. [ThWNT]
III 265-284.
2 Presbyteri sacerdotes vocantur, quia sacrum dant (Etymologiarum
libri VII XII; ed. Lindsay (Oxford 1911], sin paginacin).
3 Cf. A. WALDE-J. B. HOFMANN, Lateinisches etymologisches Worter-'
buch 3 II 460.
4 Cf. W. FOERSTER, arto iepevs : ThWNT III 265-284.
5 Sobre la terminologa antigua puede verse P. M. GY, Remarques sur
le vocabulaire antique du sacerdoce chrtien, en Etudes sur le sacrement de
l'ordre)} (Paris 1957) p.I25-145.
6 CE. S. GREGaRIO MAGNO, In 1 Reg 1.4 c.5 n.2: PL 79,279.
7 CE. S. TOMS, 3 q.26 a.lC.
s CE. S. TOMS, Contra Gentes 4,74.
Nuevo Testamento, y la tarda aparicin de la voz sacerdote
aplicada a los obispos y presbteros de la Nueva Alianza 5.
2. Si la idea de sacerdote es, segn su etimologa, la de per-
sona sagrada (por su relacin a Dios), o con ocupacin sagrada
(por referirse asimismo a Dios), el de mediacin
entre Dios y los hombres est tambin ligado a la idea sacer-
dotal. Son varios los pasajes de Heb que establecen esta nocin
fundamental de mediador para el sacerdote. Todo sumo sacer-
dote, tomado de entre los hombres, es constituido en favor de
los hombres en las cosas tocantes a Dios>) (Heb S, r). Nuestro
Pontfice ha obtenido un ministerio mejor, en cuanto que es
mediador de una mejor alianza>) (Heb 8,6). Porque es mediador
de un nuevo Testamento>) (Heb 9,lS).
3 Santo Toms ha ponderado el oficio de mediador reali-
zado por Cristo. Es un oficio que junta y une aquellos extremos
entre los cuales el mediador es medio. Y Cristo ha juntado a los
hombres con Dios, por cuanto Dios en Cristo ha reconciliado
consigo al mundo (2 Cor S,19), ya que Cristo por su muerte
nos reconcili con Dios. Justificados por la fe, tenemos paz
con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, por quien tene-
mos acceso, mediante la fe, a esta gracia en la que estamos ... >)
(Rom s,r). El oficio de mediador es el de poner paz entre Dios
y los hombres 6. Por eso el oficio de mediador y el oficio sacer-
dotal estn ntimamente ligados, porque la mediacin y la re-
conciliacin se realizan con el sacrificio. Cuando San Pablo dice
que uno es el mediador entre Dios y los hombres, el hombre
Cristo Jess>) (1 Tim 2,S), aade: que se entreg a s mismo
como redencin por todos>) (v.6) 7.
El sacerdote tiene que ser hombre para poder ser mediador
entre los hombres y Dios 8; pero al mismo tiempo participa del
poder divino. En su aspecto dinmico, el mediador sacerdotal
lleva a Dios las cosas de los hombres (dones, sacrificios, oracio-
nes, deseos ... ) y baja a los hombres las cosas de Dios (mensaje
9 CE. S. FUSTER, La confirmacin y el sacerdocio de los fieles, en El sacer-
docio de Cristo y los diversos grados de su participacin en la Iglesia
(XXVI Semana Espaola de Teologa, 1966) (Madrid 1969) P.34
2
-344.
5
Nocin de sacerdote
doctrinal, mensaje moral, gracia de Dios... ) 9. La idea de me-
diacin entre Dios y los hombres es capital en el sacerdocio.
4 Con lo dicho sobre la nocin etimolgica de sacerdote
y su relacin con lo sagrado, y sobre su funcin mediadora (por
capitales que sean esta relacin y esta funcin en el concepto
de sacerdocio), no hemos pretendido agotar el pluriforme con-
tenido real que se esconde bajo este concepto, sobre todo en
el sacerdocio cristiano. Esta manifiesta originalidad, indiscuti-
ble, del sacerdocio cristiano respecto de los sacerdocios de la
religin natural y de la religin israeltica tendr que ser objeto
prolongado de nuestro presente estudio, para llegar a formular
en lo posible lo que es propio del sacerdocio cristiano y lo que
le es connatural, precisando asimismo su funcin especfica y ca-
racterstica.
Como resultado de nuestro estudio deseamos integrar en la
nocin de sacerdote cristiano toda la riqueza y la plenitud de
contenido que en l se encierra. No queremos olvidar su fun-
cin proftica, ntimamente ligada con la estrictamente cultual
y ritual. No queremos rebajar la funcin pastoral y presidencial,
que en el cristianismo es, en definitiva, funcin de servicio al
pueblo de Dios. Pero, al ensalzar aspectos y funciones, hoy
puestos ms de relieve, tampoco queremos olvidar lo que ha
sido bien establecido por los Padres, por el Magisterio y por
la Teologa.
Creemos que en la sntesis de todos los elementos integran-
tes, bien establecidos y comprobados, est la respuesta a la ml-
tiple problemtica de hoy ya las discusiones histricas en torno
a la esencia del ministerio. Esta sntesis contenida en la mi-
sin>) de Jesucristo, comunicada por El a sus enviados, esto
es, a sus Apstoles, y por stos a los probados en el Espritu>),
capaces de continuar la misin y ministerio,. la conoceremos de
triple vertiente (evangelizadora, cultual y pastoral) en las di-
ferentes manifestaciones concretas en que aparece la colabora-
cin salvfica del hombre a la obra sacerdotal de Jesucristo.
Preliminares 1. Nombre y nocin de sacerdote
4
11. Historia de la salvacin y sacerdocio
5 Es clara la in::;ercin del sacerdocio en la historia de la
salvacin. Porque, adems de la positiva voluntad divina que
lo establece en la Antigua Alianza, para servirse de Aarn y
de sus descendientes como mediadores entre el pueblo y la di-
vinidad, Jesucristo, el Libertador y Redentor, aparece como
Mediador nico ante el Padre (cf. 1 Tim 2,5) y como Sacerdote
que aplaca a Dios (<ofrecindose como oblacin y sacrificio para
Dios en olor de suavidad (Ef 5,2);
La obra de reconciliacin y de restauracin del hombre, rea-
lizada en el misterio pascual, es obra sacerdotal de Jesucristo.
(<La obra de la redencin humana y de la perfecta glorificacin
de Dios, a la que haban precedido las grandes maravillas divi-
nas en el pueblo del Antiguo Testamento, la realiz Cristo, el
Seor, sobre todo por el misterio pascual de su Pasin bienaven-
turada, de su Resurreccin de los infiernos y de su Ascensin
gloriosa, y, mediante este misterio, muriendo destruy nuestra
muerte y resucitando restaur la vida 10.
La obra salvadora de Jesucristo, que ensalza ante los judos
el autor de Heb, es la obra del nuevo Sumo Sacerdote: llamado
por Dios al oficio de mediacin; para ser sacerdote eterno segn
el orden de Melquisdec (Heb 5,5s); orante por su pueblo con
clamor vlido (v.7); que por su propia sangre entr una vez por
todas en el (<sancta sanctorum, lograda eterna redencin; Pon-
tfice de los bienes futuros (Heb 9, IIS).
Pero este Sumo Sacerdote, que sube a los cielos y est sen-
tado a la diestra de la majestad de Dios en las alturas, necesita
en la tierra sus ministros y vicarios que le ayuden con su diacona;
sus vicarios que le representen, hagan sus veces y acten en su
nombre. Porque El sigue siendo el verdadero Sacerdote en el
sacrificio y en los sacramentos; los hombres que actan son
meros instrumentos.
Si el sacrificio y los sacramentos pertenecen a la (<historia de
la salvacin 11, es fcil entender que los sacerdotes y ministros,
que fsicamente los realizan, tienen su lugar en esa historia.
10 CONCILIO VATICANO II, Consto De S. Liturgia (Sacrosanctum Con-
ciclium) 5b. .
11 Cf. M. N1COLAU, Teologa del signo sacramental (coleccin Historia
salutis, BAC) n.9-15.
12 In Gen. 1,4 (PG 53,35); In Gen. 2,21 (ibid. 121); In Gen. 3,8 (ibid.,
135); Hom. 15 in 10. ad 1,18 (PG 59,97S). Cf. sobre este punto Po XII,
ende!. Divino afilante Spiritu (EnehBibl 559); F. FABRI, La condiscendenza
divina nell'inspirazione biblica secondo S. Giovanni Crisostomo: Biblica 14
(1933) 330-347; P. MORO, La condiscendenza divina in S. Giovanni Cri-
sostomo: Euntes docente II (1958) 109-123.
13 Cf. Teologa del signo sacramental n. 16.
14 CONC. TRIDENT., Doctrina de ss. missae sacrificio C.I: Dz 1740 (938),
1752 (949).
15 Po XII, ende!. Haurietis aguas (15 de mayo de, 1956): AAS 48
(1956) 332.
111.. El sacerdocio, condescendencia divina
6. Toda la historia de la salvacin y el uso de {(signos sa-
cramentales, salvadores, los hemos considerado como (<condes-
cendencia (o-vvKaTl3cXCYIs) divina, en el sentido pregonado por
San Juan Crisstomo 12, de abajarse Dios a la naturaleza sen-
sible del hombre para elevarla a la familia divina 13.
Si los sacramentos todos manifiestan esta condescendencia
divina, no menos la demuestran el sacramento eucarstico y el
sacramento del orden.
Eucarista y sacerdocio sondas realidades misteriosas, liga-
das ntimamente' y mutuamente implicadas, como lo estn el
sacrificio y el sacrificador. Si la Eucarista procede del amor de
Jesucristo, no menos el sacerdocio, que hace y la administra.
San Juan, que no narra la institucin de la Eucarista en la
Cena, relatada ya por los sinpticos y por San Pablo, usa, sin
embargo, una profunda palabra intencionada que quiere in-
sinuar y pretende medir la intensidad del amor del Maestro
hacia sus discpulos en aquella noche ltima: (<Los am hasta
el extremo (Jn 13,1), dice el evangelista, refirindose a los mis-
terios de la Cena. Y estos misterios fueron, entre otros, la insti-
tucin de la Eucarista y la institucin del sacerdocio 14.
(<La Eucarista, que es sacramento y sacrificio... , y asimismo
el sacerdocio son ciertamente dones del sacratsimo Corazn de
Jess 15.
Servirse de hombres como de mediddores para llevar a los
dems hombres las cosas de Dios, y, viceversa, para subir hasta
Dios las cosas, dones, deseos, oraciones y preocupaciones de
los hombres... es manifiesta condescendencia de Dios y particu-
lar predileccin para estos mediadores que acepta.
7 El sacerdocio,condescendencia divina
Preliminares 2. Historia de la salvacin y sacerdocio
6
IV. Doctrina sacerdotal de hoy
8. Nuestro intento es exponer la doctrina sobre el sacer-
docio y sus diversos ministerios, plenamente actualizada a la
luz de los ms recientes estudios e investigaciones, que tanto
han contribuido a iluminar la naturaleza del apostolado y del
ministerio>}. Sobre todo pensamos seguir la amplia y profunda
doctrina del ltimo concilio sobre el episcopado, el presbitera-
do, el diaconado... El ncleo doctrinal ms importante para es-
clarecer lo que es el sacerdocio creemos que est en la constitu-
cin Lumen gentium, eje de toda la doctrina conciliar. Con la
base del sacerdocio comn de todos los fieles bautizados (ibid.,
n.lo-u) y de sus oficios profticos y carismticos (n.I2), el
concilio se extiende en amplio estudio sobre el episcopado (n. 1 8-
27-) Instituido por Cristo el colegio de los doce (n.I9), el co-
legio episcopal sucede al colegio apostlico, y los obispos son
presentados como sucesores de los Apstoles (n.2o).
La mentalidad actual es muy sensible a todo lo que se
llama comunin y oficio sacramental. El Vaticano II ha partici-
pado de esta sensibilidad y ha influido en ella. Ha puesto par-
,. Como el sacerdocio del N.T. no se multiplica, porque
slo existe el sacerdocio del Hijo de Dios, hacer a otros hombres
participantes en el sacerdocio nico de Cristo es manifiesta gra-
cia y condescendencia;
Hacer que otros hombres acten en persona de Cristo Sacer-
dote, sean sus vicarios con poderes para actuar en su nombre,
sean sus representantes y ministros ... , es asimismo dignacin
singular, que por su misma naturaleza significa predileccin no
concedida a todos.
Si el sacerdote ha de ser signo de Cristo entre los hombres,
para llevarles el mensaje de la Buena Nueva y la voz y la figura
del Maestro y, en definitiva, para ser testigo de Jesucristo, ya se
ve la confianza que tiene Cristo depositada en este hombre y la
condescendencia>} que esta misin y confianza significan.
Si el nombre de clero (KAilpos) significa suerte, herencia o
heredad, en este mismo nombre, aplicado primariamente a los
sacerdotes y secundariamente a todos los otros ministerios in-
feriares, ya se ve que tener a Dios por herencia y propia suerte
no es de significacin vilo pequea. '
9 Doctrina sactrdotaJ de hoy
ticular empeo en describir el episcopado como sacramento
y en derivar de la consagracin episcopal los oficios del sumo
sacerdocio (n.2I). La comunin episcopal est en el corazn
de la colegialidad (n.22), y la misin de apstoles>}, confiada
por Cristo a los obispos (n.23ss), debe ser ejercida en esa co-
munin mutua y con el Romano Pontfice.
La potestad sacramental es asimismo la ~ s y punto de
referencia del sacerdocio de segundo orden y de la potestad pres-
biteral (n.28). Lo es tambin del oficio diaconal (n.29).
En la constitucin Lumen gentium estn las firmas bases
doctrinales del ministerio>} y el tronco de donde arrancan,
como ramas del rbol, los decretos disciplinares (que incluyen
tambin abundante doctrina de gran precio) sobre el minis-
terio pastoral de los obispos (Christus Dominus), sobre el mi,.
nisterio y vida de los presbteros (Presbyterorum ordinis) y so-
bre la formacin de los candidatos al sacerdocio (Optatam
totius) .
Las funciones de evangelizacin, de culto sacrificial y sa-
cramental, y de pastoracin, han sido descritas por el concilio
con profunda y amplia visin de lo litrgico (constitucin Sa-
crosanctum Concilium) y de lo misional apostlico (decreto
Ad gentes divinitus).
9. La literatura, esto es, la bibliografa sobre el sacer-
docio y la problemtica sacerdotal que ha seguido al concilio
es tan abundosa y proliferante, que es fcil perderse entre ella
y que <<los rboles estorben la visin del bosque>}.
La indudable originalidad del sacerdocio fundado por Cris-
to, que no se adquiere por herencia ni se multiplica en cada
sacerdote, sino que se participa en el nico verdadero y Sumo
Sacerdote del N. T., alcanza funciones esenciales que no se
restringen al sacrificio o al culto.
En la confusin reciente acerca del sacerdocio y de sus
problemas, con perturbada mezcla de lo profano y de lo sa-
grado, de lo temporal y de lo permanente, de lo horizontal,
asimilante a los hermanos, y de lo vertical, que separa y ulle
a Dios... , es fcil cargar el acento sobre lo perifrico yacci-
dental, olvidando lo verdaderamente nuclear y esencial.
La claridad que disipa la niebla y la confusin creemos
que se lograr si se ilumina bien lo sustancial del sacerdocio
y lo que de ello debe conservarse siempre en su postura, dan-
Preliminares 4. Doctrina sacerdotal de hoy
8
16 Para el comentario a este nmero permtasenos remitir a nuestro
estudio Bases conciliares para la revisin de los estudios eclesisticos. El De-
aleccionada por los Apstoles, y cmo se manifiesta el sacer-
docio en los Santos Padres y escritores eclesisticos.
Continuar el estudio del sacerdocio y del sacramento del
orden y de los grados clericales, segn los han visto la re-
flexin de los telogos y el Magisterio de la Iglesia, que han
explicitado la fe latente desde el principio.
12. De esta manera, siguiendo el orden histrico con que
se presentan los documentos escritursticos, patrsticos y teo-
lgicos, a la luz del Magisterio autntico eclesistico, creemos
acomodarnos a las indicaciones del decreto Optatam totius
(n.16) acerca del estudio de la teologa dogmtica 16. Nuestro
mtodo es, por consiguiente, fundamentalmente histrico, esto
es, pretendemos abordar las cuestiones y tratar los problemas
dogmticos atendiendo al momento histrico, en que parece
se presentan con ms relieve. Mas para evitar repeticiones de
lo que tambin podra tratarse en otros perodos de la histo-
ria, y para dar mayor unidad a los problemas que discutimos,
algunas-veces recordaremos en un momento dado documentos
o datos que, en rigor, pertenecen a otra poca. Deseamos asi-
mismo proponer largamente la problemtica actual acerca del
sacerdocio y el significado vital de las rdenes para la vida de
la Iglesia y para el mismo sacerdote en particular, sin olvidar
la dimensin ecumnica y espiritual que corresponde al mi-
nisterio ejercido en nombre y en persona .de Cristo.
Ante la abundancia de bibliografa y de materiales que han
aportado los actuales estudios sobre el sacerdocio, forzosa-
mente nos veremos obligados a la sntesis y al compendio, que,
por otra parte, desean muchos estudiosos para hallarse orien-
tados en orden a los ulteriores estudios que acerca del tema sa-
cerdotal y ministerial proliferan sin cesar.
Pero esta sntesis y obligada brevedad deseamos que sea
sin perjuicio de la necesaria y seria fundamentacin cientfica,
a la que nos debemos, y sin perjuicio de aquella visin perso-
nal de los problemas y de la solucin de los mismos que crea-
mos la ms acertada.
13. Sera ingenuo, sin embargo, pensar que todo lo que
la teologa preconciliar ha venido lucubrando acerca del sacer-
Preliminares 5. Mtodo de nuestro estttdio
do a los puntos accesorios el valor circunstancial que reclamen
segn los tiempos y el espacio.
Es claro que la Iglesi.a no p u ~ hacer concesiones, ni las
desea el autntico sacerdote, a un espritu m.undano y natu-
ralista que prescinde de los valores y de las promesas sobre-
naturales. La Iglesia y el sacerdote viven de la fe, y sin la vi-
sin sobrenatural del mundo y del ministerio no se explica
la vocacin del sacerdote. Debe vivir en el mundo y, al mismo
tmpo, no ser del mundo.
V. Mtodo de nuestro estudio
10. La visin primaria y primitiva del sacerdocio CrIstIa-
no pretendemos alcanzarla con la fundamentacin bblica de
nuestro trabajo. Tendremos presente lo que el Antiguo Tes-
tamento nos ha dejado sobre el sacerdocio israeltico; pero
queremos, ante todo, apoyarnos en lo que aporta de originalidad
.sacerdotal el Nuevo Testamento.
No podremos prescindir de la figura de Cristo Sumo Sacer-
doJe, que invade toda la funcin sacerdotal de la Nueva Ley:
un sacerdocio que es nico y personal de Jess, que se comu-
nica en participacin a todos los que se asocian a El por el
bautismo, como piedras vivas que crecen hacia un sacerdocio
regio; sacerdocio de Jess que, al mismo tiempo, requiere la
diacona de otros hombres, vicarios y representantes de Jess
que, al participar del sacerdocio de Cristo, realizan el minis-
terio.
La funcin apostlica es la expresi. mxima y la ms
profunda de esta colaboracin a la obra salvfica de Cristo en
su triple vertiente: evangelizadora, cultual y pastoral.
La sucesin de los Apstoles, el presbiterio, los diconos,
son otras tantas maneras que hallamos en la Sagrada Escritu-
ra para expresar la comunicacin de un ministerio, que es
siempre instrumento en manos de Cristo invisible, que acta
en aquellos que recibieron la gracia sacramental por la im-
posicin de manos.
11. Despus de estudiar lo que las Sagradas Escrituras
nos dicen sobre el ministerio y sus funciones, queremos ver
la manera cmo los entendi. y jerarquiz la Iglesia primitiva,
Mtodo de nuestro estudio
11
dacio carece ya de valor y que es menester arrinconarlo. No
coincide tal manera de ver con la sabia conducta del Vatica-
no n, que ha aprovechado todos los elementos antiguos apro-
vechables (y son muchsimos) para ofrecernos, a la luz de los
estudios bblicos, patrsticos y litrgicos recientes, una visin
ms purificada y profunda del episcopado y del sacerdocio.
Prescindir de lo bien logrado y adquirido de los siglos ante-
riores sera tener en menos aquella prudente continuidad en la
enseanza teolgica que recientemente recomendaba Pablo VI
a los telogos 17. Si las enseanzas del Magisterio autntico
merecen el respeto de todo telogo y son norma para su in-
vestigacin, las opiniones de telogos, por ilustres que sean,
no dejan de estar sometidas a la crtica y deben valorarse se-
gn la solidez de sus argumentos. El sano pluralismo de las
opiniones no dejar de ser beneficioso para la ciencia teolgi-
ca si realmente, rehuyendo gratuitas afirmaciones, se miden y
sopesan las razones.
creta Optatam totius n.r3-r8: Salmanticensis 59 (1967) 429-478, sobre
todo P.453-469.
17 L'Osservatore Romano, 3 de julio de 1969, p.l (en la audiencia general
del 2 de julio de 1969).
12
Preliminares 5. Mtodo de nuestro estudio
PARTE PRIMERA
"MISION" y "MINISTERIO" EN LA
PRIMERA' IGLESIA
CAPTULO 1
EL SACERDOCIO ANTES DE CRISTO
I. El sacerdocio en las religiones paganas 1
14. En diferentes pueblos de la antigedad aparece la
figura del sacerdote identificada en su ms alta jerarqua con
la persona del jefe poltico o nacional.
As, entre los egipcios el faran era el sumo sacerdote. Pero
haba adems una casta sacerdotal, sagrada, en la cual se trans-
mita el sacerdocio por her.encia de padres a hijos. Para reali-
zar cumplidamente su oficio de pronunciar y decir bien y de
modo inteligible las oraciones, deban tener una voz justa>}
y acomodada. La entrada en lo ms ntimo del santuario se
reservaba al principal de ellos. Y es de notar que se les pres-
criba una vida asctica y la abstinencia de relaciones sexuales
cuando estaban en funciones sacerdotales.
San Jernimo, al ponderar las ventajas de la abstinencia en
los manjares, refiere de los sacerdotes egipcios que, dejando
todos los negocios y cuidados del mundo, permanecan en el
templo; contemplaban la naturaleza y las causas y movimientos
de los astros; nunca se mezclaban con las mujeres; nunca vean
a los parientes, ni siquiera a los hijos, desde que comenzaban
a dedicarse al culto divino; se abstenan de carnes y de vino... ,
sobre todo por el apetito libidinoso que proviene de estos man-
jares y de esta bebida... >} 2
15. Entre los babilonios tambin el rey era el sumo sacer-
dote o vicario>} de la divinidad. Se contaba asimismo con la
1 :G. PLAUMANN, arto Hiereis (epeis), en PAULy-WISSOWA, Real-Ency-
clopiidie der classischen Altertumswissenschaft VIII (1913) 14
II
- 1457;
W. FOERSTER, arto epelS, en G. KITTEL, ThWNT III (1938, 195
0
) 257-
265; G. SCHRENK, arto &pXlepeIS: ibid., III 265-284; M. GARCA CORDERO,
Sacerdocio: Enciclopedia de la Biblia (1963) VI 37-309; A. ROMEO, Enci-
clopedia del Sacerdozio (diretta da G. Cacciatore) (Firenze 1953) II C.I
(El sacerdocio en la humanidad) P.289-391; traduccin espaola (Madrid
1957) t.2 vo1.I p.I-133 (C.l); A. ANWANDER, Die Religionen derMenschheit
(Freiburg i. B. 1927), con abundante bibliografa, P.547-559; M. GUERRA,
La funcin sacrificial, definitoria del sacerdocio en las religiones tnico-polticas,
en Teologa del sacerdocio II (Burgos 1970 ) P247-3
0
9
2 Adv. lov. 2,13: PL 23,316.
3 PAULy-WISSOWA, Real-Enciclopadie der classischen Altertumswissen-
schaft VIII (1913) 14II-1457; KITTEL, ThWNT III 257SS.
4 Ilada 1,62; 24,221.
5 iepes: 6 SIC): 6vcrlwv ,ovTev.evos (sacerdote: el que adivina mediante
los sacrificios). Cf. ThWNT 3,257.
6 Ibid.
7 Odisea 3,430SS; PAULy-WISSOWA, 8,1412.
casta sacerdotal, hereditaria como entre los egipcios, para ser-
vir en los santuarios. Cultivaban tambin la astrologa y uno
de ellos era como el adivino o consultor en la voluntad de los
dioses.
Entre los rabes (tribus guerreras), el sacerdote haca de
custodio del santuario, mientras la tribu se dedicaba a sus in-
cursiones y correras. En el sur de la Arabia se encuentra
tambin desempeando el oficio de sacrificador.
No consta de una casta sacerdotal entre los cananeos, pero
se supone que existan sacerdotes que hacan las libaciones, etc.
Entre los arameos, el sacerdote tena por nombrekmr.
En la cultura griega 3
16. En Homero 4 aparece la palabra epes casi con el
mismo significado de IJ.:VT1S, indicndose as en el trmino
epes un significado afn al de adivino. Hesiquio junta en el
sacerdote el oficio de sacrificar con el de adivinar 5. Se crey
en Grecia que el sacerdote y el adivino posean fuerza o vir-
tud interior para tratar y mediar con la divinidad y con 10
santo. El conocimiento del futuro le vendra al sacerdote de
su ms estrecha relacin con 10 divino.
Pero tambin los jefes de familia, de una tribu o de una
raza, de una comunidad o de una ciudad, aparecen ofreciendo
sacrificios. Aun el laico, sin especial formacin o preparacin
sacerdotal, poda ofrecer purificaciones y expiaciones 6. Ns-
tor ofrece solemne sacrificio a Atenas; en la descripcin mi-
nuciosa no aparece un sacerdote 7. Por esto la funcin sacri-
ficadora no aparece como exclusiva de una sola casta, aunque
s propia de ella.
Tambin era propio de los sacerdotes el cuidado de un
santuario adscrito a una divinidad determinada; de ah que
aparezcan los sacerdotes de un dios determinado: de Jpiter,
de Apolo, etc.
Hablando en lneas generales, no haba entre los griegos
17
En la cultura griega
una raza o casta sacerdotal, como la tribu de Lev entre los
judos; pero haba, sin embargo, funciones sacerdotales reser-
vadas a ciertas familias aristocrticas y transmitidas como he-
renCIa.
Platn habla del {<gnero de los sacerdotes>} en la estructu-
racin que hace de la TI!l.1S, y a ellos atribuye el oficio de ofre-
cer sacrificios y oraciones. Aristteles atribuye al oficio sacer-
dotal el cuidado de lo concerniente a la divinidad 8.
17. En la Stoa (que comienza alrededor del a.30o antes
de Cristo) hallamos en Zenn, de la antigua Stoa, una defini-
cin del sacerdote, segp. la cual ste debe tener conocimiento
y experiencia del culto, {<experimentado, (EIJ.TIelp

s) en las le-
yes tocantes al sacrificio>}. Entre las cualidades morales del
sacerdote sobresalen su piedad y el interiOlizarse en la natu-
raleza divina, en lo cual ven el fundamento para su disposi-
cin mntica. Por la piedad llega a la ciencia del servicio di-
vino. Y as, culto y piedad del sacerdote estn en relacin 9.
La verdadera sabidura y prudencia debe ser propia del sacer..,
dote 10.
Por donde ve que el oficio sacerdotal, uno de cuyos
actos ms frecuentes era el ofrecer sacrificios y oraciones a los
dioses, se junta fcilmente con el oficio proftico de conocer
y manifestar la voluntad y designios de los dioses.
Platn resume 11 en tres condiciones las cualidades del
sacerdote que se hace cargo de un santuario: carencia de
defecto corporal, genuina ascendencia y estar libre de crme-
nes que manchan. .
Entre las prescripciones de pureza se menciona la castidad,
que en muchos cultos era exigida 12, bien directamente como
virginidad, bien al menos como continencia sexual en el tiem-
po del oficio sacerdotal 13
(<Para explicarlo, dos razOnes sobre todo vienen en conside-
racin: por una parte, la creencia comnmente extendida de
que el comercio sexual hace impuros, y por otra, la represen.;,
8 PLATN, Polit. 290c.d; ARISTTELES, PoI. VII 8 p.1328b.12f: ThWNT
3,258.
9 Cf. ThWNT 3,258.
10 Ibid. 258s.
11 Leg. VI 759c.
12 PAULy-WISSOWA, 8,1418.
13 Ibid.
P.I c.l 1. El sacerdocio en las religiones paganas 16
Resumen
19 En las religiones paganas el oficio sacerdotal era el de
mediador o de puente (pontfice) entre el Dios inaccesible y
.trascendente, por una parte, y el hombre dbil y limitado, por
otra. La mediacin se realizaba mediante la oracin y, sobre
todo, mediante el sacrificio.
El oficio de vidente o adivino, manifestador de los divinos
orculos, era tambin propio del sacerdote, pero no alcanz
en estas religiones un carcter tan marcado como en Israel
(cf. n.26-28) y como en el cristianismo, cuya misin evange-
14 Ibid.
15 Ibid., 1419.
16 Ibid.
17 Spec. Leg. I 80S.
18 Spec. Leg. II 1638.
19 Ibid., 164; cf. ThWNT 3,259. Sobre el pensamiento de Filn,
en lo tocante al sumo sacerdote, vase ms abajo n.32s.
tacin de que los que ejercitan funciones sacerdotales son con-
siderados dignos de la frecuencia (O"uvouO"a) con la divinidad,
y por ello deben abstenerse del amoroso comercio humano 14.
A estas dos razones se agrega la tercera, aunque ms se-
cundaria: la creencia de que la castidad proporciona una fuer-
za especial 15. Aunque se discuta 16 el alcance, la interpreta-
cin ltima y total, y la extensin o envergadura de estos
motivos, no por ello deja de tener, a nuestro juicio, un signi-
ficado histrico positivo en muchos casos para promover la
castidad, esta exigencia de la continencia sexual en orden al
correcto desempeo de la funcin sacerdotal.
18. En el judasmo helenstico que se manifiesta en los
escritos de Filn Alejandrino (ca. 25-10 a. Ch.-post 40 p. Ch.),
el sacerdote es smbolo del Lagos, de la razn. Por eso usa la
expresin epevs AyOS. Y de ah que la imagen ideal del
sabio en la Stoa venga influenciada por la imagen sacerdotal.
El sacerdote tiene llevar vida sin mancha. La carencia de
taras y defectos corporales es smbolo de su perfeccin en el
alma 17.
Para Filn, el pueblo judo tiene rango sacerdotal dentro
de la humanidad a causa de su pureza y consagracin por me-
dio de la Ley 18. La legislacin es una preparacin para el
sacerdocio 19.
19
Sacerdocio entre los hebreos
En la poca de los patriarcas
20. En la Biblia se mencionan funciones sacerdotales que
vienen ejercitadas por los mismos jefes de familia. No, despus
del diluvio, levanta un altar paraYahv y, tomando de todos los
animales y aves limpios, ofrece holocaustos s?bre el altar
(Gn 8,20). Abrahn, despus contemplar la tIerra de pro-
misin edifica altares al Seor e Invoca en uno de ellos el. nom-
bre de Yahv (Gn 12,7s); tambin sacrifica diferentes
despus de recibir la promesa .divina de una como
las estrellas del cielo y de la tIerra que poseena (Gen 15,5-18).
Isaac, asimismo, edifica un altar en e invoca el
nombre del Seor, despus que ste le apareCI y confirmo l\,s
promesas hechas a su padre Abrahn (Gn 15,23-25).
reconciliado con Esa, fija sus tiendas en Salem, y, habIendo
levantado all un altar, invoc sobre l al Dios fortsimo de Is-
rael (Gn 33,20). ..' .
La Biblia conoce tambin sacnficlos ofrecIdos por el.
poltico o rey, como era Melqusedec, que ju?taba en s,la dIgm-
dad real y la sa!=erdotal (Gn 14,18) a y a
soldados pan y vino, despus de la v.letona Id: estos, y d.espues
de sacrificar aquellos manjares al DIOS Altlslmo, de qUIen era
20 H LE8ETRE arto Prtre: DictBibl 5,640-662; A. ROMEO, El sacerdo-
cio en Is;ael: del II VOl.I
cA CORDERO, arto Sacerdote: EnCIclopedIa la BIblIa VI 3
II
-3
I
4, iD
VAUX Le sacerdoce de l'A.T.: Verbum salutls 46 (193
6
) 129-
1
47; H. E-
8ETRE' arto Grand-Prtre: DictBibl 3, 295-308; L. LELOIR, Valeurs per-
du sacerdoce lvitique: NouvRevTh 92 (1970) 24
6
-
266
; A. CODY,
A history oIold Testament priesthood (R<;Jma 1969); P. P. ZERAFA, Il sacerdo-
zio nell'Antico Testamento: Sacra Doctrma n.60 (I97
0
) 621-65
8
.
II. El sacerdocio entre los hebreos 20
lizadora, para anunciar la buena nueva, tanta
importancia en orden a salvar al hombre medIante la fe, el
bautismo y los sacramentos (cf. Mt 28,18; Mc 16,15s; Lc 22,
19; 1 Cor Il,34; Jn 20,23.) . " I
En aquellas religiones, propIas de naClOn, no habla un
mensaje particular para aceptar o transmitIr; el pertenecer a
vena dado por el hecho de haber en tal ?, raza; nI
tena lugar, por consiguiente, una preVIa evangehzaclOn como
fue preciso en el cristianismo.
P.I c.1 1. El sacerdocio en las religiones paganas
18
Sacerdocio mosaico
21. El entre los israelitas viene ejercido por el
. de MOlss, Aarn, y por los hijos de ste. Yahv es
los llama al sacerdocio (Ex 28,1) Y es quien describe la
Indumentaria del sacerdote (Ex 28,2-39) y de sus hijos
28,40-43). TambIn Yahv precepta minuciosamente el
nto de la consagracin de los sacerdotes (Ex 29,ISS). La tribu
de Lev ser la destinada, como casta sacerdotal, para auxiliar
al sumo sacerdote.
sacerdote (Gn 14,18) 21. Me1quisedec, como sacerdote tam-
bin bendice a Abrahn (Gn 14,19). En la tierra de Madin, un
sacerdote, Jetr, ser el suegro de Moiss (Ex 2,16ss; 3,1).
Aun antes de la solemne legislacin mosaica se conocen en
(<los sacerdotes que se acercan a Yahv, pero que deben
pasar los lmites establecidos (Ex 19,22-24).
TambIen Motses, Jefe del pueblo, levant un altar en la raz
del monte 24A) y por medio de jvenes de los hijos
de Israel ofreclO con ellos holocaustos y vctimas pacficas a
Yahv (Ex 24,5ss). Estos jvenes, que ejercen funciones sacer-
dotales, a de San Jernimo 22, los primogni-
tos de las famIlIas IsraelItas, que despus seran sustituidos por
los (<levitas.
La persona de los sacerdotes
22. Para el sacerdocio mosaico se exiga cierta perfeccin
y externa, en orden a prestigiar ante los israelitas al
mIll1stro de Yahv. Son minuciosas las prescripciones del Lev-
.21 Sobre la ;ealidad del s.acrificio del pan y del vino, ofrecido por Mel-
de que se Introduce a Melquisedec como sacerdote, y el
propIO estos, el de sacrificar, est sobre todo la tradicin patrs-
que ha VIstO unammem:nte aqu un sacrificio tipo del sacrificio euca-
nstlCO. Cf. G. BARDY, Melchzsedec dans la tradition patristique: RevBibl 35
49
6
-5
0
9; 3
6
(1927) 25-45; CARDENAL TOLEDO, Tractatus de Mel-
c zse ;ArchTeolGranad 3 (1940) II8-149; R. GALDOS, Melquisedec en
la 'patnstzca: 19 (1945) 221-246; F. ASENSIO, El recuerdo de Mel-
en Suarez: EstEcl 22 (1948) 407-417. El sacrificio ofrecido por
parece. deducirse o suponerse en el concilio Tridentino, se-
SlOn 22 (17 de. septIembre d,: 1562), de. ss. missae sacrificio C.l:
Dz 1739s (938), y se ha ensenado durante sIglos con la liturgia de la misa
en
l
cadnon en una de. las oraciones despus de la
a u len o. al sacnficlo de MelqUlsedec.
22 Eptst. 73,6: PL 22,680.
21 Sacerdocio mosaico
23 Codex Iuris canonici cn. 984,2..
24 Para los dems sacerdotes ef. Ex 29,8; Lev 8,13,
Condiciones para su oficio
23. La consagracin sacerdotal de Aarn y de sus hijos, que
le suceden en el sacerdocio, son objeto de minuciosa descrip-
cin en el Exodo (29,1-37; 30,30-33; 4o,12SS) y en el Levtico
(8,2-36). Son ritos de purificacin y lavatorio, de imposicin de
vestiduras e insignias sagradas, de uncin con el aceite aroma-
tizado (Ex 30,22-25), de sacrificio y de expiacin con la asper-
sin de la sangre...
Los vestidos del sumo sacerdote eran la tnica que se cea al
cuerpo, la sobreveste y el efod ceido con el cinturn, el pectoral
con los urim y tummim, la tiara y la diadema de oro para la ca-
beza (Ex 29,5S; Lev 8,7-9) 24. Todo deba contribuir al esplen-
dor de la casta sacerdotal delante del pueblo.
tico a este propsito. Tambin la limpieza externa y evitar todo
contagio con lo impuro; ni con los cadveres de sus conciu-
dadanos, a menos que fueran de parientes muy cercanos
(Lev 21,1-4).
A Aarn se le dijo por Moiss en nombre de Dios: Ningu-
no de tu estirpe, segn sus generaciones, que tenga una defor-
midad corporal se acercar a ofrecer el pan a su Dios. No se
acercar a servirle si fuere ciego o cojo o monstruoso; tampoco
si quebrado de pie o de mano, si jorobado o enano, si bisojo,
sarnoso, tioso o herniado. Todo descendiente de Aarn que
tuviere deformidad corporal no se acercar a ofrecer sacrificios
, a Yahv ni panes a su Dios; podr, s, alimentarse con los pa-
nes que se ofrecen en el santuario, pero de modo que no entre
detrs del velo ni se acerque al altar. Porque tiene defecto y
no debe contaminar su santuario. Yo, Yahv, que los santifico
(Lev 21,17-24).
Estas exclusiones del oficio sacerdotal sern el anticipo de
las futuras exclusiones eclesiales provenientes de las irregulari-
dades por defecto corporal 23. El atuendo de su mismo exterior
deban cuidarlo en su cabellera, barba y en sus vestidos, sin
hacerse incisiones (Lev 21,5; cf. Lev 10,6); estaban consagrados
a su Dios y deban mirar por el honor de Aquel a quien repre-
sentaban, porque ofrecan el incienso del Seor y los panes de
su Dios (Lev 21,6).
P.I c.1 2. El sacerdocio entre los hebreos
20
Una edad de cierta madurez, incluyendo cierta robustez cor-
poral, se exiga a los levitas, a saber, desde los treinta a los cin-
cuenta aos (Nm 4,3.23.47; 1 Par 23,3), Ms adelante leemos
que ministraban desde los veinticinco aos hasta los cincuenta,
en que, cumplida esta edad, se les encomendaban encargos de
vigilancia (Nm 8,24-26).
Respecto de los sacerdotes descendientes de Aarn, la Ley
no determina la edad.
Con el avanzar del tiempo, David, ante la multitud de los
descendientes de Aarn, dividi en 24 rdenes o turnos a los
sucesores de Eleazar y de Itamar, para que por orden y suerte
ejercitaran el ministerio sacerdotal (1 Par 24,1-19; 2 Par 8,14)
Tambin se establecieron rdenes en el ministerio de los levitas
y otros oficiales del templo (1 Par 24,20S8). En los tiempos de
Esdras, despus de la cautividad, slo se mencionan cuatro gru-
pos de familias sacerdotales (Esd 2,36-38).
Ingresos para el sostenimiento
24. Cuando se distribuy la tierra prometida, despus de
la conquista de Canan, se designaron 48 ciudades con sus al-
rededores para la tribu de Lev, y 13 reservadas en particular
para los sacerdotes, ms cercanas a Jerusaln (Nm 35,1-8;
Jos 21,1-4).
A la tribu de Lev no se le design regin especial de Pales-
tina en posesin, sino los sacrificios y las vctimas ofrecidas a
Yahv; sta era su heredad, como Yahv haba hablado a Aarn.
Yo soy tu heredad [Ki\fposJ en medio de los hijos de Israel
(Jos 13,14; Nm 18,20). Sacerdotes y levitas vivan, por consi-
guiente, de las cosas dedicadas al culto y a Yahv: las primi-
cias de la cosecha (Nm S,9; 18,13; Dt 26,Il), los diezmos
(Nm 18,21-24; Dt 26,12), el rescate de los primognitos (Ex
13,13; 22,29), ciertas expiaciones o compensaciones por los pe-
cados (Nm S,6-8), proventos de los votos o promesas de los
israelitas (Nm 18,14; cf. Lev 27,28). Los sacerdotes reciban
su parte en los sacrificios por pecado y por delito (Lev 7,7;
Nm 18,9), en las oblaciones de Yahv (Lev 2,1-3), en los pa-
nes de la proposicin (Lev 24,9), en las vctimas pacficas (Lev
7,30 -34); tambin en los holocaustos se les reservaba la piel de
la vctima. Los sacerdotes deban consumir frecuentemente es-
tos manjares en el lugar santo (Lev 24,9).
Ministerio de los sacerdotes
25. El oficio de ofrecer sacrificios es el que ms queda
significado y marcado como propio de los sacerdotes de Israel.
El sacerdote tena parte esencial como mediador entre el hom-
bre del pueblo, que quera ofrecer algo a Dios, y Yahv,a quien
se le ofreca. Los sacrificios y las oblaciones incruentas se pre-
sentaban a Dios por medio de los sacerdotes (cf. Lev 1,S-9 Il -
13. 1 S- 17; ,2,2S.8-10.16; 3,2-S.8.Il-16; 4,5-12.16-21. .. ). El Ecle-
sistico (45,7ss) se complace en describir la gloria de Aarn
para desempear el sacerdocio... A l lo eligi el Seor para
ofrecer el sacrificio a Dios, el incienso y el buen olor... en orden
aplacarle en favor del pueblo>} (v.19s).
El ministerio sacerdotal de los descendientes de Aarn,
cuando stos fueron numerosos, duraba por turno una s e m n ~
entrando en la tarde del sbado hasta el sacrificio matutino del
sbado siguiente (cf. 2 Par 23,S). Por suerte se determinaba
quin deba ofrecer el sacrificio del incienso (cf. Lc 1,8-10). No
deban beber vino ni bebidas inebtiantes en el tiempo de su
oficio sacerdotal (Lev 10,9),
Los sacerdotes participaban en las guerras y oficios pbli- \
cos, tocando las trompetas (Nm 10,8; 31,6) Yarengando antes
de la batalla (Dt 20,2-4).
26. Era tambin propio de los sacerdotes ensear la Ley
(Lev 10,10S); la ensearon en tiempo del rey Josafat (2 Par 17,
8s). En la bendicin proftica de Moiss, antes de morir, haba.
dicho a los de Lev: Ellos ensearn tus juicios a Jacob y tu
Ley a Israel y pondrn el timiama ante ti y el holocausto en tu
altar>} (Ex 33,10), indicndoles a los sacerdotes el oficio de en-
sear la Ley, junto con.el sacrificio. La palabra kohn (sacer-
dote) viene del rabe kahin (vidente, adivino); tambin en el
sacerdote se halla el carisma de contemplar en visin la vo-
luntad de la divinidad. Pero en Israel, depositario de las pro-
mesas y de los orculos divinos, el oficio proftico era el encar-
gado primariamente de la transmisin del mensaje; el oficio
sacerdotal miraba principalmente el culto 25.
27. En el perodo de los reyes, y bajo h1 proteccin de los
mismos reyes, florece el sacerdocio en Israel. El <::ulto se ejercita
25 En el Levtico no se seala a los sacerdotes y levitas funcin didc-
tica para el pueblo.
23
Sacerdocio mosaico P.I c.l 2. El sacerdocio entre los hebreos 22
principalmente en el santuario de la alianza, que recuerda 10
pactado entre Yahv y su pueblo; en Jerusaln, sobre todo, y
en su templo de Sin. All florece el culto y aparece un derecho
sacerdotal. Trono y altar se apoyan mutuamente, y promocio-
nan sobre todo los centros de culto y los sacerdotes que los
sirven. El servicio de los sacrificios sobrepasa el de los orculos
y explicaciones de la Ley.
La centralizacin del culto echa hondas races bajo la re-
forma del rey Josas el ao 622. Se insiste entonces en que los
levitas son los portadores de la tradicin mosaica; en que se
debe renunciar al culto de los falsos dioses y a la supersticin;
tambin a la indisciplina cultual. El nico lugar legtimo del
culto es el templo deYahv en Sin. Abundan los sacrificios,
mucho ms que la enseanza de los mandamientos de Yahv.
Ni faltan profetas que critican este culto por su carcter mera-
mente externo.
Durante el perodo que va desde la ruina y cautiverio hasta
la vuelta del destierro babilnico (a.586-538). los sacerdotes
desplegaron gran actividad para recoger y ordenar las Escritu-
ras. El culto oficial es en Ezequiel y en el libro de los Paralip-
menos oficio de sacerdotes.
28. A la vuelta del exilio, Esdras estableci, juntamente
con la Ley, el orden de la nueva comunidad en Jerusaln. All
deba realizarse el sacrificio nico en el templo nico y central.
Las prcticas y los derechos sacerdotales son objeto de ordena-
ciones jurdicas.
Pero los profetas reprendieron a los sacerdotes por su poco
celo del honor divino (1s 28,7; Ez 22,26; OS 5,ISS; 6,6) y, en
concreto, de la Ley (Os 4,6.9; Miq 3,U; Mal, 2,7s).
Malaquas los censura porque ofrecen pan manchado y vc-
timas viciadas (animales cojos y dbiles) (Mal I,6-IO).
El sacerdote tena que velar sobre la Ley de Yahv. Pero
aparecen tambin entonces los escribas. El escriba somete al
sacerdote a ser controlado por lo ya escrito y por las explica-
ciones de la Ley cuando sta las necesita 26. Con el tiempo crece
la importancia del ypollllOTES sobre la del EPES, porque aqu-
llos son expositores de la Tora e instruyen aun a los mismos
sacerdotes. Estos conservan, sin embargo, posicin aristocr-
tica y gran influjo social por su servicio en el templo y su par-
ticipacin en el Sinedrio, no obstante la mala fama en que ste
cay 27.
27 CE. STRACK-B1LLERBECK, Kommentar zum N.T. aus Talmud und M-
drasch 1 853; II 45.66ss.182.569: ThWNT 3,262.
28 CE. ThWNT 3,262. '
29 CE. ibid.
30 CE. Act 4,1; 5,24.26; JOSEFa, Antq. 20,131.
31 CE. G. SCHRENK, arto o:pX1epevs: ThWNT 3,270S.
32 Ibid., 271.
25
En tiempo de Jess
El sacerdocio en tiempo de Jess
29. Los sacerdotes ordinarios y del comn estaban sepa-
rados de los sumos sacerdotes en lo tocante a la dignidad y con-
sideracin social. Formaban una clase dentro del pueblo judo.
El oficio sacerdotal les haba venido por herencia, y vivan en
sus regiones o pueblos; pero actuaban sacerdotalmente en el
templo dos semanas en el ao y en las tres festividades en que
todo buen israelita peregrinaba a Jerusaln 28. En comparacin
con el sumo sacerdote (apXlepes) y con los doctores de la Ley,
tenan poca importancia.
Cuando en la Escritura se mencionan sacerdotes y levitas
(I Par 9,2; Ez 43,I9; 44,I5), se entienden los sacerdotes del
gnero levtico (as en Dt 17,9; 24,8; 27,9; Jos 21,4). Pero tam-
bin se pueden sealar dos clases conjuntamente, sacerdotes
y levitas; dos estratos o categoras del oficio (cf. 3 Re 8,4; 1s
66,21; Jer 33,18.21; Ez 44,10SS) separando los servicios superio-
res y los inferiores 29.
Hay un sacerdote del Antiguo Testamento, Zacaras, padre
de Juan el Bautista, que recibe la revelacin del Nuevo Tes-
tamento (Lc 1,5ss.76-79).
Los sumos sacerdotes parecen haber formado un colegio
con las funciones directivas, judiciales y administrativas del
culto y del templo. Como hemos insinuado (n.28), tenan asien-
to y voz en el Sinedrio. El jefe del templo 30 era el que segua
en dignidad al sumo sacerdote principal 31; otros eran los altos
funcionarios del templo.
30. En los Evangelios y en Act ocurre 62 veces la expre-
sin apXIEpE1S en plural, y solamente 38 veces en singular,
apXIEpES 32. A veces se trata de una abreviacin de todo el
P.I c.l 2. El sacerdocio entre los hebreos
26 ThWNT 3,261.
24
27
En Filn y en Heb
34 Spec. Leg. 1 229.
35 Spec. Leg. 1 114.
36 Art. apX1EpevS: ThWNT 3,272S.
37 Cf. Lev 16,6, donde se dice que tiene que ofrecer por sus pecados.
38 Art. apX1EpevS: ThWNT 3,273.
39 Ibid., 277s.
SACERDOCIO EN EL NUEVO TESTAMENTO
34. Si en el Antiguo Testamento el sacerdocio vena ejer-
cido por rnltiples personas, que pertenecan a la tribu y casta
sacerdotal de Lev, en el Nuevo Testamento hay un Sacerdote
por antonomasia y un sacerdocio nico que reemplaza, sin suce-
CAPTULO II
El sumo sacerdote levtico segn Heb
33. Tiene que ser llamado por Dios (Heb 5,4-6). No se
arroga por su cuenta tal dignidad.
Representa al pueblo ante Dios y est ante Dios en su oficio
y servicio (Heb 2,17; 5,1); solidario con la humanidad (Heb 5, lSS),
puede moderar la propia indignacin por los pecados (Heb 5,2),
acordndose de su debilidad.
Su propio oficio es ofrecer sacrificios cruentos e incruentos
por los pecados (Heb 5,1; 8,3; 10,Il) para expiacin (Heb 2,17)
Sin sangre no hay expiacin (Heb 9,17; cf. v.18-22). Todo
esto del A.T. vale tambin para Cristo, con las limitaciones
del A.T. 39.
El sumo en Filn
32. No faltan en Filn restos de la mentalidad juda ?is-
trica al describir la funcin del sumo sacerdote. Este tIene
funcin mediadora y es el representante del pueblo, y en la ex-
piacin est junto a su pueblo 34, al mismo tiempo que pertenece
a Dios 35; Ydurante su accin y funcin sagrada sobrepasa en
dignidad no slo a los laicos, sino tambin a los reyes. Este
carcter mediador se acenta con la especulacin filnica del
Lagos}> 36.
El sumo sacerdote no tiene pecado 37; es el ideal estoico del
sabio}>. Tambin influye en esta concepcin inmaculista del
sumo sacerdote la doctrina del Lagos 38.
P.I c.l 2. El sacerdocio e1Ztre los hebreos 26
Sanedrn, que en realidad constaba de sumos sacerdotes, an-
cianos y doctores de la Ley (cf. Mt 27,1; Lc 22,66).
Jess en el Evangelio reconoce la autoridad de' los sacer-
dotes, pues encarga que se muestren a ellos los curados de lepra
para guardar la Ley (Mt 8,4; Mc 1,44; Lc 5,14; Lc 17,14; cf.
Lev 13,49), y que ofrezcan sacrificios. Se trata tambin de dar
ante los sacerdotes testimonio}> del propio poder y de su me-
sianidad.
Pero, no obstante este reconocimiento del oficio sacerdotal,
el samaritano misericordioso es presentado por Jess en Lc 10,
31SS como superior al sacerdote y al levita.
Es tambin de San Lucas (Act 6,7) la mencin de la gran
multitud de sacerdotes}> que obedecern a la fe.
Se dira que San Lucas atiende al cambio sacerdotal que se
va a obrar en el Nuevo Testamento. Cuando, aos adelante,
quede destruido el templo (0..70), que concentraba la atencin
cultual de los israelitas yero. el lugar de los sacrificios, los sacri-
ficios ya no podrn celebrarse. Y aunque el sacerdote conserve
su rango de honor y se le'llame para que lea la Escritura en la
asamblea y para que reciba las primicias y bendiga... , en reali-
dad el doctor de la ley estar en el centro de la comunidad; el
rabino prevalecer sobre el sacerdote. La Tora sustituir prc-
ticamente al templo, al sacrificio yl sacerdote 33.
31. Jesucristo no ha utilizado frecuentemente comparacio-
nes del oficio sacerdotal, aunque s se ha designado como ms
importante que el templo (Mt 12,6) Yvindica su libertad res-
pecto del sbado (Mt 12,2SS). No puede decirse que nunca se
haya designado como sacerdote, porque, al atribuirse a s evi-
dentemente el salmo mesinico 109 (cf. Mt 22,44ss), implcita- '
mente acepta y manifiesta la dignidad sacerdotal del Mesas,
hijo de David, afirmada y manifestada en ese salmo: T eres
sacerdote para siempre segn el orden de Melquisedec}> (Sal
1
9,4).
Jess ha aceptado el ttulo de Sacerdote, y ha ejercido fun-
cin sacerdotal estricta y sacrificadora en la ltima Cena (Mt
26,26-28; Mc 14,22-24; Lc 22,19s; 1 Cor Il,23-26); as como
tambin acept los ttulos de Profeta (Jn 5,46; cf. Dt 18,15-18)
Yde Rey (cf. Jn 1,49; 12,13; 18,33-37; Mt 13,41; 21,IS; 25,34.
40; 27,IlS; Lc 19,38; 23,42... ).
33 Cf. arto iepevs: ThWNT 3,262S.
I. Jesucristo, sacerdote del Nuevo Testamento 1
En la epstola a los Hebreos
35. La epstola a los Hebreos es una explicacin y exalta-
cin del sacerdocio de Jesucristo, nico sacerdocio del Nuevo
Testamento, como est dicho.
derle, al sacerdocio del A.T. El verdadero Sacerdote del N. T.
es Jesucristo.
No podemos dejar de sealar, aunque sea brevemente, los
fundamentos bblicos de este sacerdocio de Cristo, puesto que
en l est la base y el origen de todo lo que hemos de decir sobre
el sacerdocio del N.T. Los sacerdotes del N.T. participan del
sacerdocio de Jesucristo sin sustituirlo ni multiplicarlo. Pero
esto no podr entenderse ni explicarse suficientemente si antes
no recordamos cmo es el oficio sacerdotal del Pontfice de la
Nueva Ley.
Dejaremos, sin embargo, para los tratados cristolgicos el
estudio dogmtico y especulativo de Jesucristo Sacerdote.
1 G. SCHRENK, arto apX1EpEVS: ThWNT 3,274-284; R. RBANOS, Sacer-
dote a de Melquisedec, 2.
a
ed. (Salamanca 1961); A. NAVARRO, El
Cnsto (Salamanca 1958); H. ZIMMERMANN, Die Hohe-
pnester. Chnstologze des (Paderborn 1964); J. BONSIRVEN,
Le sacerdoce et le sacrifzce de Jsus-Christ d' apres l' ptre aux H-
b:eux: 66 (1939) 641-660.769-786; J. TRINIDAD, De sacerdo-
tw e,hnstz tn epzst. ad Heb.: yerbum Dorr:ini 19 (1939) 180-186.207-212;
J. LECUYER, Le sacerdoce chretzen et le sacrifice eucharistique selon Thodore
de RechScRel 36 (1949) 481-516; ID., Le sacerdoce cleste du
selon Chrysostome: NouvRevTh 82 (1950) 561-579; R. GALDOS, Je-
sucnsto, Sacerdote eterno segn orden de Melquisedec: MiscCom 2 (1944)
35-53; P: PARENTE, Il sacerdozw di Gesu Cristo: Encic1op. del sacerdozio
(G. CaccIatore) II C.4 P.58I-6oI; trad. espaola P.361-385; P. TEODORICO
DA CAS!EL S. P1ETRO, II sacerdozio celeste di Cristo nella lettera agli Ebrei:
39 (1958) 319-334; J. M. BOVER, De oblatione Christi caelesti
secundum epzst. ad. Domini 1 (1921) 161-166; A. VANHOYE,
De aspectw) oblatwms Chnstz secundum epist. ad Heb.: Verbum Domini 37
(1959) 32-38; H. M. ESTEVE, De caelesti mediatione sacerdotali Christi se-
cundum,Heb 8,3-4 (Matriti 1949); P. M. GALOP1N, Le sacerdoce du Christ
dan.s l'Ep. c:ux BVieChrt 30 (1959) 34-44; G. PREZ, arto Sacer-
docw de Cnsto: EncIc1op. de la Biblia VI 309-3II.
Sejalemos tambin J. COLSON, Ministre de Jsus-Christ ou le sacerdoce
de l:E,vangile (Paris 1966) r:.99-109; M. THUR1AN, Sacerdoce et ministere
1970) P.I7-54; J. LECUYER, Le sacerdoce dans le mystere du Christ
(Pans 1957) p.9-20 (C.I); A. VANHOYE, Le Christ, grand-prtre seIon Hb 2,
17-18: .NouvRevTh 91 (1969) 449-474; J. LOSADA, El sacrificio de Cristo
en los czelos segn Orgenes, en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados
29 En la epst. a los Hebreos
Cristo es presentado en Heh como superior de los ngeles
(Heb 1,5-2,18) y superior a Moiss (3,1-4,13). Por eso la media-
cin de Cristo:
a) es superior a la mediacin de los ngeles y de Moiss,
mximos exponentes de la Antigua Ley;
b) tambin el sacerdocio de Cristo es superior al sacerdocio
levtico (4,14-7,28);
c) el sacrificio de Cristo con que ha ejercitado su sacer-
docio est muy por encima de todos los sacrificios antiguos (8,1-
10,18).
Estos son los pensamientos principales y los rasgos funda-
mentales que ensalzan la persona y el sacerdocio de Cristo,
como pensamientos dogmticos y doctrinales que presiden la
carta a los Hebreos 2.
Este nuevo Sacerdote ya no es de la tribu de Lev, sino de
la tribu de Jud. Porque el Mesas o Ungido, ungido tambin
con la uncin sacerdotal, sera de la tribu de Jud (cf. Gn 49,
10; Mt 2,6; Jn 7,42; Heb 7,14; Apoc 5,5). I
La vocacin divina de Jesucristo para el sacerdocio viene dada
por el llamamiento a la unin hiposttica. No se glorific a s
mismo, constituyndose Pontfice, sino el que le ha dicho: Hijo
mo eres t, yo hoy te he engendrado [Sal 2,7] (Heb 5,5). Como
de su participacin en la Iglesia}) (Madrid 1969) P.199-2I2; J. ALONSO,
Cmo.:y entra dentro de la lnea del mesianismo clsico el aspecto sacer-
dotal, IbId., p.5-18; E. LLAMAS, Juan de Yanguas, O.P. (t r627) y su obra
sobre el sacerdocio y la realeza de Jesucristo, ibid., P.235-269, sobre todo
P.250-269, acerca del sacerdocio de Cristo. Acerca de la doble uncin sacer-
de Jesucrist? (en la encarnacin y en la vida pblica: bautismo y en
la smagoga, hodIe lffipleta est... }), vase J. LCUYER, La grce de la con-
scration piscopale: RevScPhTh 36 (1952) 390-395.
2 Nos remitimos a M. NICOLAU, Carta a los Hebreos, Introd. n.6 (plan
de la carta): La Sagrada Escritura. Nuevo Testamento III, 2.
a
ed. (Madrid
1967) p.IO. Sobre la composicin y estructura de la carta a los Hebreos
puede verse L. VAGANAY, Le plan de l'ptre aux Hbreux: Mmorial La-
grange (Paris 1940) P.269-277; sobre todo A. VANHOYE, De structuralitte-
raria Epistolae ad Hebraeos: Verbum Domini 40 (1962) 73-80; Y del mis-
mo autor, La structure littraire de l'ptre aux Hbreux (Paris-Bruges 1963).
Para A. Vanhoye, el autor de esta epstola: a) compone de una manera
muy consciente y utiliza fielmente ciertos procedimientos; b) ha adoptado
para su obra una estructura concntrica, que puede reconocerse en muchos
criterios formales, de perfecta convergencia; e) ha puesto esta presenta-
cin literaria al servicio de un pensamiento perfectamente estructurado.
Para este autor, el centro de la teologa de esta carta es el sacrificio de
Cristo,. y a los lados (I,V), el perfeccionamiento}) y (Il,IV) la Alianza}),
la IgleSIa.
P.I c.2 1. Jesttcristo, sacerdote del N.T.
28
tambin le dice en otro lugar: T, sacerdote para siempre se-
gn el orden de Melquisedec>) (Sal 109,4; Heb S,6).
Profetizado como sacerdote (Sal 109,4) en un salmo eviden-
temente mesinico segn la tradicin de los mismos judos (Mt
22,41-46; Act 2,34s) y de los cristianos (cf. 1 Cor lS,2S; Col
3,1; Ef 1,20... ), ser sacerdote segn el orden de Melquisedec>)
(Sal 109,4; Heb S,10; 6,1).
San Pablo explica el significado de este ttulo (Heb 7,1-10).
Sacerdocio segn el orden de Me1quisedec
36. Segn San Pablo, Melquisedec es figura de Cristo
(Heb 7,1-3). Melquisedec, en efecto, quiere decir rey de jus-
ticia>), y, por ser rey de Salem>), quiere decir rey de paz>), co-
mo Cristo es Rey de justicia y santidad y Rey de paz.
En el relato bblico (Gn 14), Melquisedec ha sido intro-
ducido sin padre (a1TeXTc.vp), sin madre (al.l'rlTc.vp), sin principio
de das ni fin de vida; no porque no tuviera padre ni madre,
ni porque fuera hijo ilegtimo o sus padres fueran desconoci-
dos en la sociedad humana, que son sentidos posibles de estas
palabras en la literatura profana 3, sino nicamente porque
aqu, en la manera de hablar de Melquisedec, sin genealoga>),
se quiere subrayar la no mencin de sus ascendientes, en con-
tra de la costumbre literaria hebrea. Si de Melquisedec no se
conocen los ascendientes, en cambio, de los sacerdotes levti-
cos los orgenes eran bien conocidos: venan de Aarn y sus
padres deban tomar mujer de entre las hijas de Israel (Lev 21,
13; Nm I7,S)
Como de Melquisedec no se dice nada del principio de
sus das, tampoco del fin de su vida; todo ello muy
tivo y apto para ser tipo de Jess, anterior a Abrahn (Jn 8,S8)
y a su contemporneo Melquisedec, Verbo que era en el prin-
cipio (Jn 1,1). Este otro Rey Sacerdote ser eterno en su per-
sona divina, y su sacerdocio ser para 'siempre, in aeternum,
como se lee en Sal 109,4. Pero, este sacerdocio, se-
gn Heb 7,3, permanece sin interrupcin)} (Ei$ Te 01T
VEK
S),
significando as el matiz de la continuidad dentro de la per-
manencia; sin fallas, hiatos ni roturas; sin interrupciones, con
la solidez perpetua de un sacerdocio constante y perseverante
que, por ser para todos los momentos, es tambin sacerdocio
3 Cf. C. SPICQ, L'ptre aux Hbreux 2, 183,
umco. El sacerdocio de Cristo, inaugurado con la umon hi-
posttica, es sacerdocio eterno, perseverante y nico.
Melquisedec, adems, aparece como superior a Abrahn y a
Lev (Heb 7,4-10). Abrahn, el Patriarca! (con nfasis), le
da diezmos de su mejor botn, y Lev, que debe recibir diez-
mos del pueblo, es el que, por medio de su padre Abrahn, se
los da a Melquisedec. Y ste bendice al que tena las prome-
sas, mostrando ser superior, porque sin duda alguna lo me-
nor es bendecido por el mayor>). Melquisedec, que bendijo
a Abrahn, apareci como superior a ste. Cristo, de quien
era tipo l'Aelquisedec, se ha mostrado superior a Abrahn.
31 Segn el orden de Melquisedec
Sacerdocio eterno y nico
37. Este sacerdocio segn Melquisedec, que es eterno
(esto es, para siempre), continuado y nico, implica tambin la
abrogacin del sacerdocio levtico (Heb "7, Il-49). Al surgir
este nuevo sacerdocio segn Melquisedec, se da la seal de
que la perfeccin o consumacin (TEAEc.vcns) no viene por
medio del sacerdote aarontico. Este se abrogar, lo mismo
que la Ley, ya que la Ley nada ha llevado a la perfeccin,
sino que era introduccin de mejor esperanza, por la cual nos
acercamos a Dios>) (Heb' 7,19).
La permanencia del sacerdocio y del sacrificio de Cristo que-
da muy de manifiesto en la carta a los Hebreos. El sacerdote
del N.T. est siempre vivo para interceder por aquellos que
se acercan a Dios>) (Heb 7,2S).
38. Las razones que alega San Pablo para establecer esta
perpetuidad del sacerdocio en Cristo son, primero, el orculo
de Yahv (en el salmo 109,4): Porque se da testimonio que
t eres sacerdote para siempre segn el orden de Melquisedec>)
(Heb 7,17). Este sacerdote no ha venido (YYOVEV) segn la
ley de prescripcin carnal (v.16), como los sacerdotes levti-
cos, cuyas funciones sacerdotales estaban vinculadas por pres-
cripcin de la Ley a la casta y a la herencia en sucesin de
padres e hijos. Este sacerdote viene o resulta segn fuerza de
vida indisoluble>) (v.16b). Porque en El est la vida desde el
principio (JnI, 14); tiene potencia de vida>), y vida indisolu-
ble; tiene potestad para qejar la vida temporal y poder para
volverla a tomar (Jn 10,18). El es, en definitiva, la resurreccin
y la vida (Jn Il,2S). El sacerdocio le ha venido a Jesucristo
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T. 30
4 Recurdese el principio teolgico, de origen incierto, pero de expre-
sin cierta e indubitable: Quod Verbum semel assumpsit, nunquam di-
misib>.
por su misma unin hiposttica (cf. n.S-6s), y esta unin hi-
posttica es permanente en El 4.
La segunda razn propuesta por San Pablo para este sacer-
docio eterno de Cristo es el juramento con que Yahv se lo ha
prometido. Porque, mientras 1os otros fueron hechos sacer-
dotes sin juramento, mas ste con juramento por el que le
dijo: Jur el Seor y no se arrepentir: T [eres] sacerdote
para siempre (Heb 7,20S). Con esta manera antropomrfica
de presentar a Dios jurando (cf. Heb 6,13-18) se quiere sea-
lar la irrevocable decisin de Yahv, el decreto absoluto y no
mudable, definitivo y ltimo, acerca de Jesucristo Sacerdote.
Se recalca todava ms diciendo: Y no se arrepentir. Es un
don y vocacin de Yahv. No habr revocacin ni penitencia
en Dios por ello. Como no 'la hubo ni la hay en la vocacin
del pueblo de Israel (cf. Rom II,29). Pero en Jesucristo con
ms razn, porque el sacerdocio del Hijo de Dios encarnado
es una exigencia de su misma doble naturaleza. El sacerdocio
de Jesucristo es perpetuo.
39. Todava una nueva razn de la perpetuidad del sacer-
docio de Cristo es que antes otros fueron hechos sacerdotes;
muchos, por estar impedidos con la muerte de permanecer;
pero ste, por permanecer El eternamente, tiene intransferible
el sacerdocio (Heb 7,23s). En la Antigua Ley moran los
sacerdotes, y por necesidad deban ser muchos y sucederse
unos a otros. Pero en Cristo se da permanencia eterna, como
se da permanencia eterna en Dios (Dan 6,26): 010: TO llVElV
aVTOV E1S TOV alwva. Se expresa con la misma palabra, llVElV,
usada en los Setenta para indicar la perpetuidad de Dios y de
sus atributos. Cristo es Pontfice que est sentado a la diestra
del trono de la Majestad en los cielos (Heb 8,1), copartcipe
de la dignidad divina y eterna (cf. Sal 109,1; 3 Re 2,19).
El apX1EpES de la carta a los Hebreos aparece como alta
concepcin, apoyada en la imagen del Hijo que muere y es
obediente, misericordioso y consagrado a Dios en su vida; todo
esto a la luz de su exaltacin, aunque apenas se hable de la
resurreccin. La imagen cltica de la carta ha puesto en se-
gundo lugar este rasgo de su exaltacin, aunque sin duda se
presupone 5.
Este sacerdocio supremo de Cristo viene afirmado y reafir-
mado con el salmo de la Sagrada Escritura (Sal 109,4; Heb S,
6.10; 6,20) que conduce a la exposicin del pasaje de Gn 14,
18 sobre Melquisedec. Heb, en el C.7,1-28, ensalza sobre todo
a Cristo, cuya dignidad sacerdotal est por encima del minis-
terio levtico, puesto que el mismo Melquisedec supera al
sacerdocio levtico (Heb 7,1-10).
2
33
Cualidades del Sacerdote eterno
5 Art. apxtepev): ThWNT 3,274.
Mi/listro! d,e Cristo
Pureza y santidad del Sacerdote eterno
40. Es un Sacerdote santo, inocente, inmaculado, aparta-
do de los pecadores y ms excelso que los cielos; que no tiene
cada da necesidad, como los pontfices [del A.T.] de ofrecer
vctimas, primero por los propios pecados, despus por los
del pueblo (Heb 7,26s).
Santo (oenos) es en el A.T. (Sal 131,9.16) 10 dedicado a
Dios y consagrado a El; consiguientemente, apartado de usos
profanos, y-como 10 dice el mismo verso que comentamos-
santo es quien est apartado (segregatus, Vg) de los pecadores.
Segn esta consagracin a Dios y dedicacin a El, y consiguien-
te apartamiento de destino profano, hay vasos que se llaman
sagrados, hay lugares sagrados, hay personas sagradas. El sacer-
dote, como tal, es santo por estar dedicado a Dios, con una
santidad que responde a su ser sacerdotal, y que por esto
puede llamarse ontolgica. Y Cristo, por el mero hecho de ser
sacerdote, est consagrado a Dios y es santo, con la santidad
ontolgica de su mismo sacerdocio. Santo tiene tambin un
sentido moral, de virtud, de perfeccin, de cumplimiento de
la voluntad divina, de actuacin religiosa ferviente e intensa
de aquellos que sirven en santidad (ev O"
lT
ll't'l) Y justicia
delante de El (Lc 1,7S). Este sentido de 10 santo es tambin
propio de Cristo: de El se ha dicho su respeto y acatamiento
filial y religioso, su reverentia (Vg) para con el Padre (Heb S,
7); Y consta su entrega a la voluntad del Padre desde el prin-
cipio de su existencia terrena (Heb 10,S-7). Toda la pureza
e i n o ~ n i de Jess, su impecabilidad, de que antes se ha
hablado (Heb 4,1 S), podra amplificarse aqu y ser expuesta
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T. 32
como un verdadero milagro mora1
6
Al fin y al cabo, El es
-llamado por David-el santo de Yahv)} (Sal 15,10). Si los
santos se acercan a Dios y estn con Dios, aqu este Pontfice
santo est ms excelso que los cielos, porque ha penetrado los
cielos (Heb 4,14; 6,20) Y ha llegado a sentarse a la diestra de
Dios (Heb 1,3.13; Sal 109,1) 7.
41. Inocente (&t<co<os), sin malicia, se dice del que
de con simplicidad (Rom 16,18) y consiguiente rectitud (cf. Job
2,3; Sal 24,21). Inmaculado (ap.avTos) seala la pureza, la lim-
pieza moral. El apstol Santiago calific con este epteto a la
religin (Sant 1,27), que llam inmaculada)} y limpia cuando
practica las obras de la caridad y misericordia.
Las dos cualidades de que acaba de hablarse, de inocen-
cia)} y de pureza)}, no hacen sino subrayar la santidad)} que
posee este Pontfice. Mientras que en el A. T. se insista en la
pureza legal para poder ejercer funciones sacerdotales (Lev 21,
10-15; 22,1-9) Y en la integridad corporal (Lev 21,17-23;
cf. n.22), aqu en el nuevo Sacerdote se pondera su pureza
moral, que se recalca con tres apelativos. Todava se insiste
llamndolo apartado de los pecadores (KEXc.vPIO"IJVOS), como si
hubiera lmites y fronteras permanentes entre El y los peca-
dores (segregatus Vg). Las hay, en efecto, porque Cristo no
slo no tuvo pecado, pero tampoco 10 pudo tener. La frontera
con el pecado es infranqueable en el ser de Cristo. Porque el
pecado en su naturaleza humana repugnara a la santidad de
la persona nica y .divina 8. Por esto es tambin ms excelso
que los cielos.
La pureza de este Sacerdote es tal que, 10 contrario de 10
que haca el pontfice el da de la expiacin, cuando deba ofre-
cer un toro rogando por s mismo y por su casa (Lev 16,6. I 1),
ste no tiene cada da necesidad, como los pontfices, de ofre-
cer vctimas, primero por los propios pecados, despus por los
del pueblo)} (Heb 7,26s) 9.
6 Cf., v.gr., M. NICOLAU, De revelatione christiana, 5.
a
ed. (Matriti 1962)
(Sacrae Theologiae Summa vo1.I), n.465-470.
7 Sobre este lugar y pasaje ef. A. VITTI, L' Ascensione nella lettera agli
Ebrei, en S. Paolo. La conversione, la figura e la dottrina (Roma 1937)
P143-
168
.
8 Cf. J. SOLANO, De Verbo Incarnato, 4.
a
ed. (Matriti 1961) (Sacrae
Theologiae Summa vol.3), n.329-355.
9 Cf. M. NICOLAU, Carta a los Hebreos, 2.
a
ed. (La Sagrada Escritura.
Nuevo Testamento vol.3), p.92S.
Comparacin del sacrificio de Cristo con los
de la Antigua Alianza (Heb 9-10)
43. El sacrificio de Cristo es comparado por el autor de
Heb con los sacrificios del Antiguo Testamento (Heb 9-10).
El sacrificio expiatorio de Cristo
42.. El sacerdote debe sacrificar por los pecados de todo el
pueblo (Heb 5,1-10). Jesucristo se sacrific a s mismo. Porque
esto [de ofrecer vctimas por los pecados del pueblo] 10 hizo
una vez, ofrecindose a s mismo)} (Heb 7,27b). Ofreci un sa-
crificio nico, porque con una sola oblacin ha perfeccionado
para siempre a los santificados)} (Heb
Este ofrecerse a s mismo 10 ha expresado San Pablo con la
palabra aVEvYKaS (Heb 7,27b), expresin de accin sacrificial,
cuyo significado literal es hacer subir)}, esto es, colocar sobre el
altar. La subida a la cruz fue subida al altar; al altar del nuevo
y nico sacrificio. Cristo en el altar de la cruz es sacerdote y es
vctima.
35 El sacrificio de Cristo
En el C.9 describe este sacrificio de Cristo, contraponindolo a los
sacrificios y funciones sacerdotales del Antiguo Testamento; en el C.IO
hablar de la eficacia singular del sacrificio ofrecido por este Sumo
Sacerdote de la Nueva Alianza.
Heb marca en el C.9 el-agudo contraste que existe entre el oficio y
las funciones sacerdotales del nuevo Sumo Sacerdote y las que desem-
peaban los del Viejo Testamento. Primero, describe l lugar en que
estas funciones tenan lugar (v.I-5). La primera Alianza tena, s,
prescripciones de culto y un santuario que, al fin y al cabo, era te-
rreno (V.l) 10. Tena' (EIXE), pero ya no las tiene, porque aquello
10 Traducimos terreno (KOCYlltKv). No parece que en este lugar tenga
la palabra griega aquel significado de orden que est en su sentido bsico
y fundamental. Las pocas cosas que haba en esta tienda o santuario no
parecen exigir el significado de (<bien ordenado. Tampoco parece indicado
el sentido csmico, ecumnico y universal, por cuanto estuviera represen-
tado todo el universo en el templo de Jerusaln, segn Filn y Josefa (los
textos en Spicq, 2,248), o porque Josefo hable del (<culto universal de
Jerusaln (-rfs KOCYlltKfs 6prCYKEas) (ef. De bello iud. 4,5,2; MDBIELLE,
SBPC, P.330). Porque no parece que el autor quiera aplicar a la simple
tienda o tabernculo del desierto lo que pudo valer para el templo jeroso-
limitano en su perodo de esplendor. Tampoco creemos que el sentido de
(<abierto a todos,' patente a todo. el mundo, a los gentiles, que atribuyen
a la palabra KOCYIlIKV San Juan Crisstomo, Teodoreto, Teodoro de Mop-
suestia (cf. MDEBIELLE, .l.c., P.330), sea el exigido por el contexto en este
lugar. Aqu parece ms bien que quiere ponerse de manifiesto el contraste
entre el santuario de este mundo, terreno}) (la misma palabra KOCYIlIK:S E'rrt6vllc:s:
(<deseos de este mundo)}, saecularia desideria, Vg en Tit 2,12), al fin y al
P.I c.2 1. Jestlcristo
J
sacerdote del N.T. 34
45. Pero en la segunda estancia de la tienda entraba slo
uno (lJ,VOS), el pontfice, y esto slo una vez al ao, mas no sin
sangre; porque deba, antes de entrar en el santsimo lugar,
ofrecer sacrificio de expiacin por sus propios pecados y por los
de su casa, por las ignorancias suyas y por las del pueblo (v7)
Este sacrificio de expiacin por sus propios pecados, al que ya
antes se ha aludido (Heb 5,3), se describe en Lev 16. El sumo
sacerdote tena que ofrecer un novillo en sacrificio, rogando
por s y por su casa (Lev 16,6.II), y, tomando despus el incen-
sario o pebetero, lleno de brasas del altar, entraba ms all del
velo en el lugar santsimo; y, habiendo impuesto en el pebe-
cabo de esta tierra, y el otro santuario celestial (v.23), no fabricado con
las manos (v. 11. 24), no de esta creacin (v. II). .
11 Aunque la palabra 6v.l1a'1pl0v, como la han entendIdo algunos,
puede designar el mismo incensario (cf. Ez S,II en los Setenta) con que
el sacerdote entraba en el santuario, quemando perfumes sobre los carbones
(Lev 16,12S), sin embargo, es ms comn entenderla del .altan) de los
perfumes, que Filn y Josefo nombran con esta palabra (Vtta ~ s 2,94
IOLI05; Quis rer. divo her. 226; Antiq. 3,147.193.198; De bello wd. 5,216.
218; SPICQ, 2,2S0).
12 M. NICOLAU, Carta a los Hebreos, l.c., P.104.
13 Sobre los sacramentos del A. T. y su valor santificador legal, nos
remitimos a lo que ya hemos escrito en Teologa del signo sacramental (Ma-
drid 1969) n.l0S-IIO.
14 Ahora se alude no a las ceremonias de los sacrificios, de que antes
se ha hablado, sino a otra parte de la Ley, que se refera ora a los sacerdotes,
ora a cada individuo israelita en su vida privada. Para que supieran lo que
deban comer y lo que deban rechazar (Lev 11.47), la Ley distingua
entre manjares limpios e inmundos. Asimismo (Lev 7,lS-27) prohiba
comer carne de animales desde el segundo o tercer da despus de su sacri-
ficio o inmolacin; tampoco sangre o grasa. Cuando Aarn y sus hijos
deban entrar en el tabernculo del testimonio no podan tampoco beber
vino o bebidas inebriantes (Lev 10,S); lo mismo que aquellos que; cual
nazareos, se haban consagrado a Dios con voto (Nm 6,3), En el Levtico
se mencionan frecuentemente las abluciones (II,25.40; 14,7; 15,5; 16,4.
24. 28).
tero el perfume de los inciensos, la niebla de los perfumes deba
cubrir el orculo}) o propiciatorio, que estaba sobre el arca del
testimonio, y as l no muriese. Con el dedo coga sangre del
toro inmolado y rociaba el propiaciatorio en la parte oriental.
y despus de inmolar un macho cabro, entraba de nuevo den-
tro del velo y rociaba con la sangre del animal sobre el propi-
ciatorio y delante del mismo. De esta suerte purificaba el san-
tuario de las impurezas de los hijos de Israel y de sus transgre-
sicmes en toda clase de pecados (Lev 16, II - 16). As se conse-
gua la (<limpieza carnal (legal), de que se habla en el V.13, ms
abajo. El sumo sacerdote ofreca estos sacrificios por las igno-
rancias suyas y de todo el pueblo. Estas ignorancias (&YVOflJ,<XTa:)
significan los pecados (cf. Heb 5,2; Jdt 5,20; Tob 3,3; 1 Mac
13,39) 12.
46. Como esta tienda y estas ceremonias tenan carcter
simblico y sentido tpico, por ello muestra el Espritu Santo
[autor de las Escrituras y de aquellas prescripciones] que no
estaba abierto al camino del santuario mientras subsistiese la
primera tienda (v.8s). En el lugar de la gloria de Yahv, en
el santsimo, no podan entrar los sacerdotes ordinarios. To-
dos aquellos dones y sacrificios no podan perfeccionar en su
interior y conciencia al que daba cultO (cf. v.9).
Slo concedan una purificacin y perfeccin legal, no en el
interior y 'en la conciencia, a los que practicaban aquel culto
mosaico 13. Eran prescripciones carnales, slo sobre comi-
das y bebidas y diferentes abluciones 14, que se haban impues-
to con carga onerosa, que ni ellos ni los discpulos de Cristo ha-
37 El sacrificio de Cristo y los de la Antigua Alianza
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T.
pas. Haba tambin una tienda, la primera, que se llamaba sancta
(cf. Ex 29,30; 39,1), Y en ella estaban el candelabro y la mesa y los
panes de la proposicin (Ex 25,23-35; 37,10-24); doce panes, en re-
presentacin de las doce tribus israelitas, que se ponan delante del
Seor y, despus de renovarse cada sbado, eran consumidos por los
sacerdotes (Lev 24,5-9), El sancta sanctorum era, dentro de la mis-
ma tienda, una estancia detrs del segundo velo (Ex 26,31-3S); tena
un altar de oro para el incienso 11; altar colocado ante el velo divisorio,
para quemar perfumes enderezados al arca de la alianza, en el inte-
rior del sancta sanctorum, lugar especial de la presencia de Dios.
Esta arca de la alianza o arca del testimonio (cf. Ex 25,16.21; 40,lS)
se describe en Ex 25,10-17; 37,1-6; estaba recubierta de oro y con-
tena un vaso de oro con el man, y la vara de Aarn, la que haba
echado brotes, y las tablas de la alianza. Querubines de gloria daban
sombra al propiciatorio, de oro pursimo, que cubra el arca (Ex 25,
17); era el lugar rociado con sangre (Lev 15,14) para obtener la pro-
piciacin y la misericordia de Yahv.
44. Descrito el lugar de la funcin sagrada, el autor de Heb ex-
pone tambin (V.6-IO) las funciones que all realizaban los sacerdotes.
Entraban en la primera estancia los sacerdotes todos los das, es decir,
sin restricciones, continuamente, para las funciones ordinarias del
culto, como eran el ofrecer incienso sobre el altar de los perfumes
maana y tarde (cf. Le l,S-II), vigilar las lmparas del candelabro
de siete brazos para que siempre estuvieran encendidas, y renovar
cada semana los panes de la proposicin. Para estos oficios el acceso
era todos los das.
36
38 P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T.
ban podido llevar (cf. Act 15,10),. hasta llegara el tien:po
de la reformacin o del enderezamIento (510p6cvO'lS) que Cnsto
iba a realizar (cf. V.l0).
El oficio sacerdotal de Cristo (Heb 9,n-I2)
47. Con enrgico contraste, Heb presenta ahora a Cristo,
Pontfice de los bienes futuros>), esto es, Mediador sacerdotal
para alcanzar los bienes futuros, mucho ms deseables que los
obtenidos por el santuario -tienda material- y por las pres-
cripciones carnales de que acaba de hablarse. .
Este Sumo Sacerdote, a travs de un tabernculo mejor y
ms perfecto, no fabricado con las manos, es decir, 9-ue no
de esta creacin, ni por la sangre de machos cabros m de nOVI-
llos, sino por su propia sangre, entr una por to?as en el
santuario, ganada eterna redencin>) (V.IIS). SI el antenor
nculo era terreno (v. 1), este nuevo tabernculo es meJor
((lESOV) 15. Este tabernculo, que no es de creacin>), n.o
parece ser la Iglesia militante (CAYETANO), m la santa humam:
dad de Cristo o la Virgen santsima (AMBROSIO CATARINO), nI
pensaramos tampoco en el cuerpo eucarstico de Cristo 16. El
nuevo tabernculo, no terreno, sera el tabernculo celeste,
modelo y ejemplar del terreno, a travs del cual (5i. c0r:- sen-
tido de movimiento local) 17 Cristo penetra en el santuano ce-
lestial.
4
8
Si el sumo sacerdote de la Antigua Alianza entraba en
el santsimo despus de sacrificar un novillo por sus pecados
y por los de su casa, y un macho cabro por los ,del
pueblo (Lev 16,3.11.14-16), Cris.to propia
esto es, por la inmolacin y sacnficlo de SI y entro una
vez por todas>) cf. Heb 7,27), con ello
eterna redencin>). Cristo, en efecto, es el cordero
profetizado por Isaas (53,7), anunciado por Juan BautIsta
(Jn 1,36), contemplado en visin por Juan el. (Apoc
5,9.
12S
). La redencin ganada es el defimtIvo rescate y sal-
15 La Vg traduce amplius, que de tamao y medida.
Pero la amplitud debe tomarse en sentIdo mas excelente.
16 Esta es la interpretacin propuesta por J.. SWE;:NAM,
The Greater and more Perfect Tent. A ContributlOn to the D1SCUSSlOn of
Heb 9,II: Biblica 47 (19
66
) 9
1
-
I06
. . ." .
1 7 Las otras opiniones parecen dar a ctx un sentIdo de mstrumentahdad.
Alianza por la sangre de Cristo 39
vacin del mundo. Porque nos redimi en su sangre (Apoc 5,9)
gran premio de rescate (1 Cor 6,20; cf. 1 Cor 7,23). Vino el
Hijo del hombre a dar su vida como rescate por todos los que
son multitud, esto es, por todos (Mt 20,28). Y en El tenemos
redencin por su sangre, remisin de los pecados (Ef 1,7; Col
1,14),
La redencin y la aanza por la
de Cristo. (v. 13-24)
49. Si la sangre de los machos cabros y de los novillos y
la ceniza de la vaca 18, ton que se roca:a los animales, los san-
tifica para una limpieza carnal (v.13), es decir, para una puri-
ficacin meramente legal y externa (Lev 4-7; 16,16), cunto
ms la sangre de Cristo purificar de las obras muertas nuestra
conciencia para servir al Dios viviente! (v. 14). Porque El se
ha ofrecido por espritu eternal
19
a s mismo, inmaculado, a
Dios>). Por esta su pureza inmaculada, sin pecados y, adems,
impecable por su unin con la divinidad (cf. Heb 4,15), el sa-
crificio de Cristo ha sido el de una vctima agradable a Dios.
Purifica de los pecados, obras muertas (cf. Heb 6,1), nuestras
conciencias y nos renuevainteriormente para servir a Dios con
el culto (i\aTpEEIV) que le agrada, que es el culto tributado por
Cristo como Cabeza del Cuerpo mstico, y con El por todos los
cristianos incorporados a su Iglesia.
50. Por este sacrificio de Cristo en su propia .sangre es
Mediadordel Nuevo Testamento y de la Nueva Alianza, me-
jor y de mejores promesas que la Antigua, de la que fue Moiss
mediador 20. Por la mediacin de Jesucristo recibimos la pro-
18 Hebalude aqu (V.13) ala vaca roja y joven, sin mancha y jams
s{jeta al yugo. Esta vaca deba inmolarse, como sacrificio por
fuera' del campamento; y sus cenizas, conservadas en lugar hmpIsImo,
servan para haer el agua lustral que usaban los israelitas (Nm I 9, 1-9).
Con esta agua se purificaban los que haban tocado un cadver los das
tercero y sptimo despus de haber contrado esa impureza legal (Nm 19,
II-I3)
19 Los autores difieren en la inteligencia de estas palabras. Unos han
entendido por el Espritu Santo, es decir, movido por la accin del Esp-
ritu' con caridad eximia para con Dios y para con nosotros. Otros las han
interpretado, bien como una disposicin de su espritu, bien como su
alma. Otros, por ltimo (SPICQ, 2,258): por un espritu o fuerza
esto es, por la misma fuerza de su persona divina, que le aseguraba una vIda
y un sacerdocio eternos. . .
20 'La palabra Cta61KT], usada en Heb 9,15ss, significa alianza)}, pero
tiene un significado vecino al de testamento}}, y pasa fcilmente a este sen-
mesa de herencia eternal (v. 17). Jesucristo tuvo que morir para
que fuera vlido el testamento, puesto que nunca tiene valor
cuando vive el testadar>) (v.17).
Como el primer testamento se inaugur con sangre, tam-
bin el segundo (v.18). Con sangre se sell la Antigua Alianza
entre Yahv y su pueblo 21, '1 con sangre casi todas las cosas
se purifican segn la Ley, y sin efusin de sangre no hay remi-
sin>) (v.zz) 22.
Cristo entr en el cielo, no en santuario hecho con las ma-
tido, siendo as un trmino de sentido fronterizo que lo mismo puede inter-
pretarse como alianza que como testamento. El sentido fundamental y eti-
molgico de cla9fK1l (del verbo CICX-,e1l1.1I, disponer a travs, distribuir,
repartir) es el de poner en orden, organizar, arreglar las cosas en su lugar;
y en sentido translaticio es el de reglamentar, convenir, establecer una ley,
disponer de los propios bienes por pacto o venta; de donde viene el sentido
de disponer tambin por testamento. En el uso profano tiene ms bien el
sentido de disposiciones en vista de la muerte, y con valor despus de la
muerte. Pero en el uso bblico de los Setenta nunca significa testamento)},
sino pacto, alianza)} (berith), como lo haca notar San Jernimo (Comm. in
Gal. 2,3: PL 26,390)' Cf. Ex 19,3-5; 24,7s... ; Nm 18,I4; 25,I2S; 2 Re
7,I4; Is 42,6s; Jer 39,36-4I; Ez 37,26; Os 2,I4-23; Mal 2,4-
6
... Por esto,
si el lenguaje profano del tiempo en que fue escrita Heb evoca ms bien la
idea de testamento)} para la voz CIa9fK1l, el lenguaje bblico, al que estaban
habituados los hebreos, sugiere ms bien la idea de alianza, pacto)}. De
ah las discusiones sobre el significado de esta palabra. Cf. L. G. DA FONSECA,
.6.1a9fK1l, foedus an testamentum?: Bib1ica 8 (I927) 31-50.161-18L290-319.
4
18
-441; 9 (1928) 26-40.143-160; C. DE VILLAPADIERNA, La clcx6f
K
1l en
Heb 9,r6ss: Naturaleza y Gracia lO (I963) 57-80; ID., La Alianza en la epst.
a los Heb 9,I5-20: EstBibl 21 (I962) 273-296. M. NICOLAu, Carta a los He-
breos, l.c., p.l08s.
21 La descripcin en Heb 9,19-22 y en Ex 24,3-8; cf. Lev 14,4; 16,7-
10
.
El comentario, en M. NICOLAU, Carta a los Hebreos, l.c., p.IIO-II3
22 Esta ltima palabra (remisin, acpE(jJS), que cierra con nfasis el ver-
sculo, tiene los significados de soltar, dejar marchar, perdonan. Se usa en
la consagracin del cliz, hablando de la sangre derramada para remisin
de los pecados)}. Acerca del principio que se ha enunciado sin sangre no
hay remisin)}, se podra pensar que alcanza un valor de universalidad moral,
es decir, en la casi totalidad de los casos, como acaba de decirse: que se
purifican con sangre casi todas las cosas segn la Ley. Porque en el A.T.
se poda obtener el perdn de los pecados con limosnas (Tob 4, I 1; Dan 4,
24), con ayunos y oraciones. Pero esto suceda porque estas cosas ayudaban
a la conversin del corazn o metanoia)}, no porque, como los sacramentos
de la N.L., produjeran la gracia o la conversin ex opere operato. Lo que
tiene probablemente in mente el autor de Heb es ensalzar la eficacia inter-
namente santificadora del sacrificio de Cristo y de su sangre, que se simbo-
lizaba en aquellos ritos de expiacin con sangre. Por esto, sin la efusin de
la sangre de Cristo no hay remisin en el Nuevo Testamento, ni la hubo
en el Antiguo. De ah que el principio de la remisin por la sangre sea total-
mente vlido y universal. Por esto Cristo Jess ha sido para nosotros todos,
en el lenguaje y teologa paulinos, ~ u s t i c i y santidad y redencin>) (I Cor
1,30). Carta a los Hebreos, l.c., P.II3S.
23 cr. arto apXlepevs: ThWNT 3,275.
24 Ibid.
41
Alianza por la sangre de Cristo
nos, figura del verdadero, sino en el mismo cielo, para com-
parecer ahora ante el rostro de Dios en favor nuestro>) (v.Z4)
Este ahora (vv) no es para un momento, sino para siempre,
con presencia permanente, continuada y eterna; ante el rostro
de Dios)}, sentado a la derecha de Yahv (Sal 109,1), mostrando
las cicatrices de sus llagas en accin intercesora. Por sus llagas
se muestra el Sacerdote y la Vctima, en favor nuestro>).
51. El hablar de la Alianza y Testamento (cla:6i)Kr) y de
la promesa (erra:yYEAa:) (Heb 8,6-13; 9,15-zz) colocan la imagen
del sumo pontfice en un magnfico encuadramiento histrico,
con referencias a la crtica proftica del culto (Jer 31,31ss;
Sal 39,7ss), que hacen estimar la verdadera interioridad espi-
ritual en el cumplimiento de la voluntad de Dios y en la unin
con El 23.
El sacerdocio de Cristo se presenta como un camino, que
El ha recorrido (Heb 9,9-1 I.z6.z8) para que nosotros entremos
en l (Heb 10,ZO).
El a travs de su carne y por su sacrificio llega hasta el trono.
Por esto su accin y sacrificio en la cruz pertenece a su sacer-
docio supremo; y no es lo primero de este sacerdocio su entrada
en el santuario.
Su oficio sacerdotal comprende tanto el movimiento de su
obrar salvfica como la calma sublime de su perpetua interce-
sin; pero una parte esencial de su sacerdocio supremo se ha
desarrollado aqu en la tierra 24.
Eficacia del sacrificio de Cristo (Heb 9,25-10,18)
52. Comparando la entrada de Cristo en el santuario ce-
leste con la entrada del pontfice en el santsimo}) terreno, hay
contrastes y diferencias (v.z5-z6): el sumo sacerdote entraba
una sola vez al ao, con previo sacrificio de sangre ajena, con
que rociaba el propiciatorio}); Jesucristo entra una vez para
siempre, ya no sale del santuario celeste. Y el sacrificio, ofreci-
do una vez, no es renovado cada ao; basta una vez para siem-
pre.Tampoco es en sangre ajena, sino en la propia sangre. Tres
razones de contraste.
Adems, argumentando ex absurdo, si el sacrificio de Cristo
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T. 40
no hubiera bastado una vez, hubiera debido. padecer muchas
veces desde la creacin del mundo)} (v.z6) para mediar y redi-
mir las continuas transgresiones de los hombres. Por esto, una
sola vez en la plenitud de los siglos se ha manifestado para abo-
licin del pecado mediante su propio sacrificio)} (v.z6) 25.
La Ley, que contena una sombra de los bienes futuros J,
por tanto, una vacuidad o inanidad respecto de las cosas en s,
respecto de (<la realidad de las cosas)} futuras, no poda perfec-
cionar o santificar internamente a los que se acercaban a Dios
(Heb ro,r). El mismo repetir los sacrificios una y otra vez era
seal de la conciencia de pecado (v.z); como el repetir la medi-
cina es seal de la conciencia de enfermedad 26. La santificacin
producida por aquellos sacrificios era legal y externa. Si se pro-
duca santificacin interna, era por la fe en el futuro Mesas,
.que informaba y nutra todas las obras y contribua al creci-
miento en la caridad.
25 La muerte de Cristo ha producido la destruccin del pecado, que E:S
el imperio de Satans; el prncipe de este mundo es echado fuera (Jn 12,3 1).
Aunque los pecados continan ciertamente en el mundo, pero con el sa-
crificio de Cristo se ha puesto el hecho fundamental para expiarlos y per-
donarlos. Expiacin y perdn son una manera de abolir y quitar los peca-
dos. Y, adems, con el sacrificio de Cristo tenemos las gracias para no pecar
y la,s gracias de los sacramentos. .
2u No valdra objetar que tambin los catlicos repiten todos los aos
y todos los das el sacrificio de la misa, y que no por repetirlo tienen con-
ciencia de estar en pecado. No valdra decir que los catlicos, al tener con-
ciencia de haber sido perdonados, deberan cesar de ofrecer el sacrificio
de la misa. No. Porque, en primer lugar, el sacrificio ofrecido por los cat6-
licos todos los das no es la mactacin o inmolacin de diferentes animales
y vctimas, sino que es el sacrificio mismo ofrecido y realizado en la cruz,
renovado en memoria de aqul, con una representacin objetiva y sacra-
mental mediante signos. El Cordero inmolado es el mismo; no son corderos
distintos. En segundo lugar, aunque el sacrificio de Cristo en la cruz es
suficientsimo para obtener a todos los cristianos la propiciacin y el perdn
de Dios, y as quitar de ellos la conciencia del pecado, sin embargo, la apli-
cacin de esos mritos logrados por Cristo mediante su sacrificio puede ser
y es paulatina, y puede crecer de da en da y de renovacinsacrificial en
renovacin sacrificial; para expiar ms y ms cada uno sus propias culpas
con la apropiacin subjetiva de los mritos de Cristo, que con la misa repre-
senta ante el Padre con Cristo. Adems, puede tambin cada uno obtener
otros efectos, eucarsticos, impetratorios, satisfactorios... , mediante la re-
produccin viva y objetiva, aunque incruenta, mstica y sacramental. del
sacrificio del Cristo. Por esto, una cosa era repetir los sacrificios. legales
de la A.L. y otra cosa es la repeticin cotidiana del sacrificio de, la misa,
para aplicar sus frutos progresivamente en las almas. Por 10 dems, esta
representacin objetiva y conmemoracin del sacrificio de la cruz es rea-
lizar el mandamiento de Cristo: !:faced esto en mi memoria)} (Le 22,19).
Cf. M. NICOLAU, Carta a los Hebreos, l.c., p.II8s.
27 El comentario en Carta a los Hebreos, l.c., P.II9- 12I.
28 Si en Heb 7,27 se dice que los pontfices ofrecan cada da (Ka6' T'pav)
vctimas por los propios pecados, esto puede entenderse de los dones y de
las ofrendas, panes de harina, ofrecidos (cf. Heb 5,1.3) cada da por el pon-
tfice, segn la tradicin, o bien de cada da en que deban sacrificar)}.
Cf. SPICQ, 2,202, sobre los argumentos para estas teoras y otras al pro-
psrto. .
43
Eficacia del sacrificio de Cristo
Una vez para siempre
54- De nuevo aqu el pensamiento caracterstico de Heb:
fa oblacin de Cristo una vez para siempre (Heb ro, ro).
La eficacia de la accin expiatoria de Cristo fue de tal na-
turaleza que bast realizarla una vez)}, en renovado contraste
con el sacerdocio antiguo, que tena que repetir cotidianamente
las acciones de expiacin. Es verdad que la inmolacin de la
vctma en sacrificio expiatorio, para s y para los suyos, sola-
mente la realizaba el pontfice del A.T. una vez al ao (como
se reconoce tambin en Heb 9,7. z5) 28. Y esta parquedad o rara
periodicidad en ofrecer el sacrificio dar pie y fundamento tipo-
lgico para hablar de la unicidad del sacrificio de Cristo.
Pero de nuevo la contraposicin o contraste con los sacer-
dotes antiguos:
Los sacerdotes de la Antigua Alianza estaban de pie cada
da oficiando y ofreciendo muchas veces los mismos sacrificios,
los cuales jams pueden quitar los pecados)} (v. u). Pero Jess
est sentado a la diestra de Dios, esperando... hasta que sus
enemigos sean puestos como escabel de sus pies)} (v.rzs), des-
pus de ofrecer para siempre un solo sacrificio por los pecados)}
(v. r r). Porque con una sola oblacin ha perfeccionado para siem-
pre a los santificados)} (v.r4).
53- Jesucristo, al entrar en el mundo, ha constatado, se-
gn el" testimonio bblico (Heb ro,5s), que los holocaustos y
sacrificios por los pecados no haban agradado a Yahv, que-
riendo expresar el valor de la disposicin interior del espritu.
Porque aquellos sacrificios los haba prescrito Yahv. Pero vale
ms el sacrificio interior y la entrega al divino beneplcito, como
lo hace Jess (v.7) 27. En la voluntad de Dios somos santifica-
dos mediante la oblacin del cuerpo de Cristo una vez para
siempre)} (v. ro). Por la iniciativa divina en su decreto y voluntad
de salvar al mundo (Jn 3,r6), Dios acepta en olor de suavidad
la oblacin de Jesucristo (Ef 5,z).
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T. 42
El ha perfeccionado)} con accin acabada y permanente (en
perfecto, TETEAEVJKEV), para siempre)} (Eis TO 01TlVEKS), sin
interrupciones ni fisuras, con vigencia perpetua para todas las
circunstancias y longitud del tiempo, a los santificados)} (en
presente, de todas las edades y tiempos. Gran
alcance de la obra sacerdotal de Cristo! Que se confirma con
la Alianza predicha por Jeremas (8,10-12), (Heb 10,16s).
Conclusin
55. La conclusin de todos estos pensamientos sobre el
sacerdocio de Cristo es la misma que ya se haba adelantado
en esta epstola: Teniendo, pues, un gran Pontfice que atra-
ves los cielos, Jess, el Hijo de Dios, mantengamos firme la
confesin [de nuestra fe] ... )} (Heb 4,14). Es un gran Pont- .
fice)} (apX1EpCX Ilycxv), que literalmente equivale a gran Sumo
Sacerdote)}, con nfasis que destaca su dignidad.
Pero, no obstante Sh alteza, nos es cercano: Porque no te-
nemos Pontfice que no pueda compadecer nuestras debilida-
des, sino que ha sido probado en todas las cosas a semejanza
[nuestra], fuera del pecado)} (V.1S). Es el principio de la asimi-
lacin del sacerdote a su pueblo.
Acerqumonos, pues, con confianza al trono de la gracia,
a fin de alcanzar misericordia y encontrar gracia en orden al
auxilio oportuno)} (v.16).
Jesucristo es Sacerdote por excelencia en el N. T.
No es slo el fundador de la liturgia cristiana y de la litur-
gia celeste; es tambin el Sacerdote Sumo y Eterno, el Sacer-
dote por antonomasia.
y no slo porque ofreci el sacrificio de la cruz, una vez
para siempre; no slo es Sacerdote por lo pasado; es tambin
Sacerdote por lo presente. Y por lo futuro. Acta ahora y actua-
r siempre como Sacerdote.
y cuando sus ministros renueven incruenta y sacramental-
mente su sacrificio, cuando hagan los sacramentos cristianos,
Cristo es el Sacerdote principal; los otros son sus instrumentos
y vicarios. Hacen los sacramentos en persona de Cristo)}.
Si en el N.T. y en la literatura cristiana hasta final del
siglo II el nombre de sacerdote y otros parecidos estaban reser-
vados a Cristo (cf. n. 112SS), ello indica la conciencia cristiana de
29 Cf. DUNIN BORKOWSKI, Die Kirche als Stiftung ]esu(Kempten 1914)
P.55-70; J. A. JUNGMANN, El servicio de la palabra (Salamanca 1969) P.32-33.
30 Confessiones 10,43,68: CSEL 33,278; PL 32,808.
31 De gratia Christi et peccato originali 2,28,33: CSEL 42,193; PL
44,42.
32 SANTO TOMS, 3 q.63 a.5c.
33 M. NICOLAU, Sacerdotes y religiosos segn el Vaticano II (comentario
al decreto Presbyterorum ordinis) (Madrid 1968) P.17s.
45
Conclusin
este poder sacerdotal de Cristo por antonomasia. El era y es
el Sumo y Eterno Sacerdote, el nico Sacerdote principal 29.
56. Jess es Mediador y es Sacerdote en cuanto que es
hombre; esto es, le conviene este predicado segn su natura-
leza humana. En tanto es mediador-dice San Agustn-en
cuanto que es hombre. En cuanto Verbo no es medio, sino
igual al Padre)} 30. Y en otro lugar prosigue el mismo pensa-
miento: No es Cristo Mediador por ser igual al Padre. Porque
por esta razn dista tanto de nosotros como dista el Padre.
y cmo habr mediacin si hay la misma distancia? Por esto
dice el Apstol: Un mediador de Dios y los hombres, Cristo
Jess; pero dice: el hombre Cristo Jess; por aquello, pues, es
mediador, porque es hombre)} 31.
El sacerdocio de Cristo tiene su razn y fundamento en la
unin hiposttica. No es constituido sacerdote por un carcter
o distintivo sacramental 32. El ejercicio de este sacerdocio-pa-
rece comenzar, segn San Pablo, en la misma encarnacin, en
el mismo entrar en el mundo (Heb 10,5-10), pero tiene su acto
principal y se consuma en el sacrificio de la cruz.
57. Si la unin hiposttica es como laforma que da a Cristo
el ser y el poder sacerdotal, el ejercicio de este poder ha venido
con la gracia habitual que sigue a aquella unin y que se ha
comunicado a la humanidad de Jesucristo. Cristo, santificado
por el Padre y enviado al mundo (Jn 10,36), ha sido ungido por
el Espritu Santo, como se dice de diversas maneras en la Es--
critura: a propsito de su bautismo (Mt 3,16); despus, en la
sinagoga de Nazaret, cuando se aplica la profeca de Isaas
(61,1-2; cf. 1s II,2). El es el Cristo, el Ungido, el Santo (Act 4,
26-27), Jess de Nazaret, a quien Dios ungi con el Espritu
Santo y con la fuerza ... (Act 10,38) 33.
P.I c.2 1. Jesucristo, sacerdote del N.T. 44
H. EIsacerdodo comn de los fi.eles 1
58. El sacerdocio de todos los cristianos, por 10 mIsmo
que la Sagrada Escritura habla explcitamente de l, parece
que debe ocupar primeramente nuestra atencin. Es' tambin
un sacerdocio admitido por Lutero y por los protestantes. Pa-
rece mejor' declararlo partiendo del sacerdocio de Cristo que
no a partir del sacerdocio ministerial. Esto ltimo tendra que
ser por negacin y limitacin. Declararlo por el sacerdocio de
Cristo es declararlo por accesin, positivamente y por tazn del
bautismo y de la confirmacin.
Nosotros estudiaremos: 1., los fundamentos bblicos de
este sacerdocio; 2., las enseanzas del Magisterio de la Iglesia
a este respecto; 3., el contenido propio y la manera propia que
encierra esta prerrogativa de los fieles.
1 Cf. P. DAB1N, Le sacerdoce royal des fidles dans la tradition ancienne
et moderne (Bruxelles 1950); J. LcUYER, Essai sur le sacerdoce des fideles
chez les Peres: Maison Dieu n.27 (1951, III) 7-50; G. RAMBALD1, Sacerdozio
gerarchico e sacerdozio non gerarchico: CivCat II4 (1951, II) 345-357;
XIII Semana Espaola de Teologa. La Teologa dellaicado (Madrid 1954);
B. MONSEG, La problemtica del sacerdocio en la actualidad: RevEspTeol
14 (1954) 529-566; E. BOULARAND, Sacerdoce de l'glise, sacerdoce du baptis:
Rev. d'Asct. et de Mystique 36 (1956) 361-396; F. BRAVO, El sacerdocio
comn de los creyentes en la teologa de Lutero (Vitoria 1963); G. GARCA
El sacerdocio de los fieles en la antigua tradicin patrstica: Studium
LegIOnense 4 (1963) 123-194; J; ESPEJA, El sacerdocio regio delpueblo cris-
tiano: CienTom 91 (1964) 77-130; J. COLSON, Ministre de Jsus-Christ ou
le sacerdoce de l'Evangile (Paris 1966) c..I.2.5; R. 'A. BRUNGS, Pueblo sacer-
dotal (Santander 1968); B. MONSEG, El carcter sacramental como base de
.la constitucin y diferenciacion del sacerdocio cristiano a la luz de la Lumen
gentium, en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados de su participa-
cin en la Iglesia (XXVI Semana Espaola de Teologa, 1966) (Madrid 1969)
P.13T-147; A. HUERGA, El sacerdocio de los fieles. Cambio de perspectivas
teolgicas desde el concilio de Trentoiil Vaticano II, ibid., P.r67-195; S. Fus-
TER, La confirmacin y el sacerdocio de los fieles, ibid., P.317-344; M. GON-
ZLEZ GARN1CA, Apostolado y sacerdocio de los fieles, ibid., P.393-433;
I. RIUDoR, El sacerdocio c:omn co,mq princ;ipio de solucin en el problema
ecumnico, ibid., P.437-4',50; A. VOTGLE"Di"e Teilnahmeani
Christi nach der Apocalypse, ibid., P.II9-136;F. F. RAMOS, El sacerdocio
de los creyentes (r Pet 2,4-ro), en (Teologa dl sacerdocio>>II Ir-47; L. F.
Sacerdocio de los fieles y sacerdocio ministerial en San Gregorio
de Ntsa, lbld., 49-92. .
A) Fundatnentos bblicos' del sacerdocio de todos los
cristianos
60. La comparacin de Cristo como piedra viva y angular, y de
la Iglesia como construccin y casa de Dios, es familiar y predilecta
en el Nuevo Testamento. La obra de Dios en la Iglesia es una cons-
tniccin; .es casa que Dios edifica (cf. 1 Cor 3,9). El fundamento para
este edificio tiene, que' ser necesariamente el que h sido puesto, Cris-
to; y nadie puede poner otro fundamento (ibid., V.II). Es la piedra
que fue rechazada por los constructores de 'la casa; pero que ha ve-
. nido a seda piedra clave y angular (cf. Sal II7,22; Mt 21,42; Act 4,II;
1 Pe 2,7). Cristo es la roca o pea fundamental sobre la cuai se levan-
ta la Pedro, su apstol, es el fundamento visible (Mt 16,18),
subordmado a Cristo, fundamento invisible y secreto. Sobre este fun-
damento, sobreedificados sobre los apstoles y profetas, se levantan
los fieles, permaneciendo Cristo la piedra angular, y todo el edificio
47 Fundamentos bblicos
1 Pe 2,5.9
59. San Pedro, en su primera carta, exhorta a los cristia-
nos todos a acercarse a Jesucristo, piedra viva, desechada por
los hombres, pero escogida, preciosa delante de Dios>} (1 Pe 2,4).
Tambin los fieles, vosotros-contina-sois edificados [Vg
superaedificamini, sois edificados sobre (esta piedra)] como pie"':
dras vivas,como un templo espiritual, para [constituir] un
sacerdocio santo, en orden a ofrecer vctimas espirituales, acep-
tables a Dios por medio de Jesucristo>} (v.s). San :p,e,dro pondera
el valor de esta piedra angular, escogida, preciosa>}, que no
avergenza a los que creen en ella, a los cristians; mientras
que es piedra de tropiezo y roca de escndalo para los que no
creen en la palabra (v.6s). Por esto, los cristianos, vosotros'
-les dice-[sois] raza escogida, sacerdocio regio, nacin santa,
pueblo adquirido [o conquistado por Cristo], para que anun-
ciis los prodigios de Aquel que os llam de las tinieblas a su
luz admirable; los cuales, si algn tiempo no erais pueblo, ahora
sois pueblo de Dios; si no habais conseguido misericordia,
ahora la habis conseguido (V.8-IO).
La razn de llarnar San Pedro.a todos los fieles un sacerdocio
santo (v. S), un sacerdocio regio (v.9), es por estar edificados
sobre Cristo. Es por su incorporacin a Cristo; es por haberse
acercado a esta piedra y credo en ella. Es una dignidad de la
que participa. todo bautizado, que forma parte de este templo
o casa espiritual, cuya angular es Cristo.
P.I c.2 2. Sacerdocio comn de los fieles 46
2 els iepmv.l<X &YI0V (v. S).
3 Los sustantivos terminados en -l<X adoptan tal sentido no raras veces
en griego clsico.
61. El trmino oIKos, que ha usado San Pedro (1 Pe 2,5),
traducido pro casa, podra significar {<familia>}; pero, en un con-
texto de construccin y de piedras, fcilmente precisa su sen-
tido de edificio, levantado sobre Cristo. Se trata evidentemente
de una metfora y de un edificio espiritual; por lo cual, el sen-
tido viene a ser el de templo, no ajeno a la nomenclatura y teo-
loga de San Pablo, como acabamos de ver.
Los fieles son, pues, edificados sobre Cristo, como un tem-
plo espiritual. El destino o finalidad de esta construccin es la
de constituir un sacerdocio santo (ntese la finalidad expresada
en el texto griego por la partcula Els 2).
Relacionada con la idea de templo espiritual, que son en
Cristo los fieles, est la idea de sacerdocio sagrado, que son
tambin en Cristo los fieles. Yaen Ex 19,6 Yahv haba dicho
a su pueblo: {<Vosotros seris para m un reino sacerdotal [hebr.,
reino de sacerdotes], una nacin santa>}. Aunque el sacerdocio
al que alude 1 Pe 2,5 (EpTEVJ.O), sacerdocio santo, tiene sen-
tido colectivo, propio del conjunto de los cristianos, que forman
un cuerpo o colegio sacerdotal 3, as como colegialmente forman
el templo espiritual, de que se ha hablado, no por eso dejan de
participar individualmente en el sacerdocio de Cristo, como
lo expresa ms claramente el texto hebreo originario: reino de
sacerdotes (Ex 19,6), que se reproduce ms abajo en esta eps-
tola de San Pedro (v.9). La Iglesia, pues, en su conjunto es
un cuerpo sacerdotal y ejerce funcin mediadora entre Dios
y los hombres; como son tambin individualmente sacerdotes
los fieles, los cuales ejercen funciones sacerdotales; as como los
del pueblo de Israel seran llamados {<sacerdotes del Seor, mi-
nistros de nuestro Dios>} (Is 61,6).
62. La idea de sacerdocio, que es de acercamiento a Dios
Salvador y de mediacin entre El y los hombres, es por su mis-
ma naturaleza idea de santidad. Por esto se trata y se dice en
1 Pe 2,5 que los fieles son constituidos para un sacerdocio santo.
Templo santo de Dios y sacerdocio santo de Dios. Dos ideas
afines en la funcin y en la santidad.
Ms adelante (v.9) se dir de todos los fieles que son [3ocr-
AE10V eprfevJ.o, sacerdocio regio, insistiendo en lo dicho ante-
riormente, con el sentido ya explicado, y citando expresamente
Ex 19,6. Este reino de sacerdotes (hebr.) es el sacerdocio real,
regio, que ahora nombra San Pedro, citado por los Setenta, y
es el sacerdocio santo de que antes se habl (v.s).
49
Fundamentos bblicos
Cmo ejercen los fieles este sacerdocio?
63. Si lo propio y especfico del sacerdote es ofrecer sa-
crificios y vctimas, los cristianos todos estn destinados a {<ofre-
cer vctimas espirituales, aceptables a Dios por Jesucristo>} (v.S).
Ntese' que la aceptacin con que Dios recibe estos sacrificios
es por razn de Jesucristo. Por algo estn los fieles incorporados
y sobreedificados en Cristo. Ellos hace partcipes de su sacer-
docio y por El son aceptos los sacrificios de los fieles.
Estas {<vctimas espirituales>} (1TVEVJ.aT1KaS6vcros), que ofre-
cen los fieles todos, excluyen evidentemente las vctimas ma-
teriales de los sacrificios paganos y las vctimas {<carnales>} y
umbrtiles de los sacrificios judos (cf. Heb 9,9s.13; 10,1).
Por algo se llaman sacrificios espirituales, que son los propios
de la nueva economa. Entre estas vctimas o sacrificios {<espi-
rituales>} parece estar, en primer lugar, el sacrificio de s mismo
y de los propios cuerpos, al que San Pablo exhortaba a todos
los cristianos para ofrecer-les deca-los cuerpos vuestros,
como hostia viviente, santa, agradable a Dios, obsequio vues-
tro razonable>} (Rom 12,II). San Pedro exhortar a los cristia-
nos, en la misma epstola, a apartarse de las concupiscencias
carnales que hacen guerra al alma (1 Pe 2,II); 10 cual es una
manera de sacrificio. Tambin parecen comprenderse en estos
'sacrificios espirituales las oraciones y las alabanzas a Dios
elevadas al cielo por los primeros cristianos (Act 2,42.47): {<la
'hostia de alabanza, ofrecida a Dios por medio de Jesucristo,
es decir, el fruto de los labios que confiesan su nombre>}
(Heb 13,15); tambin la beneficencia y comunicacin [de bie-
P.I c.2 2. Sacerdocio comn de los fieles
crece en El hasta hacerse un templo santo en el Seor... (Ef 2,20-22).
Cristo comunica al edificio la unidad, la cohesin y la firmeza.
Los fieles ya no son huspedes y advenedizos, sino que son conciu-
dadanos de los santos y familiares de Dios (Ef 2,19); se van edifican-
do para llegar a ser una habitacin de Dios en el Espritu (Ef 2,22);
como tienda de Dios con los hombres}> (Apoc 21,3), Son templo de
Dios. No sabis que sois templo de Dios ?-escribi San Pablo a los
de Corinto-; templo santo de Dios que sois vosotros}> (1 Cor 3,168).
Vosotros sois templo de Dios vivo}> (1 Cor 6,16; cf. v.19).
48
- _. -
4 Para el estudio b])liCo ,de estos .pasajes considerados, ef. C. Ei..sT\;'i
oOD
,
The royal priesthood of the faithful(Minneapolis 1963); J. H. ELLIOTT,
the l-1oly.,Anexegeticalexamination-of 1 Pe 2.4':" ro :-NTSupp
X11(1966);' R. FMNCO. La Sagrada Escritura. N.T. IlI2 (Madrid '19f?7)
'p.26o-2
6
S. y los toies'citados en la,nt.!. .' . l.;"
.' ." -: .
nes] ... Porque con tales sacrificios se agrada a Dios>} (Heb 13,16);
la oblacin de las gentes, acepta y santificada en el Espritu
Santo>) (Rom 15,16), esto es, la conversin de los gentiles; el
sacrificio y la liturgia de la fe>) (Flp 2,17); la limosna enviada
como host.ia' acepta y agradable a Dios>) (Flp 4,18). Todos
stos son sacrificios espirit1,1ales que ofrecer los cris-
tianos todos.
64. El sacrificio eucarstico del N.T. (cf. 1 Cor II,24-
26
)
no resulta aqu mencionado por San Pedro expresamente. El
mandato de repetirlo se dio a los Apstoles (Lc 22,lg; 1 Cor II,
24), no a todos los fieles (cf. n.93); y, sin embargo, todas cuan-
tas veces comiereis de este pan y bebiereis de este cliz, anun-
ciaris la muerte del Seor hasta que venga>) (1 Cor 11,26).
Todos pueden tambin de alguna manera, aunque secundaria
y subordinada a los Apstoles y a sus sucesores en el oficio,
ofrecer el sacrificio eucarstico por medio de los sacrificantes
ministeriles.
Si es asimismo propio del oficio sacerdotal predicar elmen-
saje de Cristo y dar testimonio del (cf. Act 1,8), los
fieles todos sido constituidos en reino de sacerdotes,
sacerdocio regio, para anunciar los prodigios del qile os' ha' lla-
mado a su admirable>) (1 Pe 2,9), Esta manifestacin de las
maravillas obradas por Dios es propia del oficio proftico, pero
no se excluye tambin propia) del oficio sacerdotal. Los
fieles todos pueden dar testimonio de Cristo' mediante una
conducta ejemplar entre los San Pedro-para
que, en' aquello mismo en que os 'calumnian
como malhechores, glorifiquen a Dios por vuestras bUhas
obras en el da de la visitacin>) (lPe 2,12). Tambin ese testi-
monio deCristo incluye, segn San Pedro, el estar preparados
parC!:' razn, a quien la pidiere, de aquelia 'esperanza que
'reina en ellos (1 Pe 3,15).
Toqas stas son maneras de sacrificar y de predicar propias
d la universalidad de los cristianos 4. '
65. En dos pasajes entona el Apocalipsis un canto de
gloria a Jesucristo, al que nos ama y nos libert de nuestros
pecados con su propia sangre, al que nos ha hecho reino,
sacerdotes para el Dios y Padre suyo>) (Apoc 1,6). Los 'veinti-
cuatro ancianos que se prosternan delante del Cordero cantan
un cantar nuevo, diciendo: Digno eres de recibir el libro y de
abrir sus siete sellos, porque fuiste degollado y nos compraste
para Dios, el Padre, con el precio de tu. sangre, de toda tribu
y lengua y nacin y pueblo; y los has hecho para nuestro. Dios
.reino y sacerdotes y reinarn sobre la (Apoc 5,gs).
En ambos pasajes est clara la alusin a las palabras de
Ex 19,6 (<reino de sacerdotes>), hebr.), aplicadas antes al anti-
guo Israel, ahora al nuevo. Este sacerdocio regio>), este reino
de sacerdotes>), es colectivo de todo Israel yde toda la Iglesia;
pero no por eso deja de ser individul de cada componente
del reino, a quien debe corresponder alguna funcin sacer-
dotal para que resulte la del conjunto.
En ambos pasajes del Apocalipsis se habla de este sacer-
docio, refirindolo en su orIgen a Jesucristo; es algo que se
debe al que nos ama y nos libert de nuestros pecados ... >),
al que nos ha hecho reino, sacerdotes., .>) (Apoc 1,6). Y se repe-
tir ms adelante: Jesucristo es el que los ha hecho para nues-
tro Dios reino y sacerdotes... >} (Apoc 5,10).
66. La condicin sacerdotal del nuevo pueblo de Dios
deriva de Jesucristo, de la redencin obrada por Jesucristo.
No se dice en Apoc cules sern las funciones sacerdotales que
desempear.este nuevo pueblo. Pero, tanto en 1 Pe como en
Apoc, la razn del sacerdocio de los fieles est en la incorporacin
a Jesucristo. El sacerdocio universal de los fieles es una parti-
cipacindel sacerdocio de Jesucristo.
En Apoc 20,6, el vidente habla de los que fueron decapi-
tados por causa del testimonio de Jess y de la palabra de
Dios; habla de los que no adoraron la bestia ni su imagen...
y revivieron y reinaron con Cristo durante mil aos (v.4);
y llama bienaventurados y santos>) alos que tengan parte en
la resurreccin primera, esto es, la de aquellos de los prime-
ros tiempos de la Iglesia. Sobre stos la muerte segunda, esto
es, la eterna condenacin, no tendr parte: Sern sacerdos
51 Fundamentos bblicos
Apoe 1,6; 5,10; 20,6
P.I c.2 2. Sacerdocio com1z de los fieles :50
de Dios, el Padre, y de Jesucristo, y reinarn con El durante mil
aos)}. El pensamiento anterior del reino y del sacerdocio es
el que aqu tambin acude para declarar la suerte de estos es-
cogidos. Realeza y sacerdocio eran los dos estados ms elevados
socialmente en Israel y una manera de indicar la excelsitud de
los que dieron testimonio de Cristo. El nombre de sacerdotes)}
parece aqu aplicarse indistintamente a los fieles que dieron
el testimonio por Jesucristo.
Comentario de los Santos Padres
67. Los Santos Padres proponen este sacerdocio de los
fieles, aludiendo con frecuencia a los pasajes bblicos expuestos.
Es, sobre todo, un texto claro y de gran valor el de San
Agustn que proponemos ms abajo (n.69).
Antes, Orgenes, entre los Padres de la Iglesia oriental, co-
mentando el Levtico y la entrada de los sacerdotes en la pri-
mera estancia, entiende que esta primera estancia del taber-
nculo es la Iglesia. y no te extraes-aade--que esta pri-
mera estancia est patente slo a los sacerdotes. Porque todos
los que habis sido ungidos con el ungento del sagrado crisma
habis sido hechos sacerdotes, como Pedro lo dice a toda la
Iglesia: 'Vosotros sois linaje escogido, sacerdocio regio, nacin
santa'. Sois, pues, raza sacerdotal, y por esto os acercis a las
cosas santas)}. La realidad de este sacerdocio la atribuye a la
uncin del sagrado crisma, no consta si del bautismo o de la
confirmacin; pero en ambas hiptesis deduce la uncin sacer-
dotal por la analoga con las unciones de los sacerdotes del A. T.
Orgenes se complace en decir a continuacin qu clase de sa.,.
crificios (espirituales) son los que ofrecen los fieles: y cada uno
de nosotros tiene en s mismo su holocausto, y l mismo en-
ciende el altar de su holocausto para que siempre arda. Si yo
renunciare a todas las cosas que poseo, y llevare la cruz y si-
guiere a Cristo, he ofrecido holocausto en el altar de Dios;
o si entregare mi cuerpo de suerte que arda, teniendo caridad,
y si consiguiere la gloria del martirio, me he ofrecido a m mismo
como holocausto en. el altar de Dios. Y si amare a mis herma-
nos, de suerte que d mi vida por mis hermanos; si peleare
por la justicia, por la verdad hasta la muerte, he ofrecido holo-
causto en el altar de Dios. Si mortificare mis miembros de
toda concupiscencia carnal, si para m el mundo est crucifi-
52 P.I c.2 2. Sacerdocio comn de los fieles
Comentario patrstico 53
cado y yo al mundo, he ofrecido holocausto en el altar de Dios,
y yo soy el sacerdote de mi vctima. De este modo se ejercita
el sacerdocio en la primera estancia y se ofrecen vctimas... )} 5.
Poco antes el mismo Orgenes haba dicho: Ignoras que
tambin a ti, esto es, a toda la Iglesia de Dios y al pueblo de
los creyentes, ha sido dado el sacerdocio? Oye cmo Pedro
dice de los fieles: 'Linaje escogido, sacerdocio regio, nacin
santa, pueblo adquirido'. Tienes, pues, el sacerdocio porque
eres raza sacerdotal, y por esto debes ofrecer a Dios la hostia
de la alabanza, la hostia de la oracin, la hostia de la miseri-
cordia, la hostia de la prudencia, la hostia de la justicia, la hos-
tia de la santidad... )} 6.
68. Entre los Padres griegos, San Juan Crisstomo declara
y pondera este sacerdocio universal derivado del bautismo:
T tambin-dice--por el bautismo eres hecho rey, y sacer-
dote, y profeta... ; sacerdote, cuando te has ofrecido a ti mismo
a Dios e inmolaste tu cuerpo, y t mismo has sido inmolado.
Porque, si hemos muerto con El, tambin viviremos con El
(2 Tit 2,II) ... )} 7.
San Justino asimismo haba atribuido a todos los creyen-
tes el ser raza sacerdotal: Nosotros-escribe--, que por el
nombre de Jess, todos como un solo hombre, creemos en
Dios Creador del universo, despojados por el nombre de su
Hijo primognito de los vestidos inmundos, esto es, de los
pecados, e inflamados por la palabra de su vocacin, somos
un verdadero linaje sacerdotal de Dios, como Dios mismo lo
atestigua, cuando dice que en todo lugar entre los gentiles
se le ofrecen sacrificios agradables y puros. Y de nadie Dios
recibe sacrificios sino por medio de sus sacerdotes... )} 8. Ya se
ve que alude al sacrificio predicho por Malaquas (1,10), que
es el sacrificio eucarstico :9 que a su manera tambin ofrecen
todos los cristianos 10.
5 In Levit. hom. 9,9: PG 12,524s.
6 In Levit. hom. 9,1: PG 12,508s.
7 In 2 Coro hom. 3,7: PG 61,417s.
8 Dialog. cum Tryphone II6: PG 6,745.
9 Cf. E. TOBAC, Malachie: DTC 9,1749-1753; A. HERRANZ, El profeta
Malaquas y el sacrificio de nuestros altares: EstBibl 2 (1930) 67-73; 3 (1931)
94-122; M. MARIAN1, De sacrificio a Malachia praedicto: Antonianum 9
(1934) 193-242.361-382.451-474; H. JUNKER, Die zwolf kleinen Propheten
t.2 (Bonn 1938); F. NOTSCHER, Zwolfprophetenbuch (Wrzbuch 1948) in
h.l.c.; J. A. ALDAMA, De SS. Eucharistia
4
: SThS IV (Matriti 1962) n.64-72.
10 Ne omnia ad sacerdotes reiciamus; quin potius nos Ecclesiae to-
B) Enseanzas del Magisterio eclesistico
Concilio de Trento
70. El concilio de Trento tuvo particular. cuidado de se-
alar la diferencia esencial existente entre el sacerdoCio comn de
los fieles y el sacerdocio ministerial. Dieron pie a las definicio-
tius, perinde ac communis corporis, cura afficiamur ... (S. JUAN CR1SS-
TOMO, In 2 ad Coro hom.18: PG 61,527)
11 Quaest. evang. 2,40,3: PL 35,1355
12 De Civit. Dei 17,5: PL 41,535. Cf. ibid., IO,6: PL 4
1
,
28
3
s
.
13 Serm. 4,1: PL 54,148s.
69. Entre los Padres latinos podemos mencionar dife-
textos de San Agustn: Entre los fieles no se duda
-escribe-que el sacerdocio de los judos era una figura del
futuro sacerdocio regio, que existe en la Iglesia y con el cual
son consagrados todos los que pertenecen al Cuerpo de Cristo,
que es el sumo y verdadero Prncipe de los sacerdotes. Porque
ahora todos son ungidos, 10 cual entonces slo se haca con
los reyes y sacerdotes; y 10 que dice Pedro: sacerdocio regio,
escribiendo al pueblo cristiano, declar que los dos .nombres
convienen a aquel pueblo a quien corresponda aquella un-
cin)} 11. Y en otro lugar: He preferido ser despreciado en la
casa del Seor; deseo ser un miembro cualquiera, por pequeo
que sea, de tu sacerdocio. Aqu llama sacerdocio al mismo
pueblo, de quien es sacerdote el mediador de Dios y de los
hombres Cristo Jess. A este pueblo llama el apstol Pedro:
linaje santo, sacerdocio regio)} 12.
San Len Magno (t 461), en uno de sus sermones, habla de
la unidad que debe reinar en el Cuerpo mstico de Cristo, de
los diferentes oficios que en l se encuentran y de la mutua
conexin entre ellos. Por eso-aade-tenemos una comuni-;
dad indivisa y una dignidad universal en la unidad de la fe y
del bautismo, segn el dicho del bienaventurado Pedro (1 Pe 2,
5.9) ... De hecho, la seal de la cruz hace reyes a todos los que
son regenerados en Cristo, y la uncin del Espritu Santo los
consagra sacerdotes, a fin de que, adems del especial servicio de
nuestro ministerio, todos los cristianos reconozcan que son de
estirpe real y partcipes del oficio sacerdotal... Qu cosa es tan
sacerdotal como consagrar a Dios una conciencia pura y ofrecer
en el altar del corazn las vctimas inmaculadas de la piedad?)} 13
55 Enseanzas del Magisterio
nes del concilio sobre esta materia las doctrinas de Lutero,
que no reconoca otro sacerdocio ms que el de todos los fieles,
sin admitir la consagracin ontolgica que se obra en el sacer-
dote ministerial 14.
Por esto, en la sesin 23 (15 de julio de 1563), al proponer
la doctrina sobre el sacramento del orden 15, el concilio ense
que, puesto que en el sacramento del orden, as como en el
bautismo y confirmacin, se imprime carcter, que no puede
borrarse ni quitarse, con razn el santo snodo condena la sen-
tencia de los que afirman que los sacerdotes del N. T. tienen
solamente potestad temporal, y que aun despus de ser leg-
timamente ordenados pueden de nuevo hacerse laicos si no
ejercen el ministerio de la palabra de Dios. Y si alguien afirma
que todos los cristianos indistintamente son sacerdotes del N. T.
o que todos estn dotados de igual potestad espiritual, no pa-
rece hacer otra cosa que confundir la jerarqua eclesistica, que
es 'como un ejrcito bien ordenado'; como si, en contra de la
doctrina de San Pablo, todos fueran apstoles, todos profetas,
todos evangelizadores, todos pastores, todos doctores)} 16.
El Tridentino tiene aqu ante la vista, como sacerdocio del
N. T., el sacerdocio ministerial, y a l precisamente le atribuye
una potestad sagrada 17, que no es comn a todos los cristianos.
Po XI en la Miserentissimus Redemptor
71. Poco a poco, el pensamiento del sacerdocio cOmn de
los fieles se fue abriendo camino de una manera explcita en
los documentos eclesisticos.
La idea de la inmolacin personal de los fieles, unida al sa-
crificio de la misa, aparece, por ejemplo, en la encclica de
Po XI Miserentissimus Redemptor (8 de mayo de 1928), cuando
pone de relieve la obligacin de reparar y de expiar los peca-
dos. Es la inmolacin de los ministros y de los otros fieles la que
debe unirse con este augustsimo sacrificio eucarstico,para que
se muestren 'hostias santas, agradables a Dios' 18. Y San
14 Cf. F. BRAVO, El sacerdocio comn de los creyentes en la teologa de
Lutero (Vitoria 1963), sobre todo P.l03-II6.382SS.
1 5 <<Vera et catholica doctrina de sacramento ordinis ad condemnandos
errores nostri temporis, a sancta Synodo Tridentina decreta et publicata
sessione [sub Pio IV] septima: Dz 1763 (956a).
16 Dz 1767 (960).
17 Cf. Dz 1768.776s (960.9668).
18 Rom 12,1.
P.I c.2 2. Sacerdocio comn de los fieles
54
19 Epist. 63, n.381 (ed. BAC, P.605); AAS 20 (19
28
) 171.
20 Heb 5,1.
21 1 Pe 2,9.
22 Cf. Heb 5,2.
23 Heb 5,1; AAS 20 (1928) 171S.
24 Dz 3849 (2300).
25 Cf. CONC. TRID., sess. 23 c.4.
Po XII
72. Tambin Po XII quiso defender la realidad del sacer-
docio ministerial de los que actan como representantes de
Cristo y en persona de Cristo, en el sacrificio y en los sacra-
mentos. Foment con su doctrina, propuesta en la encclica
Mediator Dei, la participacin de los fieles en el sacrificio euca-
rstico, pero {<no por ello-dijo-gozan de poder sacerdotal 24.
Se refiere evidentemente al poder ministerial de los sacerdotes
jerrquicos. {<Porque hay algunos-contina-que, sumndose
hoy a los errores ya en otros tiempos condenados 25, ensean
que en el N.T. viene solamente bajo el nombre de sacerdocio
el sacerdocio que se refiere a todos los que han sido purificados
con la ablucin de la fuente sagrada, y tambin que aquel
mandato con que Jesucristo en la ltima Cena encarg a los
Cipriano no duda en afirmar que el sacrificio del Seor no se
celebra con legtima santificacin si nuestra oblacin y sacri-
ficio no responde a la pasin)} 19.
Si en estas palabras est solamente implcita la idea del sacer-
docio comn en orden a ofrecer hostias espirituales, ms ade-
lante aparece explcita en la enseanza del Pontfice. Exhorta,
en efecto, a que, (<hechos partcipes del sacerdocio de Jess,
ofrezcamos 'dones y sacrificios por los pecados' 20. Porque
-aade--de la participacin en este misterioso sacerdocio y
en el oficio de satisfacer y de sacrificar no slo gozan aquellos
que nuestro Pontfice Cristo Jess utiliza como ministros para
ofrecer en todo lugar, desde el oriente hasta el ocaso, la limpia
oblacin al nombre de Dios, sino tambin todo el linaje de los
cristianos, con razn llamado por el Prncipe de los Apstoles
<raza escogida, sacerdocio regio' 21, debe ofrecer por los peca-
dos 22 tanto por razn de s como por razn de todo el gnero
humano; casi no de otra manera que todo sacerdote y pont-
fice, <tomado de entre los hombres, est puesto en favor de
los hombres en las cosas tocantes a Dios')} 23.
57
Enseanzas del Magisterio
Apstoles que hicieran 10 que El haba hecho, pertenece direc-
tamente a toda la Iglesia de los fieles, y que de ah slo despus
se sigui el sacerdocio jerrquico. Por eso piensan que el pue-
blo goza de verdadera potestad sacerdotal, y que el sacerdote
obra solamente en virtud de un oficio delegado por la comuni-
dad... Pero el sacerdote representa al pueblo, porque represen-
ta la persona de nuestro Seor Jesucristo en cuanto cabeza de to-
dos los miembros, y se ofrece a s mismo por ellos; por esto se
acerca al altar como ministro de Cristo, inferior a Cristo, pero
superior al pueblo 26. El pueblo, en cambio, no representando
por ningn motivo la persona del divino Redentor ni siendo
mediador entre s mismo y Dios, no puede en modo alguno
gozar de derecho sacerdotal. Todo esto consta con certeza de
fe; pero adems hay que decir que los fieles ofrecen la hostia
divina, pero de manera distinta)} 27.
73. Rechazada la parte errnea y exagerada que se acen-
tuaba en este sacerdocio de los fieles y explicada la manera
como ofrecen los simples fieles el sacrificio eucarstico, Po XII
no dej de reconocer que, por el bautismo, participan de alguna
manera del sacerdocio de Cristo. Escribi textualmente:
{<No es de maravillar que los fieles sean elevados a semejante
dignidad [de ofrecer sacrificio con el sacerdote y con Cristo
(de modo secundario)]. Porque con el lavado del bautismo los
cristianos se hacen, a ttulo comn, miembros del Cuerpo
mstico de Cristo sacerdote y por medio del <carcter' que se
imprime en sus almas son delegados al culto divino; y, por tan-
to, participan, segn su condicin, el sacerdocio del mismo
Cristo)} 28.
A continuacin explica el Papa en qu sentido los cristianos
todos se dice que ofrecen sacrificio. No lo ofrecen por represen-
tar la persona de Cristo y en nombre de Cristo (que esto lo
hace el sacerdote ministerial), sino en cuanto que ofrecen por
medio de este sacerdote y unidos a l 29.
74. En su alocucin Magnificate Dominum, del 2 de no-
viembre de 1954, es todava ms explcito. Rechaza de nuevo
26 Cf. S. ROBERTO BELARMINO, De missa II c.4; Controv. 1.6 c4: Ope-
ra omnia (ed. J. Fevre) 4 (Paris 1873) 373
a
.
27 Dz 3850 (2300); AAS 39 (1947) 553
8

28 Dz 3851.
29 Dz 3852.
P.I c.2 2. Sacerdocio comn de los fieles
56
30 AAS 39 (1947) 553s; 46 (1954) 668s.
31 1 Pe 2,9.
32 1 Pe 2,5.
33 AAS 46 (1954) 669.
Concilio Vaticano II
75. En este concilio es donde, de manera ms clara y ter-
minante, se habla del sacerdocio de los fieles y se acepta sin
reparos (con tal que se entienda rectamente) el sacerdocio co-
mn de los cristianos.
Cristo Seor, Pontfice tomado de entre los hombres
(cL Heb 5,1-5), ,hizo de su nuevo pueblo reino y sacerdotes
para Dios, su Padre' (cf. Apc 1,6; 5,9-10). Pues los bautiza-'
dos son consagrados como casa espiritual y sacerdocio santo
por, la regeneracin y por la uncin del Espritu Santo, para
que por medio de todas las obras del cristiano ofrezcan sacri-
ficios espirituales y anuncien las maravillas de quien los llam
d las tinieblas a su luz admirable (cf. 1 Pe 2 4 ~ 1 0 . Por ello,
todos los discpulos de Cristo, perseverando en la oracin y
alabanza a Dios (cf. Act 2,42-47), han de ofrecerse a s mismos
como hostia viva, santa y grata a Dios (cf. Rom 12,1), han de
dar testimonio de Cristo en todo lugar, y a quien se lo pidiere
el error de 'los que piensan que todo el pueblo o comunidad
goza de potestad de sacrificar, repitiendo la doctrina que ex-
puso en la Mediator Dei 30. Por 10 dems-aade-, no debe
negarse o ponerse en duda que los fieles tienen cierto sacer-
dacio' ni es lcito estimarlo en poco o rebajarlo. Porque el Prn-
cipe de los Apstoles en su primera epstola, hablando a los
fieles, usa estas palabras: Vosotros sois raza escogida,sacer-
dacio regio, nacin santa, pueblo adquirido' 31; y poco antes
all mismo asevera que toca a los fieles un sacerdocio santo,
para ofrecer hostias espirituales, aceptables a Dios por Jesu-
cristo' 32. Pero-concluye a este propsito-, cualquiera que
sea el verdadero y pleno sentido' de este, ttulo honorfico y
de esta realidad, hay que retener firmemente que este sacer-
dacio' comn de todos los cristianos, profundo ciertamente y
misterioso, no se diferencia solamente en grado, sino tambin
en esencia, del sacerdocio propia y verdaderamente dicho, que
est en el poder de realizar el sacrificio del mismo Cristo, re-
presentando la persona de Cristo Sumo Sacerdote)} 33.
59
Enseanzas del Magisterio
El sacerdocio comn de los fieles y el sacerdocio ministerial o je-
rrquico, aunque distinguindose esencial y no slo gradualmente, se
ordenan el uno al otro, pues cada uno participa de forma peculiar
del nico sacerdocio de Cristo 36. Porque el sacerdote ministerial, en
virtud' de la sagrada potestad que posee, forma y dirige al pueblo
sacerdotal, efecta el sacrificio eucarstico en la persona de Cristo, ofre-
cindolo a Dios en nombre de todo el pueblo; los fieles, en cambio,
en virtud de su sacerdocio real, concurren a la oblacin de la Euca-
rista 37, y 10 ejercen con la recepcin de los sacramentos, con la ora-
cin y accin de gracias, con el testimonio de una vida santa, con la
abnegacin y caridad operante)} 38.
34 Lumen gentium n. Ia.
35 Si alguien pidi en el concilio que se procediera prudentemente al
proponer esta doctrina,. que no consideraba madura, y tambin para no dar
lugar a la injerencia 1aical en los asuntos de la jerarqua, con razn contest
la Comisin doctrinal que, si se propone como de verdad es, no hay peligro
de injerencia. Por lo dems-aada-, esta doctrina, ya se enseaba en la
Mediator Dei y ha sido ya considerada y desarrollada en muchos escritos.
Cf. Schema Constit. De Ecclesia (enviado a los PP. el 3 de julio de 19
6
4,
fasc. verde), Relatio n.lO P.42 I.
36 Cf. Po XII, Aloe. Magnificate Dominum (2 nov. 1954): AAS 4
6
(954) 669; enccl. Mediator Dei (20 nov. 1947): AAS 39 (1947) 555
37 Cf. Po XI, enccl. Miserentissimus Redemptor (8 mayo 1928): AAS
20 (1928) 171S; Po XII, Aloc. Vous nous avez (22 sept. 1956): AAS 4
8
(1956) 714.
38 Lumen gentium n.lob.
han de dar tambin razn de la esperanza que tienen en la
vida eterna (cf. 1 Pe 3,lS)}} 34.
La mera lectura de este pasaje de la Lumen gentium sobre
el sacerdocio universal de los fieles muestra cmo se han re-
cogido aqu las principales citas bblicas que antes hemos .es-
tudiado. Estos pensamientos formaban parte, en un esquema
anterior (1963) para esta constitucin, de un captulo dedicado
conjuntamente al pueblo de Dios y a los laicos. Pero al cons-
tituirse el C.2 de la constitucin, que trataba del pueblo de
Dios, se desglos la parte de los laicos para el C.4 Yse retuvo
aqu 10 relativo al sacerdocio de los fieles, que en realidad se
refiere no slo a los laicos, sino tambin a todo el pueblo de
Dios:' clrigos, religiosos, laicos.' ,
El concilio no ha tenido' dificultad en hablar del sacerdocio
de los fieles 35, pero al mismo tiempo-como hemos dicho-ha
tenido buen cuidado de precisar su naturaleza y distinguirlo
del sacerdocio jerrquico. Aade, en efecto:
, r
P.I c.2 2. Sacet'docio comn de los fieles 58
39 De Civit. Dei 20,10: PL 35,1355
40 Cf. Schema Constit. De Ecclesia, Relatio n.lO p42S.
C) Contenido y carcter propio del sacerdocio COITln
7
6
El sacerdocio de todos los fieles se llama comn o uni-
versal, porque segn los textos de la Sagrada Escritura antes
mencionados, de donde hemos sacado tal modo de hablar, es
un sacerdocio que se afirma de toda la colectividad del pueblo
cristiano, o de los cristianos en general y en su universalidad;
no por razn de un oficio peculiar determinado. Todos, por
consiguiente, por estar incorporados a Cristo, participan de
este sacerdocio, y por esto es comn, universal.
San Agustn, comentando el Apocalipsis (20,6), reconoca
expresamente este sacerdocio comn: Sern sacerdotes de Dios
y de Cristo y reinarn con El mil aos: ciertamente no se ha
dicho slo de los obispos y presbteros, que ya propiamente son
llamados en la Iglesia sacerdotes, sino que, as como a todos
llamamos cristianos por la uncin del crisma mstico, as a todos
sacerdotes, porque somos miembros del nico Sacerdote. De
ellos dice San Pedro que son raza santa, sacerdocio regio}) 39.
77. Pero la Iglesia catlica entiende que hay otro sacer-
docio, llamado ministerial, porque lo desempean ministros de
Cristo; esto es, servidores, vicarios y representantes de Cristo
que en persona y en nombre de Cristo realizan el sacrificio y los
sacramentos y pregonan su mensaje. Este sacerdocio es -segn
la misma Iglesia catlica-slo de algunos, de aquellos que han
recibido por el sacramento del orden la consagracin ontolgica
del carcter y de la potestad sacerdotal.
Por lo mismo que este sacerdocio es slo de algunos, y no
de todos, y comunica potestad sagrada, es tambin y se llama
jerrquico y constituye al que lo posee en la sagrada jerarqua.
El concilio prefiri designar el sacerdocio universal de los
cristianos con el nombre de sacerdocio comn, entre otros que
se propusieron 40.
Si este sacerdocio se llamara espiritual, por cuanto ofrece
hostias espirituales, no aparecera la contraposicin con el sacer-
docio ministerial, ya que ste es tambin espiritual. Si se llama-
ra universal (aunque esta palabra pueda significar lo que existe
en todos), cabra el equvoco de entenderse como un sacer-
41 Cf. ibid., Relatio n.IO P.43 II.
42 Po XII, enccl. Mediator Dei: AAS 39 (1947) 555.
43 M. NICOLAU, La Iglesia del Concilio Vaticano JI. Comentario a la
constitucin dogmtica Lumen gentium)} (Bilbao 1966) p.I02S.
61 Contenido y carcter propio
dacio que se extiende a todas las cosas y dara un sentido falso.
No agradaron tampoco los nombres de sacerdocio incoativo,
por cuanto se perfecciona despus con el sacramento del orden;
tampoco el llamarlo cierto sacerdocio (algn sacerdocio).
Llamarlo sacerdocio sacramental, por cuanto viene median-
te el sacramento del bautismo, no lo diferenciara suficiente-
mente del sacerdocio jerrquico, que tambin es sacramental
por venir mediante el sacramento del orden.
El sacerdocio jerrquico es un sacerdocio representativo,
porque el sacerdote ministerial, que es mediador entre Dios
y los hombres, representa a Dios delante de los fieles y a los
fieles delante de Dios 41.
78. El sacerdocio ministerial comunica el poder de ofrecer
sacrificio por nombre propio y cuenta propia; no porque este
poder lo transmitan los fieles al sacerdote, como a su represen-
tante. Es verdad que el sacerdote representa al pueblo y a la
Iglesia delante de Dios; es verdad que la Iglesia lo ha escogido
para ministro suyo; es verdad que ofrece el sacrificio en nom-
bre de todo el pueblo y para el bien del pueblo. Pero el poder
de consagrar y de ofrecer, el poder de administrar los sacra-
mentos, se lo ha conferido la ordenacin, no el pueblo. Es un
poder que le viene de Jesucristo, que ha sido el ministro prin-
cipal de su ordenacin por medio del obispo. El sacerdote
ministerial es verdadero sacerdote y ministro de Cristo.
Aquella inmolacin por la que Cristo, pronunciadas las pa-
labras de la consagracin, se hace presente sobre el altar en es-
tado de vctima, la realiza el solo sacerdote, en cuanto que des-
empea la persona de Cristo, no en cuanto que representa la
persona de los fieles}) 42. Por esto los fieles no ofrecen con obla-
cin estricta, sino slo con oblacin en sentido amplio. La di-
ferencia que hay entre uno y otro sacerdocio no es slo gra-
dual, es tambin esencial o especfica. Porque la especie del
sacerdocio viene dada por la especie de la oblacin o de la
accin sacrificial; y es de especie distinta en el sacerdocio co-
mn y en el sacerdocio jerrquico 43.
P.I c.2 2. Sacerdocio comtn de los fieles
60
44 Lumen gentium n.Iob. -
45 Cf. SANTO TOMS, Suma Teolgica 3 q.63 a.2.
46 Cf. S. CIRILO DE JERUSALN, Catech. 17, De Spiritu Sancto II 35-
37: PG 33,1009-1012; NIC. CABASILAS, De vita in Christo 1.3, <<De utilitate
chrismatis: PG 150,569-580; SANTO TOMS, 3 q.65 a3; q7
2
a.IY 5
47 Cf. Po XII, endc1. Mediator Dei: AAS 39 (1947), sobre todo P55
2S
.
79. No nos detendremos en exponer la manera como los
fieles ejercen su sacerdocio comn. Ha quedado ya en
las palabras del concilio: los fieles, {<en virtud' de su sacerdocio
real, concurren a la oblacin de la Eucarista,. y lo ejercen con
la recepcin de los sacramentos, con la oracin y accin de gra-
cias, .con el. testimonio de una vida santa, con la abnegacin y
caridad operante 44.
Todo el n.I 1 de la Lumen gentium amplifica cmo se ejer-
cita el sacerdocio de los fieles mediante la recepcin de los sa-
cramentos:
La condicin sagrada y orgnicamente constituida de la comuni-
dad sacerdotal se actualiza tanto por los sacranientoscomo por las
virtudes. Los fieles', incorporados a la Iglesia por el bautismo, quedan
destinados por el carcter al culto de la religin cristiana, y, regenerados
como hijos de Dios, tienen el deber de confesar delante de los hom-
bres la fe que recibieron de Dios por medio de la Iglesia 45. Por el
sacramento de la confirmacin se vinculan ms ntimamente a la
Iglesia, se enriquecen con una fortaleza especial del Espritu Santo,
y de esta forma se obligan ms estrechamente 46 a difundir y defender
la fe con su palabra y sus obras como verdaderos testigos de Cristo.
Participando del sacrificio eucarstico, fuente y culmen de toda la
vida cristiana, ofrecen a Dios la Vctima divina y a s mismos junta-
mente con ella 47, Yas, tanto por la como por la sagrada co-
munin, todos toman parte activa en la accin litrgica no indistin-
tamente, sino cada uno segn su condicin. Una vez saciados con el
cuerpo de Cristo en la asamblea sagrada, manifiestan concretamente
la unidad del pueblo de. Dios, aptamente significada y maravillosa-
mente producida por este augustsimo sacramento.
Los que se acercan al sacramento de la penitencia obtienen de la
misericordia de Dios el perdn de las ofensas hechas a El yal mismo
tiempo se reconcilian con la Iglesia, a la que, pecando, hirieron; y ella,
con caridad, con ejemplos y con oraciones, les ayuda en su conver-
sin. Con la sagrada uncin de los enfermos y con la oracin de los
sacerdotes, la Iglesia entera encomienda al Seor paciente y glorifica-
do a los que sufren para que los alivie y los salve (cf. Sant 5,14-
16
);
ms an, los exhorta a que, unindose libremente a la pasin y a la
. muerte de Cristo (Rom 8,17; Col 1,24; 2 Tim 2,rrs; 1 Pe 4,13), con-
tribuyan al bien del pueblo de Dios. Adems, aquellos que entre los
fieles tienen el carcter del. orden sagrado quedan destinados en el
nombre de Cristo para apacentar la Iglesia con la palabra y con la
Contenido y carcter propio 63
gracia de Dios. Por fin, los cnyuges cristianos, en virtud del sacra-
me?to del por el que manifiestan y participan del mis-
tena de la umdad y del fecundo amor entre Cristo y la Iglesia (cf. Ef 5,
32), se mutuamente a santificarse en la vida conyugal y en la
procreacIn y educacin de los hijos, y; de esta manera, tienen en su
condicin y estado de vida su propia gracia en el pueblo de Dios
(cf. 1 Cor 7,7). Pues de esta unin conyugal procede la familia, en
que .nacen los ciudadanos de la sociedad humana, que por la
gracIa del Espntu Santo quedan constituidos por el bautismo en
hijos de Dios, para perpetuar el pueblo de Dios en el decurso de los
esta Iglesia domstica los padres han de ser para con sus
hIJOS los 'prImeros predicadores de la fe, tanto con su palabra como
con su ejemplo, y han de fomentar la vocacin propia de cada uno
y con especial cuidado la vocacin sagrada 48. .
80. Por todo lo dicho consta que el sacerdocio comn de
los fieles no coincide unvocamente con el sacerdocio minis-
terial, sino slo analgicamente, y que uno y otro son especfi-
camente diversos. El sacerdocio ministerial-como veremos
adelante-:omunica participacin en la autoridad con que
Cnsto Cabeza Influye en la Iglesia; es una comunicacin de
su potestad.
La confirmacin, por ser culminacin y complemento del
bautismo, constituye tambin sacerdotes a los cristianos. No
faltan en efecto, que explican' este sacerdocio a partir
de la {<unCIn o del crisma. Pero si la diferencia entre el carc-
ter y el sacerdocio conferidos por el bautismo y la confirma-
ci,n es slo de grado, lo es de especie la diferencia entre el ca-
rcter y el sacerdocio de estos sacramentos y los conferidos
por el del orden. . .
48 Lumen gentium n.TI.
P.I c.2 2. Sacerdocio comn de-los fieJes
62
65
3
Discpulos y Apstoles
Minhtros de Cristo
2 Con la denominacin genrica (<Dei sumus adiutores (crvvepyo) de-
signa San Pablo (1 Cor 3,9) a los cooperadores de Dios en el ministerio
apostlico y en la obra de la redencin.
3 Cf. K. H. RENGSTORF, arto lla6rrrt's: ThWNT 4.417-464. Para el sig-
nificado y uso de esta palabra en el A.T. y cultura judaica, ibid., p.428-
443; para el N.T., ibid., P.444-464.
4 Cf. K. H. RENGSTORF, arto cXTrcrToAoS: ThWNT 1, 406-446; el sig-
nificado y uso en el N.T., ibid., 421-446; L. CERFAUX, Pour l'histoire du
ttre apostolos dans le Nouveau Testament: RechScRe1ig 48 (1960) 76-92.
Los discpulos 3
82. Bajo esta expresin genrica del N.T. se designa en
los evangelios y en los dems escritos de los Apstoles a todos
aquellos que seguan las enseanzas de Jess. No obtiene, por
s sola, esta palabra el alcance misional o ministerial de otras
que pronto encontraremos; aunque en no raras ocasiones Juan
designa con ella a los Apstoles (v.gr., Jn 13,5.22S).
a todos los hombres y naciones, parece implicar la necesidad de
colaboradores mediante los cuales se obtenga aquella univer-
salidad. La misin del Padre, que se traspasa a otros, nos dice
la existencia de otros enviados. Si es Prncipe de los Pastores>),
hay otros que tambin apacientan, sometidos a su Principado.
De hecho el N. T. habla de diferentes colaboradores de
Jesucristo en la obra encomendada por el Padre 2.
Apstoles 4
El significado preciso de esta palabra, que es el de enviado,
tiene su paralelo verbal en el semtico sliah, que le correspon-
dera. El trmino apstol fue empleado por el mismo Jess,
que as design al grupo selecto de los doce, escogidos entre
sus discpulos (Lc 6,13)' La iniciativa para esta seleccin es
totalmente de Jess: Llam a los que El quiso; y se acercaron
a El. E hizo que doce estuvieran con El (Mc 3,13s). En el
sermn de la ltima Cena se manifestar celoso de esta elec-
cin, cuya iniciativa le corresponda: No me habis elegido
vosotros a m, sino yo a vosotros)} (Jn 15,16).
La designacin directamente divina es una de las condicio-
nes necesarias para pertenecer al colegio de los doce Apstoles.
Este llamamiento directamente de Jess se cumpli en todos
los que el Maestro escogi durante su vida pblica para este
oficio. Cuando, despus de la Ascensin del Seor, tratarn
Pedro y la comunidad cristiana reunida en Jerusaln de se-
P.I c.3 1. Los ministros de Jesucristo
CAPTULO III
MISION y MINISTERIO EN EL NUEVO
TESTAMENTO
1 Cf. H. SCHLIER, Grundelemente des priesterlichenAmtes im Neuen Tes-
tament: Theo10gie und Phi10sophie 44 (1969) 161-180; R. PESCH, Berufung
und Sendung. Nachfolge und Eine Studie z1.f Mk
9
1
(19
6
9) 1-3
1
; Y. CONGAR, Mtmsteres et structuratwn de 1Egltse:
n.I02 (197
0
, JI) 7-20; ID., Le sacerdoce du Nouveau Testament. Mtsswn et
culte, en (Natican JI. Les pretres (Paris 1968) P233-
2
S
6
; M..
Sacerdoce et ministere (Taiz 1970); E. BARTOLETTI, El sacerdocw mtmste-
rial segn la Escritura y el Magisterio: Cristo al mundo 15 \1?7
0
)
(publicado en Avvenire, 9 9-e abril 1970); J. Mtmstre de Jesus-
Christ ou le sacerdoce de l' Evangile. Etude sur la condttwn sacerdotale des
ministres chrtiens dans l' glise primitive (Paris 1966); K. H. SCHELKE, Ser-
vices et serviteurs dans les glises au temps du N. T.: Conci1ium n43 (19
6
9)
IISS; M. GUERRA, Problemtica del sacerdocio ministerial en las primeras co-
munidades cristianas, en {<Teologa del sacerdocio 1 (Burgos 19
6
9) P3
6
-
6
7;
C. ROMANIUCK, El sacerdocio en el N.T. (Santander 1969) parte 3
a

E. LAMIRANDE, Le ministere, service de la eommyna.ut eecl.stale:
Lava1Tho1Phi1 22 (1966) 109-132; O. KARRER, Das ktrehltche Amt m Idee
und Geschichte, en (<Das Reich Gottes heute (Mnchen 195
6
) P
16
4-
1
93;
K. E. KIRK (director), The Apostolie Ministry. Essays on the Histo",:y 9'nd
the Doctrine of Episeopacy (London 1947); O. SEMMELROTH, Das
Amt. Theologisehe Sinndeutung (Frankfurt a. M. 1964); P. GRELOT, Le rnt-
nistere de la Nouvelle Allianee (Paris 19
6
7).
I. Los ministros de Jesucristo en la misin
encomendada por el Padre 1
81. Jesucristo es el enviado del Padre. Como El ha sido
enviado por el Padre, as El enva a sus discpulos (Jn 20,21).
Jesucristo es el Sumo Sacerdote (aPX
1E
p
E
S) o Pontfice del
Nuevo Testamento (Heb 2,17; 3,1; 5,5; 8,1; 9,11. .. ).
Jesucristo es tambin el Maestro, el que se llama Maestro)}
por excelencia; sus discpulos no tienen que ambicionar este
nombre (Jn 13,13; Mt 23,8).
Y es el Buen Pastor (Jn 10,U). Es el Prncipe de los Pas-
tores>) (apxnro(J.EV; 1 Pe 5,4)
Todos estos ttulos, que corresponden a Jesucristo por exce-
lencia singular, no excluyen, antes bien, suponen que otros par-
ticiparn en ellos de una manera inferior y subordinada. El
sumo sacerdocio parece suponer que habr otros sacerdotes
que participarn de este sacerdocio supremo. El Magisterio
altsimo y universal, que de hecho en vida de Jess no alcanza
64
alar a uno para que ocupe el lugar y el oficio (STr1<JK
OTr
1) de
Judas Iscariote, la designacin vendr inmediata Ydirectamen-
te de arriba por medio de las suertes: T, Seor, que conOces
los corazones de todos, muestra a quin has elegido de estos
dos [Matas, Barsabs] para recibir el lugar de este ministerio
y apostolado>} (Act I,Z4s). Aunque la eleccin y presentacin
de los candidatos viene de la asamblea (v.Z3), la designacin
y la consagracin para el oficio vienen directamente de Dios:
Echaron suertes y cay la suerte sobre Matas, que qued
connumerado con los once Apstoles>} (v.z6).
San Pablo insistir en su designacin para el apostolado,
por encargo directo de Jesucristo, a quien vio (cf. n.I8z).
83. La finalidad de este oficio apostlico queda designada
fundamentalmente por Marcos (3,I4S): L, para estar con Eh;
z. 0, para enviarlos a predicar>}; 3., y les dio el poder de curar
enfermedades y de echar a los demonios>} (cf. Mt 10,1). Pero
la misin de estos doce para predicar no excluy la misin de
otros 7
Z
, que envi de dos en dos para preparar el terreno antes
de su llegada (Lc 10,1). Tambin a stos comunic el encargo
de predicar, como si los oyentes tuvieran que orle a El mismo:
El que oye a vosotros, a m me oye; y el que os desecha a vos-
otros, a m me desecha>} (Lc 10,16; cf. Mt 10,40). Es sabido que,
entre los orientales de modo particular, el honor o deshonor
que se tributaba a los legados o emisarios redundaba en la per-
sona que los enviaba 5.
84. San Pablo utiliza esta palabra (apstol) para designar
su ministerio respecto de Jesucristo. Ntese el nfasis con que
insiste en que su llamamiento no viene de los hombres, sino
de Dios. Ha sido llamado a ser apstol (Rom 1,1); a ser apstol
de Jesucristo por voluntad de Dios (1 Cor 1,1; Z Cor 1,1; Ef 1,1;
Col 1,1; z Tim 1,1); es apstol, no por parte de hombres ni
por medio de hombres, sino por medio de Jesucristo y de Dios
Padre>} (Gl 1,1); apstol de Jesucristo por el mandato de Dios
Salvador>} (1 Tim 1,1); esclavo de Dios y apstol de Jesucristo>}
(Tim 1,1) 6.
5 V.gr., Abigail, futura esposa de David, lavando los pies de los que
vienen a traerle el mensaje del rey (1 Re 25.41). Vase tambin la injuria
hecha a David en sus emisarios: 2 Re 10,2SS.
6 Como se ve, el ttulo de apstol es frecuente en los encabezamientos
de las cartas de San Pablo; menos en 1 y 2 Tes, Flm. En Flp se llama, con
Timoteo, esclavo (50vl\os) de Jesucristo (Flp 1,1).
66
P.I c.3 1. Los ministros de Jesucristo
- f'
Apstoles 67
Sobre este apostolado insistir, comparndolo y equiparn-
dolo el los Apstoles, en 1 Cor 9,ISS: No soy
Apostol? No he VIsto yo a Jess, nuestro Seor... ?>} Tam-
bIn en 1 Cor Fue visto por Cefas y despus por los
... fue VIsto por Santiago, despus por todos los
Apostoles, ultlmamente... fue visto por m. Porque soy el me-
nor de los Apstoles, que no soy digno de ser llamado con este
nombre... p.or gracia de Dios soy lo que soy... >}
Pablo, InmedIatamente despus de su conversin no vino
a Jerusaln a ver a los Apstoles anteriores a l (Gl 1',17).
Embajador de Cristo 7
,85' con la idea de la misin y del apostolado
esta el pensamIento de la legacin o embajada. Lo utiliza SanPa-
blo para :xpresar .la caracterstica de su misin. Desempeamos
una embajada -dlce- en nombre de Cristo; como si Dios ex-
hortara por de nosotros>}(z Cor 5,20). La embajada se
al mlrusteno de reconciliacin, a la reconciliacin de
I?IOS con los hombres por medio de Cristo, ministerio que ha
confiado al (z Cor 5,I8ss). Tambin en otro lugar
dIce que es embajador del Evangelio, aun estando aprisionado
en cadenas (Ef 6,zo).
Pregonero del. Evangelio 8
Pregonero, predicador o heraldo del Evangelio se llama San
Pablo, al tiempo que se dice apstol y maestro (z Tim
1:II). ser ministro (olKovos) del Evangelio que ha
SIdo predIcado>} (Col 1,Z3).
Ministro (olKOVOS) de Jesucristo 9
86. Es frecuente en las cartas de San Pablo la expresin
de encontrar (ministro) relativa al servicio o mi-
mst,erw de causa de Jesucristo. La palabra ministerio (01CX-
KOVICX) llegara a ser y clsica para designar el oficio
de colaborador o de tnstrumento de Cristo, en su obra universal
en el espacio y en el tiempo, de Sacerdote, Profeta y Rey. '
: Cf. G. BORNKAMM, TIpecr13elc.v: ThWNT 6,680-682.
, Cf"bqd' FRIEDRICH, ThWNT 3,382-695; Krplcrcrc.v, ibid. 695-714'
KrpVy.cx,l 1 ., 714-716. ' ,
9 Cf. H. W. BEYER, 5lcxKovcx, 5lKovos: ThWNT 2,87-93-
10 Aqu San Pablo habla de un ministerio de
que le ha sido conferido por Dios despus de reconcIlIarle p?,r medI.o
de Cristo (2 Cor 5,18). El Apstol alude a la obra de la reC?ncl1IacIOn
zada por Cristo y a la buena nueva o mensaje de esta salvaCIn, ya que .DIOS
PUSO en nosotros la palabra de reconciliacin) (2 Cor 5,19), y l es embajador
de Cristo y Dios, como que exhorta por medio de l (2 Cor 5,20).
San Pablo, como acabamos de ver, es dicono (ministro) del
Evangelio (Col 1,23), Porque, en efecto, Dios le ha hecho
ministro (olxKOVOs) de la Nueva Alianza. Es una diacona, no
de muerte, sino de vida en Espritu y en gloria y sntidad
(2 Cor 3,6ss). Si los Apstoles son ministros (olxKOVOl) de
CristO, tambin 10 es Pablo (2 Cor 11,23), Epafra es tambin
as llamado (Cal 1,7). Timoteo 10 ser si propone la recta doc-
trina (1 Tim 4,6). Timoteo tiene que llenar o realizar cum-
plidamente su diacona o ministerio (2 Tim 4,5)
Es frecuente-lo hemos dicho-el uso de ministerio (ola-
Kova) para expresar la accin coadjutora en el Evangelio de
Buena Nueva. Es diacona del Espritu (2 Cor 3,8); es diacona
de la justicia (santidad) (2 Cor 3,9); es diacona de reconcilia-
cin (2 Cor 5,18s) 10; es diacona que no debe ser vituperada
(2 Car 6,3); es diacona en servicio de los santos (2 Cor 8,4;
9 l' II 8)' es diacona de un servicio litrgico o social (el de
2 Cor 9,12S); se trata de ministros (dico-
nos) de la Nueva Alianza (2 Cor 3,6). Es Cristo Jess quien
dio fuerzas a Pablo y le juzg fiel al ponerlo en esta diacona
(1 Tim 1,12). Esta diacona se ha conseguido por misericordia
de Dios (cf. 2 Cor 4,1); incluye como propio el predicar al
Mesas Jess Seor (2 Cor 4,5) y hace al ministro esclavo de
los fieles por Jess (2 Car 4,5). Es el desempeo de una lega-
cin en persona de Cristo, como si el mismo Dios exhortara
por medio del ministro (2 Car 5,20).
Can este trmino queda indicada la autntica postura de
servicio y ministracin con que se designa la colaboracin con
Cristo en su obra del Nuevo Testamento. No se trata en esta
obra y en esta colaboracin de ambicionar grandezas y hono-
res externos. El que es mayor tiene que hacerse menor y ser-
vidor, como el Hijo del hombre, que no vino a ser servido,
sino a servir. y dar su vida como redencin por los que son
multitud (Mt 20,27s). Si todo ello implica el despojarse del
honor externo, no por ello queda vaca la gloria y la potestad
interna.
11 Cf. K: H. RENGSTORF, 800A05 y sus derivados: ThWNT 2,264-283;
sobre todo VIendo su sentido en el N.T., ibid., 272-282.
12 El uso del trmino 800A05 XPlCJTOO '1T]0"00 aplicado a Epafra en Col 4,12.
Cf; WALTER BAUER, Worterbuch zum N.T., 5. Auflage (1958),
arto V1TT]pETT]5 coI.1666s.
69 Diac012fa de Jesuct'isto
Esclavo de Cristo Jess 11
87. La idea de servicio, propia del ministerio o diaco-
na, viene expresada ms enrgicamente con la expresin 000-
\os XPlO"TOO '1110"00 (Rom 1,1; Flp 1,1; cf. Gl 1,10; Tit 1,1),
que equivale a siervo o esclavo de Cristo Jess. La esclavitud
importa la idea de entrega total e incondicionada. Sobre San
Pablo pesa como una carga irrenunciable el servicio abnegado
y pleno del Evangelio. Ay de m-dice-si no evangeliza-
re (1 Cor 9,16) 12. La esclavitud respecto de Cristo hace tam-
bin que el Apstol sea esclavo de la comunidad y de los fieles
por respeto a Cristo (2 Cor 4,5).
Servidor (\ITI11pTT}S) de Cristo 13
San Pablo desea que se le considere servidor (VIT-
11 p
T
11s, ministro) de Cristo (1 Cor 4, II), 10 cual implica una
idea de servicio en convivencia y proximidad con el Seor. El VIT-
11p
T
11S parece ser, en efecto, el servidor domstico, siempre
atento a los deseos de aquel a quien sirve; el servidor que est
a mano. Este pensamiento va unido a la idea de la eleccin de
los doce, expresada por Marcos (3,14): para que estuvieran
con Eh>.
88. Si los trminos anteriores alcanzan un significado ge-
nrico respecto del servicio, ministerio o diacona que tienen
que realizar los enviados, apstoles y embajadores de Cristo
Jess, hay otros trminos y expresiones que alcanzan un sig-
nificado ms especfico por referirse al ministerio de la palabra,
al ministerio del culto o al ministerio del rgimen y gobierno
pastoral. El estudio de esta triple vertiente del ministerio en
el N.T. nos servir para precisar ms su naturaleza y sus ca-
ractersticas.
P.I c.3 1. Los ministt'os de Jesuct'Jto
68
II. Triple vertiente del ministerio en el
Nuevo Testamento 14
Ministerio evangelizador
89. La caracterstica ms saliente del mtmsterio en el
N.T. es su carcter evangelizador. Antes (n.8s) hemos co-
nocido la expresin de pregonero o heraldo del Evangelio que
San Pablo se ha aplicado. La palabra y la accin, el culto y la
oracin, el gobierno de los pastores y su vida... , todo es en
orden al Evangelio>}, que es la buena nueva>} de la reconcilia-
cin con Dios por medio de Cristo y el mensaje de nuestra
incorporacin a El para ser hijos adoptivos de Dios.
En un orden cronolgico, para llegar a la realidad de esta
buena nueva, lo primero es el ministerium verbi. Para que el
hombre apetezca libremente esta filiacin divina, lo primero es
que la conozca como posible y que se le propongan los medios
de alcanzarla. Todo esto lo conocer mediante la revelacin
y buena nueva>}, que l aceptar mediante la fe en la palabra
de Dios revelada. Por esto es necesaria la predicacin de la
palabra, porque todo el que invocare el nombre del Seor
ser salvo. Pero cmo invocarn a aquel en quien no creye-
ron? Y cmo creern en El si no han odo de El? Y cmo
oirn si no se les anuncia? Y cmo se les anunciar si no hay
enviados?>} (Rom 10,13- 1 S)
El ministerio pblico de Jesucristo se inaugur con la pre-
dicacin en las aldeas y pueblos de Galilea y de Palestina. Se
reconoca enviado para ello. Y cuando le quisieron retener les
dijo: Vamos a otra parte, a las villas vecinas, para predicar
tambin all, porque para eso he venido>} (Mc 1,3
8
). Esta mi-
sin evangelizadora, profetizada por 1saas, es la que Jess
recalc en la sinagoga nazaretana: El Espritu de Yahv est
sobre m. Por lo cual me ha ungido. Me ha enviado para evan-
gelizar a los pobres, para predicar la liberacin a los cautivos
y a los ciegos la recuperacin de la vista... >} (Lc 4,18; cf. 1s 61,
lS; S8,6).
90. Durante la vida pblica del Maestro, los Apstoles y
los discpulos fueron enviados a predicar la buena nueva (Mt 10,
sss; Mc 3,14; 6,7ss; Lc 9,2-6; 10,ISS).
14 Para bibliografa ulterior vanse principalmente los mismos autores
citados en la nt.I de este captulo.
15 Ms abajo (n.I36-138) diremos cmo estos obispos se confunden
con los presbteros, por no estar bien definidos ambos trminos.
y es conocida la misin solemne, antes de la Ascensin,
para predicar y ensear en el mundo universo (Mt 28,18s;
Mc 16,1S.20). El oficio de testigos>} de su vida, muerte y resu-
rreccin, que impona a sus discpulos, implicaba el oficio de
predicar la palabra (Lc 24,47-49; Act 1,8).
Este oficio lo desempearon con celo los Apstoles desde la
venida del Espritu Santo el da de Pentecosts (Act 2,4SS.
22-41; 3,12-26; 4,8-12... ).
Consideraban tan importante y propio este oficio, que pien-
san que no es razonable dejar ellos el ministerio de la palabra
por atender a los problemas de la beneficencia corporal (Act 6,
2). Fue la ocasin de constituir algunos' ayudantes para aten-
der a las mesas. Despus encontraremos a algunos de ellos,
Esteban y Felipe, que tambin predican el mensaje (Act 6,
10SS; 8,SS.29ss).
91. San Pablo ponderar la importancia de este oficio de
evangelizador, y, en su caso concreto, despus de recordar que
bautiz a varios, preferir el ministerio de la palabra al de
bautizar: Porque-deca-no me envi Cristo a bautizar, sino
a evangelizar>} (1 Cor 1, 17).
Distinguiendo el ministerio cultual antiguo (qui in sacrario
operantur) del ministerio sacerdotal cristiano, describir este
sacerdocio como un anuncio del Evangelio (qui Evangelium
annuntiant: 1 Cor 9,13s).
A su discpulo Timoteo le urgir Pablo este encargo de la
palabra: Predica la palabra, insiste oportuna e importunamen-
te, convence, reprende, exhorta con toda longanimidad y doc-
trina>} (2 Tim 4,2). Tiene que hacer labor de evangelista y cum-
plir perfectamente con su ministerio (2 Tim 4,S).
Tratando del obispo 15, requiere que sea capaz de ense-
ar>} (1 Tim 3,2). Un siervo del Seor no debe altercar, sino
ser dulce con todos, dispuesto a ensear>}, sufrido con las
incomprensiones, que eduque con dulzura (2 Tim 2,24s).
Parece claro y evidente que el ministerio de la palabra>}
ocupa un lugar relevante para los colaboradores de la obra de
Cristo en el Nuevo Testamento.
71
Ministerio evangelizador
P.I c.3 2. Triple vertiente del ministerio 70
92. No faltan expresiones del N.T. que manifiestan la
realidad del ministerio cultual. Si es verdad que no aparece
en ninguno de los libros del N.T. el trmino iepevs (sacer-
dote), aplicado a los ministros del Sumo Sacerdote Jesucristo
(cf. n. II 2SS), es tambin cierto que no faltan las realidades
existenciales del culto sagrado que deben desempear los mi-
nistros de Jesucristo.
73 Ministerio cultttal
17 As lo califica el concilio de Trento respecto del sacramento de la
uncin de los enfermos, que despus Santiago (5,I4s) recomend y pro-
mulg: Dz 1695 (908).
Yahv por el pan que concede, y tambin el gesto propio del
presidente de partir el pan y distribuirlo a los asistentes;
evoca ciertamente lo hecho por Jesucristo y lo que har San
Pablo en Trade.
El primer da de la semana, est es, el domingo, se renen
en Trade los cristianos para partir el pan)} (Act 20,7ss). Hay
una larga instruccin de Pablo que se prolonga hasta entrada
la noche. El incidente del Joven que, vencido por el sueo,
cae desde el tercer piso y es recogido muerto, interrumpe la
narracin de la funcin cultual. Pero Pablo es el que la conti-
na: sube de nuevo al tercer piso, realiza la <<fraccin del pan)},
esto es, el rito de Cena del Seor, y come de ella (litt. gusta).
Es al mismo San Pablo a quien se atribuye la realizacin de
este rito, lo cual, por otra parte, est en plena consonancia
con el sentido' jerrquico que presida la cena pascual de los
judos, y que debieron entender los Apstoles cuando el Se-
or les mand repetirla.
94. b) El Seor mand asimismo a sus Apstoles que, jun-
tamente con la instruccin y evangelizacin, realizaran el rito
religioso del bautismo (Mt 28,18; Mc 16,15s). Este rito ya antes
los Apstoles lo haban practicado (Jn 3,22; 4,2). Y lo practi-
carn despus de Pentecosts como rito de salvacin y de
agregacin al cristianismo de aquellos que, despus de la pre-
. dicacin, haban recibido la palabra>} y la fe (Act 2141; 8,13.
35-38; 9,19; 10,48. ~ .).
Se bautizaban para formar parte del Cuerpo mstico de
Cristo (cf. Rom 6,3)' San Pablo no dej de bautizar (cf. Act 19,
5; 1 Cor 1,14-16), aunque consider ms urgente el predicar,
en las circunstancias concretas de Corinto (1 Cor 1,17).
c) El rito religioso de ungir con aceite a los enfermos lo
vemos practicado por los Apstoles (Mc 6,13)' Es una insinua-
cin 17 de la uncin, acompaada de oracin, que sobre los
enfermos realizarn los presbteros de la Iglesia (Sant 5,14s).
d) Tambin los Apstoles quedan facultados por el Se-
or, al tiempo que les comunica su misin, para perdonar y re-
tener pecados Un 20,21-23). A una confesin de los pecados,
Ministerio cultual
P.I c.3 2. Triple vertiente del ministerio
16 No cabe duda que esta fractio panis, referida en un contexto exclu-
sivamente religioso, es distinta de un mero gape fraterno; como pudiera
tal vez ser el partir el pan en las casas, tomando juntos el alimento con
alegra y sencillez de corazn), de que se habla en Act 2,46. ~ r o aun en
este ltimo pasaje no queda excluido el sentido eucarstico, de una cena
religiosa, repitiendo lo hecho por el Seor y juntndola con un gape fami-
liar, que ms adelante, veinticuatro aos ms tarde, ser usual entre los
fieles de Corinto. Cf. 1 Cor II,20S. El trmino clsico que usa San Pablo
para designar la Eucarista es el pan que partimos) (panis quem frangimus:
1 Cor 10,16). Con lafractio panis se designar el sacrificio eucarstico en la
Didach (14,1; FUNK, PP. Apostolici 1,32; R 8) Ypor SAN IGNACIO DE ~
TIOQUA (Ad Eph 20,2; FUNK, 1,230; PG 5,661; R 43). Sobre esta fractw
panis puede verse J. LEAL, La Sagrada Escritura. N. T. II (a.I962), Hechos,
excursus 3 P3 I -36.
72
Los ITlinisterios del culto indicados en el N.T.
93. a) El Seor realiz en la ltima Cena un rito religio-
so de particular relieve, referido por los tres sinpticos (Mt 26,
26-28; Mc 14,22-24; Lc 22,19s) y por San Pablo (1 Cor 11,
23-26); Y mand que sus Apstoles, all presentes, los siguie-
ran realizando en su conmemoracin (Lc 22,19; 1 Cor II,25)
Los Apstoles recibieron, por consiguiente, el encargo de un mi-
nisterio cultual, el de repetir lo que el Seor haba hecho en la
ltima Cena.
Este rito, que se llamar la fraccin del pan>} por uno de
los gestos caractersticos de Jess, los Apstoles lo realizarn
en lo sucesivo, juntando la enseanza con el culto, la liturgia
de la palabra con la liturgia de la cena eucarstica, que conme-
moraba el sacrificio de la cruz. Los creyentes, en efecto, per-
severaban: a) en la doctrina de los Apstoles; b) en la unin
fraterna; c) en la fraccin del pan; d) y en las oraciones
(Act 2,42) 16.
Esta fraccin del pan>} evoca el rito judo de bendecir a
(cf. n.87), la idea de administracin (OlKovollo:) importa
tambin esta dispensacin de los dones domsticos. El minis-
tro de Cristo, segn esta terminologa, es familiar y convive
con Cristo. Lo que se pide y exige de l es la fidelidad
(1 Cor 4,2).
97. h) No faltan en San Pablo expresiones sacrificiales que
sugieren la idea del sacrificio cltico sacerdotal, ofrecido en el
mismo Apstol. Alude a la posibilidad de verter su sangre,
como libacin, sobre el sacrificio y el ministerio sagrado de vues-
tra fe. Por esto se alegra y congratula con los filipenses (2,17).
Se alegra tambin de sus propios sufrimientos por los colosen-
ses y completa en su carne lo que falta a las tribulaciones de
Cristo, por el bien de su cuerpo, que es la Iglesia, de la cual ha
sido hecho ministro por la dispensacin de Dios (Col 1,24). El
se gastar y se desgastar por las almas de los corintios (2 Cor
12,15), consciente de ser un sacrificio con Cristo, de buen olor
para Dios (cf. 2 Cor 2,14-16). Al fin y al cabo, dir, como des-
pidindose de Timoteo, yo ya estoy ofrecido en libacin, ha-
blando del ofrecimiento sacrificial del vino en que todo se de-
rramaba (2 Tim 4,6).
La vida cristiana tiene que ser, segn el mismo Apstol,
un entregarse a Dios por amor, como oblacin y vctima para
Dios en olor de suavidad, a imitacin de Cristo (Ef 5,2). La fe
cristiana y la vida cristiana son como un sacrificio y un obsequio
litrgico (Flp 2,17).
98. i) Hay frases en San Pablo que atribuyen oficio sacer-
dotal y litrgico a lo que es predicacin del Evangelio. Es como
ser sacerdote del Evangelio de Dios.
Pablo describe su ministerio evangelizador sirvindose de ex-
presiones y comparaciones tomadas del culto y del ministerio sacer-
dotal. Ambos oficios, el del Evangelio y el del sacrificio, apare-
.cen as ntimamente relacionados y unidos. Os he escrito [a los
Romanos] con algn atrevimiento -les dice- en virtud de la
gracia que me ha sido dada por Dios, de ser liturgo (\E1TOVPYS)
de Cristo Jess entre los gentiles, ejercitando la obra sagrada
(iEpOVPYOVVTO:) del Evangelio de Dios, a fin de que la oblacin
(rrpoO"<pop) de los gentiles sea acepta y santificada en el Espri-
tu Santo (Rom 15,16). Los trminos de liturgo o ministro ofi-
cial del culto, de accin sagrada sacerdotal y de oblacin incruen-
74 P.I c.3 2. Triple vertiente del ministerio
antes de ofrecer sacrificio, parece referirse la Didach (a.go-
100) 18. . .. ,
e) Los Apstoles realizan tambin el rito de la tmpOSlCl?n
de manos junto con la oracin, para comunicar de modo especwl
el Espritu Santo a los ya bautizados (Act 8,14-
1
7; 19,2-6).
95. f) Son asimismo los Apstoles los '.lu: imponen
manos en orden a transmitir una misin o constttUtr en una dtg-
nidad sagrada. En Act 6,2-6 se de una de
manos realizada por los Apstoles, Junto con la oraClOn, para
ordenar ayudantes de su ministerio, expresamente para el ser-
vicio de beneficencia, aunque algunos de ellos aparecen des-
pus predicando, enseando y bautizando (Act 6,8ss}
2gsS). San Pablo recordar a Timote?, su discpul?, la ImpOSi-
cin de manos realizada por el mismo Pablo, Junto con el
presbiterio, en orden a comunicarle una que
est dentro de l, y l (Timoteo) puede reaVivar (1 Tim 4,14;
2 Tim 1,6; cf. 1 Tim 5,22; n.lg5-
200
).
9
6
. Todos estos pasajes del N.T. manifiestan
camente la existencia de un ministerio cultual, que se relaclO-
na con el sacrificio (es el sacrificio eucarstico 19) Y con ritos
simblicos significativos y productivos de la gracia de Dios 20.
Tambin con la vida de oracin. De algunos de estos ritos ten-
dremos que ocuparnos expresamente, estudiando en su con-
texto bblico y a la luz de las primeras fuentes patrsticas su
alcance sacramental (cf. n.lglss).
g) Es fcil ver una alusin a estos ritos sagrados en la
frase de San Pablo con que se declara, junto con Apolo y
Cefas, servidor familiar (\IlTi1pTi1s) de Cristo y dispensador
(olKOvIlOS, administrador) de sus misterios (1 Cor 4,1). Es
fcil en estos trminos encontrar resonancias cultuales por el
uso de la poca 21. Si el trmino rri1p
T
i1S expresa la idea de
un servicio familiar y domstico, en convivencia con el Seor
18 Didach 14,1: FUNK, 1,32; R 8. .., .
19 Cf., v.gr., J. A. DE ALDAMA, De sacramento umtatts chnsttanae seu
de sanctissima Eucharistia
4
: SThS IV (1962) n.19
ss
. .
20 Cf., v.gr., M. NICOLAU, Teologa del signo sacramental (Madnd 19
6
9)
n.125
ss
. T L 1 b
21 Cf. O. MICHEL, OiKOV'OS, OiKovo.a: ThWN 5,151-155. a pa a ra
en 1 Cor 4,1 tiene sentido cltico, segn J. REUMANN, Stewards of God:
Journal of biblical Literature (1958) 339-349; M. GUERRA, l.c., P24
Ministerio cultual 75
ta 22, que aqu usa el Apstol, son trminos cultuales y sacerdo-
tales 23, aplicados a la predicacin del Evangelio 24.
Pablo sirve a Dios (AO:'TpVW) por la predicacin del Evange-
lio de su Hijo (Rom 1,9),
San Pablo, al mencionar los oficios sacerdotales de Israel y
de todas las religiones, es decir, de aquellos que ejercen funcio-
nes sagradas y sirven al altar, los cuales viven del santuario y
participan del altar, relaciona y compara estos oficios con las fun-,
ciones evangelizadoras de los ministros del N. T., puesto que el
Seor orden que los pregoneros del Evangelio vivan del Evan-
gelio (cf. 1 Cor 9,13s; 1 Tim 5,17s; Lc 10,7; Mt 10,10).
99. j) Un texto del Apstol (1 Cor 1,2) indica probable-
mente oficios litrgicos de la comunidad cristiana. Pablo saluda
a la Iglesia de Dios que est en Corinto, a los santificados en
Cristo Jess, a los llamados a la santidad, con todos los que en
todo lugar invocan el nombre de Jesucristo)} ('ToiS ETI1KO:AOV\lV01S
'TO OVO\lO: 'ToO Kvpov rl\lwv '1110"00 XP10"'T00 EV TIo:v'Tl 'TTIcp).
Invocar el nombre del Seor)} alcanza un significado cltico;
V.gr., en Gn 13,4, en el altar edificado por Abrahn; y en el
bosque plantado tambin por Abrahn (Gn 21,33), Por esto
los que invocan el nombre del Seor pueden ser ministros del oficio
litrgico, cuyo paralelo, en una frmula salutatoria de Pablo,
puede hallarse en Flp 1,r. Con ella el Apstol saluda a todos
los santos en Cristo Jess, que estn en Filipos, con los obispos
y diconos)}; palabras que expresan cargos oficiales, esto es, los
ministros que invocan el nombre del Seor)}.
La expresin en todo lugar)} (EV TIO:V'Tl 'TTICP) podra enten-
derse de todo rango)} o puesto en que estuvieren colocados estos
liturgos; y la misma palabra (1010S 'TTIOs) se emplea en 1 Cle-
mente 40,5 para indicar el propio lugar (puesto, rango) que
tenan sealado los sacerdotes ordinarios 2S.
k) Otro trmino de sabor litrgico es el empleado en Act
13,1- 2. Se refiere a los profetas y doctores que con Saulo y Ber-
22 Cf. W. BAUER, TIpocnpop: W6rterbueh zum N.T. 1430; M. J. LA-
GRANGE, p'itre aux Romains
4
(1931) 351.
23 Cf.1 Clem 36,1; 41,2; 44,4; ed. RUIZ BUENO (BAC), p.211.214:218.
24 Un estudio reciente sobre este pasaje de San Pablo lo han realIzado
H. SCHLIER, Die Liturgie des apostolischen Evangeliums (Rom 15,14-21),
en O. SEMe\.fELROTH, Martyria. Leiturgia. Diakonia (:rv.t;ainz 1968) P.247-259;
Y C. WIENER, Ceux qui assurent le service sacr de l'Evangile (Rom 15,16),
en <<Vatiean n. Les pretres (Paris 1968) P.257ss.
25 1 Clem 40,5 (ed. BAC) P.2I5. Cf. M. GUERRA, l.e., P.24-27.
26 Cf. M. GUERRA, l.e., P.27s.
nab ofician para el Seor (AE1'TOVPYOVV'Twv... 'Tc9 Kvpcp) 26. So-
bre la naturaleza de este oficio litrgico no hablan los documen-
tos; perO no se excluye que pudiera ser el mismo oficio euca-
rstico.
77 Ministerio pastoral
Ministerio pastoral
100. Es sabido que Jesucristo encomend un ministerio
de rgimen y de gobierno a sus Apstoles.
A PEDRO prometi (Mt 16,18s) y confiri (Jn 21,15-17) un
primado de jurisdiccin sobre toda su Iglesia y sobre cada uno
de los fieles y pastores. Le encomend tambin el oficio de con-
firmar a sus hermanos (Lc 22,32).
La potestad concedida a Pedro para el rgimen de la Iglesia
es plena y suprema, potestad primacial, propia del Vicario de
Jesucristo.
TAMBIN ATODOS LOS ApSTOLES, JUNTAMENTE CON PEDRO,
les prometi Jess la potestad plena y suprema de atar y desatar
(Mt 18,18). En el mandato de ensear a todas las naciones (Mt
28,18s), junto con el encargo de bautizar, est el encargo de hacer
discpulos (\lo:611'TEVo"O:'TE); agregndolos, por consiguiente, a la
Iglesia y gobernndolos como a tales.
Al prometer Jess su asistencia a los Apstoles hasta la con-
sumacin de los siglos, sabiendo que los Apstoles tenan que
morir en breve tiempo, prometa tambin su asistencia a los
sucesores de los Apstoles en estos oficios que les encomendaba.
Es fcil ver en los Act cmo Pedro practica, su oficio de di-
rector del colegio apostlico (Act 1, 15ss) y cmo inicia la pre-
dicacin (Act 2,14ss) y la sigue con relieve singular (Act 3,4ss;
4,I9SS; 5,3ss; 10,26ss... ), alcanzando sus actos importancia
particular entre los de los dems Apstoles.
EN EL CONCILIO DE JERUSALN, en el que se renen los
Apstoles con los seniores (TIpEO"I3V'TEp01), Pedro dirige los
actos conciliares (Act I5,6ss).
El mismo nombre de Pedro en los Act, o el de Cefas, que le
da Pablo (1 Cor 3,22; Gl 2,9s.I4), son reconocimiento de su
dignidad primacia1. Pablo tuvo particular empeo, despus de
su conversin, de ver a Pedro (Gl 1,18), aunque le mostr su
disconformidad en una cuestin de disciplina (Gl 2,rr).
P.I c.3 2. Triple vertiente del ministerio 76
i 7 Sobre el uso indiscriminado de obispo y presbtero, vase ms abajo
n.13
6
-
1
3
8
. . ...
28 XElpoTovfo-aVTES' es el trmino usado, en sentIdo ~ n ~ n o de exten-
sin de manos ; y sentido real de votar)}, ordenar)}, constitUIr. Cf. n. 187.201.
LA AUTORIDAD JURISDICCIONAL DE LOS ApSTOLES aparece,
v.gr., en Pablo, que excomulga a cristianos indignos (1 Cor 5,
4-6.12); seala y pone obispos y pastores: Timoteo, Tito (1,5... ),
y encarga que el oficio de ensear se transmita a otros
(2 Tim 2,2).
101. Hay tambin otros {<enviados o apstoles de los mismos
Apstoles: Silas (Act 15,22.32.34), Artemas y Tquico (Tit 3,
12), etc.
En Act aparecen ya los TrpE<Y/3VTEpOl (seniores) de Efeso,
en funciones de responsabilidad y direccin, llamados tam-
bin ETrOl<OTIOl (obispos) (Act 20,17.28), puestos por el Esp-
ritu Santo para gobernar la Iglesia de Dios 27. Sabemos (Act 14,
23) que Pablo y Bernab haban constituido 28 {<presbteros
para cada una de las ciudades de su reciente misin: Iconio,
Listra, Derbe, Antioqua de Pisidia (Act 14,20S). Hay tambin
{<presbteros en Jerusaln, que se renen con Pablo y Santiago
(Act 21,18); y otros estaban en Judea (Act n,30). A ellos
corresponde el rgimen de las comunidades, formando el {<pres-
biterio (cf. 1 Tim 4,14).
Estos {<presbteros (ancianos) aparecen en las cartas de los
Apstoles con oficios de presidencia (1 Tim 5,1.17-19; Tit 1,5;
1 Pe 5,1-5) o estrictamente cultuales, relacionados con la {<cura
animarum (Sant 5,14).
No es fcil, por los textos de la Sagrada Escritura, discri-
minar estos {<presbteros de los {<obispos (supervisores o inspec-
-tores), de los cuales se habla poco despus de hablar de los
presbteros (Act 20,28; cf. Tit 1,7ss; 1 Tim 3,2SS; cf. n.136-
138). Tambin son expresamente designados como grado je-
rrquico en Flp 1,1.
Los diconos son mencionados expresamente por San Pablo
en Flp 1,1; 1 Tim 3,8.
102. OTROS NOMBRES DE CARGOS DIRECTIVOS en las pri-
meras comunidades cristianas son {<los que os presiden (TIpO-
1<YTaIlEV01: 1 Tes 5,12; Rom 12,8), {<prepsitos, directores (1YOVIlE-
_VOl: Heb 13,7.17.24), {<pastores (TrOlIlVES: Ef 4, n). En 1 Cor 12,
Relaciones entre los carisrn.as y el rn.inisterio
104. En 1 Cor 12,4SS San Pablo habla de la diversidad
de carismas y de ministerios y de operaciones que hay en la
Iglesia. Nos preguntamos sobre el alcance exacto de estos ca-
rismas, ministerios y operaciones para conocer su funcin -dentro
del Cuerpo mstico.
Los carismas, tan diversos, se atribuyen al mismo Espritu
(v.4). Porque, en efecto, xpl<Ylla es un don y una gracia, y el
dar y comunicar la gracia, que es efecto de la bondad de Dios,
29 Adicto a la palabra digna de fe conforme a la doctrina, para que
sea capaz de exhortar en la sana enseanza y convencer a los contradictores)}
(Tit 1,19),
29* Cf. H. SCHLIER, .Der Brief an die Epheser (1957) 197; L. OTT,
Das \Veihesakrament P.5 nt.1S.
79 Ministerio pastoral
28 se habla de un don de gobierno (KV/3EPVt1<YE1S) en el Cuerpo
mstico de Cristo.
Todos estos nombres, muchos de los cuales aparecern en
los escritos de los Padres Apostlicos con igual delimitacin
o mayor comprensin de sentido, muestran suficientemente
la existencia de un oficio o de varios oficios directores en las
comunidades de los tiempos apostlicos, ejercitados muchas
veces de una manera colegial, al menos por el {<presbiterio.
Se comprende muy bien que el oficio de presidencia y di-
reccin vaya unido (tratndose de una comunidad de fines es-
pirituales) a una potestad de enseanza y magisterio, al que en
ocasiones se alude expresamente tratndose de {<obispos
(1 Tim 3,2: doctorem; Tit 1,9
29
) Yde {<presbteros (1 Tit 5,17:
los que trabajan en la palabra y en la enseanza).
103. Como el oficio genrico de _todos estos dirigentes
(obispos y presbteros) de la comunidad es el de apacentar
(cf. Act 20,28; 1 Pe 5,lS.4), y el mismo Jesucristo es designado
como {<Pastor y obispo de vuestras almas (1 Pe 2,25), bien
puede considerarse el ttulo de pastor (TrOlIJ.t1V) (cf. Ef 4,1 1)
como ttulo y funcin comn a todos ellos. Y as los obispos
y presbteros (Act 20,28... ; 1 Pe 5,lSS), {<los que presiden
(1 Tes 5,12; Rom 12,8), los {<prepsitos (Heb 13,7.17.24), los
que tienen el carisma del gobierno (KV/3pVt1<YE1S: 1 Cor 12,28),
todos se pueden llamar pastores y ser incluidos bajo esta de-
nominacin 29*.
P.I c.3 2. Triple vertieme del ministerio 78
J05. Para B. Hennen hay correspondencia entre los carismas de
1 Cor 12,1-13; Rom 12,3-8 (percopas carismticas) y las rdenes
clericales. Los profetas seran los obispos; los doctores, los presbte-
ros etc. 31. Esta equivalencia parece, a primera vista, sorprendente
y Para otros, sobre todo para los protestantes, las. primiti-
vas comunidades se gobernaban carismticamente, por los Impulsos
de la profeca y del Espritu, a excepcin de 10 puramente adminis-
trativo 32.
30 ALLo, HUBY.
31 B. lliENEN, Ordines sacri. Ein Deutungsversuch zur 1 Cor 12,1-13
und Rom 12,3-8: Theologische Quartalschrift (1938) 427-460; M. GUERRA,
l.c., p.68. (L .
32 Cf R SOHM Kirchenrecht. I. Die geschichtlichen Grundlagen
zig 1892); E: The organisation of the early christian Churches
don 1881); A. fuRNACK, Episkopen, Diakonen und p'resbyter, .como
(p.229-251) de la traduccin alemana de la obra mglesa Dte Ge-
sellschaftsverfassung der christilichen Kirchen in Altertum (GIessen 1883>;
cf. M. GUERRA, l.c., ID., Episcopos y presbyteros (Burgos 1962)
35
1
-359.
se atribuye al Espritu, Amor producido y sustancial de Dios,
que es por s mismo el don por antonomasia. Este Espritu,
que es como el alma del Cuerpo mstico, distribuye los dones
segn quiere (V. 11), y estos dones son manifestaciones del
mismo Espritu (v.7-rr), que rige las estructuras y las mani-
festaciones vitales de la Iglesia.
Pero tambin San Pablo habla en este lugar de diversidad
de ministerios)} (51CXKOV1WV) , refirindolos al mismo Seor (K\pl0S),
que es Jesucristo. La palabra y la funcin del ministerio)}
(51CXKova) interesa ahora ms para nuestro objeto. El minis-
terio)} es un servicio o diakona)} para el Seor. Se trata de una
representacin o vicariedad)} respecto de Jesucristo, la es
propia del ministerio; en el ministerio)} se sirve a JesucrIsto,
haciendo sus veces de manera sensible, ya que El, el Sumo Sacer-
dote, el principal, necesita de estos instrumentos.
En todos estos carismas, en todos estos ministerios, hay
una operacin divina; hay diversidad de operaciones, pero
es el mismo Dios [el Padre] el que obra todas los cosas en
todos)} (v.6).
Se ha preguntado si hay correspondencia o paralelismo
fecto entre estos carismas del Espritu, ministerios de JesucrIsto
y operaciones de Dios. Algunos piensan que los tres nombres
se refieren a la misma realidad, considerada en su diversidad
de aspectos trinitarios 30.
81 Carismas y ministerio
Los apstoles, profetas y evangelistas
107. Si algunos carismas parecen bastante claros y defi-
nidos, otros parecen estar todava envueltos en cierta niebla,
que hace difcil precisar la equivalencia concreta con los ca-
rismas y ministerios de tiempos posteriores.
El primero de los carismas que menciona San Pablo, y pre-
cisamente como primero en orden a la edificacin del Cuerpo
de Cristo, es el de los apstoles (1 Cor 12,28; Ef 4,rr). Eran
los enviados)} a comunicar el mensaje salvador y a fundar
u organizar las Iglesias. Por esta misma funcin ya se ve la
importancia que tenan, como fundamento para todo lo que
tena que ponerse sobre ellos (cf. Ef 2,20). Si los doce eran
Algunos, sin embargo, distinguen entre carismas de pura natura-
leza pneumtica y otros dones del Espritu, tambin pneumticos
segn su contenido, pero pertenecientes en su forma a la ordenacin
terrena y en ntima relacin con los oficios jerrquicos 33. Otros 34
rechazan la separacin de 10 carismtico y de 10 ministerial antes del
siglo III.
106. Nos parece que difcilmente se podrn contar entre
los ministerios)} ordinarios de la primitiva Iglesia las opera-
ciones extraordinarias y milagrosas que se enumeran, como
la fe de los milagros, la gracia de las curaciones, el poder de los
prodigios (1 Cor 12,9-10); asimismo el don de lenguas y el don
de interpretarlas (v. 10). El discurso de sabidura y el discurso
de ciencia (v. 8), as como la profeca y la discrecin de espri-
tus (v. 10), ms fcilmente se pueden aplicar a los que tenan
el ministerio de evangelizar o de ensear, que se juntaba por
su naturaleza con los oficios cltico-sacerdotales y con la pre-
sidencia de las asambleas.
Por esto no sera de extraar que, bajo el nombre genrico
de carismas, se encontraran tambin algunos ministerios, que
vendran implicitados bajo las funciones de los profetas y de
los doctores; y otras veces explicitados bajo el nombre de pre-
sidencia (TIpol(JTxIJ,EvoS; Rom 12,8) o simplemente de minis-
terio (51CXKova; Rom 12,7).
33 J. BROSCH, Charismen und Aemter in der Urkirche (Bonn 1951) P.48;
cf. M. GUERRA, l.c., 71.
34 H. BRUDERS, Die Verfassung der Kirche von den erstel:
der apostolischen Wirksamkeit an bis zum ] ahre 175 nach Chnstus (Mamz
1904) p.69; cf. M. GUERRA, l.c., 71.
P.I c.3 2. Triple vertiente del ministerio 80
35 Cf. Lc 10,16 <Qui vos audit, me audit; et qui vos spemit, me sper-
nit).
Apstoles por antonomasia, y a su nmero se agregaba Pablo,
por haber visto al Seor y ser destinado directamente por El
a llevar su nombre ante las naciones, los reyes y los hijos de
Israel (Act 9,15), hubo tambin otros apstoles que, bien por
inspiracin divina a la comunidad de profetas y doctores, como
Bernab (Act 13,2), bien por otros medios, como podra ser
la misin o encargo de los Apstoles, trabajaron en la funda-
cin o consolidacin de las Iglesias (cf. 1 Cor 1,12; 3,4-6 sobre
Apolo), o las visitaron para lo mismo. Se comprende que este
oficio apostlico fuera solicitado por no pocos, por algunos
con falsa misin (cf. Apoc 2,2).
lOS. El segundo carisma en importancia que seala San
Pablo es el de los profetas (1 Cor 12,28; Ef 4,Il). Se trata de
aquellos que hablaban por instinto divino (cf. 1 Cor 14,29);
y ya se ve la importancia que tal funcin desempeaba en la
fundacin de las Iglesias, para la implantacin de la recta doc-
trina con la recta interpretacin; sobre todo mediante el esp-
ritu, nimo y consolacin que se comunicaba con la autntica
profeca. Aunque todos podan profetizar (1 Cor 14,30S),
deban someterse por razones de paz y concordia a otros pro-
fetas y estar a su juicio (1 Cor 14,32S). Por esto parece que se
puede descubrir un oficio director en algunos profetas, que
con los apstoles son puestos por San Pablo como los funda-
mentos de las Iglesias (Ef 2,20).
Por esta misin fundacional y organizadora de las Iglesias se
comprende bien el carcter itinerante de los apstoles, que
tambin podan adoptar los profetas. A ello alude la Didach,
que seala algunas maneras para discernir espritus en esos
apstoles y profetas: Respecto a apstoles y profetas, obrad
conforme a la doctrina del Evangelio. Ahora bien, todo aps-
tol que venga a vosotros, sea recibido como el Seor 35. Sin
embargo, no se detendr ms que un solo da. Si hubiere ne-
cesidad, otro ms. Mas si se queda tres das, es un falso profeta.
Al salir el apstol, nada lleve consigo, si no fuere pan, hasta
nuevo alojamiento. Si pide dinero, es un falso profeta. No ten-
tis ni examinis a ningn profeta que habla en Espritu, por-
que todo pecado ser perdonado, mas este pecado no se per-
Conclusiones
83 Conclusiones
donar. Sin embargo, no todo el que habla en espritu es profe-
ta, sino el que tiene las costumbres del Seor. As, pues, por
sus costumbres se discernir al verdadero y al falso profeta... 36.
109. El carisma de los evangelistas, que se pone el tercero
en Ef 4,11, parece comprender el oficio de escritor de los
hechos y palabras del Seor, como lo fueron Marcos y Lucas,
y tambin el de predicadores de la buena nueva, sobre todo
en regiones que todava no haban recibido el mensaje evan-
glico.
Es obvio que estos tres primeros oficios (apstoles, profe-
tas, evangelistas) tenan cierto parecido, como pr:meras bases
que eran de las Iglesias y fundamento de ellas.
Si estos carismas designan claramente ciertas funciones ne-
cesarias en la edificacin del Cuerpo de Cristo y de las Iglesias
como partes de l, sin embargo, no es tan clara la equivalencia
con los oficios jerrquicos cuya denominacin despus preva-
lecer en la Iglesia (cf. n. 122SS. 134ss).
1 10. 1) Como conclusin de todo lo expuesto hasta ahora,
diremos que el ministerio apostlico ni es solamente el ministerio
de la palabra (a lo que tienden algunos protestantes), ni es sola-
mente el ministerio de los sacramentos, mucho menos desligados
de la fe 37.
Y, en efecto, desde la primera predicacin de Pedro, al
kerygma se junta el bautismo, y al magisterio de los Aps-
toles, la perseverancia en la Eucarista y en las oraciones. Por-
que <<los que recibieron su palabra, esto es, los que creyeron,
fueron. bautizados y en aquel da se agruparon alrededor de
tres mil. Y perseveraban en la enseanza de los Apstoles,
y en. la comunicacin fraterna, y en la fraccin del pan, y en.
las oraciones (Act 2,41S).
Ministerio de la palabra y ministerio de los sacramentos y
del culto. Palabra y sacramentos. Y la fe como consecuencia de
la palabra (cf. Rom 10,14) y previa a los sacramentos.
2) Pero, adems de lo cultual, los Apstoles dan gran im-
36 Didach 11,3-8 (ed. BAC) p.89.
37 Sobre la necesaria relacin entre fe y sacramentos nos remitimos a
Teologa del signo sacramental n.571-586.
P.I c3 2. Triple vertiente del ministerio 82
III. Por qu no aparece el nombre de epes (sacer-
dote), aplicado a los ministros, hasta San Cipriano? 1
112. La realidad del ministerio cultual y sacerdotal, men-
cionado en los escritos del N.T. y de la primitiva Iglesia,
junto con el ministerio evangelizador y el ministerio pastoral,
38 1 Clem 42,4 (ed. BAC) p.2I6.
1 Cf. BORNKAMM, arto TIpcrl3vs, TIpecrl3Tepos y sus derivados, en ThWNT
665
1
-683' C. ROMANIUCK, El sacerdocio en el Nuevo Testamento (Santander
M. GUERRA, Problemtica del e!1' las
primeras comunidades cristianas, en Teologa del sacerdocIO. 1. OnentacIones
metodolgicas (Burgos 1969) p.85ss.
portancia al ministerio de la palabra (ministerium verbi), para
el cual tienen que quedar libres y ms dispuestos. Por eso
dejan el cuidado de la beneficencia y de la administracin a
los siete (Act 6,1-6).
San Pablo encomendaba a Timoteo que realizara la obra
propia del evangelista>) (2 Tim 4,5), juntamente con el predi-
car la palabra, insistir oportuna e importunamente, convencer,
rogar, reprender con toda paciencia y doctrina (2 Tim 4,2S).
111. 3) La idea del sacrificio se junta frecuentemente en el
N. T. con la idea de la predicacin, lo cultual con la evangeliza-
cin, lo sacerdotal con lo proftico.
Ya el mismo sacerdocio santo, pregonado por San Pedro
para todos los cristianos, en orden a ofrecer sacrificios espiritua-
les ... , desemboca en un sacerdocio regio para anunciar las ma-
ravillas del que llam de las tinieblas a su luz admirable
(cf. 1 Pe 2,5.9).
El ministerio de la evangelizacin se ha de juntar con el
ministerio cltico de lo sacramental, la predicacin con el bau-
tismo (Mt 28,18; Mc 16,15). San Pablo comparaba su minis-
terio evangelizador con una gran liturgia sacrificial para ofre-
cer a Dios como ofrenda las naciones (Rom 1S, 16).
Y es San Clemente el que en su Carta juntar expresamente
en los Apstoles la triple funcin kerigmtica, sacramental y
pastoral: Los Apstoles-dice--, segn predicaban por luga-
res y ciudades la buena nueva, iban estableciendo a los que eran
primicias de ellos, despus de probarlos con el Espritu, por
epscopos y diconos de los que haban de creer>) 38.
2 La palabra epes aparece 31 veces en el N.T.; apXlepes, 122 veces.
Cf. R. MORGENTHALER, Statistik des neutestamentlichen Wortschatzes (Z-
rich-Frankfurt a. M. 1958) P.79 I06.
3 Ioannes, qui in sinu Domini recubuit, qui etiam sacerdos (epes) fuit et
laminam portavit. EUSEBIO, Hist. eccl. 5,24,2; PG 20,493. La interpreta-
cin de San Jernimo (De scriptoribus ecclesiasticis) es que Ioannes pontifex
eius (Christi) ... TITo:i\ov gessit, auream laminam in fronte portans. Con-
cuerda con la interpretacin de Rufino.. Cf. ibid.: PG 20,494s.
4 De praescriptione haeret. 41: PL 2,56; R 300.
s De virginibus velandis 9: PL 2,950.
6 Traditio apostolica n.3: ed. BOTTE (21 968) P.44.
7 ... perficiet divina protectio, ut Dominus qui sacerdotes sibi in ec-
elesia sua eligere et constituere dignatur, electosquoque et constitutos sua
voluntci.te atque opitulatione tueatur. .. (S. CIPRIANO, Epist. 48,4,2: ed.
J. CAMPOS [BAC, Madrid 1964] P.506); post episcopatum... de Dei,
qui sacerdotes facit, voluntate susceptum (Epist. 55,9,1: ibid., 527);
Christus, qui sacerdotes aut constituit aut protegit (Epist. 59,6,2: ibid.,
570); (l ... te honore geminato in ecclesiae suae administratione confessorem
pariter et sacerdotem constituit divina dignatio (Epist. 61,1,1: ibid., 592);
qui Christo non credit sacerdotem facienti, postea credere incipiet sacer-
dotem vindicanti (Epist. 66,10,1: ibid., 630). San Cipriano aplica 72 veces
el trmino sacerdos a los obispos. Cf. M. GUERRA, l.c., P.I3.
85 Ausencia del nombre de sacerdote
no puede ponerse en duda. Consta por todos los testimonios
que antes (n.92-99) hemos propuesto y estudiado.
Pero llama la atencin que en todo el N.T. no aparezca el
trmino epes (sacerdos) aplicado a los hombres que son mi-
nistros del sumo sacerdote. Unicamente se aplica a Jesucristo
enla carta a los Hebreos, sobre todo con la expresin apX1epes,
que es nombre del Pontfice y Sumo Sacerdote 2.
Es verdad que Policrates, obispo de Efeso (ca. 200), llama
epes a San Juan, segn el testimonio de Eusebio 3.
Tambin Tertuliano escribe (ca. 200) de los oficios sacer-
dotales>) (sacerdotalia munera) que los herejes mandan realizar
a los laicos, y no a los obispos y diconos 4; asimismo habla
(ca. 206) sobre el officium sacerdotale>), que-dice-no es
propio de la mujer en la Iglesia 5.
La Traditio apostolica de Hiplito Romano (a. 21S) des-
cribe en la oracin consecratoria el oficio de los obispos como
un sumo sacerdocio (apX1epO'TeelV) 6.
Hasta San Cipriano, sin embargo (cf. n.121), no se aplica
el trmino sacerdote a los ministros de Jesucristo 7, aunque en
1 Pe y en el Apocalipsis se ha hablado de un sacerdocio comn
a todos los fieles (n.S9-66), Yse han mencionado en otros luga-
res los sacerdotes de los judos (Act 6,7; Heb 7,23) y los sacer-
dotes de los paganos.
P.I c.3 3. Por qu no aparece el nombre sacerdote
84
8 Cf. J. A. JUNGMANN, El servicio de la palabra (Salamanca 1969) P33
113- LAS RAZONES DE ESTA OMISIN O SILENCIO podran
ser las siguientes:
1) La actitud de Jesucristo durante su vida pblica no era
favorable a los sacerdotes de Israel. Muchos de ellos eran sa-
duceos, los racionalistas}) de la poca, que negaban la existen-
cia de los ngeles y la resurreccin futura (Mt 22,23; Act 23,8).
Por esto la idea de un sacerdocio encarnado en meros hombres
podra decirse repulsiva para los seguidores de Jess.
2) Por otra parte, el Maestro haba dicho, en su coloquio
con la Samaritana, que haba llegado el tiempo de otro culto en
espritu y verdad)} (Jn 4,23), con un culto no ligado ni al Gari-
zim ni al monte Sin. El sacerdocio futuro sera de otra natu-
raleza. Al no utilizar la misma palabra, se acentuaba su ndole
diversa.
El sacerdocio cristiano sustituye al sacerdocio levtico, pero
no le sucede, si no es en un sentido meramente cronolgico, en
cuanto que le sigue. El sacerdocio cristiano es de naturaleza
especficamente diversa del sacerdocio aarontico. Hay hiato y
ruptura entre uno y otro.
Entre los judos, el sacerdote perteneca a la tribu de Lev
por institucin divina. Dios le haba llamado a este oficio, y
por esto era mediador entre Dios y el pueblo, serva a Dios y al
pueblo con el sacrificio, con la plegaria y con la declaracin
de la ley. Era mediador que obraba en nombre propio, una vez
llamado por Dios. Por esto, esta nocin de sacerdote no podr
aplicarse en el N.T. sino a Cristo 8.
De parecida manera, en la mentalidad helnica y pagana,
sacerdote era el que estaba en lo sagrado)}, al servicio de un
santuario; tambin con el oficio de interpretar o escuchar la
voluntad de los dioses y adivinar el futuro. El sacerdocio que
ejerca era propio y en nombre propio. Por esto, tal concepto
de sacerdocio no poda aplicarse en el N.T. sino a Cristo.
114- 3) Esta diversidad de sacerdocio entre el Antiguo
y el Nuevo Testamento est asimismo en que el sacerdocio
del N. T. es nico y permanente; Jesucristo es el verdadero y nico
Sacerdote. Los del A.T. eran muchos, porque no podan durar
a causa de su muerte; pero ste, por permanecer eternamente,
tiene un sacerdocio sempiterno)} (Heb 7,23s). Y fue hecho
sacerdote con juramento y sin arrepentimiento por parte de
Dios; los otros del A.T., sin semejante juramento (Heb 7,20S).
Lo singular, por consiguiente, de este sacerdocio es que absor-
be toda la mediacin entre Dios y los hombres. Jess tiene que
mediar}) necesariamente. Es sacerdocio perpetuo y universal, en
beneficio de todos los hombres. Lo jur Yahv: T eres sacer-
dote para siempre segn el orden de Melquisedec)} (Sal 109,4).
y Jesucristo ha reconocido en s el sacerdocio eterno al admi-
tir este salmo como mesinico y aplicrselo a s (Mt 22,43-45).
El autor de Heb declarar todava ms explcitamente este
sacerdocio de Jess.
115- 4) El sacerdocio de los ministros de Jess en el N.T.
no es el de mediadores inmediatos}) entre Dios y los hombres,
como lo eran los del A.T. Son mediadores a travs de Jess,
que es el verdadero Sacerdote. El sacerdocio del N.T. es par-
ticipacin en el sacerdocio de Jesucristo. Los ministros sacerdota-
les. en el N. T. sern representantes}) (antistites), vicarios}),
del nico Sacerdote. Actan en persona de Cristo}} cuando
ejercen sus funciones especficamente sacerdotales. Por eso su
sacerdocio es de naturaleza diversa de la del A.T.
y son sacerdotes por llamamiento de otro, no por herencia
o casta, como los de la tribu de Lev, ni por iniciativa propia;
no se arrogan tal honor si no son llamados (Heb 5,4). Y Cristo
llama a los que libremente quiete (cf. Mc 3,13), El es el que
elige (Jn 15,16).
Dios es el que ordena}). El llamamiento o vocacin para des-
empear las funciones sacerdotales en el cristianismo no viene
dado por la herencia o tribu a que uno pertenezca, como en
Israel, sino que viene directamente de Dios.
San Pablo no es apstolo enviado de hombres ni por hom-
bres, sino por Jesucristo y Dios Padre)} (Gl 1,1); l era servidor
de Jesucristo, (<llamado para ser apstol, elegido para el Evan-
gelio de Dios)} (Rom 1,1) y, sin duda, por el mismo Dios; es
apstol de Cristo Jess por voluntad de Dios}} (1 Cor 1,1;
2 Cor 1,1; Ef 1,1; Col 1,1; 2 Tim 1,1).
Es Dios quien lo apart de los dems con Bernab para la
obra de evangelizacin (Aet 13,2).
87 Altsencia del nombre de sacerdote
P.I c.3 3. Por qu no apaI'ece el nombre sacerdote 86
Es Dios quien ordena, esto es, constituye en el orden
sacerdotal separndolos del pueblo 9.
Cristo llama 10, aunque el pueblo o comunidad presente
sus candidatos (Act 1,23).
116. S) Otra razn que discrimina el ministerio sacer-
dotal del N. T. del sacerdocio del A.T. es que aqul tiene una
funcin evangelizadora que se junta con la sacrificial y cultual.
Sobre la importancia de esta funcin kerigmtica en orden a
los todava no cristianos, y funcin didctica en orden a los ya
iniciados 11, hemos hablado ms arriba (n.89-91). El sacer-
docio cristiano junta al sacrificio la exposicin del mensaje, la
liturgia de la palabra con la del sacrificio (cf. n.93ss).
Aunque al sacerdocio judo se le peda la explicacin de la
ley (cf. Mal 2,7) y el sacerdocio pagano iba unido no raras
veces con la declaracin de los orculos (cf. n.15s), aqu, en el
sacerdocio cristiano, la conexin entre el mensaje, el sacrificio
y el culto es ms estrecha.
Para el culto y el sacrificio cristiano en espritu y verdad
es necesaria la fe y el espritu de fe. Para la fe y el espritu de
fe es necesaria la predicacin del mensaje y explicacin acomo-
dada a los ya creyentes.
6) Otra novedad del sacerdocio del N. T. es su funcin
de servicio. Es tambin diacona y ministerio. Por esto el mi-
nisterio (que es servicio a Cristo y a los santos) es ms ge-
nrico y complexivo que 10 meramente sacerdotal.
7) Poco a poco aparecern ms delimitadas y fijas las fun-
ciones propias y caractersticas de cada uno de los grados je-
rrquicos, tanto en el aspecto evangelizador como en el aspecto
sacerdotal y en el pastoral. No debe extraar cierta nebulosidad
que hoy nos producen los documentos de aquel primer siglo, en
su mayora fuentes bblicas ocasionales, que, de modo existencial
y con terminologa poco definida, describen el estado embriona-
rio en que se encontraba la Iglesia naciente. Es un testimonio
ms de la no plenitud de la sola Escritura, que necesita del
complemento de la Tradicin. En San Ignacio (t 17) muy
9 Vanse los ejemplos de la nt.7 acerca de este llamamiento u ordena-
cin por parte de Dios.
10 Act 1,24. Cf. TERTULIANO, Monog. 7,9: PL 2,988.
11 El kerygma iba enderezado a los que todava no haban odo el men-
saje; a ellos se les comunicaba la buena nueva. La Didach era para los ya
creyentes.
claramente, y ms tarde en San Cipriano y en otros, aparecern
la nomenclatura definitiva de los diversos grados jerrquicos
y sus funciones especficas en lo sacerdotal.
As como en Israel, que era pueblo sacerdotal (Ex 19,6), no
se impeda la existencia de una casta o raza sacerdotal con di-
ferentes funciones jerrquicas, tampoco en el nuevo Israel, que
es tambin pueblo sacerdotal (cf. n.s8ss), no se impide la exis-
tencia de un rgimen y colegio sacerdotal con funciones jerr-
quicas diferenciadas, todas como participacin del sacerdocio
de Cristo.
Lenguaje sacerdotal en los prim.eros escritos patrsticos
117. Si en los escritos del N.T. los trminos del lenguaje
sacerdotal se encuentran dispersos y velados en ocasiones, poco
despus, en los Padres Apostlicos, aparecern de un modo
manifiesto las funciones litrgicas que, obviamente, realizan los
presidentes.
Aunque ms adelante tendremos que insistir en los oficios
sacerdotales que realizan obispos y presbteros en la poca pa-
trstica (n.148ss), adelantamos ya algunos aspectos cultuales y
sacerdotales que aparecen en los dirigentes de las comunidades
cristianas, segn las conocemos por los primeros escritores
eclesisticos.
89 En los primeros escritos patrsticos
La Didach (a.90-Ioo)
118. En la Didach o Doctrina de los doce Apstoles se habla
de la confesin de los pecados (4,14; 14,1), del bautismo y modo
de realizarlo y prepararlo (7,1-4), de la Eucarista (14,1-3), an-
tes de la comunin (9,I-S) y despus de la comunin (10,1-7),
de la uncin (10,7). Tambin se dan normas acerca de los lla-
mados apstoles (itinerantes) y profetas (rr,I-12). No es im-
probable que estos profetas verdaderos, que queran morar
de asiento en un lugar, dignos del sustento (13,1), y asimismo
el maestro verdadero, merecedor del sustento, como el traba-
jador (13,2), fueran ministros de la comunidad; para dirigirla
y ensearla, y desempearan funciones de gobierno y de litur-
gia, adems de sus funciones profticas carismticas. Pues de
los profetas se dice a continuacin que se les darn primicias,
pues ellos son vuestros sumos sacerdotes (13,3; cf. 13,6).
P.I c.3 3. Por qu no aparece el nombre sacerdote 88
90 P.I c.3 3. Por qu no aparece el nombre sacerdote
Esta frase podr interpretarse en sentido real, de un sacer-
docio ejercitado por los profetas, o en un sentido metafri-
co. 12 Lo cierto es que en este documento primitivo (a.9
0
-
IoO
)
se mencionan ya expresamente obispos y diconos, encargando
que sean constituidos o elegidos (XE1P0'TOV1O"CXTE): Elegas, pues,
epscopos y diconos dignos del Seor, varones mansos y des-
interesados, veraces y probados. Porque para vosotros tam-
bin ellos ofician litrgicamente (AE1'TOVpyOVO"lv) la liturgia (AE1-
'Tovpycxv) de los profetas y de los doctores (1 S, 1). y se aade
todava, indicando su funcin jerrquica: No los despreciis,
pues, porque ellos son los honrados ('TE'Tlll11Il
V01
) entre vos-
otros, juntamente con los profetas y maestros 13.
Como puede apreciarse por la Didach, las funciones je-
rrquicas, tanto las sacerdotales y litrgicas (se habla expresa-
mente de la Eucarista y comunin) 14 como las doctrinales
y magisteriales, estaban vigentes en aquella poca como fruto
de la enseanza apostlica, y en estrecha relacin unas con
otras.
La primera carta de San Clemente (a9
6
-9
8
)
119. Los trminos del lenguaje cltico y sacerdotal se en-
cuentran abiertamente en 1 Clern.: Jesucristo (es) el Sumo
Sacerdote de nuestras ofrendas ('TOV O:PXIEpCX 'TOOV TIpOO"<pO-
pOOv) 15.
Se establece un orden jerrquico, impuesto por el Seor:
Porque El mand que las ofrendas y ministerios (TIpoo"<pops
KCX! AE1'TOVpycxs) se cumplieran, no al acaso y sin orden ni con-
cierto, sino en determinados tiempos y razn. Y dnde y por
quines quiere que se ejecuten, El mismo lo determin con
su querer soberano... En la Antigua Ley est el ejemplo del
orden que debe reinar en las funciones litrgicas: ... su propio
lugar tienen sealados los sacerdotes ordinarios, y propios mi-
nisterios incumban a los levitas; el hombre laico, por preceptos
laicos est ligado. Procuremos, pues, hermanos, cada uno agra-
dar a Dios en nuestro propio puesto. Hay que procurar no
12 Sobre el significado de esta palabra, cf. G. FRIEDRICH, arto 1TpOql'ITT1S:
ThWNT 6,781-863, sobre todo p.861S; M. GUERRA, l.c., p72S.
13 Ed. D. RUIZ BUENO, Padres Apostlicos (BAC, Madrid 195
0
) p.g2.
14 Didach 14,1-3; g,I-10,7 (ed. BAC) p9L86-88.
15 1 Clem 36,1 (ed. BAC) p.2II.
En los primeros escritos patrsticos 91
transgredir la regla del propio ministerio (AE1'TOVpycx) 16. Se
habla de los obispos establecidos por los Apstoles, los cuales
impusieron para adelante la norma de al
monr estos, otros que fueran varones aprobados les sucedieran
en el ministerio (AE1'TOvpycx)... y es as que cometeremos un
pecado nada pequeo si deponemos de su puesto de obispos
a quienes intachable y religiosamente han ofrecido los dones
(TIpOo"EVEYKV'TCXS '1'0: 8oopcx)>> 17.
San Ignacio, San Justino, Tertuliano, San Cipriano
La funcin presidencial litrgica
120. La celebracin eucarstica, que viene bajo el nom-
bre de fraccin del pan, se realiza por San Pablo y bajo su pre-
sidencia (Act 20,7-Il). Cf. n.93.
. En.la m.entalidad juda se reservan estas funciones de pre-
SIdenCIa al Jefe de la comunidad; no cabe darles una interpre-
tacin popular o democrtica al estilo griego.
Los escritos de San Ignacio, de San Justino y de Tertulia-
no ilustran especialmente la unin de la presidencia litl"gica
con lo jerrquico.
San Ignacio (t a. 107) exige que la Eucarista se haga con
dependencia del obispo o de aquel en quien aqul delegare 18.
Sin el obispo no es lcito ni bautizar ni celebrar el gape... 19
San ]ustino, al describir (a.Iso-ISS) la misa de los cristia-
nos, expresamente menciona la funcin principal del presi-
dente (TIpOEO"'TOO'Tl), a quien se lleva el pan y la bebida de agua
y vino; y l, despus de recibirlos, entona la alabanza y la gloria
al Padre de todas las cosas por el nombre del Hijo y del Esp-
ritu Santo, y prolijamente desarrolla la accin de gracias por
los dones recibidos ... 20.
Con el sacrificio eucarstico, que se realiza siguiendo el
mandato del Seor 21, se leen en las asambleas del domingo,
en cuanto el tiempo lo permite, los escritos de los Apstoles
16 1 Clem 40,2-41,1 (ed. BAC) 214-215.
17 1 Clem 44,2.4 (ed. BAC) 218.
. 18 Smyrn. 8,1: FUNK, 1,282; PG 5,713; R 65; ed. BAC (Padres Apost-
toltcos) P.493.
Ibid., 8,2; FUNK, 1,282; PG 5,713; R 65; ed. BAC, P.493.
Apolog. 1 65; PG 6,428; R 128.
21 Ibid., 66; PG 6,428; R 128.
y de los' .profetas 22. El oficio evangelizador se junta con el
eucarstico; lo proftico con lo sacerdotal; o, si queremos, se
acusan dos vertientes del oficio sacerdotal: la palabra y el sa-
cramento; o, con trminos modernos, la liturgia de la palabra
y la liturgia del sacrificio.
121. Tertuliano (ca. r60-222/3) junta expresamente el ofi-
cio presidencial con el sacramental 23.
Y los presbteros (seniores) que presiden ejercitan un po-
der de gobierno para juzgar sobre la excomunin o separacin
de la comunidad 24.
En San Cipriano (ca. 200-258) aparecen los trminos de
obispo, presbtero, copresbtero, sacerdote, en el sentido en que
hoy los usamos 25; tambin el de dicono, adems del depres-
btero. Estos ofrecen el sacrificio con un dicono 26. Los presb-
teros y diconos deben advertir e instruir plenamente sobre
la ley evanglica, siempre con respeto al obispo 27. Reprende
a los presbteros que se arrogan todos los derechos con despre-
cio del obispo 28. Los presbteros ofrecen el sacrificio y dan la
Eucarista 29.
Los sacerdotes, segn San Cipriano, lo son de Cristo: Pues
si somos sacerdotes de Dios y de Cristo, no veo a quin vamos
a seguir sino a Dios y a Cristo... )} 30 Si piensas en la majestad
de Dios, que ordena a los sacerdotes de Cristo... )} 31 El sacer-
dote es tambin representante de Cristo)} (antistes) 32.
22 Ibid., 67; PG 6,429; R 129.
2 3 sacramentum... nec de aliorum manu quam praesiden-
twm SUmlmUS (Corona 3: PL 2,99).
24 Nam et iudicatur magno cum pondere... si quis ita deliquerit ut
a communicatione orationis et conventus et omnis sancti commercii rele':'
getur. Praesident probati quique seniores, honorem istum non pretio, sed
testimonio adepti: neque enim pretio ulla res Dei constat (Apolog. 39:
PL 1,532S).
25 Epist. 1,1,1; ed. J. CAMPOS (BAC n.241; a.1964), P'364.
26 Epist. 5,2,1 (ed. BAC) P.378.
27 Epist. 15,1,2 (ed. BAC) P.413.
28 Epist. 16,1,2 (ed. BAC) p.416.
29 Epist. 17,2,1 (ed. BAC) P.420. Cf. Epist. 72,2,1 (ed. BAC) p.67L
30 Epist. 63,18,3 (ed. BAC) 613. .
31 Epist. 66,9,1 (ed. BAC) p.630.
32 Ept. 66,5,1 (ed. BAC) p.627.
I. El episcopado en la primitiva Iglesia
LAS FORMAS CONCRETAS Y ESTABLES
DEL MINISTERIO)} SEGUNEL NUEVO TESTAMENTO
93
CAPTULO IV
El episcopado de la primitiva Iglesia
Los datos del Nuevo Testamento 1
122. Despus de haber propuesto de una manera general
la existencia del ministerio)} en el N. T., y despus de haberlo
considerado en su triple vertiente: evangelizadora, cultual y
pastoral, nos proponemos ahora investigar las formas concre-
tas en que se manifiesta, segn los oficios estables en que era
ejercitado.
y aunque los nombres con que se presentan estos oficios
y ministerios en el N.T. no carecen de vaguedad e impreci-
sin y, en ocasiones, es difcil declarar su contenido, sin em-
bargo, nos parece que los principales grados y oficios que la
tradicin posterior ha visto en el orden sagrado quedan ya
suficientemente dibujados o esquematizados con los datos que
nos ofrece el N.T. Nos referimos al episcopado, presbiterado
y diaconado, tal como aparecen en Act y en los escritos de los
Apstoles.
Comenzamos por el episcopado, por ser aquel oficio que
recoge el ministerio apostlico en su plenitud, en cuanto este
ministerio de los Apstoles era transferible; recoge la sucesin
apostlica y hace que el obispo)} que hoy conocemos sea su-
cesor de los Apstoles)}, con aquella plenitud de sacerdocio
1 Cf. arto ETrtcrKOTIi, ETIcrKOTIOS: ThWNT 2,602-614; F. Vl-
DictBibl 2,2121-2126; J. LCUYER, arto Episcopat:
... 4,880-884; J. COLSON, L'veque dans les communauts
pnmttwes (Pans 1951); ID., Les fonctions ecelsiales aux deux premiers sie-
eles 1956); ID., Ministre de jsus-Christ ou le sacerdoce de L'vangile
(Pans 1966) La p.; L. TURRADO, Carcter jerrquico de Tito, Timoteo, Silas,
Lucas y otros compa;ros de San Pablo: CiencTom 71 (1946) 82-105; Schrei-
der ber das priesterliche Amt. Eine biblisch-dogma-
Handretchung (Tner 1969); J. COPPENS, Le sacerdoce chrtien. l. Les
notestamentaires: NouvRevTh 92 (1970) 225-245; E. GUERRY, El
(Barcelona 1968); B. DE ARMELLADA, Para una teologa bblica del
eplscopado, en XXII de Teologa (1962)) (Madrid 1963)
p.31-52; L. MARcHAL, Ongtne dwtne des veques: DictBibl, Suppl. 2
(1934) 1297-1333.
P.I c.3 3. Por qtt no aparece el nombre sacerdote 9'2
2 Muchos creen que tambin a Bernab se le debe atribuir semejante
apostolado, puesto que aparece al lado de Pablo y con frecuencia nombra-
do antes que l. Para el llamamiento directamente por Dios, cf. Act 13,2.
3 Han escrito sobre esta materia M. FERNNDEZ JIMNEZ, Fundamen-
tos teolgicos de la distincin de potestades de los Apstoles en ordinarias y ex-
traordinarias y de por qu los obispos suceden en unas y no en otras, en XVI Se-
mana Espaola de Teologa (1956). Problemas de actualidad sobre la su-
cesin apostlica (Madrid 1957) P.275-343; M. OLTRA, Las potestades en
que por razn del orden suceden los obispos, son las mismas de los Apstoles,
sin limitacin alguna?: ibid., P345-3
62
.
y de ministerio que Cristo comunic directamente a los doce
y a Pablo 2.
12
3- Los Apstoles constituyeron la primera semilla del
ministerio>} que Cristo plant en su Iglesia. Ellos deban fruc-
tificar y dejar sucesin ministerial, nueva y fecunda semilla,
que a su vez deba cuidar de perpetua sucesin hasta el final
de los tiempos. Porque el Seor, que enviaba a sus Apstoles
a hacer discpulos y a ensear su doctrina y a bautizar, les
haba tambin asegurado que estara con ellos todos los das
hasta la consumacin de los tiempos>} (Mt 28,19S). Siendo im-
posible, por la muerte de los Apstoles, que esta promesa
y asistencia perenne se verificara en los Apstoles, deba veri-
ficarse en los sucesores.
Sin duda que en los Apstoles haba una funcin o carisma
que era estrictamente personal de ellos y era intransferible.
Ellos eran los testigos de la vida pblica de Jess, de su men-
saje y evangelio y de su resurreccin (Lc 24,48; Act 1,8.21S;
1 Pe 5,1). Ellos eran las columnas fundamentales del nuevo
edificio (cf. Apoc 21,14); ellos, los fundadores de la Iglesia.
Otros carismas personales, como la infalibilidad doctrinal, el
poder de hacer milagros y de establecer Iglesias en cualquier
parte del mundo, se comprende que no deban de pasar nece-
sariamente a sus sucesores. Pero la funcin ordinaria de su
oficio, el carisma necesario para el desarrollo y conservacin
de la Iglesia, ste era carisma comunicable y pas a los suce-
sores 3.
Cul era este carisma ordinario de su apostolado? Cul
era ese oficio rector para el crecimiento y perpetuacin de la
Iglesia? Es lo que hoy da se contiene en lo que llamamos el
orden del episcopado.
Los Apstoles y sus colaboradores inmediatos
124- En el.N.T. aparecen, adems de los Apstoles que
IgleSIas, c?laboradores suyos inmediatos que, bajo
la dlrecclOn de los pnmeros, se emplean en el gobierno de las
Iglesias fundadas.
. As Timoteo, por lo que se refiere a las Iglesias de Efeso;
Tit?, por ,que toca a las de Creta. De este modo, junto a los
Apostoles 'Ltmerantes que extienden sus fundaciones por todo
el mundo y las gobiernan, hay tambin otros apstoles que
acaban por permanecer ms fijos en una regin, como dele-
gad?s de los Apstoles y despus sucesores en el rgimen y
ofiCIO que aqullos tenan 4.
El carcter jerrquico que se atribuye a Timoteo
y Tito (porque consta ms claramente), podra presumirse de
Silas, uno de los TYOllEV01 de Jerusaln (Act 15,22) y profeta
(Act 15,32); compaero de Pablo (Act 15,40; 16,19.29; 17,4),
probablemente el Silvano de que hablan Pablo (1,2 Tes 1,1)
y Pedro (1 Pe 5,12). Tambin se puede presumir de Lucas,
colaborador Pablo y compaero de sus viajes (Col 4,14;
Flm 24; 2 Tlm 4,II; Act 16,II, etc.). Asimismo de Marcos
(Col 4,10; Flm 24; 2 Tim 4,11), intrprete>} de Pedro (1 Pe 5,13;
cf. Act 12,12; 13,5.13; 15,36-40). Se le considera fundador de
la Iglesia de Alejandra 5. Artemas y Tquico (2 Tim 4,12;
4 Cf. L._ TURRADO, Carcter jerrquico de Tito, Timoteo, Silas, Lucas y
otros companeros de San. Pabl.o: 71 (1946) 82-105. El autor de
este documentad? trabajO atnbuye a Tito y Timoteo, en el gobierno epis-
copal de las IgleSIas de Creta y Efeso, no slo una potestad de jurisdiccin
delegada. del (adems de la potestad de ordenar, que suele recono-
ce:-se), tambIn una potestad de jurisdiccin ordinaria propia, con am-
plIa mIslOn, como la tener hoy da un obispo residencial. Otros
(v.gr., F. PRAT, La; theologze de S.Paul I 391S) slo les conceden facultad
para funclOnes ocurrentes, y no permanente.
. embargo, el que San Pablo les haga algunas recomendaciones no
ImpedIra el que hubiera comunicado potestad ordinaria, reservndose
la I:0testad apostolzca sobre las Iglesias. Adems, la tradicin los ha reco-
nOCIdo como los prim:ros obispos de Creta y Efeso. Por lo que toca a Ti-
moteo,. ef. EUSEBIO, Hzst. eccl: 3.4 20,220); Consto apost. 7.46 (PG 1,
I047) , CHRYSOST., Hom. 15 zn 1 Tzm (PG 62,9); PHOTIUS, Biblioth. 254
(PG I04,101!; NICEPH. CALLIXT., Hist. eccl. 2,34 (PG 145,844). Por lo
que toca a ef. EUSEBIO, eccl. 3,4 (PG 20,220); Consto apost. 7,46
(PG TEODORETO, In 1 Tzm. 3,1 (PG 82,804); NlcEPHoRus CALLIX-
TUS, Hzst. eccl. 2,34 (PG Nos parece, pues, que lo que pudoco-
menzar como potestad epIscopal delegada (en Timoteo y Tito) acab, an-
tes la muerte del -;'\pstol, en potestad ordinaria. Cf. L. TURRADO, l.c.
Cf. EUSEBIO, Hzst. eccl. 2,16 (PG 20,173.206); S. EpIPHAN, Haeres;
95 Los datos del Nuevo Testamento
P.I c.4 1. El episcopado en la primitiva Iglesia
94
Oficios de los colaboradores de los Apstoles
El oficio de ensear
127. Son muy de advertir, en primer lugar, los repetidos
encargos de ensear y transmitir la doctrina evanglica, que
San Pablo hace a sus delegados, colaboradores en el gobierno
de las Iglesias.
A Timoteo, a quien haba dejado en! Efeso para oficios de
gobierno (1 Tim 1,3), le encomienda que se dedique a la lec-
tura, a la exhortacin y a la enseanza (1 Tim 4,13); Ylo repite
con insistente convencimiento: que atienda a s y a la ense-
anza, que insista en estas cosas, porque, si lo hace as, se sal-
var a s mismo y a aquellos que le oyen (1 Tim 4,16). Si pro-
pone la verdadera enseanza, ser buen ministro de Cristo
Jess, alimentado con las palabras de la fe y de la buena doc-
trina que ha conseguido. Tiene que evitar los cuentos de
vieja (1 Tim 4,6s) y las disputas de palabras; que no sirven
para nada, si no es para revolver a los oyentes (2 Tiro 2,14).
Tiene que ser ejemplo de los fieles en la palabra (1 Tim 4, 11).
Acerca de las obligaciones sociales de los nuevos cristianos,
esclavos algunos, tiene que ensearles el respeto a sus seores,
para que el nombre del Seor y su doctrina no sean vitupera-
dos, y exhortar en este plan (1 Tim 6,1-4). En definitiva: Ti-
moteo tiene que predicar la palabra, instar oportuna e ino-
portunamente, reprender, obsecrar, increpar con toda pacien-
cia y doctrina, porque la tendencia de los oyentes a las ense-
anzas que agradan los apartar de la verdad y los inclinar a
las fbulas. Timoteo tiene que estar atento, trabajar, hacer
obra de evangelista, llenar su ministerio (2 Tiro 4,1-5).
Pero, sobre todo, se le insiste en que no admita, sino que
prohiba y denuncie las doctrinas extraas de aquellos que se
dedican a fbulas (1 Tiro 1,3s).
Timoteo tiene que custodiar el depsito de la doctrina
recibida. Es una voz de consigna, recalcada por Pablo. Con
ella termina la I Tim, mediante una exclamacin o apstrofe
que es ndice de todo un programa: (< oh Timoteo, guarda el
depsito! (1 Tim 6,20); evitando las novedades de palabre-
ras profanas y las anttesis o mtodos de discusin de una
falsa ciencia. El precioso depsito que ha recibido tiene que
guardarlo con el auxilio del Espritu Santo, que habita en los
Ministros de Cristo 4
~ P.I c.4 1. El episcopado en la primitiva Iglesia
Tit 3,12), al ser designados como suplentes temporales de Tito,
parece que gozaban de la dignidad episcopal.
Con lo dicho se confirma el carcter de apstoles itinerantes
que haba en la primera Iglesia, para fundar y consolidar las
primitivas cristiandades, con aquellas potestades que hoy da
llamaramos episcopales, que entonces parecan necesarias o
muy convenientes. Poco a poco, al establecerse ms slidamen-
te las Iglesias con mayor nmero de fieles y ms numerosas
Iglesias comarcanas, acabaron por fijarse establemente en sitios
determinados los que obtenan el carcter de apstoles suceso-
res de los Apstoles. No de otra manera a lo que sucede hoy
da: lo que comienza siendo vicariato apostlico, gobernado
por quien es delegado vicario de la Sede Apostlica, acaba por
ser dicesis, gobernada por obispo residencial con potestad or-
dinaria propia, vicario de Cristo.
126. El oficio de apstol, o enviado para fundar Iglesias
y anunciar la buena nueva del mensaje salvfica, es el primero
que San Pablo enumera entre los carismas que contribuyen
a establecer el Cuerpo de Cristo (1 Cor 12,28; Ef 4,11). Es de
creer que no faltaban en la primera Iglesia tales apstoles, como
Pablo y Bernab (cf. Act 13,2), adornados de los convenientes
poderes para el desempeo de su misin, pues establecen pres-
bteros en diferentes ciudades del Asia (cf. Act 14,23). Y hemos
conocido tambin (n. 125) otros colaboradores de los Apstoles
en el apostolado.
El oficio de apstol debi de ser apetecido por algunos que
lo desempeaban fraudulentamente como seudoapstoles,
operarios engaosos, que se transfiguraban en apstoles de
Cristo (2 Cor 11,13): los que se decan apstoles y no lo eran
y fueran hallados mentirosos (Apoc 2,2).
Entre los delegados, o ya plenamente <<instalados y cons-
tituidos en el oficio episcopal para el gobierno de las Iglesias
fundadas por los Apstoles, es muy probable que tengamos
que mencionar tambin a los ngeles de las siete Iglesias del
Apocalipsis (Apoc 2,ISS.8ss.12SS; 3,ISS.7ss.14ss), encargados de
sostenerlas y regirlas, protegerlas y conservarlas 6.
51,6 (PG 41,90 0); S. HIERONYM., De viris illust. 8 (PL 23,654); NICEPHO-
RUS CALLIXTUS, Hist. eccl. 2,15 (PG 145,792); L. TURRADO, l.c.
6 Para la discusin del texto de Apoc 4,4 puede verse J. COLSON, Mi-
nistre de jsus-Christ ... P.199-203.
Los datos del Nuevo Testamento 97
El oficio de gobernar
130. Este encargo de constituir presbteros va unido a la
organizacin de la Iglesia que Pablo demanda a Tito. Le ha
dejado en Creta para que acabe de organizar lo que falta y es-
tablecer en cada ciudad presbteros, como el mismo Pablo
haba ordenado (Tit 1,5). El designar y establecer esos nuevos
129. Los encargos de Pablo a sus dos apstoles colabora-
dores son, ante todo, de ndole doctrinal y magisterial. Al co-
municarles su misin apostlica los ha constituido maestros
con autoridad para ensear, avisar, recordar, reprender y co-
rregir los desvos en lo tocante al mensaje transmitido. Los
mismos presbteros-obispos}} (cf. n.136ss) que Tito tiene que
constituir en Creta, tendrn que ser maestros adictos a las
palabras dignas de fe conforme a la doctrina}} (1,59),
Apstoles de modo singular (2 Tim 1,14). Tiene que trazar
rectamente los surcos de la palabra de verdad, evitando charlas
profanas; as ser obrero que no tiene por qu avergonzarse,
hombre probado ante Dios (2 Tim 2,15s).
128. Tambin para Tito, a quien San Pablo haba dejado
por legado suyo en Creta (Tit 1,5), es el encargo de ensear:
que hable lo que es conforme a la doctrina sana (Tit 2,1)
Yque ensee a los ancianos, a las ancianas y a los jvenes, a los
esclavos ... para que hagan honor en todo a la doctrina de Dios,
nuestro Salvador (2,2-10). y l mismo tendr que ser ejemplar
en la doctrina, con palabra sana (2,7s). Tiene que recordar a
los fieles la recta doctrina (3,ISS).
Ni slo ensear y exhortar (2,6.15). Tambin, si es pre-
ciso, el reprender con toda autoridad; que nadie le desprecie
(2,15). Tiene que reprender severamente a los charlatanes y
embaucadores, a fin de que los fieles estn sanos en la fe
(1,10-14). La enseanza apostlica es signo de fe (3,8). Al que
es hereje, despus de una o dos admoniciones, lo debe evi-
tar ... (3,10).
Tambin aqu, en las instrucciones para Tito, vuelve a re-
sonar, dicho con otras palabras, aquel custodiar el depsito}}
del mensaje y de la tradicin doctrinal recomendado a Ti-
moteo.
99 Los datos del NIevo Testamento
ayudantes de su oficio, sin duda que pertenece a poderes de
gobierno que se le han comunicado.
Timoteo asimismo tiene que mandar: Manda todas estas
cosas y ensalas}} (1 Tim 4,Il). En efecto, la facultad de go-
bierno espiritual va unida a la facultad de magisterio. No tiene
que consentir Timoteo que, por ser joven, le desprecien
(1 i ~ 4,12). Su autoridad no procede de un prestigio moral,
comunIcado por los aos y la experiencia. Su autoridad para
mandar en lo espiritual procede del hecho de que Pablo le
ha constituido su delegado y jefe de las Iglesias de Efeso. Ti-
moteo es como el apstol-delegado sobre ellas. Y al mismo
tiempo servidor de todas ellas en la caridad, segn la concep-
cin del gobierno cristiano.
Por todo esto, tiene que cuidar de todas las edades y de
todas las condiciones sociales de los fieles. Y exhortar a todos:
al anciano no increparlo, sino rogarle como a un padre; a los
jvenes tratarlos como hermanos; a las ancianas como madres;
a las jvenes como hermanas con toda pureza; a las viudas,
atenderlas (1 Tim 5,1-16). El gobierno pastoral de Timoteo
no se limita a los simples fieles del pueblo de Dios; tiene tam-
bin cargo de los presbteros que presiden, a quienes debe
atender convenientemente, sobre todo a los que se afanan en
la predicacin y la enseanza. Contra un presbtero no ha de
ser fcil en admitir acusaciones, sino bajo dos o tres testigos
(1 Tim 5,17-19), Diramos que todas las clases de fieles estn
sometidas a Timoteo en lo espiritual. Por todos tiene que
~ e l a r y aun respecto de los mismos presbteros, Timoteo es el
que los organiza y gobierna.
El oficio de santificar
131. Timoteo ha recibido por la imposicin de las manos
de Pablo un carisma y un espritu; un carisma habitual y es-
table en l, porque est en l y puede reavivarse (2 Tim 1,6).
El espritu recibido no es de temor, sino de fortaleza, de amor,
de moderacin y vigilancia (2 Tim 1,7); virtudes propias del
que gobierna. Es una gracia que est en l, que se le dio por
las indicaciones de los profetas de la comunidad, reafirmando
tambin el presbiterio con su imposicin de manos el gesto
decisivo de Pablo. No debe descuidar esta gracia (1 Tim 4,14).
P.I cA 1. El episcopado en la primitiva Iglesia 98
de corregir y amonestar; b) son tambin los encargados de
organizar la Iglesia y atender a todos los grupos o clases de
fieles, y asimismo los que instituyen a los presbteros y los
gobiernan; e) la manera de instituirlos es la imposicin de
manos.
El ministerio santificador no se reduce, sin duda, a esta im-
posicin de manos. La celebracin eucarstica era de regla en
las comunidades cristianas (cf. Act 2,42; 20,7-II; 1 Cor 11,17-
34; 10,16-22), y era natural que la realizacin y presidencia de
estas funciones estuviera encomendada a los Apstoles o a los
que dirigan y presidan las comunidades en su nombre. De
hecho sabemos que San Pablo es el que en Troya, hacia el
ao 58, donde los fieles se han congregado para (<la fraccin del
pan>), hace la fraccin del pan y lo gusta>), despus de haber
predicado (Act 20,7-II). Es de pensar que sus delegados en el
gobierno de Efeso y Creta tambin seran los presidentes y los
ministros en la celebracin eucarstica (cf. n. 134
s
).
133 Las virtudes que Pablo pide o recomienda a estos
jefes de las Iglesias que l ha constituido sontodo un programa
de perfeccin: tienen que ser ejemplo para los fieles en la pa-
labra, en la manera de conducirse, en la caridad, en la fe, en la
castidad. Deben juntar la lectura o estudio con el celo de la
exhortacin y de la enseanza. Tienen que tener conciencia de
la gracia que hay en ellos por la imposicin de manos, y no
descuidarla, antes hacerla fructificar. Su aprovechamiento debe
ser manifiesto a todos (1 Tim 4,12-
1
5).
Reavivando la gracia y el carisma que les ha venido por la
imposicin de manos, reavivarn el espritu de fortaleza, de ca-
ridad y de moderacin que han recibido (2 Tim 1,6s). No tienen
que avergonzarse de ser testigos del Seor Jess, ni de Pablo
prisionero por Cristo, sino colaborar en el Evangelio (2 Tim
1,8). Procedern con toda circunspeccin en el trato con los fie-
les (1 Tim 5,ISS). Todo lo podrn; se confortarn en la gracia
que hay en Cristo Jess (2 Tim 2,1).
Como se puede apreciar, todo este programa de vida y de
virtud es de elevacin asctica, y no desciende a las virtudes
ms vulgares de que hablar respecto de los presbteros (cf.
n.136).
100 P.I cA 1. El episcopado en la primititJa Iglesia
El Espritu Santo habita en l, como en Pablo, para ayudarles
a guardar el depsito (cf. 2 Tim " .
La imposicin de manos ha sldo la ordenaclOn para
con oficio de mando y de enseanza (cf. n.195ss). Y tamb1en
con la potestad de imponer a su vez las manos.
Timoteo debe comunicar y transmitir a otros el carisma
y la gracia recibida. Tiene que buscar hombres fieles que sean
aptos para ensear a otros y transmitirles y lo
que ha odo y recibido de Pablo por muchos testlgos T1m.2,2).
Pero no ser fcil ni ligero en imponer las manos a nad1e (1 T1m 5,
22) 7. Tendr que cerciorarse si los las
condiciones requeridas para ocupar el OfiClO de presbltero-
epscopo (1 Tim 3,2-7). Lo mismo tendr que res-
pecto de los diconos; y que sean antes (.r T1m 1,8-10).
As no ser partcipe de los pecados ajenos (1 T1m 5,23), en el
caso de que aqullos, por la flaqueza humana, no se mostraran
dignos de su oficio.
Observaremos que el encargo de imponer las manos y de
constituir presbteros y diconos es personal de Timoteo; a l
se le demanda' y no al presbiterio o colegio de los presbteros.
El es el enc;rgado jerrquicamente de transmitir el poder
(cf. n.192ss).
Si _el poder santificador para transmitir
aparece claro en las cartas a Timoteo, la carta a Tlto
tambin el encargo de instituir presbteros por las d1versas
ciudades de Creta (Tit 1,5), aunque por la escasez de datos
y referencias no podamos decir ms sobre la manera
mental de comunicarles el poder. Pero es de suponer sena co.n
las mismas o parecidas facultades y condiciones con que T1-
moteo deba actuar en Efeso.
132. EN RESUMEN: Se constata en la primitiva Iglesia la
existencia de jefes constituidos por los Apstoles dele-
gados suyos por la imposicin de las manos; y est?s son
los que tienen el ministerio: a) de ensear autentlcamente
y guardar fielmente el depsito encomendado, con la facultad
7 Aunque la imposicin de manos pudiera. ser, en absoluto, para per-
donar pecados, y sta es la opinin de T ertuhano y de P. Galtler
7,1306-1313); sin embargo, en este caso el se refiere.a los
teros, y la imposicin de manos, las cartas a TImoteo, va sIempre umda
a la ordenacin (1 Tim 4,14; 2 Tlffi 1,6).
Los datos del Nuevo Testamento
101
1 Cf. J. COLSON, Les fonctions ecclsiales aux deux premiers siecles (Pa-
ris 1956); G. BORNKAMM, art: TIpcrl3vs, TIpecrI3TEpOS: ThWNT 6,65
1
-
68
3;
F. Puzo, Los obispos presbteros en el N. T.: EstBib15 (194
6
) M. GUE-
RRA, Episcopos y Presbyteros (Burgos 1962), sobre todo P.308-322; Schreiben
der deutschen BischOfe ber das priesterliche Amt. Eine biblisch-dogmatische
Handreichung (Trier 1969); J. COPPENS, Le sacerdoce chrtien. l. Les origi-
nes notestamentaires: NouvRevTh 92 (1970) 225-245; L. TT, Das Weihe-
sakrament, en Handbuch der Dogmengeschichte>} IV 5 (Basel-Wien 19
6
9)
P.3-5; C. ROMANIUCK, El sacerdocio en el N.T (Santanq.er 19
6
9) P197-
202
;
J. COLSON, Ministre de ]sus-Christ ou le sacerdoce de l'Evangile (Paris 19
66
).
2 Es la interpretacin de Santo Toms, Cayetano, Bernard, Van So-
den, etc. Cf. J. COLLANTES, en La Sagrada Escritura N. T. n. Comentario
a 1 Tim. c.5 v.!7.
134. Uno de los nombres que aparece en el N.T. aplicado
a los que dirigen las Iglesias locales es el nombre de TIPECYf3VTEpOS
(maior natu, senior, anciano).
Los encontramos en Jerusaln, donde al principio se haban
quedado los Apstoles al encenderse la persecucin (Act 8,1),
ejerciendo cierta superintendencia en Judea. A estos presb-
teros, en efecto, se enva por mano de Bernab y Pablo el re-
sultado de la colecta que para los hermanos de Judea se haba
recogido en vista del hambre que iba a venir (Act II,29
s
).
Leemos tambin que Pablo y Bernab constituyeron (XE1-
pOTovT1cyexvTEs) presbteros para las Iglesias de Listra, Iconio y
Antioqua... , como se dice en Act 14,23
Asimismo, como hemos visto anteriormente (n.I30s), Tito
tena que constituir presbteros por las diversas ciudades de
Creta (Tit 1,5).
Timoteo deba atender a los presbteros en Efeso. A s-
tos se les seala un oficio de presidencia y de enseanza: Los
presbteros que presiden bien -dice Pablo- son dignos de un
doble honor, esto es, del respeto de los fieles y del estipendio
conveniente 2, sobre todo los que se afanan en la predicacin y
en la enseanza (1 Tim 5,17). Contra el presbtero no ha de
or acusaciones, si no es bajo dos o tres testigos (1 Tim 5,18);
sin duda por razn del prestigio que hay que procurar conser-
var en los que detentan autoridad.
El prestigio de estos presbteros, que de alguna manera
3 Otras lecturas del aparato crtico no cambian las palabras ni el sen-
tIdo en 10 que ahora nos mteresa.
4 S.on las Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia, segn
el.sentido estrIcto con que se designaban las provincias romanas del
mIsmo o bI.en segn el sentido amplio popular con que se desig-
naban los remos antiguos. En. cualquier hiptesis, indica la extensin que
ya alcanzaba (ca. 64) el presbIterado como orden bien constituido.
103 Los datos del Nue'vo Testamento
presiden}> y representan a las comunidades queda tambin
sealado en Act Il,30; 21,18. '
Por otra parte, en el concilio de Jerusaln (a.49-50) se ve la
parte que toman en l los presbteros}> y cmo actan en unin
c0
6
n )IOS Apstoles y en subordinacin a ellos (Act 15,2.4. 6.22S;
1 ,5 .
135. ,Los oficios de presidencia y enseanza, propios de
los. presblteros, se expresan tambin con la frmula de minis-
pastoral y de vigilancia cuando San Pablo convoca desde
Ml1eto a los presbteros)> de la Iglesia de Efeso y' los exhorta a
velar por toda la grey, en la cual el Espritu Santo -les dice-
os puso ETII01<TIOVS (episcopos) para apacentar la Iglesia de Dios
que adquiri con su propia sangre}> (Act 20,I7ss.28) 3. Han
puestos por el Espritu Santo; pero no se excluye evidentemen-
te la mediacin de Pablo o de los Apstoles como instrumentos.
Estos presbteros}> debern vigilar, acordndose de lo que Pa-
blo les anuncia profticamente sobre los lobos rapaces que sal-
drn y no perdonarn al rebao (Act 20,29ss). Para esta mi-
de e:a bien acomodado el nombre de epscopo
(ETII01<OTIOS) que IndIca supervisin, inspeccin y superintendencia.
carcter pas.toral de estos presbteros queda tambin
mamfiesto en la prImera carta de San Pedro. Escribiendo ste
a Iglesias de la dispora 4 (1 Pe 1,1), exhorta a los
presblteros}> que hay' entre ellos a que de buen grado apacien-
ten la grey de Dios; y l mismo se llama copresbtero}> [el ttulo
le corresponde por eminencia] (1 Pe 5,IS). Recibirn la corona
cuando aparezca el Prncipe de los pastores}> (v.4). Este Pas-
tor por excelencia es llamado Pastor y obispo de vuestras al-
mas (1 Pe 2,25).
San Juan se llama presbtero}) en la inscripcin de dos de
sus epstolas (2 Jn 1,1; 3 Jn 1). Como a San Pedro <copresbte-
ro), parece que el ttulo le corresponda, aparte de razones de
edad, por cierta eminencia.
P.I cA 2. El presbiterado en la Iglesia primitiva
Los datos del Nuevo Testamento 1
H. El presbiterado en la Iglesia primitiva
102
5 In epist. ad Philip. hom.I C.I: PG 62,183; R 1205.
6 Epist. 69.3: PL 22,656; Epist. 146: PL 22,II98.
Identidad de significado de las voces presbtero
y epscopo en la primitiva Iglesia
136. En Act 20,28 se ha podido advertir cmo San Pablo
llama epscopos a los presbteros de Efeso, que haba convocado
a Mileto. Parecen, pues, en aquel contexto, nombres equiva-
lentes para designar la misma funcin u oficio.
Por otra parte, a pesar de la insistencia con que San Pablo
reconoce y nombra en todos los textos anteriores el oficio de
{<presbteros>} (cf. n.I34s), en la inscripcin de la carta a los Fi-
lipenses slo saluda a los {<santos>} de aquella Iglesia {<junto con
los epscopos y diconos>} (Flp I,I), pero sin mencionar a los
{<presbteros>}. Es tambin de observar que, al dar instrucciones
a Timoteo sobre la administracin y gobierno de la Iglesia, men-
ciona cmo debe ser el obispo (I Tim 2, I -7) Ycmo los dico-
nos (V.8-IO), pero asimismo sin hablar del presbtero ni de las
cualidades que en ste se requieren. Por lo dems, las cualidades
que San Pablo requiere en el llamado epscopo parecen un tanto
vulgares y que, si se tratara de un cargo de jefatura suprema y
excepcional, podran darse por supuestas. De parecida manera,
cuando San Pablo escribe a Tito sobre el epscopo (Tit I,7ss),
lo describe exigiendo una serie de condiciones que podra pa-
recer superfluo mencionarlas si se tratara de un oficio de emi-
nente jefatura.
137. Por todo ello, de la comparacin de los pasajes ante-
riores parece deducirse el uso indiscriminando de los trminos
{<presbtero>} y {<epscopo>} en los libros del N.T. para designar a
encargados del rgimen pastoral de las Iglesias.
Con razn, San Crisstomo dir (a.393-397) comentando la
inscripcin de Flp I,I: {< Es que en una ciudad haba muchos
obispos? De ninguna manera, sino que llam as a los presbteros.
Porque entonces todava estos nombres eran comunes... 5.
De semejante modo, San Jernimo (ca.342-419) se esfuerza
en demostrar la identidad originaria indicada con los nombres
de obispo y presbtero 6.
La Didach (a.90-IoO) parece designar el oficio de presb-
tero, incluyndolo en el de epscopo, puesto que menciona sola-
105 Los datos del Nuevo Testamento
mente a stos y a los diconos: {<Elegas, pues, epscopos y dico-
nos dignos del Seor, varones mansos y desinteresados, veraces:
y probados. Porque para vosotros tambin ellos ofician litrgi-
camente la liturgia de los profetas y de los doctores>} 7. De igual
manera, San Clemente Romano en su I. a carta (a.96-98) men-
ciona solamente los oficios de epscopos y diconos: {<Los Aps-
toles ... , segn predicaban por lugares y ciudades la buena nue-
va, iban estableciendo a los que eran primicias de ellos, despus
de probarlos con el Espritu, por epscopos y diconos de los que
haban de creer. Y esto no era novedad, pues de mucho tiempo
atrs se haba ya escrito sobre epscopos y diconos .. .8.
138. El rgimen o gobierno de los presbteros-epscopos
que regan las Iglesias locales parece que se ejercitaba de modo
colegial (cf. Act 20,I7ss); y tiene su traduccin en el oficio de
{<apacentar (rrOll-\avElv, v.28) la Iglesia del Seor, bajo la ins-
piracin o vigilancia de los Apstoles o de otros {<Pastores>}
(Timoteo, Tito... ) constituidos por los Apstoles y delegados
con su autoridad.
7 Didach 15,1: ed. FUNK, 1,32; ed. RUIZ BUENO (BAC), p.92; R 9.
8 1 Clern. 42,4S: FUNK, 1,32; BAC 216; R 20. .
9 Sobre 10 mismo J. COLSON, Les fonctions ecclsiales P.I3I.
10 Es cronolgicamente la primera carta escrita por San Pablo, proba-
blemente en el ao SI, o (a ms tardar) a comienzos del 52. Estas seran las
fechas en que ya aparece el cargo director designado con esta palabra.
Otros nom.bres de los presbteros
139 Se dira que estos presbteros-epscops son los {<pas-
tores y doctores>} (TIOlI-\VES Ka! 515xo"Kai\0l) que menciona San
Pablo, junto con los {<apstoles, profetas y evangelistas y des-
pus de ellos, para la edificacin del Cuerpo de Cristo (Ef 4, I I).
Una manera de {<apacentar>} en el rgimen espiritual es precisa-o
mente con la doctrina y enseanza. Por eso los {<pastores>} son
{<doctores>} o maestros; aunque no necesariamente todo {<doctor
es {<pastor>} 9.
La funcin de los presbteros como funcin directora y pre-
sidencial de la comunidad local cristiana parece sealarse tam-
bin con el nombre de TIPOICYTxI-\EVOl, presidentes, que se da a
algunos oficios de la Iglesia en I Tes 5,I2 10 Yen Rom 12,7 al
mencionar diferentes carismas. Ya hemos visto (n.I34) que en
I Tim 5, 17 San Pablo hablaba precisamente de los presbteros
P.I cA 2. El presbiterado en la Iglesia primitiva 104:
Rgimen colegial
140. Como hemos indicado (n.138), el regImen se ejer-
citaba colegialmente, sin que, por los datos del N.T., en las
comunidades dependientes en alguna manera de San Pablo
aparezca un director o presbtero que sobresalga sobre los
dems del colegio. Se diran colegios o comunidades aparente-
mente acfalas; pero dependientes, en realidad, directamente
de un Apstolo de un delegado-colaborador del Apstol.
En cambio, en las comunidades dependientes ms directa-
mente del apstol San Juan en Asia, si los ngeles de las Igle-
sias a quienes dirige su Apocalipsis son los jefes locales de
que presiden bien, refiriendo a aqullos el oficio de presidencia
y recalcando que no se deben recibir fcilmente acusaciones
contra ellos (v.19). El presbtero-epscopo debe presidir bien
(KaAws TIpo"icY"rqlEvoS) en su propia casa, porque, si no sabe
presidir (TIpoCYTfival) en ella, cmo va a cuidar de la Iglesia de
Dios? (1 Tim 3,4S.)
Otra palabra que designa la funcin directora en la carta
a los Hebreos es fYOVllEV01 (Heb 13,7.17.24), equivalente a
directores (praepositi). Tienen funciones de gobierno en la
comunidad local (<obedeced a vuestros prepsitos y estadles
sujetos, v.17). Tambin funciones de enseanza (<os han ha-
blado la palabra de Dios, v.7). Ocupan, pues, un lugar dis-
tinguido dentro de la Iglesia y para ellos es un saludo especial
del autor de Heb (<saludad a todos vuestros prepsitos, v.24).
Se dira, por consiguiente, que estos fYOllEV01 son los pres-
bteros de que se ha hablado en otros pasajes.
A este oficio de gobierno y direccin parece que corres-
ponde asimismo el carisma de las gubernationes
de que se habla en 1 Cor 12,28. Por la fuerza de esta palabra,
sera el oficio de gobernar la nave como pilotos. Este oficio
ha sido establecido por Dios para bien de la Iglesia, que es el
Cuerpo de Cristo (cf. 1 Cor 12,27s).
De esta manera, con diferentes nombres: presbteros, eps-
copos, pastores y doctores, presidentes, prepsitos, pilotos, de ex-
presin y matizacin diversa, pero de contenido idntico en
las funciones de gobierno y de enseanza, se ha sealado el
oficio de los presbteros.
ellas, se dira que los colegios presbiterales no carecan de
cabeza del colegio en la misma localidad en que se encon-
traban 11.'
107 Los datos del Nuevo Testamento
11 Cf. n.142. Escribi sobre el rgimen colegial primitivo B. BOTTE,
Caractere collgial du presbyterat et de l' piscopat, en Etudes sur le sacre-
ment de l'ordre (Paris 1957) P.97-124.
12 <<Deinde ei qui fratribus praeest panis affertur et poculum aquae et
vini; quibus ille acceptis laudem et gloriam universorum Parenti per no-
men Filii et Spiritus Sancti emittit, et gratiarum actionem pro his ab illo
acceptis donis prolixe exsequitur. Postquam preces et gratiarum actionem
absolvit, populus omnis acclamat: amen; amen autem hebraea lingua idem
valet ac fiat. Postquam vera is qui praeest gratiarum actionem absolvit, et
populus omnis acc1amavit, ii qui apud nos dicuntur diaconi panem, vinum
et aquam in quibus gratiae actae sunt unicuique praesentium participanda
distribuunt et ad absentes perferunt.. ,) (Apolog. 1 65: PG 6,428; R 128).
Cf. Apolog. 1 67: PG 6,429.
Funciones santificadoras de los presbteros
141. Adems de las funciones de gobierno y de ensean-
za que el N.T. atribuye a los presbteros, hay otras funcio-
nes de santificacin que tambin les corresponden.
Santiago en su carta (5,14s) indica, para los casos de enfer-
medad grave de los fieles, llamar a los presbteros de la Igle-
sia. Su oficio es entonces el de la oracin sobre el enfermo,
ungindolo con el aceite en el nombre del Seor, y el efecto
de este rito simblico es el de salvacin y confortacin, sin
excluir el perdn de los pecados. Este rito con su potestad sa-
cramental se considera, por consiguiente, propio de los pres-
bteros.
Consta, por otra parte, de la celebracin de la liturgia
eucarstica a partir de las ms primitivas comunidades cris-
tianas (Act 2,42; 20,7-II; 1 Cor II,17-34; 10,16-22; cf. n.132).
Si en Jerusaln (Act 2,42) y en Trade (Act 20,7-II) pudo
presidir estas celebraciones un Apstol, no as en Corinto
(1 Cor II,17ss), donde es de suponer que la presidencia, en
la ausencia de Pablo, estuviera a cargo de los presbteros, a
quienes correspondera tambin la presidencia en la liturgia
eucarstica. Presidencia que es equivalente a celebracin. Ya
hemos visto que el nombre de presidentes (TIpo"iCYLllEVOl) pa-
reca propio de los presbteros (cf. n. 139), sin excluir, por
otra parte, al obispo, si lo hubiera. Y a estos presidentes
atribuir ms tarde San Justino la celebracin litrgica de la
Eucarista 12.
,p.! c.4 2. El presbiterado en la Iglesia primitiva 106
13 Jo cree, sin embargo, posible que sin el jefe u obispo, en
determmadas cIrcunstancias, un simple presbtero o sacerdote presidente
de un presbiterio pudiera recibir la autorizacin de ejercer su poder de or-
denar presbteros... (Lesfonctions ec.clsiales P.338s). Cf. sobre este problema
lo que decimos ms adelante (n.29 I -306).
14 La imposicin de manos en Act I3,3 nos parece un mero gesto de
o bendicin. Cf. n.202. Pablo ya era, por otra parte, Apstol por
Jesucristo.
Es tambin de notar, en orden a la funcin sacerdotal de
los presbteros, que en Apoc 4,4 los 24 presbteros (1fpEoof3TE-
pOl) que se sientan sobre 24 tronos vienen presentados con
paramentos sacerdotales: con tnicas blancas y coronas de oro
sobre las cabezas. Estos presbteros>} desempean la funcin
sacerdotal de la alabanza a Dios (Apoc 4,9- 11).
Sin embargo, no obstante las funciones sacerdotales que
podemos atribuir a los presbteros segn el N.T., en ninguna
parte aparece que ellos solos realicen ordenaciones para el
presbiterado, ni individual ni colegialmente 13. El establecer>}
o constituir>} presbteros aparece como realizado por Apsto-
les (Act 14,23) o por delegados-colaboradores de los Apstoles
(Tit 1,5; cf. I Tim 5,22). Lo mismo la imposicin de manos
para transmitir oficio jerrquico (Act 6,ISS) 14.
142. Si al principio el rgimen colegial del colegio de
presbteros pudo presentar en las comunidades de origen pau-
lina una aparente forma acfala (cf. n.14o), ms adelante, a
medida que con la muerte de los Apstoles estas iglesias no
pudieron ser gobernadas por ellos ni tampoco con delegados
colaboradores de los Apstoles (Timoteo, Tito... ), los Apsto-
les y sus delegados proveyeron a la sucesin, de suerte que la
funcin presidencial en la Iglesia local y en el colegio de pres-
bteros quedara por lo mismo destacada en el designado para
sucesin. Este era consagrado por la imposicin de manos,
bIen de un Apstol, como Pablo lo hizo con Timoteo, bien de
un sucesor de los Apstoles. La figura de este obispo monr-
quico sucesor de los Apstoles, que rene en tomo a s el
colegio de los presbteros, quedar bien discriminada en las
cartas de San Ignacio de Antioqua (t 107).
El rgimen colegial del presbiterio>} en las iglesias locales
parece haber tenido su precedente en el sanedrn local de las
comunidades judas, constituidas principalmente a base de an-
cianos y escribas, que velaban por el buen gobierno y recta
15 Cf. J. COLSON, Les fonctions ecc{siales p.92SS... . .... .
16 Cf. A.. L'origine de l'Ep-iscopat 23I-30I; F. SOL, De sa-
cramento ordwls n.47.
109 Los datos del Nuevo Testamento
doctrina 15. La originalidad del presbiterio>} cristiano est en
aadir a la funcin del gobierno y del magisterio la funcin
santificadora y sacramental de la uncin de los enfermos, de
la presidencia y celebracin eucarstica, etc.
El origen divino de los obispos, de los presbteros"
y diconos 16
143. Por los datos del N.T. consta de manera clara la
existencia de obispos, sucesores de los Apstoles, y la existencia
de presbteros y de diconos.
Es tambin claro que Jesucristo instituy directamente el
episcopado, por cuanto instituy el apostolado y quiso que los
Apstoles tuvieran sucesores hasta el final de los tiempos.Tam-
bin instituy directamente el sacerdocio, por cuanto quiso que
la accin sacrificial y el banquete realizados por El en la cena
se repitieran en su conmemoracin. Mas potel solo N.T. no
aparece si Jesucristo instituy directamente la doble catego-
ra de obispos y presbteros; esto es, sacerdotes de primer
grado y sacerdotes de segundo grado; aunque es claro, por
lo que hemos dicho; que el episcopado o sacerdocio de primer
grado fue instituido directamente por Cristo.
Pero s es un hecho que la doble categora de obispos y
presbteros aparece ya en los libros del N.T. y en los tiempos
apostlicos, y se confirmar despus con los escritos de los
Padres posteriores. Al. carecer de documentacin
e histrica suficiente, hemos de acudir a las hiptesis en cuan-
to al origen. .
Lo ms verosmil es que los Apstoles,. al instituir presbte-
ros y diconos, tratndose de signos de gracia que sobrepujan
el poder meramente humano, procedieran aleccionados por el
Seor sobre los oficios que deberan constituir en la Iglesia.
Estos oficios de presbtero y de dicono tendran as su origen
directo de Jesucristo, aunque los Apstoles pudieron escoger y
sealar el momento oportuno para hacer estas divisiones o esta-
blecer estos rdenes>} en la Iglesia.
P.I c.4 2. El presbiterado en la Iglesia primitiva
108
1 Cf. H. W. BEYER, arto Otat<ovUJ, otaKova, olKOVOS: ThWNT 2,81-93;
J. BELLAMY, arto Diacres: DictBibl 2,141-143; J. FORGET, arto Diacres:
DTC 4,703-731; M. GUERRA, Diconos helnicos y biblicos (Burgos 1962);
J. COLSON, La fonction diaconale aux origines de l'Eglise (Descle de B.,
196o); J. SCHTZ, Das Diakonat im N. T. Dissertation (Mainz 1952);
P. WINN1NGER, Vers un renouveau du diaconat (Descle de B., 1958).
2 Cf. J. COLSON, La fonction diaconale P.9.
3 Cf. ibid., p.l0-14.
. 4 Cf. n.86 y los textos recogidos por J. COLSON, l.c., P.35-39 46-63.
5 Cf. n.173ss.
6 Algunos han propuesto el cambio de lectura: otaKoveiv [Tais Xl1paiS],
esto es, a las viudas, por TpaTI4alS (a las mesas), por cuanto el servir (ola-
Koveiv) se refiere ms a las personas que a las cosas <a las mesas es un
dativo de cosas), y as hara buen sentido en el lenguaje clsico, Adems,
este oficio de servir a las mesas no parece de particular relieve, y los orde-
nados despus hacen otra cosa (predican, bautizan). Cf. P1ROT, La sainte
Bible II (1949) I03. Sin embargo, la lectura servir a las mesas (TpaTI4atS)
144. Los trminos OlCG<ovcx, 01CG<OVEiv, usuales en la len-:-
gua clsica con un sentido de servicio 2, aparecen en el N.T.
con un nuevo y original matiz cristiano de servicio fraterno en
el amor 3.
Diakona>} es trmino usado frecuentemente para designar
el ministerio>} de reconciliacin de los hombres con Dios, en
toda la amplitud de funciones que abarca esta embajada salv-
fica 4. Por esto el nombre de olKOVOS ha podido aplicarse a
Cristo Jess (Rom 12,8), a los Apstoles (Ef 3,7) ya los colabo-
radores sucesores de los Apstoles (1 Tim 4,6).
Pero con el nombre de olKovos es designado cierto oficio
jerrquico en la Iglesia de Filipos, pues Pablo saluda a los san-
tos>} de aquella Iglesia con los epscopos y diconos>} (Flp 1,1);
yen las Iglesias de Efeso, adems de los presbteros-epscopos,
haba los diconos, para los cuales Pablo escribe algunas reco-
mendaciones a Timoteo (1 Tim 3,8-10).
La tradicin posterior confirmar la existencia de este oficio
diaconal como algo propio de los ministros>} y servidores de los
sucesores de los Apstoles>} y de los presbteros>}, en las fun-
ciones eclesisticas de beneficencia y servicio a los pobres, y
en el servicio de la mesa eucarstica 5.
En Act 6,lSS se habla precisamente de un ministerio de
servicio a las mesas (OlCXKOVEiv 6 que instituyeron lo,s
es la de todos los manuscritos y hay casos en que OlaKoveiv se construye
con dativo de cosas, y no siempre de personas; aunque esto ltimo sea lo
normal. Cf. P. GXCHTER, Die Sieben (Apg 6,r-6): ZkathTh 74(1952) 135.
7 Eran judos que haban vivido fuera de Palestina; tenan sinagogas
propias en Jerusaln. Cf. C. F. D. MouLE, Once more, who were the Helle-
nists?: Expository Times 70 (Edinburg 1959) IOO-I02; J.DELORME, Note
sur les Hellnistes des Actes des Aptres: Ami du clerg 71 (r96r) 445-447;
J. LEAL, La S. Escritura. N.T. II (r962) p.52.
8 Judos de Palestina, con mentalidad ms bien tradicional.
9 Cf. n.r88ss.r92c. La imposicin de manos que 1os hijos de Israel
realizan sobre los levitas en la presencia de Yahv, mientras Aarn los ofrece
como obsequio en la presencia del Seor (Nm 8,ros), no parece tener
carcter consecratorio, sino ms bien de representacin vicaria. Tambin
los hijos de Israel imponen sus manos (V.12) sobre las cabezas de los bueyes
del sacrificio.
111 Los datos del Nuevo Testamento
Apstoles. Al crecer en Jerusaln la protesta de los judos he-
lenistas>} 7 contra los hebreos>} 8, por creer que no se atenda su-
ficientemente a las viudas de aqullos en el suministro cotidia-
no, los Apstoles convocaron a la multitud de los discpulos y
les propusieron que ellos, los doce, no podan dedicarse al servi-
cio de las mesas, con detrimento de su oficio principal, que era
la predicacin de la palabra; que los discpulos escogieran a sie-
te varones (&VOpCXs) , llenos de Espritu Santo y de prudencia, pa-
ra que los Apstoles los pusieran sobre este cometido. La elec-
cin o designacin de los candidatos se pona en manos de los
discpulos; pero el constituirlos sobre este oficio era cosa de los
Apstoles (KcxTCXo-rlcrOllEV). Elegidos los siete candidatos, cuyos
nombres menciona el autor de Act, los pusieron ante los Aps-
toles, y habiendo orado les impusieron las manos.
Aunque, gramaticalmente, los que imponen las manos y
oran pueden ser los discpulos, el contexto (v.3) da a entender
suficientemente que son los Apstoles los que los constituyen>}
sobre este oficio. Por otra parte, la imposicin de manos para
transmitir oficio se atribuye en el N.T. a los que poseen fun-
cin jerrquica, como son los Apstoles (cf. 2 Tim 1,6) o dele-
gados colaboradores de ellos (1 Tim 5,22), o al presbiterio>}
que realiza el mismo gesto de Pablo (1 Tim 4,14). La transmi-
sin de una potestad no se conceba democrticamente en Pa-
lestina en tiempo de los Apstoles 9.
145. La funcin jerrquica para la que son escogidos estos
siete es, evidentemente y segn el mismo texto (v. 1-4), un oficio
de administracin temporal y de servicio de beneficencia. Los
Apstoles quieren insistir en su oficio de la oracin (y cabe
P.I c.4 3. El diaconado en la Iglesia primitiva
Los datos del Nuevo Testam.ento 1
lB. El diaconado en la Iglesia primitiva
110
10 J. COLSON, Les fonctions diaconales P.14, supone que en Jerusaln
haban sido constituidos ya presbteros (a quienes se alude en Act tI,29s),
que seran los q.dministradores de la diacona de la beneficencia.. Desea-
ramos, .sin embargo, pruebas ms eficaces. Porque, en realidad, para sa-
tisfacer a los. textos basta' o admitir en esos presbteros (hayan
'sido constituidos antes o despus de los siete, de 10 cual nada consta)
una cierta superintendencia superioridad, para recibir cualificadamente
las limosnas recogidas. por Bemab y Saulo, sin que su oficio especfico
fuera el de atender a la beneficencia corporal. El constituir presbteros
de la comunidad cristiana, a imitacin de los ancianos y escribas que cons-
tituan el sanedrn de la comunidad juda, parece que en Jerusaln vendra
dado casi por el mero hecho de constituirse en comunidad. El ejemplo y la
analoga del presbiterio (sanedrn) judo estaban a mano y eran inmedia-
tos. Pero decimos casi, porque hay que suponer nuevos elementos que
intervienen en la fundacin del presbiterio cristiano. Este. tena, funciones
sacerdotales (ef. n. 1ooss. 141s) que no tena el sanedrn. Y en la decisin
de fundarlo' con eficacia sacramental, fueron necesarios otros elementos
sobrenaturales, sin que bastara el mero ejemplo judo.
creemos que no consta si el establecimiento de los presbteros se hizo
antes o despus de constituir los siete.
11 As 10 propuso P. GXCHTER, Die Sieben (Apg 6,1-6): ZkathTh 74
(1952) 129-166.
pensar en primer lugar, sin excluir la oracin privada, en la
oracin litrgica con la presidencia y celebracin eucarstica:
cf. Act 2,42; 20,7-Il); tambin quieren insistir en el ministerio
de la palabra, como oficio suyo principal (v.2.4). Por atender
ellos a su quehacer principal en la oracin y en la predicacin,
no pueden atender con holgura a los detalles de la administra-
cin y de los asuntos temporales.
Por otra parte, el ministerio con los necesitados y humildes
es parte importante del mensaje y del testimonio evanglico
(cf. Mt 25,40.45 ... ). No poda quedar desatendido por la Igle-
sia. Y los Apstoles descargaron su preocupacin y solicitud
en los nuevos auxiliares.
Sin duda que, antes de que los siete fueran constituidos
para ese oficio, otros se habran encargado del servicio de las
mesas; pero no parece que para ello hayan tenido. una ordena-
cin o rito. especial, puesto que Act no dicen de ello una pa-
labra, y sta es la primera ordenacin o constitucin de oficios
.auxiliares de los Apstoles de que habla con cierta solemni-
dad 10.
No vemos prueba suficiente para considerar en la ordena-
cin de los siete el establecimiento de otras funciones superio-
res a las del servicio>} y diacona>}, como sern las de la suce-
sin apostlica en el oficio episcopal 11.
12 Gachter propone la hiptesis de que Felipe tuviera la facultad de
dar el Espritu Santo (confirmar); pero impedida, porque los Apstoles se
la hubieran reservado.
13 J. COLSON, Les fonctions diaconales P.40, se inclina a ver en los siete
un colegio de 'epscopos' (mebaqqer) encargado de administrar los grupos
de 'helenistas' bajo la alta supervisin de los Apstoles. Ms adelante
-contina J. Colson-la funcin de estos epscopos se desdobl en dos
,funciones distintas, una que se referira al ministerio esencialmente 'epis-
copal-presbiteral', la otra se encargara de la funcin 'diaconal' propiamente
dicha. Yen la P.46: ... es, sin duda [?], en su grupo de 'helenistas' que
la funcin 'epscopo-presbiteral' se diferenci muy pronto y muy fcilmente
en funcin 'sacerdotal', por una parte, y en funcin 'levtica' o 'diaconal'
por otra. De suerte que si los 'siete' no fueron quiz los primeros diconos,
estuvieron por 10 menos probablemente en el origen del 'diaconado' de la
Iglesia. De parecida manera en P.142S. No acabamos de ver, sin embargo,
aun estimando en mucho los trabajos de J. CaIson, pruebas suficientes para
estas afirmaciones o hiptesis. Nos parece que se apoyan en un cmulo
113 Los datos del Nuevo Testamento
No hallamos razn suficiente para ver aqu una ordenacin
de obispos, esto es, de sucesores de los Apstoles)}, por la razn
(a priori!) de que los Apstoles deban comenzar por lo que
es ms y por el grado supremo del sacerdocio. Los textos no
autorizan para tal suposicin o hiptesis. Interpretar Act 6,1-6
como si se tratara de una consagracin de obispos o de presb-
teros tropieza con no pequeas dificultades; aparte de lo que
despus diremos sobre la manera como lo ha entendido la tra-
dicin.
146. Porque: a) Sera extrao que los Apstoles digan
(v4): Nos orationi et ministerio verbi instantes erimus, como re-
servndose de una manera especial la oracin (eucarstica y por
las ovejas) y el ministerio de la palabra, y que estos oficios
(tan episcopales>}) no los atribuyan a los supuestos obispos
o presbteros. b) Tampoco se entiende por qu estos supuestos
obispos, como Felipe, evangelizan y bautizan (Act 8,5- 13),
pero no confirman; tienen que ir los apstoles Pedro y Juan
para confirmar (Act 8,14-17) 12. c) No se ve tampoco qu ne-
cesidad haba de consagrar obispos, es decir, pa:J;'a ordenar y
confitmar y regir Iglesias, cuando all estaban los Apstoles
para ordenar. y confirmar y regir las Iglesias, y ellos son los
que realizan estos oficios. d) En cambio, se entiende m.uy bien
que para los oficios de servicio y para los subsidiarios, en la pre-
dicacin y bautismos, tengan necesidad de otros ayudantes.
Tampoco nos parece que se tratara de instituir una jerarqua
de segundo grado o presbiterado 13.
P.I c.4 3. El diaconado en la Iglesia primitiva
112
El que algunos de los siete}} aparezcan poco despus de su
ordenacin predicando o evangelizando (Esteban: Act 6,8ss;
Felipe: Act 8,5ss.26ss) o bautizando (Felipe: Act 8,38), no sig-
nifica necesariamente que stos sean sus oficios especficos con
prevalencia sobre el oficio de servicio}) para el que fueron cons-
tituidos. Porque la predicacin del mensaje, Act (8,I-4) la atri-
buye no slo a Felipe, sino a todos los fieles dispersos por efecto
de la persecucin desencadenada en Jerusaln; todos predica-
ban. Y el bautizar, en caso de necesidad, a uno que sale de Pa-
lestina (Act 8,26ss), no es ministerio reservado...
Por esto muchos han visto en la predicacin de Esteban y
Felipe y en el bautismo que este ltimo realiza del etope mi-
nistro de Candaces, reina de los Etopes, oficios auxiliares del
ministerio apostlico realizados por dos de los siete. Y ms
adelante se reconocer explcitamente en la Iglesia que los
diconos}} son ministros extraordinarios y auxiliares de la pre-
dicacin y del bautismo.
147. Por otra parte, la tradicin posterior ha visto expl-
citamente en los siete a los que despus se llamara diconos})
en el sentido tcnico. Nos hacen fuerza esos indicios de la tra-
dicin para ver aqu a los diconos, ms que las meras conje-
turas o hiptesis para atribuirles otro grado de jerarqua.
As, San Ireneo menciona a los diconos, hablando de Nico-
ls (Act 6,5), uno de los siete que, los primeros, fueron orde-
nados para el diaconado por los Apstoles}} 14; y hablando de
Esteban, elegido por los Apstoles como primer dicono}} 15.
San Cipriano refiere asimismo a la ordenacin de los diconos
el texto de Act 6,6 16.
Tambin Eusebio se refiere a Nicols, uno de los constitui-
dos diconos con Esteban por los Apstoles .. .>} 17.
San Juan Crisstomo llama diconos a los siete ordenados
por los Apstoles 18, Ydice que es ms probable afirmar que
excesivo de conjeturas, en que abunda mucho el parece)} (semble-t-il).
Otras hiptesis para ver en Act 6,1-6 la institucin de una jerarqua de
segundo grado, en S. BIHEL, De septem diaconibus: Antonianum 3 (19
28
)
14
6
-
1
4
8
; A. BANDERA, Tratado del orden: Suma Teolgica}} 15 (Madrid
1956) P134s.
14 Adv. haer. 1,26,3: PG 7,687.
15 Adv. haer. 3,12,10: PG 7,904.1013.
16 Epist. 67.4,3: ed. J. CAMPOS (BAC) p.635.
17 Hist. eccl. 3,29: PG 20,275.
18 Nam cum septem diaconus crearent, ad plebem prius retulerunt
Clemente de Roma
CAPTULO V
115
Formas estables del ministerio '
(In epist. 2 ad Cor. hom.18,3: PG 61,527). All explica por qu se consulta
al pueblo.
19 In Act. hom.18,3: PG 60,144; R 1215.
1 Cf. J. COLSON, Ministre de ]sus-Christ ou le sacerdoce de l'vangile
(Pars 1966) parte 2.
a
(La prise de conscience subapostolique); ID., L'veque
dans les communauts primitives (Paris 1951); ID., Les fonctions ecclsiales aux
deux premiers siecles (Paris 1956) C.11-16; ID., L'piscopat catholique. Col-
lgialit et primaut dans les trois premiers siecles de l'glise (Pars 1963);
ID., Le ministere apostolique dans la littrature chrtienne primitive: aptres
et piscopes, sanctificateurs des nations)}, en L'Episcopat et l'glise univer-
selle)} (ed. Y. CONGAR-B. D. Dupuy) (Paris 1964) P.135-169; OTHMAR
PERLER, L' veque, reprsentant du Christ selon les documents des premiers
siecles: ibid., P.31-66; A. M. JAVIERRE, Le theme de la succession dans la
littrature chrtienne primitive: ibid., P.171-221; ID., Le passage de l'apostolat
el l'piscopat: rfiexions mthodologiques: Salesianum 24 (1962) 229-242;
V. PROAO, Conciencia de la funcin episcopal en la Iglesia primitiva, en
XX Semana Espa1)ola de Teologa (1962)}} (Madrd 1963) P.175-216;
J. LcUYER, arto Episcopat: Dict. Spiritualit 4,884-898; L. OTT, Das
Weihesakrament 9-13.
148. Nos ocupamos conjuntamente del episcopado y del
presbiterado en los primeros escritores eclesisticos, por coinci-
dir ambos grados jerrquicos en la idea del sacerdocio}}, y por-
que algunos documentos de la poca no disciernen suficiente-
mente entre ellos. Muchos de estos primeros escritores tratan
conjuntamente 10 relativo al episcopado y al presbiterado.
I. El episcopado y el presbiterado en los primeros
escritores eclesisticos 1
149. Clemente de Roma (a.92-IoI), en su primera carta a
los Corintios (a.96-98), invoca la institucin de epscopos}} (y
diconos) por efecto de la sucesin apostlica. Es interesante
LAS FORMAS ESTABLES DEL MINISTERIO}) EN
LOS PRIMEROS ESCRITORES ECLESIASTICOS
Felipe no dio el Espritu Santo a los de Samaria (Act 8,I6)
porque no tena el carisma de darlo, por ser, de los siete, el
segundo despus de Esteban (Act 6,5) 19.
Hay tambin semejantes indicios y opiniones en Padres pos-
teriores, del perodo posniceno (n.252 456s).
P.I cA 3. El diaconado en la Iglesia primitiva 114
Ahora bien, a los que han sido puestos por aqullos
[Apstoles] o despus por otros varones eximios con la aquies-
cencia (ovVEVSOKl1
crcr
l1S) de toda la Iglesia, y que han oficiado
(AE1TovpY1cravTas) sin tacha en beneficio del rebao de Cristo,
con espritu de humildad, pacfica y desinteresadamente, y que
durante mucho tiempo han recibido buen testimonio de todos,
a stos pensamos que se les echara no justamente de su minis-
terio sagrado (AElTOVpyas). Porque sera pecado no pequeo
si expulsramos del episcopado a los que intachable y santa-
mente ofrecen los dones. Felices los presbteros (TIpEcr3TEpOl)
que nos han precedido, los cuales tuvieron un fin fructuoso y
perfecto, pues no tienen ya que temer que nadie los eche del
lugar que ocupCl:n. Porque vemos que vosotros habis removido
de su oficio sagrado (AElTOvpyas) a algunos que bien lo des-
empeaban, sin tacha y con honor 5.
La ndole sacerdotal de este oficio queda de manifiesto no
slo en la palabra AE1Tovpya, frecuentemente usada, pero
sobre todo en la expresin de ofrecer los dones (TIpocrEVEYKvTas '
TO: Swpa).
151. No designa Clemente en toda la carta al obispo como
a una persona determinada y singular que dirija la comunidad
de los corintios. Al callarla, parece que falta (al rmenos en
aquellos momentos) en Corinto. La figura del obispo monr-
quico, centro de la unidad y de la paz eclesial, turbada enton-
ces en Corinto, no aparece en la epstola. Pero s se habla en
diferentes lugares de los presbteros}> (TIpEcr3VTEpOl) que go-
biernan la comunidad y son los que han sido constituidos en
el oficio sagrado 6. Estos presbteros bien pueden considerarse
equivalentes a los epscopos, de que antes hemos hablado, des-
empeando una funcin sacerdota1
7
; pero de una categora
meramente presbiteral o de segundo grado.
Los nombres con que tambin se designan por Clemente
los dirigentes de la comunidad ya los conocemos (cf. n.125. 139).
Son los de fYOVIlEVOl 8, TIPOl1YOVIlEVOl 9, de significado prep-
5 1 Ciern. 44,3-6: BAC 218; R 21.
. Cf. 1 Ciern. 44,5 (BAC 218); 47,6 (BAC 221); 54,2 {presbteros cons-
BAC 227);.57,1 <someteos a vuestros presbteros)}; BAC 23
0
).
Es ambIgua la expreSIn sobre si se trata de ancianidad, en oposicin a ju-
ventud, en 1,3; 21,6; 3,3.
7 Cf. 1 Ciern. 44,4; supra n.II9
8 1 Ciern. 1,3: BAC 178. 9 Ibid., 21,6: BAC 199.
116, P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros'escritores
ver cmo, en definitiva, refiere a Jesucristo el origen de estos
oficios. Dice as:
<(Los Apstoles nos evangelizaron de parte del Seor Jesucristo;
Jess, el Cristo, fue enviado de Dios. El Cristo, por consiguiente, de
parte de Dios; y los Apstoles, de parte de Cristo. Ambas cosas suce-
dieron, por tanto, ordenadamente por voluntad de Dios. As, pues,
los Apstoles, recibidos los mandatos y plenamente asegurados por
la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo y confirmados en la fe
por la palabra de Dios, salieron a evangelizar con la certeza del Es-
pritu Santo anunciando la venida del reino de Dios.
y as, segn predicaban por lugares y ciudades la buena nueva,
iban estableciendo a los que eran primicias de ellos-despus de pro-
barlos con el Espritu-por epscopos y diconos de los que haban
de creer)} 2.
Clemente quiere aplicar a la institucin de estos oficios
algunas palabras del A.T. Porque contina inmediatamente:
Y esto no era novedad, pues de mucho tiempo atrs se haba ya
escrito sobre epscopos y diconos. La Escritura, en efecto, dice en
algn lugar: Establecer a sus epscopos en justicia y a sus diconos
en fe>} 3.
As como la institucin de estos oficios se debe a los Aps-
toles y, en ltimo trmino, a Jesucristo, as tambin la sucesin
en otros que los desempeen. Porque aade Clemente poco
despus:
Asimismo nuestros Apstoles conocieron, por medio de nuestro
Seor Jesucristo, que habra contienda sobre este nombre [y digni-
dad] del episcopado. Por esta causa, pues, teniendo perfecto conoci-
miento de lo por venir, constituyeron a los que hemos dicho antes,
y juntamente dieron la norma de que, al morir stos, otros varones
aprobados recibieran su oficio sagrado (i\El'Tovpy{av)} 4.
IS0. Por razn de este origen del ministerio, que no viene
del pueblo (aunque el pueblo elija los ministros), como se re-
calca todava ms en lo que sigue, no pueden ser depuestos de
su oficio los que lo cumplen fielmente. Se observar tambin
que se describe este oficio como oficio sacerdotal. Leemos a
continuacin del pasaje anterior:
2 1 Ciern. 42,1-4: ed. RU1Z BUENO (BAC) p.216; R 20.
3 1 Ciern. 42,5: BAC 216; R 20. El texto de la Escritura a que se alude
es de Is 60,17, pero algo modificado; porque el TM dice: Te dar por
gobernantes la paz; por magistrados, la justicia)}; y los LXX: <<Dar [pon-
dr] tus gobernantes en paz, y tus superiores (E1T10'KTIOV)) en justicia>}.
4 1 Ciern. 44,1-2: BAC 218.
Clemente de Roma 117
parece tambin aqu cubrirse con el de los presbteros (cf. n. 136s)
atribuyendo a aqullos la misma funcin sacerdotal de stos.
14 Cf. IGNACIO DE ANTIOQUA, Ad Rom. 2,2: por haber hecho Dios la
gracia al obispo de Siria de llegar hasta Occidente, despus de haberle man-
dado llamar de Oriente.. , (ed. BAC 475s); Ad Rom. 9,1: Acordaos en
vuestras oraciones de la Iglesia de Siria, que tiene ahora, en lugar de m,
por pastor a Dios. Slo Jesucristo y vuestra caridad harn con ella oficio
de obispo (BAC 480; R 55).
15 Ad Ephes. 4, I : BAC 449s.
16 Ad Ephes. 5,1: BAC 450.
17 Ibid., 5,2: BAC 450.
18 Ibid., 6,1: BAC 451.
19 Ibid., 20,2: BAC 459.
San Ignacio de Antioqua
153. La figura del obispo monrquico, fuente de unidad y
responsable de la Iglesia local, aparece fuertemente delineada
en las cartas de San Ignacio, obispo de Antioqua, en Siria
Ct 107) 14. En las Iglesias del Asia Menor, a las cuales escribe,
se encuentran ntidamente los tres grados jerrquicos en el
pleno sentido en que despus los ha conocido la historia y la
tradicin: obispos, presbteros y diconos.
En la carta a los Efesios exhorta a la unidad, puesto que les
conviene-dice-{<correr a una con el sentir de vuestro obispo,
que es justamente lo que ya hacis. A esta labor unificadora
no son ajenos los presbteros. Porque contina: (<En efecto, vues-
tro presbiterio, digno del nombre que lleva, digno de Dios, de
tal suerte est armonizado con su obispo, como las cuerdas
con la lira... 15. Reconoce que los fieles estn tan templados
con l como la Iglesia con Jesucristo, y Jesucristo con el Pa-
dre, a fin de que todo suene al unsono en la unidad 16.
El obispo es el presidente de la oracin litrgica y de la
comunidad: {<Porque si la oracin de uno o dos tiene tanta
fuerza, cunto ms la del obispo y la de toda la Iglesia!>} 17;
(< ... cosa evidente es que hemos de mirar al obispo como al
Seor mismo 18. Ignacio les escribir otra carta con particular
placer si se congregan en una fe y en Cristo... (<para obedecer al
obispo y al presbiterio con pensamiento indivisible, rompiendo un
solo pan, que es medicina de inmortalidad, antdoto para no
morir, sino para vivir por siempre en Cristo 19.
El carcter jerrquico del obispo sobresale en el siguiente
consejo que da Ignacio a los de Magnesia: Os conviene no
119 Ignacio de Antioqua
10 Mal 1,ILI4.
11 Didach 14,1-3: BAC 91; R 8. . "
12 No se ve que tenga aqu el significado de ordenacln por extenslOn
de manos (cf. n.201), sino simplemente e! de de manos como
manera de indicar el sentido de una votacln o sufraglO; esto es, se trata
de una eleccin. Cf. F. ZORELL, Novi Testamenti Lexicon graecum, a la palabra
XElPOTOVW.
13 Didach 15,1-2: BAC 92; R 9.
Didach
152. En la Didach (a.90-1oO) o Doctrina de los doce Aps-
toles se habla igualmente de los epscopos y diconos. Es a
propsito del oficio litrgico dominical, al que se exhorta:
Congregados cada da del Seor, romped el pan y dad gra-
cias, despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de
que sea puro vuestro sacrificio. Todo aquel, empero, que tenga
contienda con su compaero, no se junte con vosotros hasta
que no se hayan reconciliado, a fin de que no se profane vues-
tro sacrificio. Porque ste es el sacrificio dicho por el Seor 10:
En todo lugar y tiempo se me ofrezca un sacrificio puro; por-
que Rey grande soy yo y mi nombre es admirable entre las
naciones 11.
En este contexto del sacrificio eucarstico, y como conclu-
sin de lo dicho, se contina inmediatamente: Elegas (X
E1
pO-
TOV1o-
OTE
) 12, pues, epscopos y diconos dignos del Seor, va-
rones mansos y desinteresados, veraces y aprobados. Porque
para vosotros tambin ellos ofician litrgicamente (AEl';OVPYov-
o-lV) la liturgia de los profetas y de los doctores (0100o-KOA01).
Por consiguiente, no los despreciis, puesto que ellos son los
honorificados entre vosotros juntamente con los profetas y
doctores 13.
El examen de este documento pone fuera de duda la fina-
lidad sacerdotal y litrgica de estos epscopos que se trata de
elegir. Ofician en el sacrificio eucarstico, predicho por.
quas, que es el oficio dominical de la asamblea cnstIana.
Ofician la liturgia de los profetas y doctores. En lo cual aparece
aludirse a los oficios litrgicos celebrados por los profetas y
doctores itinerantes o transentes. El nombre de los epscopos
118 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
sito, que viene a cubrirse con el de {<presbtero>},. aunque
{<prepsito>} es ms vago y amplio y podra desIgnar tambIen
al obispo.
Para usar slo del alimento cristiano y abstenerse de toda
hierba ajena, que es la hereja>), es condicin precisa no en-
grerse y estar ir:separables de Jesucristo Dios y del obispo
y de las ordenaclOnes de los Apstoles)} 30. Hay que evitar
toda escisin. Seguid todos-dice-al obispo, como Jesucristo
al Padre; y al presbiterio, como a los Apostales ; y a los diconos
reverenciadlos como al mandamiento de Dios. Nadie sin con-
tar cox: e,l obispo haga nada de cuanto atae a la Iglesia. Aquella
Eucanstla ha de tenerse por segura que se hace por el obispo
?or l .autorizare... Sin contar con el obispo no es
l,lcito bautizar m tener el gape [eucarstico], sino que lo que
el aprobare, esto es 10 agradable a Dios>) 31.
La imagen de la unidad perfecta est en la Eucarista, un
solo altar, as como un obispo junto con el presbiterio y los
diconos>) 32.
156 La carta al obispo Policarpo termina con una exhor-
tacin a unidad en la obediencia: Atended al obispo, a fin
de que DlOS os atienda a vosotros. Yo me ofrezco como res-
cate-dice-por quienes se someten al obispo, a los presb-
teros, a los diconos>) 33.
Las cartas de San Ignacio constituyen un argumento his-
para tener por cierta la existencia de obispos
monarqUlcos, gobernantes de aquellas Iglesias del Asia Menor
a quienes Ignacio escribe, junto con un colegio de
y los diconos. Porque no slo habla del obispo de cada una
de estas Iglesias y de los presbteros y diconos, a los que los
fi.eles deben someterse, sino que se supone que son institu-
CIones permanentes y fijas, 10 cual indica que existen, en el
momento que escribe (ca.los), por 10 menos desde hace algu-
nos decenios.
Las funciones que Ignacio atribuye a los obispos son pas-
torales y de gobierno, juntamente con el presbiterio y todos en
armona con el obispo. Son tambin de vigilancia en la doc-
trina y en la conservacin del depsito. Son asimismo marca-
damente litrgicas y sacerdotales en el sacrificio eucarstico
y en el bautismo. El obispo es el jefe de la vida litrgica.
30 Ad Trall. 6,1-7,2: BAC 470.
31 Ad Smyrn. 8,1-2: BAC 493; R 65.
32 Ad Philadel. 4: BAC 483; R 56.
33 Ad Polyc. 6,1: BAC 500.
120 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
abusar de la poca edad de vuestro obispo; antes, mirando
[en l] la virtud de Dios Padre, tributarle toda la reverencia.
Como he sabido que los santos presbteros no tratan de burlar
la condicin juvenil que aparece, sino que, como prudentes en
Dios, le son obedientes, o, por mejor decir, no a l, sino al
Padre de Jesucristo, que es el obispo de todos ... >} 20.
154. Al obispo lo ve como una representacin de Dios
Padre; a los presbteros, como los Apstoles. Exhorta, en efec-
to, a la concordia bajo la presidencia del obispo, que est en
lugar de Dios; y del presbiterio, en lugar del colegio de los
Apstoles, y de los diconos ... Que nada haya entre vosotros
que pueda dividiros; antes bien, formad una sola cosa con vues-
tro obispo y con los que os presiden, para modelo y enseanza de
incorrupcin>) 21. Dir tambin que el obispo es figura del
Padre, y los presbteros son como el senado de Dios y el cole-
gio de los Apstoles)}. A ellos hay que someterse 22. Los par-
ticulares, y ante todo los presbteros, traten de aliviar al obispo
para gloria del Padre, de Jesucristo y de los Apstoles 23.
Cuantos son de Dios y de Jesucristo, stos estn con el obis-
po>) 24. Hay que honrar al obispo, al presbiterio y a los di-
conos>) 25.
Les dice que as como el Seor nada hizo sin contar con
su Padre... , as vosotros nada hagis sin contar con el obispo y
los presbteros... )} 26. El consejo se repite a los Tralianos: No
hagis cosa alguna sin contar con el obispo, antes someteos
tambin al presbiterio como a los Apstoles de Jesucristo>) 27.
El que honra al obispo es honrador de Dios. El que a ocultas
del obispo hace algo, rinde culto al diablo>) 28.
155. El tema de la unin es frecuentsimo en sus cartas:
Someteos a vuestro obispo, y tambin los unos a los otros>) 29.
20 Ad Magn. 3,1-2: BAC 461. y contina recomendando la obediencia
sincera al obispo. Ibid., 3,2; 4,1.
21 Ibid., 6,1-2: BAC 462. Otras veces deben someterse al obispo
como a Jesucristo: Ad Trall. 2,2 (BAC 4
68
).
22 Ad Trall. 3,1: BAC 469, Cf. ibid., 13,2: BAC 473
23 Ad Trall. 12,2: BAC 473.
24 Ad Philadel. 3,2: BAC 483; R 56.
2S Ad Philadel. 7,1: BAC 485.
26 Ad Magn. 7,1: BAC 463.
27 Ad Trall. 2,2: BAC 468.
28 Ad Smyrn. 9,1: BAC 493
29 Ad Magn. 13,2: BAC 466; R 4
8
.
Ignacio de Antioqua
121
122 P.l c.5 1. Episcopado y presbiterado en los p1'imeros escritores
Policarpo
157. Policarpo (70?-IS6), obispo de Esmirna 34, en carta
a los de Filipos (despus de a.l07), recomienda a todos vivir
sometidos a los presbteros y a los diconos, como a Dios y a
Cristo 35; y describe largamente, despus de hablar de los
diconos, cmo deben ser los presbteros: misericordiosos, vi-
sitando a los enfermos, sin descuidar las obras de misericordia,
desinteresados, perdonadores 36. Lamenta la defeccin de un
presbtero Valente 37. No se habla en esta carta de un obispo
de Filipos, que all gobernara, como aquellos de quienes han
hablado las cartas de San Ignacio.
Pastor de Hermas
15
8
. En el Pastor, atribuido a Hermas (140-155), con sus
tres partes de Visiones, Mandatos y Semejanzas, encontramos
la mencin de los oficios directores de la comunidad: obispos,
presbteros, diconos.
En la visin segunda se habla de Clemente (el Papa de
Roma), que enviar una copia de las visiones a las ciudades
de fuera, pues a l le est encomendado; y el autor lo leer
en esta ciudad con los presbteros, que presiden (TrpoTcnJEvol)
la Iglesia 38. En la misma visin segunda se refiere a los di-
rigentes de la Iglesia, usando la palabra que ya conoce-
mos (cf. n.I5I) TrPOl1YOJEV01 39. La misma voz en la visin
tercera 39 *.
Tambin se dice que <<las piedras cuadradas y blancas que
ajustaban perfectamente en sus junturas representan los aps-
toles, obispos, doctores (51501<a\01) y diconos, que caminan
segn la santidad de Dios, los que desempearon sus oficios
de obispos y diconos pura y santamente para los escogidos de
Dios ... 40 Los apstoles y doctores (maestros, 51501<a\01) son
los que anuncian la predicacin del Hijo de Dios 41; predican
34 Cf. S. IGNACIO, Ad Magn. r5 (BAC 467); Ad Polyc. (BAC 49
6
).
35 5,3: BAC 665.
36 6,r-2: BAC 666.
37 II,r: BAC 669.
38 Visio n, 4,3: ed. Rurz BUENO (BAC), P947
39 Visio n, 2,6: BAC 945. 40 Visio n, 5,r: BAC 954
39-' Visio nI, 9,7: BAC 96r. 41 Similit. IX, r5,4: BAC r
0
7
0
.
Pastor de Hermas, etc. 123
el nombre del Hijo de Dios 42; predicaron por todo el mundo
y ensearon santa y castamente la palabra del Seor 43.
Se habla de los obispos y gentes hospitalarias, que aco-
gieron en sus casas a los siervos de Dios; de <<los obispos que
protegieron en todo tiempo incesantemente con su ministerio
a los necesitados .. . 44. Tambin de los pastores que no han
cumplido su oficio 45.
El lenguaje, por consiguiente, del Pastor de Hermas nos
dice de una Iglesia (aun fuera de Roma) cuyos dirigentes son
obispos, presbteros, diconos.
Papas
159. En los fragmentos que se nos han conservado de
Papas (ca.I30) se da el nombre de presbtero a los mismos
Apstoles; de ellos se trataba de averiguar qu es lo que haban
dicho 46. Pero este nombre, que aplica a los Apstoles, evi-
dentemente no est aqu usado para designar a los sacerdotes
de ~ g u n o grado, sino es solamente un ttulo de honor (senior,
ancIano) que se les atribuye.
San Justino, San Ireneo
160. En la primera descripcin que tenemos de la misa,
la de San Justino (100-10/163-7), contenida en su primera
Apologa (Iso-55), aparece el oficio sacerdotal y sacrificial de
aquellos que ocupan la presidencia. Se habla de uno que pre-
side (TrpOEcJ"roo"n) a los hermanos, en lo cual debe entenderse
al obispo o, en su ausencia, al presbtero presidente (cf. n.I39).
El es quien recibe la ofrenda del pan y de la bebida con vino
yagua; l quien dirige la oracin litrgica, la oracin al Padre,
por el nombre del Hijo y del Espritu Santo, y la oracin euca-
rstica. El pueblo asiente con la palabra <Amn'. Cuando el
que preside ha acabado la oracin y accin de gracias, los
llamados diconos distribuyen la comunin a los presentes y la
llevan a los ausentes 47. Con esto, el oficio sacrificial y la n-
dole sacerdotal y litrgica del director (se habla de un solo
42 Similit. IX, r6,5: BAC r07r.
43 Similit. IX, 25,2: BAC r079.
44 Similit. IX, 27,2: BAC r08r.
45 Similit. IX, 3r,5: BAC r086.
46 FUNK, PP. Apost. r,350.358; PG 20,297.30; 'R 948; BAC 8738.876.
47 Apolog. 1 65: PG 6,428; R r28. Cf. ibid., 1 67: PG 6,429,
54 Paedagogus (paulo post 195) 3,12,97: PG 8,676; R 413. Tambin los
menciona en Stromata (a.208-2U) 6,13,107: PG 9,328; R 427.
55 De oratione (post 231) 28,4: PG U,524; R 473.
56 De baptismo 17: PL 1,1217; R 310.
57 Defuga U,I: PL 2,134S.
58 De monog. U,I: PL 2,993.
59 De praescrip. haeret. 32: PL 2,44; R 296.
60 De catholicae Eccles. unitate 5: ed. J. CAMPOS (BAC), P.147; PL 4,
501; R 556.
61 V.gr., Epist. 18,r, para que puedan en caso de necesidad reconciliar
en la penitencia: ed. BAC, P.423; PL 4,259; R 570.
para los cuales hay preceptos particulares en los libros sagra-
dos 54. Tambin los menciona Orgenes (185/6-254/5) 55.
Con anterioridad, Tertuliano (ca.160-222!3), en su De bap-
tismo (200-6), haba escrito de los tres oficios jerrquicos: El
derecho a dar el bautismo lo tiene el sumo sacerdote, que es el
obispo; despus los presbteros y diconos, pero no sin autori-
zacin del obispo... . Y sigue hablando de lo que pueden hacer
los laicos en caso de necesidad 56. Tambin menciona en el De
fuga (a.213) a los diconos, presbteros y obispos}), llamndolos
auctores}), esto es, autoridades o prepsitos, y duces}). Los des-
cribe como pastores y (<los que presiden a la grey 57. Los mis-
mos nombres aparecen en el De monogamia (ca. 217) 58.
La idea de la sucesin apostlica en los obispos surge po-
derosa en la mente del apologista africano. A los herejes que
pretendan ensear doctrinas transmitidas por los Apstoles, les
conmina (ca.200) a mostrar los orgenes de sus Iglesias, como
algo que por la sucesin de los obispos tena que llegar hasta
los Apstoles: Que publiquen -dice- los orgenes de sus
Iglesias; que desarrollen la lista de sus obispos desde el princi-
pio por diferentes sucesiones, de modo que el primer obispo
haya tenido por promotor (auctor) y antecesor a algunos de los
Apstoles o de los varones apostlicos, pero que haya perseve-
rado con los Apstoles. Porque de esta manera las Iglesias apos-
tlicas proponen sus listas (census suos deferunt) : la Iglesia de
Esmirna cita a Policarpo, colocado por Juan; la de los Romanos
pone a Clemente, ordenado por Pedro; y as los dems mues-
tran quines son los que poseen el vstago de la semilla apos-
tlica, constituidos en el episcopado por los Apstoles 59.
San Cipriano (ca.200-258) habla de los obispos que presi-
dimos en la Iglesia, exhortando a procurar la unidad 60; tam-
bin de los presbteros y diconos 61, a quienes dirige diferen-
124 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
presidente) de la asamblea cristiana ha
diseado, como algo obvio ya antes de la mitad del sIglo II,
que es cuando se escribe.
161. San Ireneo (ca.I40-ca.202), en su obra Contra las he-
rejas, reconoce y puede enumerar la lista de los obispos insti-
tuidos por los Apstoles y los sucesores de ellos hasta nosotros})
-dice-. Ellos son los maestros de la autntica fe; y, contra
los herejes que alegaban enseanzas secretas los
arguye que si los Apstoles hubieran conocIdo mIsteriOs. re-
cnditos, que enseasen a los perfectos aparte y a escondIdas
de los dems, se los hubieran comunicado sobre todo a aquellos
a quienes encomendaban aun las mismas Iglesias... 48.
Enumera de hecho la sucesin de los obispos desde Pedro
en la Iglesia de Roma, fundada por Pedro y Pablo 49. De Poli-
carpo afirma expresamente que fue constituido por los
toles obispo de Esmirna. Ireneo le conoci 50. Hay que segUIr
la tradicin que nos han dejado aquellos a quienes los Apstoles
encomendaban las Iglesias 51.
Conoce Ireneo, por consiguiente, el oficio y la funcin del
obispo, aunque a veces los designe con el honroso ttulo de
presbteros. Hay que obedecer -dice- a los presbteros que
hay en la Iglesia, a los que tienen la sucesin de los Apstoles, com?
hemos mostrado; lo cuales, con la sucesin del episcopado, reCI-
bieron el carisma cierto de la verdad segn el beneplcito del
Padre... 52. Con esta palabra (presbtero) designa, hablando de
modo general, a los discpulos inmediatos o mediatos de los
Apstoles 53.
Clemente de Alejandra y otros
162. Clemente de Alejandra (ca.150-2II/15) conoce y
menciona expresamente los tres grados jerrquicos de los ?res-
bteros, obispos y diconos, que llama personas escogIdas,
48 Adv. haer. 3,3,1: PG 7,848; R 209.
49 Adv. haer. 3,3,2S: PG 7,848s; R 210S.
50 Ibid., 3,3.4: PG 7,851; R 212.
51 Ibid., 3.4,1: PG 7,855; R 213. . .
52 Ibid., 4,26,2: PG 7,1053; R 237. Cf. IbId., 3,2,2: PG 7,847
53 Cf. Adv. haer. 2,22,5 (PG 2,785); 4,27,1S (PG 7,1056.1059); 4,3,1
(PG 7,1064); 4,31,1 (PG 7,1068); 4,32,1 (PG 7,107); 5,33,3 (PG 7,12
1
3;
R 261).
Clemente de Alejandra, etc. 125
67 La funcin de vigilante ((superintendente de los mebaqqer, que
haba en las comunidades reformistas judas de la poca, con el significado
parecido al de ElTO"KOlTO), encontrara su anlogo en los obispos itinerantes
superintendentes cristianos. Pero slo anlogo, por la gran diversidad.
Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea, diramos que
en el Asia Menor la madurez para el gobierno monrquico de
los obispos aparece ms claramente y con anterioridad a otras
Iglesias. Si el apstol Juan les escribe desde su exilio en Pat-
mas durante la persecucin de Diocleciano (81-96), es de creer
que el Apocalipsis se escribi despus del 81, y se puede con-
jeturar que los obispos)} del Asia Menor quedaran estableci-
dos entre los aos 70 al 80. Es verosmil que Juan, que antes
de su destierro en Patmos haba residido en Efeso, saldra de
Jerusaln despus de la destruccin del ao 70, antes.
164. El gobierno de las Iglesias locales se haca ordinaria-
mente (una vez constituidas suficientemente) mediante el co-
legio de los presbteros o presbiterio, al estilo del gobierno de
las comunidades judas, que, con su sanedrn de ancianos y
escribas, provean a las necesidades de la disciplina y de la
doctrina. Si los ancianos y escribas de los judos carecan de
funcin sacerdotal cultual y sacrificadora, no as los presbte-
ros cristianos, que, adems de apacentar, de ensear, de vigi-
lar por las rectas docttinas, de corregir los yerros, etc.
(cf. n.134ss), eran tambin los presidentes de las asambleas li-
trgicas, en las cuales se celebraba normalmente la fraccin del
pan y la conmemoracin de la muerte del Seor, con el sacri-
ficio del pan y del vino. E::;ta funcin sacerdotal de los pres-
bteros, llamados tambin epscopos por su funcin inspectora
y de superintendencia sobre la asamblea de Cristo 67, iba uni-
da al bautismo de los nuevos cristianos, a la uncin de los en-
fermos (Sant 5,14ss) y a los dems oficios de presidencia de la
accin cultual y litrgica.
165. Pero hay funciones litrgicas y sacramentales que
hemos visto practicar nicamente a los Apstoles, tales como
la imposicin de manos para comunicar la plenitud del ser
cristiano en el Espritu, que es propio de la confirmacin
(Act 8,17; 19,6); asimismo la imposicin de manos para trans-
mitir un carisma y una potestad santificadora (1 Tim 4,14;
2 Tim 1,6s; Act 6,1-6). Tambin lo podan realizar los dele-
126, P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
tes epstolas. Los presbteros estn unidos con el obispo en la
dignidad sacerdotal 62. Los presbteros son sacerdotes que sir-
ven al altar y a los sacrificios 63.
Eusebio (ca.265-340) escribe en su Historia eclesistica (3
II
-
325), refirindose a la persecucin de Diocleciano, que las cr-
celes antes destinadas a los homicidas y expoliadores de sepul-
cros, entonces se llenaban de obispos, presbteros, diconos,
lectores y exorcistas>} 64.
Resum.en
163. Del examen conjunto de todos los documentos, tanto
escritursticos como patrsticos, de los primeros tiempos, se
deduce la institucin y constitucin jerrquica de las primeras
Iglesias locales o regionales, las cuales estaban gobernadas con
autoridad apostlica. Este gobierno poda ejercitarse, bien direc-
tamente por los Apstoles, como lo reflejan las cartas de San Pe-
dro, Santiago (al menos con la doctrina, ruegos y consejos) y
muy en particular las cartas de San Pablo y de San Juan y el
Apocalipsis de este ltimo; o bien eran gobernadas por un colabo-
rador o delegado de un Apstol, que le sucedera en el oficio apos-
tlico, como aparece sobre todo en las cartas pastorales de San
Pablo (Timoteo en Efeso, Tito en Creta).
De la Iglesia de Jerusaln consta por Act (15,13ss; cf. Gl
2,9) el episcopado monrquico)} de Santiago, hermano del Se-
or)}. En la Iglesia de Antioqua, despus del gobierno de San
Pedro, Evodio fue instalado por l como obispo 65. San Ignacio
de Antioqua es el sucesor de Evodio 66, desde el ao 69, segn
se cree.
En las Iglesias del Asia Menor aparece la figura del obispo
monrquico)} con anterioridad a las Iglesias de Corinto y de
Filipos en el sudeste de Europa, que podran creerse acfa-
las)} 66*. Si los ngeles)}, a quienes escribe San Juan en el Apo-
calipsis, son los que gobiernan las Iglesias de Efeso, Esmirna,
62 Epist. 61,3,1: ed. BAC P.594; PL 3,
100
5.
63 Cf. Epist. 72,2,1-2: ed. BAC p.671; PL 3,1086s.
64 Hist. eccl. 8,6,9: PG 20,753.756.
65 Cf. Constit. apost. 7.46: PG 1,149-
1
51.
66 EUSEBIO, Hist. eccl. 3,22: PG 20,256C; Constit. apost. 7.4
6
: PG
1,1052.
66* Cf. n.14o.142.
Resumen 127
69 Cf. J. COLSON, L'veque, lien d'unit et de charit chez Saint Cyprien
de Carthage (Paris 1961).
70 Ad Philadel. 4: FUNK, 1,266; ed. BAC 483; R 56.
71 Ad Ephes. 4,1-2: FUNK, 1,216; BAC 449s. Como obras recientes
MinJtro! de Cristo 5
res de ellos hasta su tiempo, son claros en favor del hecho uni-
versal del episcopado. En ste resalta, junto con la sucesin
apostlica, sobre todo su magisterio de la autntica fe y el
carisma de la verdad segn el beneplcito del Padre.
Sern tambin testimonio de la difusin universal del epis-
copado en las Iglesias Clemente de Alejandra con Orgenes, y
muy en particular Tertuliano con San Cipriano. Lo cual supo-
ne un firme y anterior establecimiento del episcopado monr-
quico en sus respectivas Iglesias. Eusebio confirma en su His-
toria esta realidad de la funcin episcopal en los primeros
tiempos de la Iglesia.
168. La presidencia del obispo en la comunidad quedaba
as muy recalcada con la veneracin y obediencia que se le
deba como a representante del Padre; su presbiterio y los
diconos deban estar unidos y sometidos a l, como los
Apstoles a Dios y a Jesucristo 69. Si en los grados jerrquicos
se subrayaba esta dependencia respecto del obispo, se com-
prende que con el ejemplo y la palabra de stos tambin el
pueblo quedara acordado con l y todos con Cristo. Delobis-
po dependa la celebracin legtima de la Eucarista, el bautis-
mo, los sacramentos y la predicacin. En la concelebracin
eucarstica apareca con ms relieve esta unidad eclesistica,
unidad que era la meta de la Eucarista y el brillante signo
eclesial (apologtico y confortante) para los de fuera y los de
dentro. {<Procurad usar una sola Eucarista-escriba San Igna-
cio a los filadelfenses-, porque una es la carne de nuestro
Seor Jesucristo y uno es el cliz en unidad de su sangre; uno
es el altar, as como es uno el obispo con el colegio de los
presbteros y con los diconos, mis consiervos; para que lo
que hagis lo hagis segn Dios>} 7O.
Como Cristo reunido con sus Apstoles y discpulos, as
la imagen del obispo con sus sacerdotes, ministros y fieles.
Como las cuerdas adaptadas a la lira, as los presbteros de Efeso
con su obispo, formando un cuerpo presbiteral {<digno de Dios>}
-como escribe Ignacio-. Por ello, de su armona y caridad
brotaba un himno en loor de Jesucristo>} 71.
12.8 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
gados y colaboradores de los Apstoles, que les sucederan en
el gobierno de las Iglesias (1 Tim 5,22S).
Con ello quedaba ya de hecho dibujada la figura del {<su-
cesor de los Apstoles>}, con poderes caractersticos para pro-
ducir nuevos {<ministros>} y sucesores en el {<ministerio>} y para
comunicar, despus del bautismo, la plena vitalidad en el
Espritu.
166. La presencia de un {<sucesor de los Apstoles>} que
gobierna la comunidad local cristiana y tambin a su presbi-
terio; esto es, la figura del llamado {<obispo monrquico>},
que est en la cspide de la Iglesia local o regional, es como
el centro y la garanta de la unidad eclesial en la recta doctrina
y en la conservacin del depsito, en la paz y concordia fra-
terna, presidiendo el culto, sobre todo el eucarstico, que es
claro smbolo y factor de unidad. Esta figura del obispo, que
rige y gobierna, aparece clara en Efeso, Creta, y muy proba-
blemente en las Iglesias mencionadas en el Apocalipsis. Tam-
bin lo podemos reconocer en Roma, donde gobierna Cle-
mente 68, Y de modo muy definido en las Iglesias del ~ s i
Menor, a las que Ignacio dirige sus cartas (efesios, magnesIos,
tralianos, filadelfios, esmirneos, donde es obispo Policarpo),
y, por supuesto, el mismo Ignacio es obispo de Antioqua...
Si en la carta dirigida a Corinto por Clemente, y en la que
Policarpo escribe a Filipos, no aparece la mencin del obispo,
ello puede depender de causas diversas (situacin temporal y
pasajera de aquellas Iglesias, etc.) o bien puede delatar un re-
traso en establecer para aquellas Iglesias la norma que poco
a poco se hara universal, a medida que se iban constituyendo
las Iglesias locales con cierta consistencia y plenitud. No de
otra manera a como en nuestros das se han ido constituyendo
las Iglesias en las misiones, pasando primero por el gobierno
de simples presbteros (prefectos apostlicos) o de vicarios
apostlicos (obispos con facultades delegadas del Papa y ~
bernando en nombre del Papa), hasta llegar, una vez constl-
tuidas, al obispo residencial que con potestad propia las go-
bierna.
167. Los testimonios de Ireneo, que puede enumerar la
lista de los obispos instituidos por los Apstoles y los suceso-
68 Cf.I Clem. y Pastor de Hermas, Visio II 4,3: ed. BAC 947; supra, n.I58.
Resumen 129
Dios la grey 80 de la que son pastores, como maestros de doctrina, sacer-
dotes del culto sagrado y ministros dotados de autoridad 81. Y as como
permanece el oficio concedido por Dios singularmente a Pedro, el
primero entre los Apstoles, que debe ser transmitido a sus suce-
sores, as tambin permanece el oficio de los Apstoles de apacentar
la Iglesia, que debe ser ejercitado continuamente el ordensagra-
do de los obispos 82. Ensea, pues, este sagrado Snodo que los obis-
pos han sucedido por institucin divina en el lugar de los Apstoles 83
como pastores de la Iglesia, y quien a ellos escucha, a Cristo escu-
cha, y quien los desprecia, a Cristo desprecia y al que le envi
(cf. Lc 10,I6} 84.
80 S. IGNACIO M., Ad Philade!. 1,1; Ad Magn. 6,1: FUNK, 1,264.234;
BAC 481.462.
81 S. CLEM. ROM., Ad Coro 42,3-4; 44,3-4; 57,1-2: FUNK, 1,152.156.
17IS; S. IGNACIO M., Ad Philade!. 2; Ad Smyn. 8; Ad Magn. 3; Ad Trall. 7:
FUNK, 1,265s.282.232.246s, etc.; BAC 482.493.461.470; S. JUSTINO, Apolog.
1 65: PG 6,428; S. CIPRIANO, Epist., passim.
82 Cf. LEN XIII, Satis cognitum (29 juniQ 1896): ASS 28 (1895-96) 732.
83 Cf. CONC. TRIDENT., sesin 23, Decret. De sacramento ordinis c.4:
Dz 1768 (960); CONC. VATIc. 1, sesin 4, Constit. dogm. De Ecclesia Christi
C3: Dz 3061 (1828); Po XII, Mystici Corporis (29 junio 1943): AAS 35
(1943) 29.212; Codex Iuris Canonici cn.329 1. ,
84 Cf. LEN XIII, Epist. Et sane (17 diciembre 1888): ASS 21 (1888)
32IS; Lumen gentium n.20: AAS 57 (1965)23s.
85 Cf. Schema Constit. De Ecclesia (Conc. Vatie. II [1964], fase. verde),
Relatio n.20 p.83 paragr. 1.
170. Presupuesta la fundacin de la Iglesia por Cristo y
por los Apstoles, stos pensaron en los sucesores a quienes
iban a encomendar el cultivo y el crecimiento y la dilatacin de
lo que ya ellos haban sembrado; o, dicho de otra manera, el
continuar sustentando el edificio y apacentando a los fieles.
Esta preocupacin de los Apstoles por la sucesin queda des-
crita por el concilio .de una manera objetiva, histrica y real en
los prrafos precedentes, atendiendo a los hechos y evitando
una argumentacin ms propia de las aulas: de que los Apstoles
debieron de)> cuidar de la sucesin. As se corrigi, en el es-
quema propuesto ltimamente, la manera de hablar del esque":
ma anterior, conservando, sin embargo, todos sus elementos
sustanciales 85.
171. En el documento conciliar se consignan los hechos
por los que consta que los Apstoles se sirvieron de varios co-
laboradores (Act 6,2-6: para el servicio de las mesas, los dico-
nos; Act U,30: los presbteros; Act 13,1: los profetas Y docto-
res; 14,23: presbteros; 20,17: presbteros; 1 Tes los
131 Enseanza del Vaticano II
. Esta divina misin, confiada por Cristo a los Apstoles, ha de
durar hasta el fin de los siglos (cf. Mt 28,20), puesto que el Evangelio
que ellos deben transmitir es el principio de la vida para la Iglesia
en todo tiempo. Por lo cual los Apstoles, en esta sociedad jerrquica-
mente organizada, tuvieron cuidado de establecer sucesores.
En efecto, no slo tuvieron diversos colaboradores en el ministerio 72,
sino que, a fin de que la misin a ellos confiada se continuase despus
de su muerte, los Apstoles, a modo de testamento, confiaron a sus
cooperadores inmediatos el encargo de acabar y consolidar la obra por
ellos comenzada 73, encomendndoles que atendieran a toda la grey
en medio de la cual el Espritu Santo los haba puesto para apacentar
la Iglesia de Dios (cf. Act 20,28). Establecieron, pues, tales colabora-
dores y dejaron dispuesto que, a su vez, otros hombres probados, al morir
ellos, se hiciesen cargo de su ministerio 74. Entre los varios ministerios
que ya desde los primeros tiempos se ejercitan en la Iglesia, segn
testimonio de la tradicin, ocupa el primer lugar el oficio de aquellos
que, constituidos en el episcopado, por una sucesin que surge desde el
principio 75, conservan el vstago de la semilla apostlica 76. As, segn
atestigua San Ireneo, por medio de aquellos que fueron establecidos
por los Apstoles como obispos y como sucesores suyos hasta nos-
otros, se manifiesta 77 y se conserva la tradicin apostlica en elmun-
do entero 78.
As, pues, los obispos, auxiliados por los presbteros y diconos 79,
recibieron el ministerio de la comunidad presidiendo en nombre de
130 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
acerca de los primeros tiempos del oficio sacenfota1, sealemos J. DAUVIL-
LIER, Histoire du droit et des institutions de l'Eglise d'Occident (Les temps
apostoliques. Premier siecle (Paris 1970); A. H. SCHLIER, J. P. A1!DET.
Der priesterliche Dienst. 1. Ursprung und Frhgeschtchte (colec. QuaestlOnes
disputatae)} 46) (Freiburg 1970).
72 Cf. Act 6,2-6; II,30; 13,1; 14,23; 20,17; 1 Tes 5,12-13; Flp 1,1;
Col 4,1 1 Y passim. .'
73 Cf. Act 20,25-27; 2 Tim 4,6s eoll. con 1 TIm 5,22; 2 TIm 2,2;
Tit 1,5; S. CLEM. ROM., Ad Coro 44,3; FUNK, 1,156; BAC 218. .
74 S. CLEM.RoM., Ad Coro 44,2: FUNK, I,154s; BAC 218.
75 Cf. TERTULIANO, De praescript. haer. 32: PL 2,52S; S. IGNACIO M.,
passim.
76 Cf. TERTULIANO, De praescript. haer. 32: PL 2,53.
77 Cf. S. IRENEO, Adv. haer. 3,3,1: PG 7,848 A; HARVEY, 2,8; SAGNARD,
p. lOas: manifestatam.
78 Cf. S. IRENEo, Adv. haer. 3,2,2: PG 7,847; HARVEY, 2,7; SAGNARD,
p.l00: {<custoditur)}. Cf. ibid., 4,26,2; coLI053; HARVEY, 2,236; y ibid.,
4,33,8; COLIOn; HARVEY,2,z6z.
79 S. IGNACIO M., Ad Philade!. Praefat.: FUNK, 1,264; BAC 481.
Enseanza del Vaticano 11
169. Con razn, el concilio Vaticano II propone en la
constitucin Lumen gentium el siguiente resumen doctrinal so-
bre los orgenes del episcopado:
132 P.I c.5 1. Episcopado y presbiterado en los primeros escritores
que presiden; Flp 1,1: obispos y diconos; Col 4,II: ayudan-
tes de Pablo en el reino de Dios)}, etc.). Por consiguiente, antes
de pensar en los sucesores, los Apstoles procuraron tener co-
laboradores y ayudantes, que aparecen en Jerusaln, en las
Iglesias paulinas (Act y epst.). Y en las Iglesias alas cuales se
dirigen Pedro y Santiago se designan con nombres varios: obis-
pos, presbteros (seniores), prepsitos, pastores, etc.; y dico-
nos ... ; aunque es verdad que el oficio de cada uno de estos
colaboradores no se indica con toda precisin 86.
Adems, encargaban a sus colaboradores inmediatos que
continuaran la obra por ellos comenzada y la perfeccionaran 87
y que atendieran a toda la grey, ya que el Espritu Santo los
haba puesto para apacentar (poimainein) la Iglesia de Dios
(cf. Act 20,28). No se dirime, sin embargo, por la mencin de
este texto el que los rectores}} de que aqu habla San Pablo co-
rrespondan a los obispos de hoy 88.
172. La idea de continuar y perfeccionar su obra como
encargo cuasi testamentario aparece de un modo especial en
San Pablo. A Timoteo le dice (2 Tim 4,6): Yo ya termino con
una libacin y ya est instante el tiempo de mi desenlace... )}.
Ya Tito (1,5): Te he dejado en Creta para que corrijas las
cosas que faltan por corregir, y pongas presbteros por las ciu-
dades ... )}. Por lo dems, San Clemente Romano habla de este
encargo de sucesin: Por esta causa los Apstoles, teniendo per-
fecto conocimiento de lo por venir, establecieron a los que hemos
dicho antes [epscopos] y dieron la orden de que, al morir stos,
otros varones aprobados recibieran su oficio sagrado)} 89. La
constitucin cita estas palabras de San Clemente para probar
que los Apstoles pensaron en la sucesin ministerial de su
oficio y en cierta regla de sucesin, sin pretender probar (por las
discusiones a que este texto est sometido) la sucesin apostlica,
o de los Apstoles en cuanto tales 90. Pero esto aparecer ms
claro con otros documentos de la Tradicin.
No ha querido entrar el Vaticano II en la distincin entre
prerrogativas personales de los Apstoles, que no deban trans-
86 Cf. ibid., Relatio n.20 p.83 paragr. 2.
87 Vanse los textos citados en las nt.72 y 73, ms arriba.
88 Cf. Schema Constit. De Ecclesia, ibid., p.83.
89 Ad Coro 44,2: FUNK, 1,154 BAC 218.
90 Cf. Schema Constit. De Ecclesia, Relatio n.20 p.83.
El diaconado en los primeros escritores 133
mitir, y el oficio que deban transmitir. Se ha contentado con
decir que permanece en la Iglesia el oficio apostlico de apa-
centar la grey 91. .
11. El diaconado en los primeros
escritores eclesisticos a.
173 La Primera carta de Clemente (a.96-98) menciona ex-
presamente a los diconos junto con los epscopos}}, como mi-
,de los fieles. En un texto que ya conocemos (cf. n.149)
dIce aSI:
y as [los Apstoles], segn predicaban por lugares y ciu-
d.ades la buena nueva,. iban estableciendo a los que eran primi-
clas de ellos -despus de probarlos con el Espritu- por eps-
copos y diconos de los que haban de creer. .. )} 2.
Tambin en la Didach (a.90-100), o Doctrina de los doce
Apstoles, se encuentra la mencin de los diconos juntamente
con la de los epscopos. Despus de exhortar al sacrificio euca-
rstico, reunidos todos los fieles en el da del Seor, ya la con-
fesin de los pecados 3, inmediatamente se saca de esta conclu-
sin: Elegas (XElpOTOVfcroTE), pues,epscopos y diconos, dig-
nos del Seor, varones (v8pos) mansos y desinteresados, vera-
ces y aprobados}}. Y se da como razn el ministerio litrgico:
Porque para vosotros tambin ellos ofician litrgicamente (AEl-
TOVPYOV<Ylv) la liturgia de los profetas y de los doctores. Por
consiguiente, no los desprecian, puesto que ellos son los hono-
rificados entre vosotros juntamente con los profetas y docto-
res}} 4. .
La eleccin de los diconos se hace recaer precisamente en
la necesidad del oficio litrgico. .
San Ignacio de Antioqua
174 En los escritos de San Ignacio de Antioqua (t a.l07)
aparece, como ya hemos visto (n.IS4-IS6) la figura muy defini-
91 Cf. ibid., p.84.
, 1 Cf. J. COLSON, La fonction diaconale aux origines de l'glise (Des-
de. B., 19
60
) p.83-120 A. HAMMAN, Le diaconat aux premiers siecles:
MalsDleU n.36 (1953) 151-172.
2 1 CIem. 42,4: ed. RU1Z BUENO (BAC), p.216 R 20.
3 Didach 14,1-3: BAC 91 R 8.
4 Didach 15,1-2: BAC: 2 R 9.
134 P.I c.5 2. El diaconado en los primeros escritores
da de los diconos, junto con la del obispo monrquico y la del
presbiterio. Exhortando a la unin y paz, escribe a los Magne-
sios que pongan todo empeo en hacerlo todo en la concordia
de Dios, bajo la presidencia del obispo en lugar de Dios, y de
los presbteros en lugar del colegio de los Apstoles, y de los
diconos, dulcsimos para m, a quienes se les ha confiado el
ministerio (olaKovav) de Jesucristo... >} 5. Alaba al dicono So-
cin, mi consiervo -dice-, porque se somete al obispo como
a la gracia de Dios, y al presbiterio como a la ley de Jesucris-
to>) 6. La funcin servidora del dicono no la limita San Ignacio
a la beneficencia corporal, sino que la extiende a los ministe-
rios sagrados y a la Iglesia de Jesucristo:
Conviene tambin que los que son diconos de los misterios
de Jesucristo, por todos modos se hagan gratos a todos, porque
no son diconos de las comidas y bebidas, sino servidores de
la Iglesia de Dios. Deben, pues, guardarse de cuanto pudiera
echrseles en cara, como de fuego>) 7.
175. Si los diconos proceden con el ejemplo de su vida,
ser ms fcil que los fieles veneren su grado en la jerarqua:
Por vuestra parte -les dice-, todos tenis que respetar a los
diconos como a Jesucristo; as como al obispo, que es figura del
Padre; y a los presbteros, como al senado de Dios y colegio de
los Apstoles. Sin stos no hay nombre de Iglesia>) 8. Se observar
cmo pone a los diconos entre los grados jerrquicos necesa-
rios para la Iglesia. La reverencia a los diconos como a Jesu-
cristo, mientras que el obispo tiene su anlogo en el Padre, y los
presbteros en el senado de Dios, trae a la memoria la idea de
Jesucristo como servidor (dicono) de Dios.
La unin con el obispo y con el presbiterio debe incluir
tambin la unin con los diconos. Todos ellos estn dentro del
altan); todos ellos, por consiguiente, ofician a su manera en el
sacrificio: El que est dentro del altar es puro; el que est fuera
del altar no es puro. Esto quiere decir que quien hace algo sin
contar con el obispo y el presbiterio y los diconos, ste no es puro
en su conciencia>) 9. Luego el oficio de los diconos es tambin
oficio en el altar junto al obispo y al presbiterio.
5 Ad Magn. 6,1 : BAC 462; R 44
6 Ad Magn. 2,1: BAC 461.
7 Ad Trall. 2,3: BAC 468; R 48.
8 Ad Trall. 3,1: BAC 468s; R 49.
9 Ad Trall. 7,2: BAC 470; R 50.
Ignacio de Antioqua 135
176. La carta a los de Filadelfia abunda tambin con men-
ciones de los diconos, comenzando por el saludo inicial a
aquella Iglesia, Iglesia que es regocijo eterno y permanente,
sobre todo cuando son una sola cosa con el obispo, y con los
presbteros que estn con l, y con los diconos, que fueron cons-
tituidos segn el sentir de Jesucristo; y a los que El, segn su
propia voluntad, afianz en firmeza por su Santo Espritu>} 10.
Se dira que en las palabras subrayadas se alude a la voluntad de
Jesucristo de que se instituyeran los tres grados jerrquicos y al
efecto sacramental de la comunicacin del Espritu Santo. Hay
que estar con el obispo, con los presbteros y tambin con los
diconos en unidad eclesial. Aludiendo a algunos que quisieron
engaarle, dice San Ignacio: Estando en medio de ellos grit,
habl con grande voz, con voz de Dios: Prestad atencin a vues-
tro obispo y al presbiterio y a los diconos>) 11. En la carta a los
Filadelfios aparece la funcin del dicono en el altar: Poned
empeo en usar de una sola Eucarista, porque una sola es la
carne de nuestro Seor Jesucristo y uno es el cliz en la unidad
de su sangre, uno es el altar; como es uno el obispo junto con el
presbiterio y los diconos, mis consiervos; para que cuanto hi-
ciereis, lo hagis segn Dios>) 12.
Hacia el final de la carta vuelven a mencionarse los diconos.
Alegre San Ignacio por la paz recuperada en la Iglesia de An-
tioqua de Siria, exhorta a los filadelfios a que les enven un
para que lleve all una embajada de Dios, a fin de que,
reumdos en uno, se congratule con ellos y glorifiquen el nom-
bre del Seor... ; como tambin las Iglesias ms cercanas han
enviado obispos, y otros presbteros y diconos>) 13.
Nuevamente el aviso de reverencia a los diconos escri-
biendo a los de Esmirna: Seguid todos al obispo como
al Padre, y al presbiterio como a los Apstoles; en cuanto a los
diconos, revereneiadlos como mandato de Dios>) 14.
. A los de Esmirna los saludaba comenzando por los consa-
bIdos grados jerrquicos: Saludo a vuestro obispo, digno de
10 Ad Philadel. Inscriptio: BAC 481.
11 Ad Philadel. 7,1: BAC 485.
12 Ad Philadel. 4,1: BAC 483; R. 56. Si Ignacio llama consiervos}>
(O'VVOOVA01) a diconos, no por ello se sigue que l fuera solamente di-
cono, y ObISPO, por usar aquel nombre de condescendiente dignacin y
de huml1dad. Cf. Ad Magn. 2,1; Ad Smyrn. 12,2.
13 Ad Philadel. IO,I-2: BAC 487.
14 Ad Smyrn. 8,1: BAC 493; R 65.
Pastor de Hermas
178. En cuanto al Pastor de Hermas (a.I40-ISS), ocurre
ciertamente en l la idea de la diacona, en un sentido genrico
de servicio o ministerio, que puede convenir a cualquier cris-
tiano 21.
15 Vase ms arriba la nt. 1 2.
16 Ad Smyrn. 12,2: BAC 495. Otras alusiones a dos diconos, ibd.,
10,1: BAC 494.
17 Ad Polyc. 6,1: BAC 500.
18 Ad Philadel. Inscriptio: BAC 481.
19 Ad Philip. 5,2-3: BAC 665. . ..
20 As lo dice Policarpo de las vmdas}>. Ad Phthp. 4,3: BAC 664.. ..
21 Mand. II 6 (BAC 972); Eplogo a los Mand. 3 (BAC 1002); Stmtht.
1 9 (BAC 1008).
Dios; al presbiterio, digno tambin de Dios; y a los diconos,
mis consiervos 15 ... 16.
Ignacio de Antioqua ofreca su vida por los que se some-
ten al obispo, a los presbteros y a los diconos. Deseaba entrar
con ellos en la parte de Dios 17.
De los escritos de San Ignacio se deduce, por consiguiente,
la existencia del grado jerrquico de los diconos, como funcin
firmemente establecida en diferentes Iglesias (Magnesia, Fila-
delfia, Traliana, Esmirna). Esta figura jerrquica procede del sen-
tir de Jesucristo, y por su voluntad han sido constituidos, forta-
lecidos por el Santo Espritu 18; en lo cual u ~ verse indica-
do o insinuado, al menos, el origen divino y sacramental del
diaconado. Se les debe respeto como a Jesucristo. Su ministerio
no es slo para ser ministros de comidas y bebidas, sino de los
misterios de Dios; estn dentro del altar, oficiando en el lugar
del sacrificio.
177. Para San Policarpo de Esmirna, en su carta a los Fi-
lipenses, escrita poco despus del ao 107, 1os diconos deben
ser irreprochables delante de la justicia de Dios, como ministros
(diconoi) que son de Dios y de Cristo, y no de los hombres;
no calumniadores, no doblados, desinteresados, continentes en
todo, misericordiosos, diligentes, comunicando en la verdad del
Seor, que se hizo servidor (olKovos) de todos ... . Y contina
exhortando a la sumisin respecto de los presbteros y diconos,
como a Dios y a Jesucristo 19. Si los diconos tienen que ser-
vir a la Iglesia y al altar, los fieles son el altar del Seor 20.
137
Pastor de Hermas] San Justino
En la comparacin 9 se atribuye a los obispos la proteccin
de los necesitados y viudas con su diacona o ministerio 22.
No se dice si estos obispos, responsables de la comunidad,
ejercen por s mismos este servicio.o por medio de otros. Pero
s se da a conocer la existencia de diconos juntamente con la
de otros grados jerrquicos de apstoles, obispos y doctores.
En una de las visiones escribe sobre las piedras que entran en
la construccin: Las piedras cuadradas y blancas que ajus-
taban perfectamente en sus junturas, son los apstoles yobis-
pos y doctores (olooxCXA.01) y diconos que caminan segn la
santidad de Dios, y que hicieron de obispos, doctores y dico-
nos limpia y santamente, en servicio de los elegidos de Dios;
de ellos unos han muerto, otros viven todava 23.
En cambio, de otros diconbs se dice que tienen manchas,
que administran malamente, que han saqueado la vida de las
viudas y de los hurfanos y que se han enriquecido de la dia-
cona que recibieron para administrar. Si persisten en su co-
dicia, han muerto y ninguna esperanza les queda de vida; pero
si se convirtieren y limpiamente cumplieren su diacona,. po-
drn vivir 24. Como se ve, el oficio atribuido a estos diconos
es el de administrador de los bienes en favor de las viudas,
hurfanos y. necesitados. Es el ministerio del servicio tempo-
ral a la comunidad.
San Justino
179 El oficio auxiliar de los diconos en el misterio y
ministerio eucarstico queda muy de manifiesto en San Jus-
-tino, el cual, en su primera Apologa (a.Iso-ISS), afirma la
existencia de <dos que se llaman entre nosotros diconos, los
cuales, despus que el presidente ha dicho la oracin eucars-
tica, distribuyen el pan, el vino y el agua eucaristizados a cada
uno de los presentes para que participen de ello, y lo llevan
a los ausentes 25. Este ministerio de los diconos para llevar la
Eucarista a los ausentes vuelve a mencionarse poco despus 26.
La colecta que se hace entre los fieles, a raz. de la asamblea
eucarstica, se pone en manos del presidente (obispo o pres-
22 Similit. IX 27,2: BAC 1081.
23 Visio IJI 5,1: BAC 954; R 84.
24 Similit. IX 26,2: BAC 1079
s
.
25 Apolog. 1 65: PG 6,428; R 128.
26 Apolog. 1 67: PG 6,429.
P.I c.5 2. El diaconado en los primeros escritores 136
Los Doce
CAPTULO VI
EL RITO DE LA ORDENAClaN
139 Los Doce, lI1atas, Pablo
fsico y potestad sobre el Cuerpo mstico, con que se acab una discusin
los Padres en el concilio Tridentino, acerca del momento de la ordena-
CIn de los Apstoles. Cf. Trident. Acta... (ed. GORRES) 8,954-956.
4 S?b:e este ef. J. LEcUYER, Mystere de la Pentecte et apostolicit
de la mtssWn de 1Egltse, en tudes sur le sacrement de l'ordre (Paris 1957)
p.167-208.
5 Recu:dese que esta expresin se dice del poder que tiene Jesucristo
cuanto Dws sobre los sacramentos; y es claro que Dios, a quien se haba
Invocado, pudo consagrar apstol a Matas en el acto.
6 La visin objet1:a de Jess, como la de los dems Apstoles, con que
San Pabl? favorecIdo, consta por el empeo sobre todo con que l equi-
para la VISlOn que tuvo de Jess resucitado a la que tuvieron los Apstoles.
Cf..1. 9,: ss; 15,5-11. Adems, la manera como Lucas y Pablo narran
VISlOn habIda en el. de Damasco indica este carcter de objeti-
en la VISlOn Jess: reservada a Pablo; aunque los aC01TIpa-
nantes solo oyeran la voz, VIeran la luz y no vieran la persona que le hablaba
Matas
El Espritu que Jess les enviara en Pentecosts consumara
la consagracin y santificacin comenzada. En Pentecosts pa-
rece que hay que poner la comunicacin de una nueva gracia
sacerdotal. La plena cRnsagracin apostlica y, por consiguien-
te, la plena consagracin episcopal, para ser testigos y predica-
dores del mensaje y Evangelio de Cristo por todo el mundo,
se consum en ellos ?l da de Pentecosts, con la infusin
abundosa del Espritu Santo para ser lenguas de fuego, luz
y calor del mundo l;j.piverso 4.
.181. Al incorporarse Matas al colegio de los Doce, por
aCCIn de las suertes, que manifestaba directamente la volun-
tad divina (Act 1,24-26), quedaba por ello constituido Aps-
tol, con los y gracias que venan de quien tiene poder
de autoridad>) sobre los signos sacramentales 5.
Aunque en las palabras de Pedro a la asamblea cristiana se
pueda descubrir el paradigma del ritual judo para la eleccin
partiE;mdo de un texto bblico (Act 1,16-20), se-
gUIdo de un comentario (V.21-23) y acabando con una oracin
no por ego desaparece la interpelacin Dios y el acu-
dIr a El para que el sea quien nombre y consagre con su eleccin
al que ha de ocupar el lugar de Judas.
Pablo
182. Tambill. Pablo debe su misin y consagracin apos-
tlica a Jess, el Cristo, a quien l ha visto, como le han visto
los dems Apstoles 6.
P.I c.6 1. La misin apostlica
138
180. El constituir a los Apstoles como enviados, mi-
nistros>) y embajadores suyos, para la triple funcin evangeli-
zadora, cultual y pastoral de su ministerio (cf. n. 89ss), lo hizo
Jesucristo por la eficacia de su voluntad y de su palabra. Los
consagr y los santific en la verdad de su palabra; y como
El fue enviado al mundo por su Padre, los Apstoles fueron
enviados al mundo por Jesucristo (cf. Jn 17,17-19). Al man-
darlos repetir en su memoria la Cena eucarstica (Lc 22,19;
1 Cor 11,24) Yal mandarlos a predicar y bautizar (Mc 16,15s;
Mt 28,19s) y a perdonar los pecados (Jn 20,21-23), los facul-
taba por ello mismo con los poderes y gracias necesarias y con-
venientes. La potestad de excelencia>) que se atribuye a Jesu-
cristo para crear signos sacramentales y darles eficacia 1 la pudo
actuar haciendo que la sola expresin de su palabra, indica-
dora de su voluntad, fuera el signo y el rito de la interna con-
sagracin de los Apstoles para este oficio y de su interna san-
tificacin.
Por esa en la ltima Cena los constituy sacerdotes, segn
la doctrina del concilio de Trento 2, y les dio potestad sobre
su cuerpo fsico. El da de la Resurreccin les dio, de una ma-
nera explcita y manifiesta, si antes no se la hubiese dado
(cf. Mt 18,18 y el hecho de ordenarles sacerdotes en la ltima
Cena), la potestad sobre su Cuerpo mstico 3.
27 Apolog. 1 67,6: PG 6,429.
1 Cf. M. NICOLAU, Teologa del signo sacramental (Madrid 1969) n4
2
7
2 Sesin 22 (17 septiembre 1562), Doctrina de ss. Missae sacrificio C.l:
Dz 1470 (938); 1752 (949)
3 Esta fue la solucin, distinguiendo entre potestad sobre el cuerpo
btero, cf. n.134), que socorre l mismo a todos los necesita-
dos 27. Se ve que aun la prctica directa de la misericordia cor-
poral no era ajena de los directores de la comunidad, los cuales
no se contentaban con la alta direccin de la beneficencia
eclesial.
I. La misin apostlica
(Act 9,3-7; 22,9; 26,13)' La manera como Pablo y Ananas en diferentes
ocasiones hablan de la visin, parece confirmarlo (Act 9,17.27; 26,6-10.14s;
26,15s). Trata de esta visin E. JACQUIER, Les Actes des Aptres (Paris
1926) p.280s.796-802 (Excursus VIII). W. PROKULSKI, The conversion 01
Sto Paul: CathBiblQuart 19 (1957) 453-473, considera esta visin como una
experiencia mstica con una aparicin externa corporal, no con sola mera luz.
Pensamos que esta visin de San Pablo no fue una mera iluminacin mstica,
interna slo en Pablo y meramente subjetiva; hubo tambin fenmenos
externos, que permiten calificarla de objetiva y externa. Cf. M. N1COLAU,
De revelatione christiana 5, en Sacrae Theologiae Summa vol. 15 (Madrid
1962) n562.
7 As F. PRAT, La thologie de S. Paul 1 (Paris 1930) nt.4; cf. n.202.
8 Muchos exegetas recientes tampoco han visto en esa imposicin de
manos una ordenacin episcopal. Concuerdan con Surez, Estius, Le Camus,
H. Dieckmann, Jacquier, Peper y con los anglicanos Gore y Turner.
Cf. A. BOUDOU, Actes des Aptres: Verbum salutis VII (61933) P.267;
J. LEAL, Hechos de los Apstoles (La S. Escritura N. T. II), en el comentario
de Act 13.3.
Esta {<misin>} directa por medio de Jess, y slo por medio
de Jess, inmediatamente, y no por medio de hombre (cf. Gl
1,1), la recalca San Pablo repetidamente para indicar el carc-
ter inmediatamente divino de su apostolado (cf. n.84). La pa-
labra {<mitente>} de Jess fue eficaz y sticiente para consagrar-
le Apstol, con todos los poderes y gracias de tal.
Por esto en el oficio litrgico celebrado en Antioqua, donde
haba profetas y doctores, y entre ellos Berrtab y Saulo, cuando
impusieron las manos a estos dos, por mocin del Espritu
Santo, no pensamos que se tratase de una {<consagracin epis-
copal de Pablo o Bernab 7. Pablo haba sido ya consagrado
para el cargo y misin de Apstol, y Bernab haba sido en-
viado ya por los Apstoles (Act rr,22). El, Espritu los destina
ahora a una misin y viaje concreto y particular, que entra
dentro del oficio y de la obra para los cuales los haba ya toma-
do (eis TO epyov 8 TIpOOl<KATWCXl CXUTOS; Acf 13,2). La imposi-
cin de manos, que se verifica dentro 'del oficio litrgico
(AE1TOVPYOWTCVV, V.2), con la oracin, tiene un sentido de s-
plica y bendicin, equivalente al de {<encomendar a la gracia de
Dios>}, como parece recordarse en Act 14,26 al decir que {<na-
vegaron de vuelta a Antiaqua, desde donde haban sido entre-
gados a la gracia de Dios para la obra que realizaron>} 8. La mis-
ma expresin de {<ser entregado Pablo a la gracia de Dios por
los hermanos>}, en circunstancias parecidas, leemos en Act 15,40.
140 P.I c.6 1. La misin apostlica
La imposicin de manos
Santiago
183. Si Santiago, el dirigente de la Iglesia de Jerusaln,
hermano del Seor>} (Act 15,13ss; Gl 1,19; 2,9), no hubiera
tenido la {(misin>} y consagracin que tuvieron los pertenecien-
tes al colegio de los Doce, podra suponerse significada y rea-
lizada esta misin>} en la visin que tuvo de Jess resucitado,
y que San Pablo le atribuye como particular para l (1 Cor 15,7).
Pero no vemos razn para desligarlo de la {<misin>} con: todos
los Apstoles.
11. La imposicin de manos en la Sagrada: Escritura
para transmitir una potestad 9
184. Cuando se trata de designar y constituir los que han
de ser colaboradores y sucesores de los Apstoles en el minis-
terio>}, la Escritura nos habla de un gesto de imposicin de manos,
realizado por stos, en la ordenacin de los {<siete>} (Act 6,1-6);
por San Pablo en relacin a Timoteo (2 Tim 1,6); imponiendo
tambin las manos el presbiterio (1 Tim 4,14); y por Timoteo
respecto de sus futuros ayudantes (r Tim 5,17-22). Tambin
Pablo y Bernab son los que instituyen {<presbteros>} (Xe1po-
ToVTcrCXVTES; Act 14,23).
La frecuencia con que aparece este gesto en la Escritura
impone el que nos ocupemos de l con alguna detencin.
18
5. No se trata ahora de una imposicin de manos, cual
mero gesto de bendicin, como el que realiza Jess cuando ben-
dice a los nios imponindoles las manos (MCIO,16); o cuando
eleva las manos bendiciendo a los Apstoles y discpulos antes
de la Ascensin (Lc 24,50). Tampoco se trata de curar enfer-
medades (cf. Mt 8,3 sobre el leproso) o de implorar el auxilio
divino, mediante esta imposicin, invocando la proteccin de
Dios (cf. Act 13,3; 14,26) 10.
9 Cf. F. ZORELL, Novi Testamenti Lexicon graecum, arto
XElpOTovcx; W. BAUER, Griechisch-deutsches Worterbuch zu den Schriften
des N. T., a las mismas palabras; J. COPPENS, L'imposition des mains et les
ritesconnexes dans le Nouveau Testament et dans l'glise ancienne (Paris 1925);
P. GALTIER, arto Imposition des mains: DTC 7 (1922) 1302-1245; H. LESE-
TRE, arto Imposition des mains: DictBibl 3,847-850; arto Handauflegung:
LTK 4 (19
60
) 1343-1346; M. SIOT1S, Die klassische und die christliche Cheiro-
tonie in ihrem Verhiltniss (Atenas 1951); L. OTT, Das Weihesakrament
p.6-8; C. ROMANIUCK, El sacerdocio en el N. T. p. 191- 194.
10 Cf. n.182;202. '
Precedentes en el A.T.
188. Este rito de imposicin de manos tena su precedente
en el A. T., para indicar la transmisin de un poder jerrquico
sobre el pueblo de Dios; como fue la imposicin de manos de
Moiss sobre Josu, que fue lleno del Espritu de sabidura
(Nm 27,18-23; Dt 34,9). Esta imposicin de manos comuni-
caba autoridad jerrquica a quien le eran impuestas.
La imposicin de manos se verificaba tambin sobre la ca-
l beza de la vctima que se ofreca en sacrificio de expiacin
(Lev 4,4.15; 8,14.22). Era seal de apropiacin de la vctima
por el que ofreca el sacrificio, al mismo tiempo que traspasaba
en ella el propio pecado y la ofreca como vctima expiatoria.
Este gesto de apropiacin y de ofrecimiento o dedicacin tena
a veces, realizado sobre personas, un carcter de bendicin,
como cuando Jacob puso sus manos sobre Efram y Manass,
No es tampoco una mera transmisin del Espritu en el sa-
cramento de la confirmacin, para comunicar la fortaleza y ple-
'nitud del ser cristiano, que realizan los apstoles Pedro, Juan
(Act 8,17) y Pablo (Act 19,1-6) como Apstoles que ya poseen
esta plenitud de una manera eminente.
186. Se trata de una imposicin de manos en orden a comu-
nicar un oficio o potestad: para el servicio de las mesas (Act 6,
1-6) Y para la predicacin (Esteban y Felipe: Act 6,8ss; 8,5
ss
)
y el bautismo (Felipe: Act 8,12S.38). Tambin para el gobierno
de la comunidad, como es la imposicin de manos realizada por
Pablo sobre Timoteo (2 Tim 1,6), junto con las del presbiterio
(1 Tim 4,14), en orden a constituirle jefe de la Iglesia, con ca-
pacidad de imponer l a su vez las manos a otros (1 Tim 5,22).
18
7. La expresin de extender la mano (X
E1
pOTOVEiV),
que encontramos no raras veces para significar la constitucin
de un individuo en un oficio o dignidad, aunque por la fuerza
de la palabra slo equivaldra a extender o alzar la mano y, de-
rivadamente, a votar o elegir (cf. 2 Cor 8,19), sin embargo, a
la luz de los pasajes citados anteriormente sobre la imposicin
de manos, fcilmente adquiere el sentido de un rito religioso
que se realiza para constituir a algunos en el orden jerrquico,
mediante una imposicin o extensin de manos. As en Act 14,
23 hablando de los presbteros constituidos por Pablo y Bernab.
Los Apstoles adoptaron, por consiguiente,. esta prctica y
ceremonia juda de transmisin de poderes y de espritu por
imposicin de manos; y, en cuanto hubiera decado por el no
uso, la restablecieron en la Iglesia que acababa de fundarse '15.
Precede1Ztes en el A.T.
Nadie puede desempear el oficio de juez, sea en el grande o en
el pequeo sanedrn 12, o bien en un tribunal de tres miembros, si
no ha recibido la ordenacin por alguno que haya sido l mismo or-
denado. Moiss, nuestro maestro, ha conferido la ordenacin a Josu
por la imposicin de manos, como est dicho (Nm 27,23): 'Puso sus
manos sobre ly 10 constituy (en su oficio)'. Tambin confiri la
ordenacin a los 70 ancianos y la gloria de Dios repos sobre ellos 13.
Estos ancianos confirieron la ordenacin a otros y as sucesivamente.
Por esto. existe una sucesin ininterrumpida de personas ordenadas
que asciende hasta el tribunal de Josu y al de Moiss,
maestro}) 14.
hijos de Jos, y as bendijo (Gn 48,8-14) a lasque antes haba
adoptado como hijos (Gn 48,5).
Tambin la imposicin de manos poda significar la res-
ponsabilidad que hacan suya y transmitan a la vctima los
testigos de una accin punible.' Como cuando el Seor mand
a Moiss que sobre la cabeza del blasfemo, sacado fuera del
campamento, pusieran sus manos todos los que haban odo la
blasfemia, antes de que le lapidara todo el pueblo (Lev 24,14).
189. Para la ocupacin de cargos de responsabilidad en el
sanedrn, Maimnides (1135-124), en su obra Mishneh Torah,
compendio de la jurisprudencia rabnica, nos informa de la
prctica de la ordenacin mediante la imposicin de
bien que esta prctica hubiera cado en desuso o sufrido
dificaciones en diferentes perodos de la historia de Israel y del
judasmo, siendo sustituida en no pocas ocasiones por un ttulo
jurdico, delegacin o proclamacin 11. Escribe as Maim-
nides:
11 Sobre la prctica de la ordenacn en el judasmC? para el oficio de
cf. K.. HRUBY, La notion d' ordination .dans 'la tradition
juwe: MaIsDIeu n.Io2 (1970, 1I) 30-56. . .
12 Aqul tena 71 miembros; ste, 23.
13 Cf. Nm II,I6-I8.
Sefer Shftim! Hilkh?t. IV. 1; K.. ?RUBY: 1.c., P.35.
. . Sobre el y VICIsItudes de la ImpOSICIn de manos como rito
Judo de ordenacIn, y sobre las condiciones que deban reunir los orde-
nandos, se recogen diversos pasajes rabnicos en S:rRACK-BILLERBECK Kom-
mentar zum N.T. aus Talmud und Midrasch II (Mnchen 1924)
P.I c.6 2. La imposicn de manos en la S. Escritura
142
144 P.I c.6 3. Eficacia sacramental de la imposicin de manos
La oracin que acompaaba a la imposicin
de manos
190. Dada la polivalencia del gesto de imposicin de ma-
nos (cf. n.18ss): para bendecir, para curar, para confirmar... ,
se impona el uso de palabras que determinaran a un sentido
concreto (eneste caso, al de la transmisin de poderes y comu-
nicacin de un oficio) la ceremonia de la imposicin de manos.
En Act leemos, siempre que se trata de tal imposicin de
manos, que los Apstoles acompaaban el gesto con la oracin.
As en la ordenacin de los siete (6,6): habiendo orado (TIpOo-_
les impusieron las manos; asimismo en Act 14,23:
habindoles constituido presbteros... , habiendo orado (TIpOo--
con ayunos, los encomendamos a Dios 16.
De la unin de la oracin con la ceremonia y con el gesto,
as como de la preparacin con el ayuno, bien puede entender-
se que estas ordenaciones se realizaban en funcin litrgica.
111. Eficacia sacramental del rito de la imposicin
de manos
191. Aunque ya hemos hablado de cada uno de los gra-
dos jerrquicos (episcopado, presbiterado, diaconado), tratan-
do de descubrirlos en los escritos del N.T. y de los primeros
siglos cristianos; y aunque tambin hemos 'estudiado el rito
de la imposicin de manos que se verificaba, acompaada de
oracin, para transmitir cada uno de estos oficios, todava nos
parece conveniente dejar bien iluminada desde el principio la
ndole sacramental de este rito.
Nos parece un punto que est implcito en los datos ante-
riores del N.T. Yde los primeros escritores eclesisticos, o que
fcilmente puede deducirse de estos documentos y de las pri-
meras liturgias que conocemos.
Por eso, aun a trueque de repetir algunos textos o docu-
mentos, insistiremos en la naturaleza sacramental de estos, gra-
dos del ministerio, segn la sentan y vivan las primeras co-
munidades de la Iglesia. Ms adelante, lo que estaba' implcito
se har explcito al crecer la reflexin y la conciencia dogm-
tica en los telogos y en los fieles; ylo que estaba oscuro y como
16 Tambin la oracin para la confirmacin (Act 8,15.17) _Y para la
uncin de los enfermos (Sant 5,148).
En los Actos 6,6 145
en germen se propondr de manera clara y desarrollada en las
enseanzas del Magisterio.
Para estudiar la eficacia sacramental de estos ritos de im-
posicin de manos en orden a transmitir una potestad (que es
la nica imposicin de manos que ahora tenemos ante la vista),
es claro que conviene descubrir la significacin de gracia y de
potestad que tienen estos ritos y la eficacia para producirlas.
Es bien sabido que los sacramentos son signos eficaces de gracia.
En Act 6,6
192. En este pasaje se habla:
a) De una imposicin (ETI9T)KOV) de manos, acompaada
de oracin. Se trata, por consiguiente, de un rito sensible y reli-
gioso, apto segn la mentalidad hebrea (cf. n.188s) para signi-
ficar la transmisin de un espritu y de un poder.
b) . Este rito consta, segn el mismo texto, de una 'parte
determmable, que es la imposicin de manos, y de una parte de-
terminante, que es la oracin de que iba acompaado y que,
naturalmente, expresara y determinara el sentido de aquel
gesto.
c) La imposicin de manos la realizan los Apstoles. Por-
que, como hemos dicho (n.144), aunque no se dice gramati-
calmente quin la efectu, consta por el contexto. La
tud, en efecto, elige (v.S) a los que han de ser constituidos en
tal orden o dignidad, que son puestos delante de los Apsto-
les (v.6). Naturalmente, son stos los que imponen lasma-
nos (v.6). Y ellos son los que han dicho que ellos los consti-
tuirn (KO'TOo-'T1o-O!..l.EV) sobre este oficio (v.4). Hay, adems, la
analoga con las otras imposiciones de manos, que estudiare-
mos, las cuales son realizadas por San Pablo u otros constitui-
dos en dignidad. La mentalidad hebrea es jerrquica y no de-
mocrtica (cf. n. 144. 188ss).
193 d) El objeto de esta imposicin de manos no es
para curar de una enfermedad, ni para un mero bendecir al
individuo o invocar a Dios sobre l. Se trata de constituir en
un oficio permanente. Se trata de transmitir un poder u oficio
eclesiaL Si nos atenemos al texto bblico, y no a suposiciones
a priori, es un oficio de servicio; se trata de atender al servicio
de las mesas (OtOKOVEiv V.2), para que los Apstoles
1 In Act. hom.14.3: PO 60,116; R 1214.
En 2 Tim 1,6
195. Supuesta la fe que hubo en los antepasados de Ti-
moteo y tambin ciertamente en Timoteo (v.s), San Pablo
puedan entregarse ms libremente al ministerium verbi y a la
oracin (v.4). No se trata de recibir el pleno poder ordinario
de los Apstoles, como el de dar el Espritu Santo, porque
ms adelante (Act 8,17) sern Pedro y Juan, y no Felipe (uno
de los siete), quienes sern enviados para comunicar el Esp-
ritu Santo.
Sin embargo, estos siete ordenados parece que son tam-
bin destinados a predicar el mensaje de Cristo, puesto que as
lo hacen Esteban (Act 6,8ss) y Felipe (Act 8,sss) y asimismo
Felipe bautiza (Act 8,12S.38).
Estos servicios de predicar y bautizar, de una manera su-
pletoria y subordinada al obispo (a quien siempre han corres-
pondido primariamente), junto con el servicio de beneficencia
corporal (pinsese en el dicono Lorenzo, que distribua las
limosnas de la Iglesia) y con el servicio de las mesas (la corpo-
ral, y la eucarstica, que frecuentemente se juntaba con aqu-
lla), son precisamente los servicios que se han demandado a
los diconos.
e) El oficio de servicio que prestan estos ayudantes de los
Apstoles, y las funciones que despus ejercitan, autorizan para
pensar que se trata de la ordenacin de los que despus se
llamarn diconos y son nombrados por San Pablo (Flp 1,2;
1 Tim 3,8ss).
As lo ha visto la antigedad cristiana, reconociendo en
estos siete verdaderos diconos, como hemos dicho (n. 147).
194. f) La Tradicin ha visto en ellos a los diconos
y ha hablado del efecto santificador del rito, que es lo mismo
que decir su eficacia sacramental. La imposicin de manos rea-
lizada por los Apstoles piensa San Crisstomo, refirindose
precisamente a este lugar de los Act, que es una ordenacin
por medio de la oracin. Porque esto-dice-es la ordena-
cin; la mano se impone sobre el varn, pero Dios lo obra todo
y su mano es la que toca la cabeza del ordenando, si se ordena
como conviene 1.
147 En 2 Tim 1,6
2 Gf. la frase Sprtuferventes (fervientes con el Espritu) de Rom 12,II.
3 De semejante manera: Spritum noliteexstinguere (1 Tes 5,19).
pasa a recordarle o sugerirle que reavive la gracia que hay en
l por la imposicin de las manos del Apstol.
Es algo, ciertamente, que se percibe por la fe; por esto
tiene que suponerse sta. Y, porque en el caso concreto se da
la fe (v. 5), se pasa a hacer la sugerencia:
Por esto te recuerdo (O:vo:.UlJ.v1O"Kc.v), te traigo de nuevo al
pensamiento. Otros. cdices leen: V1TOIJ.1IJ.V1CYKc.v, que equivaldra
a te sugiero (recordar por debajo). Cualquiera de las dos lec-
turas no cambia el sentido fundamental del texto.
Que resucites esto es, reavives como se
reaviva el fuego. Se trata, por consiguiente, de algo que tiene
vida, aunque est oculto o adormecido; pero que puede ca-
lentarse y arder 2;
La gracia (X p10"IlO:) tiene el sentido de un don sobrenatural
(cf. Rom 5,15: el don gratuito [Xp10"1J.O: (la misma palabra)]
no fue como el delito, refirindose al don de la gracia habi-
tual, en contraposicin al pecado original, del cual se habla).
La gracia o el don que puede Timoteo reavivar es, por consi-
guiente, un don sobrenatural y habitual. Reavivarlo depende
de l. No se trata de un mero carisma, como el de la profeca
o el de los milagros (gratia gratis data), cuyo origen y funcio-
namiento no depende de la iniciativa de aquel en quien re-
side. Se trata, por tanto, de gracia habitual. De gracia de Cristo,
como han ledo algunos cdices.
Se dice, adems, que es algo interno, que est en ti; lo que
se ha de reavivar no es algo meramente externo 3. Se trata de
gracia y de un don sobrenatural permanente.
196. La manera de recibir este don fue por la imposicin
de las manos de Pablo (810: 'Tfs E1T16O"Ec.vS 'TWV XE1pWV lJ.ov).
El 81 implica la instrumentalidad de ese gesto del Apstol,
en orden a comunicar esa gracia y don habitual. La imposi-
cin de manos es tambin aqu una accin simblica, apta para
significar la transmisin de un espritu y de una potestad, segn
la mentalidad hebrea (cf. n.188s).
La gracia y el don que aqu se comunica es, sin duda, un
don sobrenatural relacionado con la formacin de las comuni-
dades cristianas, para las que Pablo ha preparado a Timoteo,
P.I c.6 3. Eficacia sacramental de la imposicin de manos 146
14>8 P.I c.6 3. Eficacia sacramental de la imposicin de ma1ZOS
su colaborador en la funcin apostlica. Se trata de un don de
gobierno espiritual, a juzgar por el contexto subsiguiente. Por-
que Dios-dice-no nos ha dado un espritu de temor, sino
de fortaleza, de amor y de moderacin 4 (2 Tim 1,7). Estas
son las cualidades que ha producido la imposicin de manos
y son precisamente virtudes que se desean en el que gobierna.
La imposicin de manos no debe referirse a la confirma-
cin o comunicacin ms plena del Espritu Santo, que Pablo
hubiera realizado en Timoteo. Porque consta que San Pablo
no bautiz a Timoteo (Act 16,1), y la imposicin de manos,
para la confirmacin sola realizarse en la Iglesia primitiva in-
mediatamente despus del bautismo.
En este texto se ha visto comnmente la ordenacin epis-
copal de Timotea, realizada por San Pablo (en unin con el
presbiterio, segn se dice en el pasaje que consideramos a
continuacin).
197. EN RESUMEN: Por este pasaje (2 Tim 1,6) consta la
existencia de un rito simblico, de imposicin de manos, apto
para significar la transmisin de un espritu y de una potestad
de apostolado y de gobierno, realizado por Pablo sobre Timo-
tea, para infundirle, como de hecho le infundi, un don o gra-
cia sobrenatural y habitual; que, al reavivarlo Timoteo, puede
ayudarle en las funciones de colaborador del Apstol. Se trata
de un sacramento. Es precisamente un texto o pasaje que utili-
zar ms adelante el concilio de Trento para definir la exis-
tencia del sacramento del orden en la Iglesia 5.
En 1 Tim 4,14
198. Hay otro pasaje de San Pablo, paralelo al anterior,
que habla asimismo de una gracia comunicada por una impo-
sicin de manos:
4 La palabra O"coeppovO"lloc; (moderacin, sobriedad) podra traducirse
vigilancia, porque el estado de la mente de quien es sobrio y no cede a los
licores y vicios es el de vigilancia y atencin. No es raro juntar la exhorta-
cin a la sobriedad con la de vigilancia; v.gr., 1 Pe 5,8; 1 Tes 5,6. Cf. 1 Pe
1,13; 4,13. La vigilancia es tambin virtud del que gobierna.
S CONCIL. TRIDENT.,sesin 23 (15 julio 1563), Doctrina de sacramento
ordinis c.3; Dz 1766 (959). M. BAUZ, Ut resuscites gratiam Dei (2 Tim 1,6),
en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados de su participacin en la
Iglesia(Madrid 1969) P.55-65, recoge las interpretaciones dadas sobre el
carisma (p.56-63) y las opiniones de autores acerca de este texto: Cop-
pens (p.60), Schlier (p.6I), Spicq (p.6I), Batiffol, K. Rahner, Trento (p.62).
Concluye el carcter sacramental de esta imposicin de manos.
149
No descuides-dice-la gracia que hay en ti (TOO EV (JOt
Xap(JIlCXTos): Se trata, por consiguiente, de una gracia sobre-
natural (x:pI(Jlla), interna y habitual <que hay en ti). Esta
gracia puede descuidarse o tambin avivarse.
Que te ha sido dada: Con estas palabras se confirma que es
una gracia habitual y propia del que la tiene. Es el mismo
pensamiento de 2 Tim 1,6.
Por medio de las profecas (OICx 1TPOc>l1TEaS; en acusativo plu-
ral): Parece aludirse a las profecas proferidas en favor de
Timoteo, que movieron, probablemente, a designarle para el
cargo sacerdotal (cf. 1 Tim 1,18: segn las profecas que
haban precedido sobre ti. En Act 13,1 hay un fenmeno
similar de designacin para una misin por medio de las pro-
fecas). Si se tradujera en genitivo singular <por medio de la
profeca), el trmino profeca vendra usado en un sentido
colectivo, esto es, de todas las profecas que tuvieron lugar
acerca de ti; o del fenmeno de la profeca, que tuvo lugar
acerca de ti. Los dichos de los profetas movidos del Esp-
ritu, impulsaron a designar a Timotea y fueron, por consi-
guiente, causa moral para su eleccin. Pero la verdadera orde-
nacin tuvo lugar por medio de Pablo, causa fsica instrumen-
tal de ella (cf. 2 Tim 1,6) 6; a 10 cual se agreg la imposicin
de manos del presbiterio.
Con la imposicin de manos del presbiterio: En la imposicin
de manos del presbiterio no faltara la imposicin de manos
del presidente del presbiterio, Pablo; de la cual consta positi-
vamente y como causa instrumental, nica que se aduce, de
la comunicacin de gracia (2 Tim 1,6). El colegio presbiteral
confirmara con su asentimiento e imposicin de manos el
gesto sacramental del presidente, para mayor solemnidad y
aquiescencia moral de todos en la ordenacin de Timotea. Ni
ha sido rara posteriormente la concesin de que los presbte-
ros impusieran las manos en la consagracin de un obispo
misionero, cuando no podan estar tres obispos presentes 7,
6 La causa principal de la ordenacin es Dios. Cf. n.I 15 .(Dios es el
que ordena); .
7 Po IV, por Breve de 11 de agosto de 1562, lo concedi para la India
(Collectanea de S. Congrego de Propaganda Fide [Romae 1839] P.408 nt.I;
cf. n.I2Io); ALEJANDRO VII, Breve Onerosa (4 de febrero de 1664) para la
China (DE MARTINIS, Ius Pontificium de Propaganda Fide 1,1,341); CLE-
Otros textos de la Sagrada Escritura
MENTE XI, el 26 de noviembre de 1718 (cf. BENEDICTO XIV, De synodo 13,
13, n.2-10). Cf. F. SOL, De sacramento ordinis
4
n.lO nt.26.
8 Cf. P. GALTIER, arto Imposition des mains: DTC 7,1306-1313; ID.,
La rconciliation des pcheurs dans Saint Paul: RechScRel 3 (1912) 448-460 ;
I. BEHM, Die Handaujlegung im Urchristentum (a.1911) P53-59
9 Hasta nuestros das se ha conservado la extensin de mano en el
sacramento de la penitencia.
aunque era claro que tal imposicin de manos de los presbte-
ros no se requera para la validez.
199. RESUMIENDO: Tambin por el presente texto o pa-
saje (1 Tim 4,14) consta la existencia del mismo rito externo,
simblico, de la imposicin de manos, para significar la trans-
misin de una gracia y potestad espiritual. Se trata asimismo,
segn este pasaje, de una gracia habitual, que reside en Timo-
tea, producida eficazmente por la imposicin de manos; gracia
que puede cultivarse solcitamente para su mayor rendimiento
espiritual.
151
Otros textos de la S. Escritura
Act 14,23
201. . En los texts anteriores se habla de una verdadera
imposicin (br6EcnS) de manos. En el pasaje actual se dice
que los apstoles Pablo y Bernab, en su visita a los fieles de
varios lugares, despus de constituirles (XE1 pOTOV1crOVTES) pres-
bteros por las Iglesias, y despus de orar con ayunos, los en-
comendaron a Dios... .
El juntar la oracin y el ayuno con la extensin de ma-
nos parece suponer un acto litrgico de la misma ndole
que las imposiciones de manos de que antes hemos hablado,
y, por consiguiente, con eficacia sacramental para significar y
producir la comunicacin del Espritu y la gracia del presbi-
terado. Por esto el pasaje en cuestin puede muy bien enten-
derse de un rito sacramental, de ordenacin, realizada por Pa-
blo y Bernab. As como tambin podra entenderse en 2 Cor 8,
19 (<os hemos enviado al hermano [Lucas?] ... , que ha sido
constituido [XElpOTOV116ES] por las Iglesias compaero de nues-
tra peregrinacin).
Act 13,1-3
202. La imposicin de manos realizada en Antioqua por
los profetas y doctores Simn, llamado el Negro, Lucio de
Cirene y Manahen, y precisamente sobre Saulo y Bernab,
antes de despedirlos para su misin apostlica, no parece una
imposicin de manos sacramental para la transmisin de un
poder sagrado.
Sin duda que el Espritu Santo, por medio de esos profetas
y doctores, seala entonces a Saulo y Bernab para esa misin.
La designacin y aun la misin vienen del Espritu Santo.
Pero difcilmente se concibe (por lo que antes hemos di-
cho, cf. n.182) que aqu se trate de un rito de ordenacin, rea-
lizado por una autoridad jerrquica, como los otros ritos que
ya conocemos (Act 6,6; Tim 1,6; Tim 4,14).
P.I c.6 3. Eficacia sacramental de la imposicin de manos
1 Tiro 5,22
200. El mandato apostlico de no imponer las manos a
nadie con prisa viene referido por Galtier y algunos pocos es-
crituristas 8 a la imposicin de manos para la penitencia. Aun-
que este uso penitencial de la imposicin de manos consta
que se ha practicado posteriormente en la Iglesia, sera raro
que (si se tratara aqu de un uso penitencial por mandato
apostlico) hubiera desaparecido durante mucho tiempo en la
Iglesia. Decimos como imposicin de manos, que es el sentido
que tiene en este texto paulina 9.
Sera, adems, el nico texto del N. T. en que se hablara
de la imposicin de manos para la penitencia; mientras, por
otra parte, concuerda muy bien con los textos paulinos ante-
riores que se refieren a la ordenacin de ministros. San Pablo
parece aconsejar en este lugar la cautela con que deben probar-
se los candidatos al ministerio antes de proceder a su admisin
y ordenacin.
Pero es claro que de ese solo texto no deduciramos que se
trata de un rito sacramental, porque no se indica ningn efecto
sobrenatural del rito.
150
IV. La imposicin de manos en la prctica
posterior de la Iglesia
203. La imposicin de manos que los introdu,...
jeron para constitui.r en los grad.o.s jerrqu'ros la siguieron
practicando sus sucesores con la misma finali ad. Las indica-
ciones que la Escritura nos ha dejado sobre la manera como
eran constituidos los sucesores de los Apstoles (2 Tim 1,6;
1 Tim 4,14), los presbteros (1 Tiro 5,19-22; Act 14,23) y los
diconos (Act6,6), es de presumir que siguieran practicn-
dose en el uso de la Iglesia. .
Es verdad que son escasas las referencias o descripciones
de los primeros escritores eclesisticos sobre la manera de trans-
mitir los oficios sagrados. Ni es extrao. Se contentan con
consignar el hecho de la transmisin y sucesin (cf. supra,
n.149ss), sin descender al modo cmo se hace, que se supone
conocido 1.
La Traditio apostolica de Hiplito
La ordenacin de obispo
2
0
4. Las primeras indicaciones explcitas sobre la impo-
sicin de manos las encontramos en la Traditio apostolica, de
Hip1ito de Roma (ca. 215), que parece expresar el uso vigente
en Roma en los decenios anteriores 2.
Dice as respecto de la ordenacin del obispo:
Que sea ordenado 3 como obispo el que haya sido elegido por
todo el pueblo y sea irreprensible. Cuando se le hubiere nombrado,
y hubiere agradado a todos, se reunir el pueblo con el presbiterio
y los obispos que estn presentes, en da de domingo. Con el consen-
timiento de todos, que stos le impongan las manos, y que el presbite-
1 Cf. I Clem. 42,4; 43,1; 44,2S; 54,2 (ed. BAC 216-218.227), el cual
afirma la institucin (Ka61aTval) en el oficio; Didach 15,1 (BAC 92).
2 Cf. J. A. JUNGMANN, Liturgie der christlichen Frhzeitbis auf Gregor
d. Gr. (Freiburg i. B. 1967) p.67. J. M. HANSSENS, La liturgie d'Hippolyte
(Roma 1959) P.506-5II, pensaba que la Traditio apostolica de Hiplito
slo reproduce una liturgia ideal, no realmente sucedida; y que era en Ale-
jandra, u otra Iglesia de Egipto, donde fue escrita, no en Roma; cf. L. OTT,
Das Weihesakrament P.14 nt+
3 La palabra usada en el original, que se ha conocido por la versin
sahdica, es XE1POTOVEiv, la cual, despus del sentido inicial de extender,
levantar la mano, y de ah el de elegir, {<votar, ha adquirido el sentido
tcnico de {<ordenan>. En la Traditio apostolica se usa solamente tratndose
de ordenar obispos, presbteros y diconos.
rio est sin hacer nada. Todos guardarn silencio y orarn en su co-
razn para que baje el Espritu Santo. Despus de esto, que uno de
los obispos presentes, al ruego de todos, imponiendo la mano a aquel
que se ordena de obispo, ore de la siguiente manera 4:
153 La Traditio apostolica
La oracin que se juntar con la imposicin de manos, al
precisar el sentido de este gesto, propondr una serie de mo-
tivos para alcanzar la misericordia de Dios y obtener el Es-
pritu sobre el nuevo obispo, el mismo Espritu que se dio a Je-
sucristo y por Jesucristo a los Apstoles. La gracia del episcopado
se seala aqu como infusin del Espritu Santo y gracia del
apostolado; es la gracia y son los poderes propios de los suce-
sores de los Apstoles:
Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, Padre de las misericor-
dias y Dios de toda consolacin, que habitas en las alturas y miras
las cosas humildes, que conoces todas las cosas antes que existan;
T que has dado los confines a tu Iglesia por la palabra de tu gracia,
que has predestinado desde el origen la raza de los justos [descen-
dientes] de Abrahn, que has constituido jefes y sacerdotes, y no has
dejado tu santuario sin ministros; T, a quien ha agradado, desde la
fundacin del mundo, ser glorificado en aquellos que has escogido:
derrama tambin ahora la fuerza que viene de ti, la del Espritu sobe-
rano 5, que diste a tu Hijo amado Jesucristo, que El dio a tus santos
Apstoles, que fundaron la Iglesia en todo lugar, como santuario tuyo
para gloria y alabanza perpetua de tu nombre 6.
El rito de la imposicin de manos, acompaado de esta
oracin, cuyo efecto es la comunicacin del Espritu Santo y la
gracia de ser continuador de la obra de los Apstoles con su
mismo Espritu, es un rito evidentemente sacramental con sig-
nificacin y eficiencia de gracia.
205. La oracin contina explicitando O precisando ms
los oficios propios del obispo:
{<Concede, Padre que conoces el corazn, a este siervo tuyo que has
escogido para el episcopado, apacentar tu grey santa y ejercer el su-
4 Traditio apostolica n.2; ed. B. BOTTE (Sources chrtiennes n.l 1 bis,
2.
a
ed. [Paris 1968], P.40-43). Obsrvese lo que se dice en el texto citado:
que los presbteros estn all de pie (stabunt, adstet) , pero no imponen
las manos.
5 Principalis Spiritus, segn la versin latina; TIVEIJ..la '!YEJ..lOV1K6v, se-
gn el Eptome de las Constit. Apostlicas; con alusin a Sal 50,14: Spiritu
principali confirma me.
6 Traditio n.3: BOTTE, 42-45. Estas palabras .son las que,
recogidas en el novsimo rito de consagracin de obispos, han sido decla-
radas esenciales para la validez. PABLO VI, Constit. apost. Ponti./icalis Ro-
mani (18 de junio de 1968): AAS 60 (1968) 373.
P.I c.6 4. Imposicin de manos en la prctica posterior 152
La ordenacin de dicono
208. En la misma Traditio apostolica de Hiplito aparece
claramente la imposicin de manos para el oficio diaconal:
155 La T1'aditio apostolica
Las razones especficas de esta ordenacin se indican a con-
tinuacin: En efecto, no forma parte del consejo eclesial, sino
que administra e indica al obispo lo que es necesario. No recibe
el espritu comn del presbiterio, en el cual participan los pres-
(<Cua?.do sea ordenado 13 un dicono, que sea elegido segn lo que
se ha dIcho antes, y el obispo solo le impondr las manos. La razn de
que slo el obispo imponga las manos es porque el dicono no se or-
dena (XElpOTOVEiv) para el sacerdocio, sino para el servicio del obispo
para hacer lo que ste le indique 14.
que ayude y gobierne a tu pueblo con un corazn puro, as como
n::lraste a tu pueblo escogido y mandaste a Moiss que escogiera an-
CIanos que T llenaste del Espritu que diste a tu servidor. Ahora
Seor, concdenos que conservemos indeficientemente en
el de y haznos dignos, llenndonos [del Espritu],
de servIrte en slmphcIdad de corazn, alabndote por tu siervo Je-
sucristo... 11. .
Como puede conocerse por la oracin de ordenacin el
rito desemboca eficientemente en una realidad de gracia' del
Espritu, para unos efectos especficos de ayudar como presb-
tero en el gobierno que realiza el que tiene el supremo sacer-
docio. Es, por consiguiente, un rito sacramental, con eficacia
de gracia y transmisin de potestad sagrada.
207. La razn por qu los otros presbteros imponen las
viene dada un poco ms adelante en esta Traditio apos-
toltca. En cuanto al presbtero-dice-[a diferencia del di-
cono], tambin los presbteros imponen las manos [adems del
obispo], por razn del espritu comn y semejante de su oficio.
El presbtero, en efecto, solamente tiene el poder de recibirlo;
pero no tiene el poder de darlo. Por lo cual no puede instituir a
los clrigos. Mas para la ordenacin del presbtero hace el gesto
cuando el obispo ordena CXE1POTOVEiv) 12.
11 Tradit. apost. n.7: BOTTE, 56-59,
12 Tradit. apost. n.8: BOTTE, 60S.
,1 Se us el l<aeaTaaeal, instituir, segn consta por la versin
sahldlCa pe:o tambIn el verbo XE1POTOVEiv ms adelante.
14 Tradtt. apost. n.8: BOTTE, 58s.
La ordenacin de presbtero
206. Para la ordenacin de los presbteros, la mIsma Tra-
ditio apostolica encarga la imposicin de manos:
(<Cuando se ordena (XElpOTOVEiv) a un presbtero, el obispo le im-
pondr la mano sobre la cabeza de l, y le tocarn tambin los presb-
teros, y ore el obispo sobre l, como ya dijimos respecto del obispo.
La oracin que sigue expresa el Espritu de gracia y de con-
sejo, propio del presbiterio, para ayudar en el gobierno, a ejemplo
de los 70 que ayudaron a Moiss (Nm Il,I6s.24) Es la gracia
que se quiere obtener para el presbtero:
Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, mira a este siervo tuyo
y concdele el Espritu de gracia y de consejo del presbiterio, a fin
7 Tradit. apost. n.3: BOTTE, 44-47
8 La oracin en su conjunto ha sido reproducida en el nuevo rito para
la consagracin de obispos. Todava se conserva en la liturgia de ordena-
cin de los captas y de los sirios occidentales. Cf. PABLO VI, Constit. apost.
Pontificalis Romani: AAS 60 (19
68
) 37
0
.
9 Tradit. apost. n.4: BOTTE, 4
6s
.
10 Es la prex del sacrificio ms antigua que se .conoce: con accin de
gracias, consagracin recitando la institucin de la Eucarista,
epclesis y doxologa final. Ibd., n.4: BOTTE, 48-53. En la Tradtt. apost.
sigue lo que hay que hacer con el aceite, queso y olivas que ofrecen los fie-
les. Ibid., n.5s P54
S

154 P.I c.6 4. Imposicin de manos en la prctica posterior


premo sacerdocio sin tacha ante ti, sirvindote noche y da, que ince-
santemente haga tu rostro propicio y que ofrezca los dones de su
santa Iglesia; que, en virtud del Espritu del supremo sacerdocio, tenga
la potestad de perdonar los pecados segn tu mandamiento; que distri-
buya los oficios [del clero] segn tu precepto, Y que desate de toda ata-
dura segn el poder que has dado a los Apstoles; que te agrade a ti
en su mansedumbre y limpieza de corazn ofrecindote un perfume
de suavidad, por tu siervo Jesucristo, por quien sea a ti la gloria, el
poder, el honor, con el Espritu Santo... 7.
En esta oracin se han sealado los oficios de gobierno (apa-
centar la grey santa; desatar de toda atadura; distribuir los ofi-
cios); de sacerdocio (ejercer el sacerdocio supremo, ofrecer los
dones, perdonar los pecados, distribuir los oficios del clero
u ordenar), que son propios del obispo 8. Sobre todo ha res-
plandecido en esta oracin consecratoria de los obispos la na-
turaleza de continuadores de los Apstoles, recibiendo el Es-
pritu que les comunic Jesucristo)}.
El obispo ya ordenado realiza la oblacin (los diconos se
la preparan y presentan 9) Y dice la oracin de accin de gra-
cias y de consagracin de los dones 10.
21 Hist. eccl. 6,43: PG 20,620B.
22 Hist. eccl. 6,43: PG 20,624B.
23 Epist. 67,5,2: ed. J. CAMPOS, p.635; R 588.
24 Hist. eccl. 6,8: PG 20,537.
25 Hist. eccl. 6,23: PG 20,576.
26 Hist. eccl. 7,32: PG 20,729.
27 De essentia sacramenti ordinis, 2,a ed. (Romae 1931).
28 V.gr., A. MICHEL, arto Ordre: DTC II,I322S; F. SOL, De sacra-
mento ordinis: 4SThS IV (Madrid 1962) n.87s.
obispos de una lejana regin de Italia, rudos y poco instruidos,
a que {<le comunicaran el episcopado por la imposicin de ma-
nos (XElprn6Ecra)>> 21.
Lo que ahora interesa consignar es que la ordenacin epis-
copal se haca por la imposicin de manos. Tambin para el
presbiterado. Lo confirma el mismo Cornelio hablando de No-
vaciano en la misma carta, {<el cual haba conseguido el grado
de presbtero por gracia del obispo que le impuso las manos
(TOO ETr16VTOS aVT4) XEipas) para el orden del presbiterio>} 22.
San Cipriano (ca. 200-258) confirma en una de sus cartas
la consagracin episcopal de un colega suyo, Sabino, porque
{<se le impusieron las manos, en sustitucin de Baslides, por voto
de toda la comunidad y por el juicio de los obispos que se ha-
ban reunido personalmente o que haban escrito sobre l>} 23.
La ordenacin presbiteral de Orgenes (185/6-254/5) viene
referida por Eusebio Cesariense como verificada por la imposi-
cin de manos: {<Ya que los obispos [de Cesarea y Jerusaln]
le juzgaban digno de la prerrogativa y del culmen del honor
supremo, lo ordenaron imponindole las manos .. TE6E-
Kacrl) 24. Y se repite ms adelante que, en Cesarea, los obispos
de aquella regin le ordenaron presbtero por la imposicin
de manos>) 25. Otra ordenacin por imposicin de manos, refe-
rida por Eusebio, lade Anatolio 26.
211. El rito de la imposicin de manos, junto con la ora-
cin que la acompaaba, fue reconocido posteriormente por la
Iglesia como el medio de realizar la ordenacin sacramentaL
Son numerossimos los testimonios que pueden aducirse y que
fueron recogidos en un libro del cardenal G. M. van Ros-
sum 27 y por los tratadistas 28. Mencionaremos solamente al-
gunos.
San Basiljo (ca.330-379): {<Los primeros que se apartaron
de la Iglesia haban recibido la ordenacin (XElpoTova) de los
156 P.I c.6 4. Imposicin de manos en la prctica posterior
bteros, sino el que le est confiado bajo la potestad del obispo.
d 1d
', 15
Por esto solo el obispo or ena a tacono>} .
La ;racin que se dice para esta ordenacin los
efectos de gracia y los auxilios para que son propIos de
este oficio, que de este modo se comunIca con su sIgno sacra-
mental:
Dios, que has creado todas las cosas y todo lo has orde;uado por
el Verbo; Padre de nuestro Seor Jesucristo,. has envIado
servir en tu voluntad y manifestarnos tus desIgmos, el
ritu de gracia y de solicitud a este siervo tuyo que has escogtdo para servtr
en tu Iglesia y para presentar en tu santuario lo que se ofrece por el
que est constituido Sumo Sacerdote a glo:ia de tu nombre; a fin de
que, sirviendo sin tacha y con pureza de vIda,.. obtenga ;rn grado su-
perior 16 y te alabe y glorifique por tu HIJO Jesucnsto, nuestro
Seor... 17.
2
0
9. En cambio, para los dems oficios clericales no se
menciona, sino que se excluye, la imposicin de manos. .,
La ordenacin del subdicono se hace expresamente stn tm-
posicin de manos: {<No se impondrn las manos sobre el. sub-
dicono, sino que se le nombrar para que SIga al
dicono>} 18. .
La ordenacin del lector tiene lugar con la entrega del hbro,
no por una imposicin de manos. {<El lector instituido cuando
el obispo le da el libro, porque no se Imponen las manos
sobre l 19. . . "
La Traditio apostolica habla asimismo de una ImpOSIClOn
de manos sobre los catecmenos, que realiza el {<doctor>},
de la oracin; pero no tiene ms alcance que el de una bendI-
cin; no se trata de ordenar 20.
En los siglos III-IV y siguientes
210. La imposicin de manos para la episco-
pal viene tambin atestiguada por el papa Cornelto (25
1
-
2
53).
Al informar a Fabio, obispo de Antioqua, sobre la consagra-
cin episcopal de Novaciano, dice que ste haba forzado a tres
15 Tradit. apost. n.8: BOTTE, 60S.
16 Cf. 1 Tim 3,13.
17 Tradit. apost. n.8: BOTTE, 62S.
18 Tradit. apost. n.I3: BOTTE, 68s.
19 Tradit. apost. n.I 1: BOTTE, 66s.
20 Tradit. apost. n.I9: BOTTE, 76s.
Siglos II! Y siguientes 1'57
29 Epist. 188 eanoniea 1 (a.374): PG 32,668; R 919.
30 Adv. haer. Panar. 75,4: PG 42,58; R Il08.
31 In epist. ad Philip. hom.I n.I: PG 62,183; R 1205. Cf. 1 Tim 5,22.
32 In Act. hom.I4 n.3: PG 60,116; R 1214.
33 Epist. 12 e.2 (ad episeopos Mauritaniae): PL 54,647; R 2179.
34 De eccl. hierar. 5,3,1: PG 3,509; R 2287.
Padres, y por la imposicin de sus manos (ETIlt7cnS) tenan el
don espiritual 29. San Epifanio (ca.315-403) escribe: Est
lleno de insensatez, como es manifiesto a los prudentes, el decir
que el obispo y el presbtero son iguales. Cmo podr ser
esto? Porque aquella orden se refiere a engendrar padres,
puesto que engendra padres de la Iglesia; y sta, ya que no
puede engendrar padres, engendra hijos de la Iglesia con el
lavado de la regeneracin, pero no padres o maestros. Y cmo
puede ser que aqul instale (Kat710"Tav) a un presbtero, si no
tiene el derecho a la imposicin de manos de la ordenacin (IJ.T)
ExovTa XElpOt7Eo"av TOV XElpOTOVEtV), o que diga que es igual
al obispo ? 30
San Juan Crisstomo (344-407), comentando la salutacin
de Flp 1,1, ensea (a393 17) la identidad primitiva de los tr-
minos epscopo y presbtero; y aplica a Timoteo y a los verda-
deros obispos la facultad de imponer las manos: No impongas
las manos con ligereza a nadie 31.
La eficacia sacramental la describe el mismo Crisstomo
con otras palabras: Esto es la ordenacin (XElpoTova): la
mano del varn (avaps) se pone encima (ETIKElTal), pero
todo lo obra Dios y su mano es la que toca la cabeza del orde-
nando, si es ordenado como debe 32.
212. El papa San Len Magno (44-461), comentando
(a.446) el texto de 1 Tim 5,22: Qu es imponer con ligereza
las manos sino comunicar el honor del sacerdocio a los no
probados, antes de la edad madura, antes del tiempo de exa-
men, antes del mrito de la obediencia, antes de la experiencia
de la disciplina? 33 El Pseudo Areopagita, escribiendo (ca.500)
sobre la jerarqua eclesistica, dice: 80n cosas comunes para
los pontfices, para los sacerdotes y para los ministros, cuando
son consagrados, el acercarse al divino altar, la postracin, la
imposicin de la mano del pontfice (ETIlt7cnS) ... 34.
Podran aducirse otros ms, como San Efrn, Tefilo de
Alejandra, San Gregorio Nacianceno, San Gregorio Niseno,
Ambrosiaster, San Optato Milevitano, San Inocencio I, San Je-
rnimo, San Agustn, San Celestino I, Teodoreto de Ciro, Isidoro
Pelusiota y otros ms 35.
Los presbteros se ordenan por la imposicin de manos y
la oracin del obispo, segn las Constituciones de los Apstoles
(ca. 4) 36, y, de semejante manera, tambin por la imposicin
de la mano del obispo, segn las Constituciones de la Iglesia de
Egipto 37.
213. Los Statuta Ecclesiae Antigua, que pertenecen al
final o a mediados del siglo v (459 ?-473 ?), sealan claramente
la imposicin de manos de los obispos presentes, mientras uno
dice la oracin y dos sostienen el libro de los evangelios sobre
la cabeza del ordenando, como rito de la consagracin del
obispo 38. Cuando se ordena al presbtero, el obispo dice la ora-
cin mientras tiene sus manos sobre la cabeza del nuevo pres-
btero, y los dems presbteros presentes tienen sus manos
sobre la cabeza del ordenando junto a las manos del obispo 39.
Cuando se ordena al dicono, solo el obispo realiza la imposi-
cin de manos, porque no se consagra para el sacerdocio, sino
para el servicio 40.
En cambio, del subdicono los mismos S'tatuta dicen expre-
samente que al ordenarse no reciben la imposicin de manos,
sino la patena vaca y el cliz vaco de manos del obispo... 41.
35 S. EFRN, Sermo de sacerdotio (ed. Paris) 6,258; TEFILO ALEJAN-
DRINO, Commonitorium en.6: PG 65,39; S. GREG. NACIAN., Oratio 10,4;
I8,33s: PG 35,830.1027; S. EPIF., Adv. haer. 1.3; Expositiofidei n.I3: PG
42,805; S. GREG. NIS., De vita S. Greg. Thaumaturgi: PG 46,99; AMBRO-
SIASTER, In 1 Tim. 4,14: PL 17,475; S. QPTATO MILEV., De schismate Do-
nati 1.1 n.I8s: PL Il,918; S. INOCENCIO 1, Epist. 16 e.3: PL 20,530; S. JE-
RNIMO, In Is. e.58: PL 24,569; S. AGUSTN, Epist. 78: PL 33,268; De
baptismo contra Donatistas 5,20: PL 43,190; De gestis cum Emerito n.Il:
PL 43,705; De Trinitate 15,26: PL 42,193; S. CELESTINO 1, Epist. ad
Synodum Ephesin.: PL 50,539; TEODORETO CIRENSE, Relig. Hist. e.I3: PG
82,142; e.I9 eol.I427; ISIDORO PELUSIOTA, Epist. 26.29.30: PG 78,I98s;
cf. F. SOL, Le., n.87.
36 I,8,IS: ed. FUNK, 521-523.
37 2 (32): ed. FUNK, 2,102.
38 Dz 326 (150).
39 Dz 327 (151).
40 Del obispo, segn Tradit. apost. n.8 (BOTTE, 58s); del presbtero,
segn el en.57 (a1.37) de los Statuta Ecclesiae Antiqua. Cf. Dz 328 en la
nota correspondiente a este nmero.
41 Dz 329 (153).
159 Siglos nI y siguie1ztes
P.I c.6 4. Imposicin de manos e1] la prctica posterior 158
42 Cf. F. SOL, De sacramento ordinis
4
n.27; B. BOTTE, La tradition
apostolique, Introd. P.27.
43 Traditio apostolica n.9; ed. BOTTE, p.64.
Semejantes pensamientos aparecen en los cnones 43-47, entre
los llamados Cnones de Hiplito: {<Cn.43: Cuando uno es digno de
comparecer por la fe delante de un tribunal y es castigado por
Cristo, pero despus se usa indulgencia y es dado por libre, ste me-
rece despus el grado presbiteral delante de Dios, no segn la orde-
nacin que se hace por el obispo; es ms, su confesin es su ordenacin.
Cn.44: Pero si se le hace obispo, que se ordene.
La confesin de la fe, equivalente a la ordenacin
presbiteral? 42
2
1
4. En la Traditio apostolica de Hiplito leemos un sor-
prendente captulo (c.9), que parece dar a entender que la con-
fesin pblica de la fe ante el martirio fuese equivalente a una
ordenacin. Dice as:
161
6
La confesin de la fe
Ministros de Cristo
Cn4S: Si alguno, despus de hacer su confesin, no ha sido ator-
mentado, es digno del presbiterado; pero que sea ordenado por el
obispo... 44.
Textos parecidos en las Constituciones de la Iglesia de
Egipto 45 y en el Testamento de N. S. Jesucristo 46.
Sin embargo, es fcil ver que estos textos, por la semejanza
de los pensamientos, reconocen una fuente comn que se ha
perdido. Faltan en los Fragmenta Veronensia de la Didascalia
Apostolorum, y, hecha una reconstruccin a base de las versio-
nes capta y rabe, los textos se declaran de otra manera. He
aqu la reconstruccin del texto original, intentada por Jung-
klaus: Al confesor que, por el nombre de Cristo, fue llevado
a la prisin de la crcel, no se le imponga la mano para algn
servicio de la Iglesia, porque sta es gloria del dicono; pero
en lo tocante a algn oficio del presbtero, aun cuando l tenga
el honor de este oficio, por haber confesado la fe, esto no obs-
tante, que el obispo lo instituya con la imposicin de manos.
Mas si el confesor no fue llevado al juicio, ni echado en pri-
sin, ni llevado a la crcel, pero pas pena y ocasionalmente
padeci mucho por el nombre del Seor, aunque no fuese
condenado a los suplicios, es digno de todo oficio del presb-
tero; pero que se le haga la imposicin de manos y se le haga
dicono 47.
Las Constitutiones Apostolorum dicen de modo parecido:
El confesor [de la fe] no se hace por la ordenacin, porque
es cosa de la voluntad y de la paciencia; pero es digno de gran
honor el que ante los gentiles y los reyes ha confesado el
nombre de Dios y de su Cristo. Si hubiere necesidad de l
para obispo o presbtero o dicono, sea ordenado. Y si algn
confesor no ordenado se arrogare algunas de estas dignidades,
con pretexto de haber sido confesor, sea depuesto y removido;
porque no ,es tal, puesto que ha negado el mandamiento de
Cristo y es peor que el infiel 48.
Resulta, por consiguiente, que el confesor de la fe era teni-
do como digno del honor presbiteral o diaconal (sin necesidad
44 Die Canones Hippolyti: TextUnt, ed. H. ACHELL1S, 6,4 p.67s; SOL,
l.c., n.27.
45 4 (34) 1: ed. FUNK, 2,104s.
46 L.1 c.39: ed. RAHMAN1 (1899),98; SOL, ibid.
47 E. JUNGKLAUS, Die Gemeinde Hppolyts: TextUnt 46,2 p.129, k.Xa.
Xb; SOL, ibid. 48 L.8,23: ed. FUNK, 527-529; SOL, ibid.
P.I c.6 4. Imposicin de manos en la prctica posterior
160
{<Si un confesor [de la fe] estuvo en prisin por el nombre del Seor.
no se le impondr la mano para el diaconado o presbiterado. Porque
tiene por su confesin el honor del presbiterado. Mas, si se le esta-
blece como obispo, se le har la imposicin de mano.
Pero si hay algn confesor que no ha sido llevado delante de la
autoridad, ni castigado en prisin, ni puesto en la crcel, ni conde-
nado con otra pena, sino que ocasionalmente ha sido despreciado
[burlado] por el nombre de Nuestro Seor y castigado con castigo
domstico [privado, no pblico]: si ha confesado la fe, que se le haga
la imposicin de la mano para cualquier oficio del que sea digno 43.
Como se ve, se distingui entre una confesin pblica de
la fe y un padecimiento pblico (que se poda controlar) y
otros padecimientos privados. Los primeros confesores goza-
ban de un honor especial delante de la comunidad; y, en efecto,
sabemos de tales confesores que intercedan con su carta de
recomendacin para la reconciliacin de los pecadores e in-
constantes.
Este honor que se les atribua, como si estuvieran entre los
presbteros, sin necesidad de ordenacin por imposicin de ma-
nos, es lo que parece que se afirma en este documento y la
manera concreta de interpretarlo, puesto que (adems de lo
que diremos ms abajo) es un texto tan poco coherente con
otros que conocemos.
5 Cf. C. VOGEL, L'imposition des mains dans les rites d'ordination en
Orient et en Occident: MaisDieu n.102 (1970, II) 65
s
.
6 V.gr., en la llamada Primizsegen del neosacerdote, por la imposicin
de manos.
7 Comment. Act. 6,6 (Fragmenta): PG 85,153
0

8 De eccles. officiis 1.2 c.5; C.IO n.2: PL 83,7
8
279
1
9 Hom. 1.I,22: PL 94,II6.
riores (sacramentales) del episcopado, presbiterado, diacona-
do 5. Para los oficios subalternos bastaba en la Iglesia de Occi-
dente la simple bendicin. Por nuestra parte, recordaremos el
sentido de simple bendicin que puede alcanzar la imposicin
o extensin de manos, como hemos visto practicar en Centro-
europa 6. En esta hiptesis, la imposicin de manos para las
funciones subalternas y para los oficios de un monasterio... ,
practicada en Oriente, no tiene el sentido de ordenacin sa-
cramental, ni sobrepasa el alcanc.e de simple bendicin, como
las bendiciones del rito latino para las rdenes menores.
A los autores enumerados anteriormente (n.204ss) podran
aadirse todava otros, con cuyo testimonio consta el uso per-
severante de la imposicin de manos para la ordenacin. Y no
requieren otra ceremonia o gesto como necesario.
Ammonio de Alejandra (ca.457 ?): Hay que notar-dice-
que por las oraciones y por la imposicin de las manos, que se
agrega a las palabras, la ordenacin y la dignidad del diaconado
se comunic desde el principio a los diconos; y aquella cos-
tumbre persevera hasta nosotros>} 7.
216. San Isidoro de Sevilla (ca.570-636): Es institucin
antigua que se ordenan los obispos por imposicin de mano,
verificada por los predecesores, sacerdotes de Dios... >} 8.
San Beda, el Venerable (673/4-735): Venden palomas los
que no dan gratis la gracia del Espritu Santo, como est man-
dado, sino que la dan por premio; los que la imposicin de
mano, por la que se recibe el Espritu Santo, aun cuando no por
el dinero, la conceden para captar el favor del vulgo... >} 9.
Son muchos los autores posteriores, aun de los tiempos
(S.XII) en que adems estaban en uso otras ceremonias para la
ordenacin, que ponen lo esencial del sacramento del orden en
la imposicin de manos, sin mencionar, v.gr., la entrega de los
instrumentos. Tales, Honorio de Augusta, Guillermo Abad, San
Bruno, Algerio de Lieja, Herveo, Graciano, Ruperto Tuit, Santo
\
162 P.I c.6 5. La imposicin de manos, rito esencial
de ulteriores inquisiciones o mritos); pero deba ser ordenado
para el oficio episcopal y presbiteral con la imposicin de
manos.
v. La imposicin de manos, rito esencial
de la ordenacin 1
2
1
5. La imposicin de manos continu en uso siempre
en la Iglesia para la administracin sacramental del orden. La
historia de los ritos de ordenacin lo atestigua. Consta por los
Sacramentarios Leoniano, Gelasiano y Gregoriano. Los Ordines
Romani hablan de la imposicin de manos, y solamente de ella.
Antes del siglo x no se habla de entrega de instrumentos. El pri-
mer testimonio sobre la entrega de instrumentos es del siglo x
y proviene de un cdice compuesto en Italia 2. .
Los Orientales, por su parte, siempre conservaron la Impo-
sicin de manos, y slo ella. La Iglesia romana siempre tuvo
por vlidas las ordenaciones conferidas er: rito sin
trega de los instrumentos de cada orden. NI en el concIlio UnIO-
nista de Florencia (1439-1445) se les impuso cambiar su rito
ni incluir la entrega de instrumentos, sino quiso la Iglesia que
en Roma mismo los griegos se ordenasen segn su propio
rito 3. De lo cual se deduce que la entrega de instrumentos no
se requiere porque pertenezca a la sustancia o a la validez de
los sacramentos por voluntad de Cristo 4.
La imposicin de manos-llmese XE1poTova o XElpo6E-
cra-forma parte en Oriente del ritual para constituir todos
los grados del clero, aun para funciones subalternas o secunda-
rias; en contra de la que se practic en la Iglesia latina, donde
se reserv la imposicin de manos para los tres grados supe-
1 ef. G. M. VAN ROSSUM, De essentia sacramenti ordinis, 2.
a
ed.
mae 1931); EM. DORONZO, De ordine II (Milwaukee 1959) 6IOSS; F. SOLA,
De sacramento ordinis4 n.81-102; 1. PUIG DE LA BELLACASA, De sacramen-
tis 1 (Barcelona 1941) n.1
0
4
0
-
10
49 . . . . .
2 J. MOR1N (MOR1NUS), hlstoncus a,c dogmatlcus de sacns
Ecclesiae ordinationibus ... (ed. Pans 1655) p.2; SOLA, n.87. Las
que acompaan la entrega Accipe potestatem offerendl
sacrificium in Ecclesia pro VIVIS et mortUlS (Dz 1326 [701]), se leen por
vez primera en el Pontifical de del siglo
3 La serie de documentos pertmentes a estas conceSlOnes de los Roma-
nos Pontfices se encontrar en Dz, en la introduccin al n.13
10
, despus
del n.1309.
4 Po XII, Constit. apost. Sacramentum ordinis (30 noviembre 1947):
Dz 3858 (2301 ).
Docume1Ztos amiguos
163
165 Documentos del Magisterio
2
1
9. No hay ningn documento de la Iglesia por el que
conste que se haya abrogado esta imposicin de manos. Al
contrario, todos los ritos, aun los que han introducido la entre-
ga de instrumentos, han conservado la imposicin de manos.
Len XIII (a. 1896) recordar, al discutirse la validez de las or-
denaciones anglicanas, que <da materia de este sacramento, por
lo que tocaba entonces considerar, es la imposicin de manos)},
que por s sola nada determinado significa, por lo cual se puede
aplicar al orden y a la confirmacin; pero su sentido queda de-
terminado por las palabras que la acompaan 15. Finalmente,
Po XII, en la constitucin Sacramentum Ordinis (30 de noviem-
bre de 1947), determinaba autnticamente para el futuro 16 que
en la ordenacin del dicono, del presbtero y del obispo, la
nica materia necesaria para la validez del sacramento es la
imposicin de manos que hace el obispo que ordena 17.
Pablo VI, al aprobar los nuevos ritos para la ordenacin del
dicono, del presbtero y del obispo, confirm la imposicin de
manos como nica materia esencial de la ordenacin 18.
220. La ordenacin de dicono, que antes se haca (segn
el Pontifical Romano) por la imposicin de la mano derecha,
en adelante se har por la imposicin de ambas manos 19, uni-
15 Dz 331S (1963).
16 En lo tocante a la historia y al pasado, la constitucin deja libres las
cuestiones discutidas sobre si la Iglesia cambi el rito esencial y si puede
cambiarlo; asimismo sobre el valor doctrinal del Decreto pro Armenis.
17 Dz 3860 (2301,S). Las palabras esenciales, esto es, la forma del
sacramento, all mismo se determinaban. Para el diaconado: Emitte in
eum, quaesumus, Domine, Spiritum Sanctum, quo in opus ministerii tui
fideliter exsequendi septiformis gratiae tuae munere roboretur. Para el
presbiterado: Da, quaesumus, Omnipotens Pater, in hune famulum tuum
Presbyterii dignitatem; innova in viseeribus eius spiritum sanetitatis, ut
aceeptum a Te, Deus, seeundi meriti munus obtineat eensuramque morum
exemplo suae eonversationis insinuet. Para el episcopado: (<Comple in
Sacerdote tuo rninisterii tui summam, et ornamentis totius glorifieationis
instruetum eaelestis unguenti rore sanctifiea. Pero, por lo que toca a la
consagracin episcopal, Pablo VI cambi estas palabras por otras, tomadas
de la Traditio apostolica: Et nune effunde super hune Eleetum eam virtu-
tem, quae a te est, Spiritum prineipalem quem dedisti dilecto Filio Tuo
Iesu Christo, quem Ipse donavit sanetis Apostolis, qui eonstituerunt Ee-
c1esiam per singula loca, ut sanetuarium tuum, in gloriam et lauden inde-
ficientem nominis tui (Constit. apost. Pontificalis Romani: AAS 60 [19
68
]
373). Cf. n.204s.
18 AAS 60 (1968) 372S.
19 AAS 60 (1968) 372.
164: P.I c.6 5. La imposicin de manos, rito esencial
Toms de Cantorbery, Ricardo de Cantorbery, Rugo de Rotter-
dam 10.
217. La entrega de los instrumentos para celebrar misa
deba de mirarse como una explicitacin o manifestacin dram-
tica y viva de la potestad de celebrar sacrificio, que acababa de
comunicarse con la dignidad del presbtero en la imposicin de
manos. Dgase lo mismo de la subsiguiente imposicin de ma-
nos con las palabras que indicaban el poder para perdonar pe-
cados. As lo expresa, v.gr., Rugo de San Vctor, que, por otra
parte, varias veces afirma que con la imposicin de manos se
comunica la potestad de ofrecer sacrificio: Estos [ordenados de
presbteros] ... reciben de mano del obispo el cliz con vino y
la patena con hostias para que, mediante estos instrumentos, co-
nozcan que han recibido el poder de ofrecer a Dios hostias que
le aplaquen)} 11. Y este mismo pensamiento lo repetirn
Lombardo, un autor annimo, Inocencio III, Esteban de Balgta-
co, etc. 12.
Documentos del Magisterio
218. Los documentos del Magisterio ensearn concor-
demente, en todos los tiempos, que la imposicin de manos
pertenece al ser sacramental de la ordenacin. . ,
Gregorio IX (a.1232) insista en que el presbtero y el dIa-
cono, cuando se ordenan, reciben la imposicin de manos con
contacto corporal segn el rito introducido por los Apstoles)} 13.
Y el concilio Tridentino aplicar a la ordenacin sagrada el texto
de San Pablo a Timoteo (2 Tim 1,6) sobre el resucitar la gracia
que hay en el ordenado por la imposicin de las manos 14.
10 HONORIO DE AUGUSTA, Gemma animae 1,175: PL 172,599; GUILLER-
MO ABAD, De pignoribus sanctorum 1.2 e.3,6: .PL S..
2 Tim. 1,6: PL 153.460; ALGERIO DE LIEJA, !--tber mtsencordta et tustttta
P.3 e.23: PL 180,941; HERVEO, Comment. tn I Ttm: .e.:f: PL..181,143
0
;
GRACIANO, Decretum: PL 187; RUPERTO TUIT., De dtvtms officns 3,9: PL
17
0
,64
s
; S. TOMS DE CANTORB., Vita S. Thomae Cantuar. e.12:
I9
0
,1II3 (en Herberto de Boseham); RICARDO DE CANTORB., Eptst. ad ept-
scopos Angliae (epist. 53" las o?ras de Bless): PI..: 27,160; HUGO Ro-
THOMAG., Dogmatum chnsttanae fidet 1.2 e.2s; ef. SOLA, l.e., n9
8
.
11 De sacramentis 1.2 P.3 e.12: PL II7,35
1.
12 PEDRO LOMBARDO, 4 Sent. dist.24 PL 192,94;, AUCT. ANONY-
MUS, SS. Eccles. Rit. divinorumque offic. expltc.: ex ms. Yatleano 5
0
4
6
(VAN
ROSSUM, 15
8s
); INOCENCIO lII, De sacro altaris myster!o 1.1 eS: PL 217,
780; STEPHANUS DE BALGIACO, Liber de sacramento altans C9: PL 17
2
,1281.
Cf. VAN ROSSUM, Le., IS8-162; SOL, Le., n.9
8
.
13 Dz 826 (44S)'
14 Dz 1766 (9S9).
20 Tradit. apost. n.2, 7,8: BOTTE, 40,56,58.
21 Dz 326-329 (150-153).
22 Un estudio comparativo de los textos que hablan de la imposicin
de manos o de mano, en F. SOL, De sacramento ordinis n. 103s.
23 Dz 3861 (2301,6).
24 Cf. DictBibl 3,849s. Se trata de un dibujo que reproduce las figuras
de la catacumba de San Hermes.
25 GUILLERMO ALTIs., In 4 tr.8 a.1; S. BUENAVENTURA, In 4 dist.24 p.2
a.2 q.4; PEDRO DE TARANTAS1A, In 4 disto 24 q.5 a.3; HUGO ARGENT., Breve
totius theol. veritatis compendium 1.6 c.36; I. BACHON, In 4 dist.24 q.1 a.2;
DION1SIO CARTUJANO, Enarratio in 1 Tim. a.4; I. ECK, Enchiridion locorum
communium contra Lutherum c.7; P. SOTO, Tractatus de institutione sacerdot.
lect.4-5; S. PEDRO CAN1SIO, Opus cathec. de sacramento ordinis q.1,3,5;
F. SUREZ, De sacramentis disp.2 sec.3; disp'33 sec.4 (consecuencia de esta
doctrina es la opinin que se atribuye a Surez); PETAVIO, De Eccles. hierar-
chia 1.2 c.6 n.13; MOR1N, De sacris Ecclesiae ordinat. P.3 eX.7 C.1,2,5; MAR-
TENE, De antiquis Ecclesiae ritibus 1.I c.8 a.9 n.16-18. Cf. F. SOL, Lc., n.84
ficando as el rito de la materia sacramental para el diaconado
con la prescrita para las otras dos rdenes superiores. Los do-
cumentos antiguos hablan indistintamente de imposicin de
manos y de mano (una sola). As, por ejemplo, la Traditio apos-
tolica parece decir la imposicin de mano para la ordenacin del
obispo y del presbtero; mientras que para el dicono habla de
imposicin de manos 20. Los Statuta Ecclesiae Antiqua indican
para la orden,acin del presbtero y del dicono la imposicin
de una mano, y tratndose del subdicono dicen que no recibe
la imposicin de mano 21. Y as diferentes Pontificales de la
Edad Media 22.
La constitucin de Po XII prescribe tambin que en estas
ordenaciones la imposicin de manos se realice mediante con-
tacto fsico con la cabeza del ordenando; pero declara al mismo
tiempo que basta el contacto moral 23. Consta, por pinturas an-
tiguas, de alguna ordenacin en que los presbteros estn repre-
sentados con las manos extendidas 24.
221. Lo que hoyes indubitable, despus de la declaracin
autntica de Po XII para el futuro, respecto de la imposicin
de manos como nica materia requerida en el sacramento del
orden, fue ya de antiguo enseado y sostenido por eminentes
autores, como Guillermo Altisidiorense, San Buenaventura, Pe-
dro de Tarantasia, Hugo Argent., Bachon, Dionisio Cartujano,
Eck, Pedro Soto, San Pedro Canisio, Francisco Surez, Petavio,
Morino, Martene ... 25.
Opiniones en el curso de la historia sobre la materia
requerida para la validez de la ordenacin 26
167 Opiniones histricas sobre el rito esencial
S. TOMS, Suppl. q.37 a.5; VAN ROSSUM, De essentia sacramenti
ordtnts; A...M1CHEL, arto Ordre: DTC II,1322-1333; F. SOL, De sacra-
mento ordtms n.81-93.
27 Cf. VAN ROSSUM, De essentia sacramenti ordinis, 2.
a
ed. (Romae 1931)
p.12-16 37-42 518 54s 60S 62-68.
28 GILBERTO Tractatus de officio episcopi c.33; RICARDO DE
In 4 dlst.24 a.4 q.3; S: ALBERTO M., In 4 dist.24 a.38; MAYRON,
In 4 dlst.24 q.2; DURANDO, In 4 dlst.24 q.3; CAPROLO, In 4 dist.24 q.1 a.3
ad 3 .argum. 1
ae
concluso Scoti, et ad 5 2.ae conclus.; S. ANTONINO, Summa
P3 tlt.14 c.16,4; BIEL, Suppl. In 4 dist.24 q.1 a.I. Cf. SOL, Lc., n.84.
29 Dz 1326 (701).
30 Es un del. de SANTO TOMS, In articulos fidei et
sacramenta Ecclestae exposttto; ed. P. MANDONNET, S. Th. Aquin. Opus-
cula omniaH'3 (Paris 1927) 1I-18; opusc.15 ed. Parma t.16 (a.1865) 1I9-122.
La entrega de los instrumentos
223 Algunos telogos escolsticos de la Edad Media pen.;.
saron que la entrega de los instrumentos de cada orden era 10
decisivo y esencial para. -significarla, y que la materia del sacra-
mento consista en esta sola entrega de instrumentos al ordenado.
Tales eran Gilberto Tornac, Ricardo de Mediavilla, San Alberto
Magno, Mayron, Durando, Caprolo, San Antonino, Biel 28.
Otros, apoyados en el decreto pro Armenis, del concilio Flo-
rentino (a.I439), el cual slo menciona la entrega de instru-
mentos como materia del sacramento del orden 29, defendieron
que lo nico necesario y esencial es esa entrega del cliz con
vino y de la patena con hostia para el presbiterado; del libro de
los evangelios para el diaconado; de la patena y del cliz vacos
para el subdiaconado; y as en las rdenes menores por la entre-
ga de las cosas que significan sus respectivos oficios.
Como este decreto pro A rmenis expone para conocimiento
prctico de los armenios la doctrina de Santo Toms 30, enton-
ces muy difundida en la Iglesia, se comprende que esta senten-
cia haya sido la preferida de los tomistas en los siglos XVI-
222. Relacionadas con la imposicin de manos, que, como
consta por los documentos antes citados, siempre se ha mirado
como necesaria para la ordenacin sacramental, estn las dife-
rentes sentencias u opiniones que se han enseado en el curso de
la historia acerca de lo esencial para la ordenacin 27.
P.I c.6 5. La imposicin de manos, rito esencial 1:66.
169
El decreto pro Armenis
36 Era la ltima imposicin de manos en la ordenacin de presbtero,
En esta imposicin de manos se deca: Recibe el Espritu Santo; a quien
perdonares pecados, le sern perdonados; y a quien se los retuvieres,
le sern retemdos. En el rito novsimo (1968) se ha suprimido esta cere-
en la consagracin de obispos se decan las palabras:
(<ReCIbe el Espntu Santo, con imposicin de manos; ceremonia asimismo
hoy suprimida. En el nuevo rito para la ordenacin de dicono ha desapa-
recid.o la de imposicin de la mano derecha diciendo las palabras:
AccIpe Spmtum Sanctum ad robur et ad resistendum diabolo et tentationi-
bus eius.
37 Dz 1774 (964).
38 ESCOTO, In 4 dist.24 q.unica a.3; PEDRO DE PALUDE, In 4 dist.24
q.2 a3; ARGENTIN., In 4 dist.24 q.I a.2-3; d.2 q.I a.3; GERSON, Reg. Mar.
de sacram. ordinis n.I59. Cf. SOL, l.c., n.84.
39 MARTENE, De antiquis Ecclesiae ritibus l.I c.8 a.9 n.IZ.
225. Recogeremos aqu, para unidad de la materia tratada, eru-
dicin histrica y fcil interpretacin de los doctores antiguos, otras
opiniones sostenidas en tiempo pasado sobre los ritos esenciales de
la ordenacin:
1) Algunos quisieron aadir a la entrega de los instrumentos,
de que habla el decreto pro Armenis, la imposicin de manos, que se
realizaba diciendo: Recibe el Espritu Santo 36, La razn era el
cn4 del Tridentino en su doctrina sobre el sacramento del orden,
el cual defina que en la sagrada ordenacin se da el Espritu Santo
y que los obispos no dicen en vano Recibe el Espritu Santo)} 37.
Por esto muchos pensaron que esta imposicin de manos era esencial
para la ordenacin.
Antes del concilio Tridentino se acercaron a esta manera de ver
Escoto, Pedro de Palude, Argentina, Gerson 38. Esta imposicin de
manos, la ltima que ocurra en la ordenacin de presbtero, apa-
rece despus de la entrega de los instrumentos, y no despus de la
comunin, en el Pontifical de Aries, en el Silvanectense y en el
Rotomagense (s.XV-XVI). Otros pocos (cuatro) cdices la ponan des-
pus de la comunin. Pero esta imposicin de manos no es anterior
al siglo XII; y es increble que, de ser rito esencial, no estuviera en los
Pontificales de tantas Iglesias 39. Ms adelante defendieron esta opi-
nin Silvio, Ambrosio Catharino, Medina, Toledo y no pocos autores
posteriores, de los siglos XVI-XVIII, como Gabriel Vzquez, Toms
Snchez, San Roberto Belarmino, Lessio, Tanner, Coninck, Laymann,
Otras opiniones
3 o Asimismo es extrao que se impusiera a los armenios
aceptar la entrega de los instrumentos como materia del orden,
cuando el concilio acababa de aprobar los otros ritos sacramen-
tales de los griegos, sin entrega de instrumentos; y que despus
los Papas no objetaran a la manera como los griegos siempre
ordenaron.
Valor doctrinal del decreto pro Armenis 32
224. La opinin hoy da ms generalizada es que se trata
de un documento doctrinal, como instruccin de lo que prctica-
mente se hace en la Iglesia en lo tocante a los sacramentos 33.
Otros, sin embargo, pensaron que se trataba de un documento
doctrinal definitivo y perentorio; as lo juzgaron Tapper, L. Bi-
llot, P. Galtier 34; mientras que el cardenal Gasparri lo tena
por no definitivo ni infalible, aunque s por decreto doctrinal 35.
Parece ciertamente singular que:
l. o Si este documento hubiera tenido carcter definitivo y
de fe, o si hubiera sido un verdadero decreto doctrinal, tardara
tanto tiempo en ser conocido, y que ya desde el principio per-
maneciera oculto.
2. o Parece tambin singular que en el concilio Tridentino
no se hiciera mencin particular, ni hubiera discusin sobre la
entrega de los instrumentos como materia del orden; y que, si
sta fuera entonces la sentencia definitiva de la Iglesia, los telo-
gos hayan disputado libremente sobre ella.
31 P. GALTIER, arto Imposition des mains: DTC 7,148; E. HUGON,
Tractatus dogmaticus de sacramentis in communi q.I a+ Cf. SOL, l.c., n.84
32 Cf. Dz 139-1310 (la bibliografa indicada); M. QUERA, El decreto
de Eugenio IV para los armenios y el sacramento del orden: EstEcl 4 (1925)
138-153 237-250; 5 (1926) 327-332; 6 (1927) 54-78 157-17; ID., Una
palabra ms sobre el decreto pro Armenis: ibid., 21 (1947) 187-27; DORONZO,
De ordine II P.76Iss; SOL, l.c., n.92. .
33 Cf. D' ANNIBALE, Summula theologiae moralis 3 n.23I; PUIG DE LA B.,
De sacramentis n. 1083; SOL, l.c., n.92; QUERA en los artculos citados en
la nt.32. .
34 R. TAPPER, De sacramento ordinis a.I7; L. BILLOT, De sacramentts 2
thesis 30; P. GALTIER, Imposition des mains: DTC 7,I4I2S; cf. SOL, l.c.,
n92
3 S De sacra ordinatione 2 n. 1007.
168 P.I c.6 5. La imposicin de manos, rito esencial
XVIII. y recientemente la han sostenido los PP. Galtier y Ru-
gan 31.
Pero conviene advertir que este decreto, descubierto por
Tapper, slo se dio a conocer a mediados del siglo XVI, y no
inmediatamente despus del concilio de Florencia. Los legados
armenios haban llegado a este concilio cuando ya estaban a
punto de partir los orientales. Se ley un escrito sobre la unin
con los armenios en sesin solemne del 22 de noviembre de
1439; yen l se inclua, de diferentes smbolos y frmu-
las dogmticas ... , el resumen doctrinal sobre los sacramentos.
\
SUBDIACONADO y ORDENES MENORES
Subdiaconado y rdenes menores 171
de manos la de los instrumentos), 10 hace no desde un
punt.o de vIsta teonc? meramente doctrinal, sino desde el punto
de VIsta 10 que ?ractIcamente era esencial y deba hacerse 43 por
la tenca que entonces tenan los que defendan como
esencIal la entrega de los instrumentos.
;3), Algunos como Lugo, Simmonet, Gotti, Amort, Egger,
. como esencIales las dos imposiciones de manos (la primera
y la ultima) y, adems, la entrega de los instrumentos 44.
. 4) otros pocos la disyuncin: o bien la primera
ImpOSlClOn de manos, o bIen la entrega de los instrumentos 45.
CAPTULO VII
I. Origen y contenido de estas rdenes 1
. 228. Para los oficios subalternos de la Iglesia, inferiores al
dIaconado, no hallamos indicios en la Sagrada Escritura si no
es b:eve alusin al oficio de leer lo que despus otro que
explIcar (Apoc 1,3).
aparecen las viudas como servidoras en diferen-
tes .funcIOnes (cf. 1 Tim 5,3-16). Pero aqu tratamos de los
OfiCIOS encomendados a varones, que en el transcurso del tiem-
Cf. H. N?LDIN,. De sacramentis (a.I925) n.458.
E S LUGo, Dtsp'!1'tatwnes schol. de sacraments in genere d.2 s.5 n 90-98'
d' IMMONET, theolog. tr.17 d3 a.2,2; GOTTI, Theolog. schol.-dogmat'
e sacram. ordmls q.6 dub.2.2; E. AMORT, Theolog. electo thom. 1"
fmoral., tr.
1
4,4 q.2; F. EGGER, Enchiridion theolog. dogo
n.l016, c . SOLA, l.c., n.84.
45 F. AMICUS, De sacram. in genere d.2 S.4 Y 8; d.22 s.5; A. DIANA,
resol. mor. P3 tr.4 resol.r87; p.8 tr.I resol.42; M. ESPARZA Cursus theolog
C}Osql

04
l
a7; I. CLERICATUS, Decss. sacram. de sacra d.7:
. OL, .c., n.84.
1 SANTO TOMS S 1
. ,.' .upp. a.2; q.37 a.2-3; M. ANDRIEU, Les ordres
dans 1 nte romaw: RevScRel 5 (1925) 23
2
-274' W C
h,fethen und ihre hierarchische Wertung. Eine
Gr
u
te. d h 70 (194
8
) 257-3
1
4; B. FISHER, Der niedere Klerus bei
egor em rossen: ZkTh 62 (1938) 37-75; J. FORGET, arto Exorciste' DTC
17
80
-
1
786; L. arto Lecteur: DTC 4 1 (1926) 1;7-
1
25'
. ENNERZ, De sa.c,,;amento ordtms, 2.
a
ed. (Romae 1953) n.77-79.
II
4-
1
25:
Me QU)RA, El conc[w de Trento y las rdenes inferiores al diaconado' EstEc
4 3.37-3581 F. WIEI:AND, Die genetische Entwicklung der
01' wes W den dret ersten Jahrhunderten (Freiburg
18
97)' EM Do
RONZO, De o,rdwe.II L. OTT, l?as Weihesakrament B.
SCHER, Esqwsse htstonque sur les ordres mweurs: MaisDieu n.61 (1960) 5
8
-
6
9.
170 P.I c.6 5. La imposicin de manos, rito esencial
Juan de Santo Toms, los Salmanticenses, Silvestre Mauro, Reiffens-
tuel, Catalanus, Billuart, Ferraris y los Wirceburgenses 40.
226. Cuando la imposicin de manos y las palabras Recibe el Es-
pritu Santo se pusieron antes de la misa, y no despus al final, es
ms comprensible que algunos autores, como Escoto, las hayan teni-
do como esenciales. Sin embargo, en algunos ritos antiguos aparece
que la misma entrega de los instrumentos ya supona realizada la
ordenacin: (El obispo) tome la patena con la hostia y el cliz con
el vino, y pngalos al mismo tiempo en las manos de cada uno de los
ordenados por l 41.
Conviene observar, sin embargo, por 10 que toca al fundamento
de esta sentencia, que ni el decreto pro Armenis es definicin dog-
mtica, como antes hemos dicho (n.224), ni el concilio Tridentino
ha definido que la eficacia sacramental de los ritos de la ordenacin
est precisamente al decir las palabras Recibe el Espritu Santo.
Unicamente ha definido que el rito global en el cual se dicen estas
palabras no es un rito vaco y vano, sino que comunica el Espritu
Santo.
227. 2) Otros autores, movidos de la autoridad del decreto pro
Armenis, han requerido la entrega de los instrumentos para la vlida
ordenacin; pero sin dejar la imposicin de manos, que tambin, se-
gn ellos, se requera. Pero esta imposicin de manos para el presbi-
terado no es la ltima que se vena haciendo, sino la primera, antes
de la prefacin consecrataria del ordenando... Entre estos autores
se mencionan Berti, Gazzaniga, Tanquerey, Billot, De Guibert y
Tymezak
42

Obsrvese, sin embargo, que algn autor, como H. Noldin, que


requiere las dos ceremonias para la validez (la primera imposicin
40 SILVIO, In Suppl. q.37 a.2 q.4; AMBROSIO CATHARINO, Quaest. utrum
rato ordin. an vera ratione iurisdic.... ; MEDINA, De sacramento homin. contin.
1.1 C.21S.39; TOLEDO, Instruct. sacerdot. tracto de sacram. ordinis C.2; G. VZ-
QUEZ, In Summ. d.239 c.3-5; TOMS SNCHEZ, Consilia moralia 1. 7 C.I dub3;
S. ROBERTO BELARMINO, De ordine l.1 C.9; LESSIO, De sacram. ordinis C.I
dub.5-
6
; TANNER, d.7 q.2 dub.4; CONINCK, d.2o dub.7; LAYMANN, De
sacramento ordinis c.5; JUAN DE SANTO TOMS, Compendium totius doctrinae
christianae p.l C.I 1; SALMANTICENSES, Theologia moralis de sacraments
tract.8 C.3 punct.5; SILVESTRE MAURo, Opus theolog.l.I3 tract.29 q.266 n7
s
;
REIFFENSTUEL, Theolog. moral. tr.I4 d.I2 q.2 n.32; CATALANUS, Unvers.
Iur. Corpus P.3 q.8 C.3; BILLUART, De sacram. ordinis d.I a.3; FERRARIS,
Bibliotheca, a la palabra Ordo n.48; WIRCEBURGENSES, De ordine C.2 a.8.
Cf. SOL, l.c., n.84.
41 Accipiat patenam cum oblatis et calicem cum vino, et ponat simul
in manibus ordinati cuiuslibet per se (en el Pontifical Romano ms. de la
Biblioteca Colbertina n.4160). Cf. MARTENE, De antiquis Ecclesiae ritibus
l.r c.8 a.9 n.16.
42 I. L. BERTI, De theolog. disciplinis l.36 C.12; GAZZANICA, Praelect.
Theolog. dis.8 de sacram. ordinis C.2.27S; TANQUEREY, Synopsis Theologiae
dogmaticae, De ordine a.2 n.39; L. BILLOT, De sacramentis 2 th3
0
; DE
GUIBERT, en BullLitEcc1 (1919) 81S. 150S. 195s; TYMEZAK, Quaestiones dis-
putatae de ordine 318-341; cf. SOL, l.c., n.84
173 Origen y contenido
~ C ~ A. n'Ad:s, La thaIagie de Saint Cyprien (Paris 1922) P.309-3 19.
Htst. eecl. 8,6,9: PG 20,756.
11 MANSI, SS. Caneil. 2,I083.
12 Dz-ed. J. UMBERG, n.I53- 157.
13 Ibid., I58.
14 FUNK, I,530; PG I,II24; R 1236.
grados del clericato que antes hemos mencionado, hasta el
ostiariado exclusive 9.
Durante la persecucin de Diocleciano, adems de obispos,
presbteros y diconos, haba, segn el testimonio de Eusebio,
lectores y exorcistas, custodiados en crceles 10.
Bajo el pontificado del papa Silvestre (3 I4-335), en el nI S-
nodo Romano se mencionan todos los grados clericales meno-
res: Si alguno hubiera deseado militar o hacer carrera en. la
Iglesia, que sea primero ostiario, despus lector, luego exorcista,
por el tiempo que el obispo sealare; despus aclito, probado
por cinco aos; subdicono por cinco aos, custodio de mrtires
por cinco aos, dicono por otros cinco, presbtero, tres aos... 11
230. En los Statuta Ecclesiae Antiqua (459 ?-473 ?), des-
pus de mencionar cmo se ordena a los obispos, presbteros
y diconos, se determina la manera de ordenar al subdicono,
sin imposicin de manos (en lo cual aparece el carcter no sa-
cramental de esta orden), y tambin cmo debe hacerse la
ordenacin del aclito, exorcista, lector, ostiario 12. Respecto del
oficio del salmista no usa la palabra ordinatur>}, como en los
anteriores, sino solamente que puede recibir su oficio de can-
tar con el solo mandato del presbtero 13. En lo cual se ve que
esta funcin no alcanzaba la categora de orden>}, como las
anteriores.
Las Constitutiones Apostolorum (ca.400) mencionan al sub-
dicono, al lector, al cantor y a la diaconisa, que pueden ser
excomulgados por el dicono, sin que ellos puedan a su vez
excomulgar a un clrigo o a un laico. La razn que se da es
que son ministros de los diconos>} 14.
231. Consta, por consiguiente, la diversidad de oficios que
hubo en la Iglesia (<custos martyrum>}, viudas, diaconisas, can-
tores; tambin los fossores>} ... , adems de los ya nombrados),
que, seleccionados, llegaron a formar el grupo del subdiaco-
nado y de las que hemos llamado rdenes menores>}.
Ms adelante (a.I208), en la profesin de fe prescrita a
P.I c.7 1. Subdiaconado y rdenes menores 172
po fueron considerados propios de clrigos y comunicados en
sus respectivas rdenes.
El oficio ms importante al principio debi de ser el de
lector, para leer con sentido y pausas debidas, sobre todo cuan-
do los cdices carecan de interpuncin.
San Clemente Romano alude al que hace oficio de lector
(OV &VaylYVc.001<OVCX), y desea que se salve 2.
San Justino dice que en las reuniones de los cristianos en
domingo se lean los comentarios de los Apstoles (los evan-
gelios y cartas) y los escritos de los profetas 3.
Ya conocemos por la Traditio apostolica (a.2IS), de Hi-
plito Romano, las rdenes de subdicono y de lector (cf. n.209).
Se deca de ellos expresamente que no reciban en su ordena-
cin la imposicin de manos. Y es de notar que el oficio del
lector se pone all antes que el de subdicono 4.
Tertuliano conoce el oficio de lector. En su libro De prae-
scriptione haereticorum (ca.200) habla de la promiscuidad de
oficios sagrados que hay entre los herejes, y escribe: As que
uno es hoy obispo, maana otro; hoyes dicono el que maa-
na ser lector; hoy presbtero el que maana es laico; porque
a los mismos laicos les mandan oficios sacerdotales>} 5.
229. Cornelio Papa (25 I-253) instituy siete subdico-
nos 6. Y en carta a Fabio, obispo de Antiaqua, menciona to-
dos los siete grados del clericato en la Iglesia de Roma, los cua-
les despus se han conservado en la Iglesia occidental. Es el
testimonio ms antiguo de todos ellos: obispo, presbteros, di-
conos, subdiconos, aclitos, exorcistas, lectores y ostiarios, y dice
expresamente que all en Roma hay un obispo, 46 presbteros,
siete diconos, siete subdiconos, 42 aclitos, 52 exorcistas,
lectores y ostiarios 7.
San Cipriano escribe (a.256) sobre el bautismo, que puede
-dice-en caso de necesidad ser conferido por el clero
menor>} 8.
San Cipriano conoce, segn aparece en sus escritos, los
2 2 CIem. 19,I: ed. BAC 37I.
3 ApaIag. I 67: PG 6,429; R 129 .
4 Tradit. apasto n.II (lector) n.I3 (subdIcono): ed. BOTTE, p.66-69
5 De praeseript. haer. 4I: PL 2,56; R 300.
6 Liber Pantifiealis XXI (DUCHESNE, I 148); OTT, l.e., PI3
7 EUSEBIO, Hist. eeel. 6,43: PG 2o,62IA; Dz I09 (45)
8 De rebaptismate lO: CSEL 3,3,82; PL 3,II95; R 60I.
175 Significado de estas rdenes
Los aclitos
lavar las palias y. corporales, presentarle el cliz y la patena
que se han de usar en el sacrificio... >} Tambin seleccionar de
las oblaciones de los fieles la cantidad necesaria y suficiente...
El Pontifical establece para los subdiconos sobre todo ser-
vicios del altar, y en la admonicin previa a la ordenacin se
esfuerza en mostrarles el simbolismo del altar, que es Cristo,
al que sirven, as como a la Iglesia, Cuerpo de Cristo. Se les
dice tambin que si los fieles se manchan en algo, tienen que
procurar purificarlos con el agua de la doctrina celestial.
La ordenacin se verifica mediante la entrega y recepcin
(tocndolos) del cliz y de la patena vacos, con las palabras
que la acompaan. El arcediano les entrega asimismo las vi-
najeras con vino yagua y el lavabo con la toalla. Tambin el
obispo, segn el Pontifical, despus de revestidos con las in-
signias de su orden (dalmtica), les entrega el libro de las eps-
tolas, acompaando el gesto con las palabras indicativas y con
la bendicin. Las oraciones del rito piden para los subdico-
nos la diligencia y la fidelidad en el servicio eclesial y que des-
cansen sobre ellos los dones del Espritu Santo.
233 Segn el orden de importancia que seala el Ponti-
fical, con el cual se confieren las rdenes menores, el grado
inmediato al subdiaconado es el acolitado. El significado de la
palabra aclito (at<i\oveos) es {<el que sigue>}, {<el que acompa-
a>}, y, en efecto, el aclito acompaa al sacerdote y dicono
llevando las velas para el sacrificio. Segn el Pontifical Roma-
no, es propio de ellos {<llevar el cirial, encender las luces de la
iglesia, servir el vino y el agua para la Eucarista>}. El rito de la
ordenacin est precisamente en la entrega del candelabro con
la vela apagada y de la vinajera vaca, que ellos tocan con la
mano derecha mientras el obispo les dice las palabras que de-
terminan el significado de estos gestos.
La admonicin previa toma pie de la luz que han de llevar
para exhortar a los aclitos a ser {<hijos de la luz>} y ser luz con
el buen ejemplo. Las oraciones de todo el rito formulan sus
peticiones para que los ordenandos lleven tambin la luz en
sus buenas costumbres e, iluminados con el rostro divino, sir-
van fielmente a la Iglesia.
P.I c.7 1. Subdiaconado y rdenes menores 174
Oficio y significado de cada una de estas rdenes
Subdiaconado
232. Lo hemos visto mencionado (n.209) en la Traditio
apostolica de Hiplito, en Cornelio Papa, en San Cipriano, en
Eusebio Cesariense, en los Statuta Ecclesiae Antiqua, en las
Constitutiones Apostolorum. Y es conoCida su institucin entre
los orientales, donde continu como orden menor aun
que entre los occidentales pas a ser orden mayor.
El oficio del subdicono, como lo sugiere su mismo nom-
bre, es ser ayudante y suplente del dicono en lo que toca a la
preparacin de las oblaciones para el sacrificio; esto es, para
recibir las ofrendas que el pueblo presenta, para preparar los
vasos sagrados, etc. .
El Pontifical Romano marca as los oficios del subdicono:
{<preparar el agua para el ministerio del altar, servir al dicono,
15 Dz 796 (426). , ,
16 Alejandro Ir (S,XI) incluye el ord,enes
sagradas: Erubescant impii et. aperte Spmtus Sanctl
qui in saeris ordinibus, subdweanatu, ,sunt POSltl,
nisi mulieres abiecerint et caste VDcennt, excludendos ab omm eorumdem
graduum dignitate (MANSI, SS. Ganeil. 19,76).
17 Dz 1765 (958).
18 Dz 1772 (962).
los valdenses, se habla de las {<rdenes eclesisticas>}, que de-
ben ser admitidas tal como est establecido en la Iglesia ro-
mana 15.
Desde antiguo, esto es, desde comienzos del siglo XIII, el
subdiaconado se considera en la Iglesia {<orden mayor>}, tal vez
por el adjunto voto de celibato que llevaba consigo 16 (cf. n5 I S).
El concilio Tridentino lo reconoce como tal orden mayor; las
dems rdenes inferiores que menciona son las ya sabidas de
aclito, exorcista, lector y ostiario 17.
Por esto, en realidad las rdenes son ocho si a estas cuatro
rdenes menores se agregan el subdiaconado y las rdenes sa-
cramentales del diaconado, presbiterado y episcopado. Si el
episcopado se considerara como pice, los grados para llegar
hasta l seran siete.
Ordenes mayores y menores son, segn el mismo Tridenti-
no, como ciertos grados o escalones por los cuales se tiende
al sacerdocio 18.
Los exorcistas
19 MABILLON, In Ordine Romano commentarius praevius c.l6: PL 78,9lI.
20 Tradit. apost. n.20: BOTTE, 78s.
21 Tradit. apost. n.l4: BOTTE, 68s.
El oficio de aclito era tambin (recurdese el tiempo de per-
secucin y a San Tarsicio) para llevar la Eucarista a encarcela-
dos o impedidos, o a las otras iglesias (el llamado fermentum o
partcula de pan consagrado), en una pequea bolsa apta para
ello. Por eso en la ordenacin, segn el Ordo Romanus VIII, se
les daba esta bolsa. Segn Mabillon, 1os aclitos solan llevar
sus bolsas en la misa pontifical, para recoger en ellas las obla-
ciones consagradas, tanto las que se rompan en la comunin
de los fieles como las que se enviaban a las iglesias o {<ttulos>} con
el nombre de fermento>}. Es el oficio que San Justino atribuye a
los diconos en la Apologa I: que llevaban la Eucarista a los
ausentes 19.
177 Significado de estas rdenes
236. Este oficio de leer las Sagradas Escrituras al pueblo
fue muy importante desde el principio. Viene mencionado
expresamente en la Traditio apostolica y en Oriente, junto con
el subdiacondo, considerado como orden menor. El oficio de
proclamar la palabra de Dios o de pre-leerla al pueblo antes
de la homila, que la explicaba, fue oficio muy estimado. Exi-
ga dotes de voz, y mucho ms de inteligencia, para descifrar
los cdices, dar sentido a las lecciones, utilizar las pausas con-
venientes y tener la solicitud de que todos oyeran y entendie-
ran 24. La lectura del evangelio quedaba, con todo, reservada
al dicono. El Pontifical Romano encarga a los lectores leer de
manera distinta y clara, para inteligencia y edificacin de los
22 Constit. Apost. 8,26: FUNK, 529; SOL, l.c., n.62.
23 Se refiere al agua de la fuente bautismal.
24 Acerca de las cualidades de los lectores, sobre su voz y modo de leer,
cf. S. ISIDORO HISPAL., De eccles. officiis 1.2 c.Ir n.I-5: PL 83,79IS; Etymolog.
1.7 C.I2,24S: PL 82,292.
declara por revelacin, y a todos es manifiesta la gracia que hay
en l 22.
235. Sin embargo, lo que al principio no constitua {<or-
den>}, sino que era como uno de los oficios de la Iglesia y una de
las {<clases>} dentro de ella, como las {<viudas>}, etc., lleg a ser una
orden menor, de la que dan testimonio los libros litrgicos. El
Pontifical Romano le asigna {<echar a los demonios y advertir al
pueblo que el que no comulga, ceda su puesto; tambin echar
el agua para el servicio de la Iglesia>} 23. Se recibe, por consi-
guiente, {<el poder de imponer las manos sobre los energmenos;
y, por la imposicin de las manos, con la gracia del Espritu
Santo y las palabras del exorcismo, los espritus inmundos son
arroj ados de los cuerpos de los posesos>}.
El rito de esta orden consiste en la entrega del libro de los
exorcismos, o del Pontifical o Misal en su lugar, y al gesto
acompaan las palabras que significan la potestad que se co-
munica. La oracin y bendicin del obispo insiste en la po-
testad que se les comunica para que sean spirituales imperato-
res para echar los demonios. Tienen que procurar librarse de
toda inmundicia de cuerpo y de mente, no sea que ellos su-
cumban ante aquellos enemigos que tratan de alejar de otros.
Los lectores
P.I c.7 1. Subdiaconado y rdenes menores 176
234. La Traditio apostolica de Hiplito Romano menciona
para la preparacin del bautismo, desde el da en que eran ele-
gidos los candidatos para l, exorcismos cotidianos; y, al acer-
carse el da del bautismo, el obispo los deba exorcizar. Impo-
nindoles las manos, que les exorcice todos los espritus ajenos
(alienos) para que huyan de ellos y no vuelvan ms a ellos. Yal
acabar de exorcizar, sople sobre su rostro>} 20.
Semejantes a estos exorcismos que practicaba el obispo an-
tes del bautismo, podan ser otros, realizados por los {<carismti-
cos>} que se creyeran poseedores del carisma necesario para
ejecutarlo. En realidad, bastaba tener tal carisma, si era verda-
deramente tal, para conseguir la expulsin de los malos espri-
tus. Los efectos declaraban suficientemente la realidad del po-
der para exorcizar. De parecida manera a lo que leemos en la
misma Traditio sobre el carisma de curar: {<Si alguno dice: CHe
recibido en la revelacin la gracia de curar', no se le impondr
la mano sobre l, porque la realidad misma manifestar si dijo
verdad>} 21. Con esto se explica lo que leemos en las Constitutio-
nes Apostolorum: {<No se ordena al exorcista, porque esta alaban-
za [xito] de lucha depende de la libre y buena voluntad y de la
gracia de Dios mediante Cristo con la venida del Espritu Santo.
Porque si alguien recibe el carisma de las curaciones, Dios lo
179 No son rdenes sacramentales
II. El subdiaconado y las rdenes menores no son
rdenes sacramentales 1
1 Cf. DORONZO, De ordine II 378-445; F. SOL, De sacramento ordinis
n.60-79; y los autores citados en la nt.1 del prrafo anterior (n.228).
2 Sobre las bendiciones constitutivas puede verse M. N1COLAU, Teolo-
ga del signo sacramental (Madrid 1969) n.475ss.
3 Codex Iuris Canonici cn.949.
4 HUGO DE S. VCTOR, De sacramentis 1.2 P.3 c. 13; PEDRO LOMBARDO,
4 Sent. dist.24 n.9.
- 5 In 4 Sent. dist.24 q.2 a.1 solut.3.
239. Al decir que no son rdenes sacramentales, quere-
mos decir que no se confieren mediante un sacramento, como
se confieren el episcopado, presbiterado y diaconado.
Pero, para evitar todo equvoco, no negamos que en el rito
de administracin del subdiaconado y rdenes menores no
haya sacramentales)}, esto es, bendiciones de la Iglesia, que
imploran sobre los ordenandos y constituidos en un ser cle-
ricallas gracias de Dios para desempear los oficios encomen-
dados 2. -
Tampoco se niega, antes 10 afirmamos con la Iglesia 3, que
el subdiaconado sea orden sagrada. La nomenclatura de orden
sagrada y la divisin entre rdenes sacras y no sacras parece
provenir de la relacin que tiene la orden con 10 que es sagra-
do por excelencia: la santsima Eucarista. Por eso el episco-
pado y el presbiterado, que incluyen el sacerdocio, directa-
mente ordenado al sacrificio eucarstico, son rdenes sacras;
asimismo el diaconado, porque se endereza al servicio y mi-
nisterio del altar. Ms adelante entr la duda sobre el subdia-
conado. Mientras parecan negar su ndole sacra Hugo de San
Vctor y Pedro Lombardo 4, Santo Toms puso de manifiesto
su relacin con la Eucarista 5, supuesto que, como hemos di-
cho (n.232), al subdicono se le encomiendan los vasos sa-
grados.
Inocencio JII estableci de una manera definitiva que, aun-
que el .subdiaconado no se consideraba orden sagrada en la
Iglesia antigua, sin embargo, por costumbre de [los Papas]
les la iglesia visible, as tambin, con las palabras y los ejem-
plos, cierren al diablo la casa invisible de Dios, que son los
corazones de los fieles, y la abran al Seor.
178 P.I c.7 1. Subdictconado y rdenes menores
fieles, sin error o falsedad, con objeto de que no se corrompa
por incuria de ellos la verdad de las divinas lecciones. El mis-
mo Pontifical les seala estos oficios: el lector tiene que leer
al que predica y cantar las lecciones y bendecir el pan y los
nuevos frutos)}. Al leer tienen que estar en un lugar eminente
de la iglesia, de modo que puedan ser odos y vistos por todos.
237. El oficio de lector, muy afn al de salmista)} o can-
tor, hizo que en ocasiones la schola lectorum fuera tambin
schola cantorum.
El rito de ordenacin consiste, de modo similar a rdenes
antes mencionadas, en la entrega del libro que tienen que
leer, junto con las palabras que expresan el sentido de esta
entrega. La Iglesia desea y pide que, si desempearen bien su
oficio, tengan parte con aquellos que desde el principio admi-
nistraron bien la palabra de Dios)}. La bendicin del obispo
que les acompaa pide para ellos que lo que lean lo realicen
con sus obras.
Los ostiarios
238. El oficio de guardar las puertas de la iglesia, para
abrirlas a los fieles y cerrarlas a los paganos, peda discrecin
y firmeza. En caso de peligro, el ostiario o portero deba pre-
venir y avisar a la asamblea. Ms adelante, pasados los peli-
gros de la sociedad pagana circundante, fue tambin propio
de este oficio avisar con el toque de campana la hora de la
reunin. Por eso el Pontifical Romano describe este oficio di-
ciendo que el ostiario debe tocar la campanilla y la campana,
abrir la iglesia y la sacrista, y tambin abrir el libro a quien
predica)}. Se menciona este oficio en las Constitutiones Aposto-
lorum: Los ostiarios guarden las puertas por donde entren
los hombres, mientras las diaconisas custodien las de las mu-
jeres)} 25.
El rito de la ordenacin consiste en la entrega simblica
de las llaves de la Iglesia, que los ordenandos tocan, mientras
el Pontfice recita las palabras que explican el significado de
esta entrega. La bendicin que despus se invoca sobre ellos
pide que tengan cuidado fidelsimo de la casa de Dios. El pen-
samiento asctico que segn el mismo Pontifical debe acom-
paarles es que, mientras abren y cierran con llaves materia-
25 Constit. Apost. 2,57,1OS: FUNK, 163.
\
\
Opiniones diversas
6 Decret. 1.1 tit.18 c.7: ed. FRIEDBERG, 2,143.
7 Cf. ALEJANDRO II: MANSl, SS. Goncil. 19,76; supra n.23I.
8 Decret. 1.1 tit.14 c.9: ed. FRIEDBERG, 2,128.
9 MANS1, SS. Goncil. 20,738s.
10 SANTO TOMS, Suppl. q.35 a.2; q.37 a.3s; In 4 Sent. dist.24 q.2 a.7
q3; ESCOTO, In 4 Sent. dist.24 q.l; SAN BUENAVENTURA, In 4 Sent. dist.24
q.2 a.l q.I-4.
11 Cf. De eccZes. hierarch. c.3 p.2: PG 3,42 5.
12 Suppl. q.37 a.2 ad 2.
Gregario y Urbano, en los tiempos modernos no se pone en
duda que sea grado sacro>} 6.
Este carcter sagrado de la ordenacin subdiaconal vena
reforzado por la ley del celibato que deban aceptar libre-
mente los que quisieran ordenarse 7. Con ella quedaban agre-
gados a los clrigos mayores y en mayor consideracin ante la
Iglesia. Esta mayor consideracin se puso de manifiesto cuan-
do Inocencia JII permiti que los subdiconos pudieran ser
elegidos para obispos, lo mismo que los diconos y sacerdotes 8;
lo cual ya haba ciertamente permitido el concilio de Bene-
vento (a.logI), pero como cosa rarsima>}, si lo exigan las
circunstancias 9.
181
No son rdenes sacramentales
13 Han sido diversas las opiniones sobre la personalidad del Ps.-Dioni-
sio. Cf. J. STIGLMAYR, en LTK (1.
a
ed.), 3,335a, el cual. pens que era el pa-
triarca de Antioqua Severo; E. ELORDUY, Es Ambrosw Sakkas el Pseudo-
Areopagita?: EstEc1 18 (1944) M. VILLER-K. RAHNER, Asze;e
und Mystik in der Vaterzeit (Frelburg l. B. 1939) P.230s. Santo Tomas
le cita ms de 1.700 veces; es el l;utor. de su M.o VILLER-
K. RAHNER, ibid., P.232. Por esto el m:fluJo del Pseudo-DlOlllSlO es mnegable
y profundo. Y no sin fundamento, aunque exageradamente se le
Padre de la mstica cristiana)>. Cf. J. STIGLMAYR, Aszese und Mysttk des sog.
Dionysius Areopagita: Scholastik 2 (1927) 161-207.
14 Cf. Teologa del signo sacramental n.265-28I.
15 Dz 1326 (701).
16 Cf. PESCH, Praelect. dogm. 589; SOL, 1.c., n.69
rneo de los Apstoles 13, Y el ver designados en la Ecclesias-
tica Hierarchia muchos de los oficios clericales debi de indu-
cir a darles mayor antigedad de la que realmente tenan y a
ligarla con la prctica apostlica. .
Por otra parte, el rito de colacin del subdiaconado y de
las rdenes menores, con la entrega de los instrumentos y
las palabras que la acompaaban, ofrecan en aquellos tiempos,
en que se cultiv la teora de la materia y forma de los sacra-
mentos 14, una gran semejanza y analoga con las rdenes del
presbiterado y diaconado. Por donde no es de extraar. que
esta opinin, tan extendida entonces, la de la
de las rdenes inferiores, se refleje en el decreto pro Armems,
en el cual se lee: El sexto sacramento es el orden, cuya ma-
teria es aquello por cuya entrega se confiere la orden; as como
el presbiterado se confiere por la entrega del cliz con vino
y de la patena con pan; el diaconado, por la entrega del libro
de los evangelios; el subdiaconado, por la entrega del cliz va-
co con la patena vaca encima de l, y semejantemente de las
dems rdenes por la asignacin de las cosas que pertenecen a
los respectivos ministerios. La forma del sacerdocio es: <Recibe
poder. de ofrecer sacrificio... ' y as de las formas de las otras
rdenes, segn se contiene largamente en el Pontifical Ro-
mano... >} lS
241. Sin embargo, todas estas razones no fuerzan, a nues-
tro juicio, a admitir la sacramentalidad de las mencionadas
rdenes inferiores. Los mismos defensores medievales reco-
nocen en ocasiones que las razones no son apodcticas. Se ha
discutido tambin sobre la opinin definitiva de Santo To-
ms 16. Otros autores han seguido esta opinin, pero dndola
P.I c.7 2. Subdiaconado y rdenes menores
180
240. 1. En la Edad Media, una vez formuladas de ma-
nera clara las siete (u ocho) rdenes eclesisticas, hubo mu-
chos telogos que propugnaban la sacramentalidad del sub-
diaconado y de las dems rdenes inferiores. Entre estos te-
logos estaban Santo Toms, Escoto y San Buenaventura 10.
El pensamiento de Santo Toms es que en la Iglesia pri-
mitiva, por el escaso nmero de los ministros, todos los mi-
nisterios inferiores se encomendaban a los diconos, segn
consta por Dionisia... 11, donde dice que <unos ministros es-
tn de pie a las puertas cerradas del templo, otros realizan
otra cosa propia de su orden, mientras otros presentan a los
sacerdotes sobre el altar el pan y el cliz de la bendicin'.
Todas estas potestades estaban, sin embargo, en la nica po-
testad del dicono, pero de una manera implcita. Ms adelan-
te se ampli el culto divino, y la Iglesia, lo que tena implcito
en una orden, lo explicit en diversas rdenes>} 12.
Gran fuerza e influjo ejerci en la Edad Media la autori-
dad del Pseudo-Dionisia, a quien se consideraba contempo-
183
No son rdenes sacramentales
243. n. Es hoy da muy comn l.a sentencia los que
niegan ser sacramento las rdenes infenoresdel
y rdenes menores. En la Edad Media ya la haban defendIdo
Hugo de San Vctor, el Maestro las Sentencias, Durando,
Graciano 18, y posteriormente Bened1cto XIV, San Ma-
ra de Ligorio; canonistas como F. X. Wernz, Gasparn y mu-
telogos 19.
Las razones para esta sentencia son: .
l. a La diversa manera como se habla del subdlacor:ado
y lectorado en los documentos antiguos., dIcen
la Traditio apostolica y los Statuta Eccleswe Anttqua que no se
ordenan por imposicin de manos (cf. n.209 y lo es
marcar la diferencia esencial con los ritos de ongen apostohco
en la ordenacin de obispos, presbteros y diconos, de ndole
sacramental (cf. n.204.206.208), que se realizaba por lai
posicin de manos, rito que siempre se retuvo en la IgleSIa
para tales ordenaciones. . '
En una carta del dicono Juan a Senano de Ravena, de prm-
cipios del siglo VI, hablando de
segn el rito romano, tampoco menCIona la ImpOSlClOn ma-
nos sino slo la entrega del cliz: .-.. entre nosotros-dIce-
es el ordo que, una vez recibido el santsimo cliz en que
el Pontfice acostumbra inmolar el misterio de la sangre del
Seor, ya se le llame subdicono>} 20.. ,
Posteriormente ha continuado la ordenaCIn por la nO-1m-
posicin de manos. "
La ordenacin de subdicono, y mucho mas la de los cle-
rigos inferiores, ha venido verificndose en la Iglesia latina sin
imposicin de manos. En la Iglesia griega es la orde-
nacin para cargos inferiores mediante la ImpOSlClOn
nos, segn antes hemos dicho (n.2IS). Per? en la Igles.la
na se ha excluido de semejantes ordenacIones este nto, SI-
guiendo fielmente lo que ya se encargaba en la Traditio apos-
tolica y en otros documentos (cf. n.209 213).
18 RUGO DE S. VCTOR, De sacramentis l.2 P.3 C.12; PEDRO LOMBARDO,
4 Sent. dist.24; DURANDO, In 4 Sent. dist.24 q.l n.2; q.2 n.6; GRACIANO,
d.21; cf. SOL, l.c., n.64 Th 1
19 BENEDICTUS XIV, De synodo 8,9; S. ALFONSO M. D.E LIGORIO, eo og.
moral. 3 l.6 tr.5 C.2 n.736s; WERNZ-VIDAL! !us canomc. 4,206-216; GAS-
PARRl De sacra ordinatione n.4I. Cf. SOL, IbId.
2 ED. WILMART, Analecta Reginensia P.176; PI: 59,405A; M. ANDRIEU,
Les Ordines Romani du haut moyen dge III (Louvam 19
61
) P553
P.I c.7 2. Subdiaconado y rdenes menores
182
slo por probabl o ms probable. Tales, San Roberto Belarmi-
no, Billuart, los Wirceburgenses, Billot, Van Noort, Tanque-
rey, Galtier, Herv, Timezak 17.
No consta, sin embargo, histricamente del origen apost-
lico de estos oficios y rdenes inferiores como incluidos en el
diaconado. Los diconos ejercitaban su funcin propia de ser-
vicio, y no aparecen ejercitando los oficios de ceroferarios,
exorcistas, ostiarios, etc. Estos oficios subalternos fueron di-
versos y variables con el tiempo; slo poco a poco fueron deli-
mitndose y definindose por la accin de la Iglesia, hasta
que sta lleg a constituirlos en orden clerical. Inicialmente
parece que eran desempeados por laicos y por carismticos.
La institucin implcita por Jesucristo, en la institucin del
diaconado, no acaba de probarse.
242. En cuanto al decreto pro Armenis, cuya autoridad
ha conmovido a muchos, ya hemos hablado del valor doctri-
nal que, a nuestro juicio, se le debe atribuir (cf. n.224). No
pasa de ser una instruccin prctica, proponiendo lo que se
hace comnmente en la Iglesia latina.
Se dir, no obstante, que despus de recibir las rdenes
menores, en el caso de reduccin al estado laical, si pasando el
tiempo el candidato pretende de nuevo la incorporacin al
clero y al sacerdocio, ya no se repite la colacin de las mencio-
nadas rdenes menores, sino que la primera recepcin se tie--
ne por vlida y duradera. Lo cual parece indicar que aquella
ordenacin haba impreso carcter, y que esto sera signo de
un sacramento recibido con ellas. Sin embargo, la no iteracin
de un rito eclesistico no supone que aquel rito haya impreso
carcter, sino que puede ser por otras razones, por ejemplo,
por no repetir lo que santamente ya se haba hecho y porque
la oracin de la Iglesia sigue teniendo eficacia para el futuro.
Tampoco se repite la consagracin de vrgenes, la tonsura cle-
rical, etc., y es claro que no imprimen carcter.
17 S. ROBERTO BELARMINO, De ordine c.8; BILLUART, De ordine d.l a.3;
WIRCEBURGENSES3 10,335-344; L. BILLOT, De sacramentis 2 th.29; VAN
NooRT, De sacramentis 2 n.216s; TANQUEREY, Synopsis theolog. dogm. 3,
5
6
5
s
; P. GALTIER, Imposition des mains: DTC 7,1418S; HERV, Manuale
theolog. dogm. 4 n401S; TYMEZAK, Quaestiones disputatae de ordine 84
s
.
Otros autores, como MEDINA (cf. BENEDICTUS XIV, De synodo l.8 C,9 n.4),
NAVARRO (Manuales C.22.18), VZQUEZ (In 3 p. d.238 C.2.13), negando la
sacramentalidad de las rdenes menores, nicamente la pretendan para el
subdiaconado. Cf. SOL, l.c., n.64.
21 E. MARTENE, De antiquis Ecclesiae ritibus libri tres, ed. novissima
(Antwerpiae 1763).
22 Ibid., II 79. Al subdicono se le dice: Accipe patenam et calicem
salutaris ad offerendum diacono ante altare Domini ... }} (ibid., P.79).
23 Ibid., p.84.
24 Sesin 7 (3 marzo 1947), Decret. de sacramentis cn.1: Dz 1601
Siendo este decreto contra los protestantes de la poca, piensan los telogo$
que el decreto se refiere a la institucin inmediata de los sacramentos por-
Jesucristo.
25 Sobre los problemas a que esto da lugar y sobre la manera de conce-
bir esta institucin, nos remitimos a Teologa del signo sacramental
El Ordo 16, de los editados por Martene 21, hablando de
la ordenacin de subdicono, no menciona entre las rbricas
la imposicin de manos, siendo as que la menciona para la
ordenacin del dicono 22. El Ordo 17 recuerda y repite la co-
nocida frase de que el subdicono, cuando se ordena, no re-
cibe la imposicin de manos ... )} 23, etc. (cf. n.2og.2
l
3).
244. 2. a Las palabras con que se entregan los instru-
mentos de cada una de estas rdenes inferiores no expresan
la comunicacin del Espritu Santo, que es propia de todo
rito sacramental.
3. a La aparicin tarda de algunas de estas rdenes (s.In)
excluye la idea una institucin apostlica, o por mandato de
los Apstoles, en tiempo posterior a ellos. Mucho ms excluye
una institucin inmediata por Jesucristo, que los telogos, ba-
sndose en el concilio de Trento 24, tienen por necesaria en
todos los sacramentos 25.
Se confirma la no-institucin por Jesucristo ni por los Aps-
toles en el hecho de que en la Iglesia oriental no existieron
ni existen hoy las mismas rdenes inferiores que tiene la Igle-
sia latina. Conservan nicamente de las rdenes latinas el sub-
diaconado y lectorado. No es concebible en una Iglesia tan
tradicional que no conservara las dems rdenes, si realmente
hubieran sido instituidas por Jesucristo o por los Apstoles o
prescritas por su mandato.
En el concilio de Benevento (a.logI), en tiempos de Ur-
bano n, no se admitieron como rdenes sagradas)} el subdia-
conado y las rdenes menores, sino solamente el diaconado y
presbiterado. No se habla del episcopado. Porque se establece
que nadie sea elegido obispo si no ha sido probado en las r-
denes sagradas: Llamamos rdenes sagradas-contina-al
diaconado y el presbiterado. Porque slo stos leemos que
tuvo la primitiva Iglesia; slo de ellos tenemos mandato del
Apstol 26.
185
En la edad patrstica postnicena
CAPTULO VIn
CONCIENCIA SACERDOTAL EN LA EDAD
PATRISTICA POSTNICENA
245. En los captulos anteriores hemos podido conocer la
conciencia sacerdotal de los primeros siglos de la Iglesia, tanto
por las Sagradas Escrituras del N.T. como por los primeros
documentos escritos del cristianismo: Padres apostlicos, apo-
logistas, obispos y escritores de los tiempos primeros, litur-
gias de las Iglesias, etc. .
Deseamos ahora recoger algunas muestras de la mIsma con-
ciencia sacerdotal que vivi pujante en los Padres de la Iglesia
durante los siglos posteriores al concilio de Nicea (a.32S),
auscultar los latidos de aquel mismo espritu que haba alen-
tado en los siglos primitivos 1.
Aunque los materiales para intentar esta sntesis de las
ideas sacerdotales durante los siglos IV en adelante son mate-
riales abundantes, faltan, sin embargo, monografas y estudios
particularizados que faciliten el intento.
26 Dz 703 (356).
1 J. M. RAYNAUD, Le prtre d' apnls les Peres, 12 vols. (Toulouse
18
43)
(recopilacin de de ,los SS. Padres ,sobre e,l sacerdoclO); ? D1X,
ministere dans l'Egltse anctenne (des annees 90 a 410), (Neuchatel,
A. BARDY Le sacerdoce chrtien d' apres les Peres apostoltques: Supp17m. VIe
, h " d ler Ve' 1
Spirituelle 53 (1937) 1-28; ID., Le sacerdoce c retten u, au
Pretres d'hier et d'aujourd'hui}} 1954); J. DAN1ELOU, mmtstere
sacerdotal chez les Peres grecs, en Etudes sur le sacrement de 1ordre;} (Pa-
ris 1957) P.147-160; 1. OATIB1A, Int1"Oduccin al estudio de la doctnna .de
los Santos Padres sobre el ministerio sagrado, en Teologa del
vo1.I (Burgos 1969) P.93-122; M. AUG, El. sacramento del orden segun los
Concilios espaoles de los siglos lV- (1965) 75-93; G. BAR:
DY, arto Diacre. n. A l'poque patnsttque: Catohclsme 3 (1952) 728-73
2
,
J. LCUYER, arto piscopat: DictSpirit 4 (1960) 884;-898; De
sacramento ordinis n.38ss. Abundan en documentacIn l?atnstlca D. PETAU
(PETAVIUS), De ecclesiastica hierarchia quinque (Pans 1643); C.
DON, Histoire des sacrements, 6 vols. (Pans 1745); M1Gl'-:E, Cursus
cus vo1.20 (Paris 1840) 1-II52; G. V. della
potestd. di governar la Chiesa (Roma 1789). Blbhografla mas so-
bre algunos Santos Padres (San Ambrosio, San Agustn, San ISIdoro) en
la nt.88 de este captulo.
P.I c.7 2. Subdiaconado y rdenes menores
184
187
La gracia c01ntmicada por la imposicin de manos
11. La potestad sagrada del sumo sacerdote u obispo
248. Este aspecto sagrado y sacramental de la ordenacin
lo reconocen los Padres en el sacerdocio. Con esta palabra en-
tienden la dignidad y el oficio que residen en el sumo sacerdote
u obispo y tambin en el presbtero; si bien es corriente designar
con la palabra sacerdote al obispo. Los presbteros son tambin
sacerdotes, aunque de segundo grado, colaboradores del orden
episcopal (cf. n.206s.421SS).
Vase, por ejemplo, cmo San Len Magno en uno de sus
sermones (a.440-461) ensalza el sacramento del sacerdocio en
los prelados: Cuando este sacramento del divino sacerdocio llega
tambin a las funciones humanas, no va por el camino (trami-
tem) de las generaciones, ni se elige lo que produjeron la carne
y la sangre, sino que, una vez que ha cesado el privilegio de los
Padres [en el A.T.] y se ha pasado por alto el orden de las fa-
milias, la Iglesia recibe como rectores a aquellos que prepar el
Espritu Santo, para que en el pueblo de la adopcin divina,
cuya totalidad es sacerdotal y real, no se d la uncin por pre-
rrogativa de origen terreno, sino que la dignacin de la Iglesia
celestial sea la que engendre al prelado (antistitem) 7.
249. La funcin evangelizadora se mir desde el principio
como muy propia de los obispos. El opus fac evangelistae que
5 In 2 Tim. hom. 2,4: PG 62,612.
6 In 1 Reg. 1.4 c.S: PL 79,299.
7 Serm. 3 C.l: PL 54,145; R 2190.
boca, pero todo lo obra Dios; el sacerdote nicamente realiza
el smbolo... 5
La misma gracia interior reconoce, como efecto de las rde-
nes, San Gregario Magno (540-604): Partiendo de la compara-
cin de Sal, a quien Dios cambi el corazn despus que Sa-
muelle hubo ungido, aade: De los doctores de la Iglesia re-
cibimos en lo exterior los sacramentos de las rdenes sagradas;
pero, en lo interior, por el Dios omnipotente somos fortalecidos por
la virtud [fuerza] de los sacramentos. La virtud [fuerza] de los
sacramentos es la gracia del Espritu septiforme. Los que reciben
esta gracia quedan transformados como si hubieran recibido
otro corazn; porque aquellos a quienes el Espritu Santo robus-
tece con su gracia, hace que en seguida sean lo que no eran 6.
P.I c.8 1. En la edad patrstica postnicena 186
246. La imposicin de manos como transmisin de una
potestad y de un espritu haba quedado muy sealada en los
primeros siglos. Los Padres del perodo que ahora estudiamos
continan viendo en la imposicin de manos efectos sacra-
mentales de poder y de santificacin. Ya hemos visto a San
Basilio (n.211) que reconoca (a.374) el don espiritual que
reciban por la imposicin de manos aun aquellos que se apar-
taban de la Iglesia 2. San Gregario Niseno (ca. 335-394) des-
cribe bellamente el cambio obrado por la ordenacin: As como
el pan es pan comn antes de la consagracin y despus de
ella se hace cuerpo de Cristo, y as como el aceite y el vino
antes de la bendicin son de poco valor, pero despus de san-
tificarlos con la bendicin que procede del Espritu producen
efectos excelentes; as tambin la misma fuerza de la palabra
hace al sacerdote augusto y digno de honor, apartado del co-
mn del vulgo por la novedad de la bendicin. Porque el que
ayer y antes era uno de la multitud y de la plebe, de repente
se hace doctor, presidente, maestro de la piedad, conductor
de iniciados en los misterios latentes. Y todo esto le acontece
a l sin ningn cambio ni en su cuerpo ni en su figura, sino
que, por lo que toca al aspecto externo, es el mismo que era,
pero llevando un alma invisible transformada en mejor por una
cierta invisible fuerza y gracia 3.
Lucfero de Cagliari (t 370-371) pondera el efecto de la or-
denacin: Porque no podra llenarse de la virtud [fuerza] del
Espritu Santo para gobernar el pueblo de Dios sino aquel que
a Dios se hubiera allegado y a quien le hubiera sido impuesta la
mano por los obispos catlicos; as como encontramos por su-
cesor de Moiss, despus de la muerte de ste, y lleno del Esp-
ritu Santo, a Jess Nav 4.
247. No son tales las cosas que Dios concede-dice
(393-7) San Juan Crisstomo-que se realicen por la fuerza del
sacerdote. Todo es por gracia; del sacerdote es slo abrir la
I. La gracia del Espritu Santo, comunicada por la
imposicin de manos
2 Epist. 188, c.n.l: PG 32,668; R 919.
3 Omt. in bapt. Christi: PG 46,581; R 1062.
4 Pro Sancto Athanasio 1.I: PL 13,829.
189 Potestad sagrada del obispo
11 J. LCUYER, La grace de la conscration episcopale: ReehSePhTh 36
(1952) 389-417.
12 Dz 604 (305).
13 Constit. Apost. 8,5,7: ed. FUNK, 1,476; PG 1,1073; R 1234.
14 Ibid., 8,27,2: FUNK, 1,530; PG 1,II24; R 1235.
15 Ibid., 8,28,2: FUNK, 1,530: PG I,II24; R 1236.
La autoridad sagrada del obispo queda muy de relieve en
los textos litrgicos de este perodo. Ya en el perodo anterior
de los tres primeros siglos habamos observado (cf. n.I49ss.
204s) cmo la Traditio apostolica y diferentes Padres vean en
los obispos a los sucesores de los Apstoles que, mediante su
consagracin episcopal, haban adquirido la plenitud del sacer-
docio y eran embajadores plenipotenciarios de Cristo. La or-
den)} del episcopado era presentada como la orden del aposto-
lado)} 11.
251. Desde que con la paz constantiniana se concedi la
libertad a la Iglesia para predicar su doctrina y practicar su
culto, la figura del obispo representante de las comunidades
cristianas, y responsable de ellas, cobr relieve ante las autori-
dades civiles y administrativas. Estas apoyaron la autoridad de
los obispos y, a su vez, queran apoyarse en ellos. Sin embargo,
la reaccin eclesistica en el segundo concilio Niceno (a.787)
prorrumpir en la norma de que toda eleccin de un obispo,
o presbtero, o dicono, hecha por los prncipes [reyes], sea
rrita, segn la regla [cn. apost.30]. .. )} 12. Con el correr de los
siglos, la ctedra)} episcopal pasar a ser trono)} episcopal.
Si la Didascalia (antes del a.2So) haba ensalzado sobrema-
nera la autoridad episcopal, las Constitutiones Apostolorum (ca.
400), en el rito de la ordenacin episcopal, sealaban tambin
explcitamente las altas potestades del obispo: Dale, Seor om-
nipotente, por tu Cristo, la participacin del Espritu Santo,
para que tenga el poder de perdonar los pecados segn tu man-
dato, de constituir los cargos clericales segn tu precepto, de
desatar todo vnculo segn la potestad que diste a los Apsto-
les ... )} 13 El obispo sea ordenado por tres o dos obispos... )} 14
La preeminencia local del obispo la manifiestan estas palabras:
El obispo bendice, no es bendecido. Impone las manos, orde-
na, ofrece. Recibe la bendicin de los obispos, pero no de los
presbteros. El obispo depone a todo clrigo que 10 merezca,
excepto a un obispo, porque esto no 10 puede l solo)} 15.
P.I c.8 2. En la edad patrstica postnicena
188
San Pablo recomendaba a Timoteo (2 Tim 4,S) ha sido en este
perodo norma muy marcada para los obispos, que de palabra
y por escrito no han cesado de predicar. San Hilario, San Cri-
sstomo, San Ambrosio y San Agustn... son ejemplos de este
incesante predicar del obispo. La mayora de los Santos Padres
del tiempo que estudiamos vea tambin la plenitud de su sacer-
docio en el ministerio de la palabra. Es muy probable que, por
esta preeminencia del oficio de predicador en el obispo, se os:"
cureciera la cooperacin de los presbteros en el ministerio de
la predicacin, al que eran tambin tributarios por ser coopera-
dores del orden episcopal. Pero el ministerio de la palabra es
por su naturaleza ms difcil que el ministerio del culto senci-
110, que los presbteros practicaban en las villas y en las ciuda-
des. Con el tiempo llegara a hacerse rutinario en muchos, sin
suficiente conexin con la predicacin, que se descuidaba 8. Lo
cual dara pie para una visin casi meramente cultual en el mi-
nisterio.
250. Aunque en el obispo y en el presbtero reconocen los
Padres la funcin sacerdotal, la diferencia que establecen entre
uno y otro la ven principalmente en la potestad de ordenar que
tiene el obispo y que no tiene el presbtero.
As aparece claramente en un famoso texto de San Jernimo
que ms adelante consideramos (n.2SS). Los oficios del obispo
y del presbtero son comunes, excepto el ordenar.
Tambin San Jernimo atribuye expresamente a obispos y
presbteros la potestad de perdonar pecados: As como al le-
proso en el A.T. el sacerdote lo declaraba limpio o inmundo,
as tambin aqu ata y desata el obispo y el presbtero, no a aque-
llos que son inculpables o culpables, sino que, por razn de su
oficio, despus de or las variedades de los pecados, saben a
quin hay que atar y a quin desatar>) 9.
En los llamados Cnones de Hiplito (ca. soo) leemos asi-
mismo que el obispo se equipara en todas las cosas al presb-
tero, excepto en el nombre de ctedra y en la ordenacin, por-
que a ste no se le comunica el poder de ordenar>) 10.
8 Cf. H. BECK, The pastoral care of souls in South-East France during
the Sixth Century (col. Analeeta Gregoriana SI) (Roma 1950) P.267-269;
OATIBIA, l.e., p.120.
9 In Mt. Comm. (a.398) l.3 e.16 V.19: PL 26,II8; R 1386.
10 Cn.32: Texte u. Untersuehungen)} VI 4 (Leipzig 1891) 39ss; LEN-
NERZ, l.e., n.17.
III. El oficio diaconal
Por lo que toca al oficio, ya bien establecido del presbtero,
se dice: El presbtero bendice, no es bendecido; recibe la ben-
dicin del obispo y del copresbtero y la da igualmente al co-
presbtero. Impone las manos [para bendecir y la penitencia];
no ordena (XElpOTOVEi) ... 16
Las liturgias ms antiguas, como la Traditio apostolica, des-
arrollan largamente lo tocante a la consagracin del obispo. Se
dira que en ella est el principal analogado>} del sacerdocio vi-
sible que hay en la Iglesia. La ordenacin de los presbteros y
de los diconos seguir las lneas principales marcadas en la
consagracin episcopal.
Fue tal la uniformidad en recibir las rdenes del episco-
pado, presbiterado y diaconado como sacramentos, que como
tales sacramentos conservaron estos grados jerrquicos aquellas
confesiones orientales que se separaron de la Iglesia en el si-
glo v 17.
252. La conciencia del oficio diaconal como grado jerrqui-
co, obtenido de modo similar al episcopado y presbiterado, se
manifestaba en las explicaciones de los Padres, que vean en
Act 6,6 la ordenacin de los diconos. Son San Juan Crissto-
mo, San Jernimo, San Agustn, San Isidoro... 18, que sienten
lo mismo que San Ireneo, Eusebio, San Cipriano, antes men-
cionados (cf. n.I47). Asimismo aparece la ndole sacramental
de este oficio en las liturgias de ordenacin de diconos, por las
cuales se constituan con rito anlogo al de consagrar obispos
u ordenar presbteros, esto es, mediante la imposicin de manos
y la oracin. Conocemos ya lo que dice la Traditio apostolica
respecto de la ordenacin de diconos y cmo el obispo, al
imponer las manos, pide el Espritu de gracia sobre el nuevo
dicono, precisamente para servir en la Iglesia (cf. n.2a8).
16 Ibid.
17 DENZINGER, Ritus Orientales I,I29; F. SOL, De ordine
4
n.I3.
18 S. JUAN CRISSTOMO, In Aet. hom. 14,3 (PG 60,II6); SAN JERNI-
MO, Epist. 146,2 (PL 22,II94); SAN AGUSTN, In lo. evang. tr.I09,5 (PL 35,
1919); SAN ISIDORO, De eeclesiastieis offieiis 1.2 c.8 n.2 (PL 83,789). Sobre
el oficio diaconal en la historia, puede verse G. BARDY, arto Diaere. JI.
A l'poque patristique: Catholicisme 3 (I952) 728-732; W. CROCE, Histoire
du diaeonat, en Le diacre dans l'glise et le monde d'aujourd'hui (colee.
Unam Sanctam 59) (Paris 1966) P.27-6r.
191
El oficio diaconal
19 Cn.IO: MANSI, SS. Coneil. 2,I3IIS.
20 Dz 185 (89).
21 Dz 703 (356).
22 De offieiis (post a.386) I,249: PL 16,I05.
23 Cn.I4: MANSI, 2,546.
IV. Diferencia entre el obispo y el presbtero
254. Fue tal el crdito y el honor en que estuvieron los
diconos como servidores de los obispos y una cosa con ellos,
que llegaron algunos a pretender superioridad sobre los pres-
bteros.
As se manifestaba ser un rito significativo y eficaz de gra-
cia habitual.
253. .Esta misma coordinacin, por razn del efecto sa-
cramental, con el oficio de los presbteros, parece descubrirse
en el concilio de Antioqua (a.34I), que permite a los corepis-
copos>}, esto es, obispos de la regin>} (en pueblos
que ordenen lectores, subdiconos y pero ,pres-
bteros y diconos 19. La razn de exclmr la ordenaclOn de
diconos no parece ser otra que la analoga sacramental con
los presbteros.
San Siricio (a.38s) incluye tambin a los diconos (levitas)
con los sacerdotes en las obligaciones del celibato 20. Y del
diaconado como de una orden sagrada que posibilita canni-
camente, como el presbiterado, para poder ser elegido
obispo, escribirn una declaracin los Padres del concilio de
Benevento (a. Io9I ) 21.
San Ambrosio (ca. 340-397), aunque aludiendo al A.T.,
habla del diaconado como de algo que ha santificado a los le-
vitas: No es mediocre oficio el de los <levitas' ... Sabemos que
no se cuentan los levitas entre los dems, sino que tienen la
preferencia sobre todos, los que son elegidos de entre todos
y santificados>} 22.
El ordenar los diconos en nmero de siete (cf. n.229) pa-
rece ser recuerdo de la ordenacin de los siete>} por los Aps-
toles, y confirmacin de la ordenacin diaconal que en ella
vean y hemos visto nosotros. El concilio de Neocesarea (a.3 I 4-
325) dice: Los diconos tienen que ser siete por regla, aun
cuando se trate de una gran ciudad>} 23.
P.I c.8 3. En la edad patrstica postnicma
190
La llamada rebelin de los diconos romanos)} 24 es n-
dice de semejantes pretensiones; contra las cuales el concilio
de Arls (a.314) les dice que no presuman ofrecer sacrifi-
cio (cn. 1S) Yque los de las ciudades guarden reverencia a los
obispos (cn.18) 25. El concilio de Nicea (a.32S) les recuerda
(cn.18) que no comulguen antes de los presbteros ni se sien-
ten en medio de ellos 26.
Son conocidos a este propsito los textos del annimo Am-
brosiaster (a.37o-s) y de San Jernimo. En su empeo por de-
fender la superioridad del presbtero sobre el dicono, llegan
casi a equiparar a aqul con el obispo.
Dice el Ambrosiaster: Qu es el obispo sino el primer
presbtero, esto es, el sumo sacerdote? Este los llama no de
otra manera que copresbteros y cosacerdotes suyos. Es que el
obispo dice a los ministros sus codiconos? No ciertamente,
porque son muy inferiores)} 27.
El autor annimo de este escrito propone una partIcIpa-
cin comn en el sacerdocio que hay en el obispo y en los pres-
bteros (cosacerdotes, copresbteros) por la funcin sacrificadora
que, sin duda, hay en uno y en otros; as como participan uno
y otros en el poder de orden para perdonar pecados y ungir a
los enfermos. Pero ntese que el Ambrosiaster no afirma la
igualdad de obispos y presbteros en la dignidad o en el poder.
Porque el obispo-dice-es el primer presbtero, es el sumo
sacerdote.
El Ambrosiaster afirma, poco despus del texto ya citado,
que en Alejandra y por todo el Egipto, si falta el obispo,
confirma [consignat] el presbtero)} 28.
En otros dos escritos, que se atribuyen al mismo autor an-
nimo, propone parecidos pensamientos: Una es la ordenacin
del obispo y del presbtero. Porque uno y otro es
pero el obispo es el primero. De suerte que todo obIspo es
24 Cf. F. PRAT, Les prtentions des diacres romains au quatrieme siecle:
RechScRel 3 (1912) 463-475.
25 MANS1, 2,473.
26 MANS1, 2,675.
27 Liber quaestionum C.I01: PL 35,2305s:
28 Quaestio 101: CSEL 50,196. El constgnat se refiere al sacramento
de la confirmacin, conferido por presbteros, otros. tes-
timonios. En todo caso, a una funcin que, de ordmano, realiza el
Lo cual repite el AMBROSIASTER en el Comentario de la carta a los EfeslOs:
In Eph. 4,II-12: PL 17,40 9s.
29 In 1 Tim. 3,8-10: PL 17,496BC.
30 In Eph. 4,II-I2: PL 17,409s.
31 Esto es, hasta mediados del siglo III. Dionisia era patriarca de
ca.247 a 264.
presbtero; pero no todo presbtero es obispo, porque aquel
es obispo que es el primero entre los presbteros)}. Y explica
a continuacin cmo Timoteo, a quien supone ordenado de
presbtero [por qu no de obispo ?], por no tener delante de
s a otro, era obispo [de Efeso] ... 29 Los primeros presbteros
se llamaban obispos; de manera que, al irse, le sucediera el
siguiente)} 30.
En estos otros escritos, por consiguiente, subsiste la dife-
rencia de categora entre obispo y presbtero; pero se afirma
que la vacante del obispo se ocupa por antigedad de los pres-
bteros, hasta que ms adelante se cambi la forma de suce-
sin por razn de la indignidad de los presbteros, que ocupaba
el primer puesto. Aunque la eleccin para el cargo de obispo
durante algn tiempo dependi de la antigedad, si creemos el
testimonio de este annimo, todava quedamos sin saber si,
por elmero hecho de ser el ms antiguo,era ya uno consti-
tuido obispo, o requera una consagracin o imposicin de
manos.
255. San Jernimo (ca.342-419), preguntado sobre las
atribuciones que se arrogaban los diconos, los cuales-como
acabamos de decir-se sobreponan a los presbteros, .intro-
duce una manera de considerar la eleccin del obispo qUe sor-
prendera mucho si no conociramos ya la manera sacramen-
tal, por imposicin de manos, con el obispo era entonces
universalmente consagrado y, por institucin divina, su oficio
universalmente reconocido. San Jernimo contesta recordando
textos del N.T. por los cuales antes (n.136) hemos deducido
que entonces los nombres .de epscopos y presbteros se usaban
indiscriminadamente. San Jernimo pretende con ello levan-
tar a los presbteros al plano de los obispos, para presentarlos
as superiores a los diconos. Y aade: El que despus fuera
elegido un presbtero que presidiera a los dems, se hizo para
remedio de cisma; no fuera que, atrayendo cada uno a s la
Iglesia de Cristo, la dilaceraran (rumperent). Porque en Ale-
jandra, desde Marcos Evangelista hasta los obispos Reraclas
y Dionisia 31, siempre los presbteros, a uno elegido de entre
7
193 Diferencia entre el obispo JI el presbtero
MiniJtroJ de CriJto
I
I
P.I c.8 4. En la edad patrstica postnicena 192
32 Epist. 146 (Ad Evangelum) 1: CSEL 56,310; PL 22,II92; R 1357
33 As piensa J. LCUYER, Aux origines de la thologie thomiste de l'pis-
copat: Greg 35 (1954) 62 nt.16. En contra F. PRAT, arto vques: DTC 5,
1685; J. FORGET, arto Jrome: DTC 8,1,973s. Y ef. J. LCUYER, en BullLit
Eccl 65 (1964) 251.
34 Caeterum omnes [episcopi] Apostolorum successores suntl>. Ad
Evangelum: CSEL 56,310; Apud nos Apostolorum locum epi8copi te-
nent: ibid., 56,313,16s.
ellos y puesto en el lugar eminente, lo llamaban obispo; como
si el ejrcito haga al emperador, y los diconos elijan a uno
de entre ellos, que saben ser industrioso, y lo llamen arce-
diano. Porque qu hace el obispo que no haga el presbtero,
excepto la ordenacin? . .>} 32
En estas ltimas palabras confiesa en rigor San Jernimo
la diferencia entre obispo y presbtero, porque aqul puede
ordenar y ste no. La diferencia no es pequea. Aunque, por
razn del sacerdocio sacrificante, tanto el obispo como el pres-
btero ejercitan este sacerdocio el uno y elotro.
El que la eleccin de los obispos se hiciera normalmente
eligiendo a uno del presbiterio por los mismos presbteros,
tampoco es sorprendente. El que la entronizacin del nuevo
obispo se hiciera sin consagracin ni ceremonia alguna, no lo
afirma San Jernimo. Es una mera suposicin de algunos que
piensan que, sin este supuesto, no tiene valor la argumentacin
de San Jernimo 33. Y aunque la lectura de San Jernimo in-
clina a esta manera de ver, la cuestin queda, a nuestro juicio,
oscura; y no dejara de ser una opinin singular en el con-
junto de la Iglesia. Consta, en efecto, la costumbre y modo
jerrquico con que generalmente fueron instituidos los obispos
monrquicos (cf. n. 1 63-167).
La tendencia del escrito de San Jernimo es que, precisa-
mente por el empeo de unidad y de caridad en las Iglesias
y para prevenir cualquier intento de cisma, s ~ hizo ms pa-
tente la necesidad del obispo monrquico, que de antiguo
ya estaba establecido en las Iglesias por institucin apostlica.
El mismo San Jernimo admite, en el pasaje citado, que San
Marcos fue el primer obispo de Alejandra, y que los obispos
son sucesores de los Apstoles 34.
256 San Jernimo escribe tambin en el Comentario de
la carta a Tito (l,S) que es, pues, lo mismo presbtero y obispo;
y antes de que, por instinto del diablo, se hiciera facciones en
194 P.I c.8 4. En la edad patrstica postnicena
Diferencia entre el obispo y el presbtero 1,95
la religin y se dijera en el pueblo: Yo soy de Pablo, yo soy de
Apolo, y yo de Cefas (1 Cor 1,12), las Iglesias se gobernaban
por el comn consejo de los presbteros. Mas despus que
cada uno pensaba que eran suyos los que bautizaba, y no de
Cristo, se determin en todo el orbe que uno elegido de los
presbteros presidiera a los dems, y que ste tuviera el cuidado
de toda la Iglesia y se quitaran las semillas de divisiones. Si
alguno piensa que este parecer es nuestro, y no de las Escritu-
ras; que el obispo y el presbtero es una sola cosa, y que uno
es nombre de edad y el otro de oficio: que vuelva a leer las pa-
labras del Apstol a los Filipenses... [Flp 1,1: cum episcopis
et diaconis>)]>} 35. Y a continuacin expone las razones por qu
los nombres de epscopo y presbtero eran indiscriminados al
principio (cf. n. 136ss).
Concluye el Santo que as como los presbteros saben que
por costumbre eclesistica estn sometidos al que es su su-
perior, as tambin los obispos han de saber que, ms por cos-
tumbre que por verdadera. disposicin del Seor, son superio-
res a los presbteros, y que deben gobernar la Iglesia en comn
imitando a Moiss, que teniendo en su poder presidir l s o ~
al pueblo de Israel eligi 70 con quienes juzgar al pueblo 36.
Si se toman estas palabras con rigor, no pasarn de ser una
opinin singular. Sin embargo, San Jernimo ha admitido la
diferente potestad que reside en el obispo y en el presbtero
(supra n.2SS), cualquiera que haya sido la ocasin o la causa
de pasar, en una Iglesia local, del presbiterio al episcopado
monrquico. Tambin San Jernimo reconoce que (<los Aps-
toles ordenaron por cada una de las provincias presbteros y
obispos 37 y que en diferentes Iglesias (Roma, Jerusaln, An-
tioqua, Alejandra) hubo al principio un solo obispo.
257. Por esto, respecto de los obispos patriarcas de Ale-
jandra que se dicen elegidos por el presbiterio, las fuentes
histricas no parecen evidenciar que la consagracin (no la
eleccin) del nuevo obispo u ordenacin episcopal se hiciera
por un colegio de doce presbteros. Desde el punto de vista
" 35 ~ 26,562; R 1371. Sobre el pensamiento de San Jernimo ef. tam-
bien Eptst. 52,7 (PL 22,534), en donde recomienda a 108 obispos la modera-
cin en el gobierno.
36 Comm. in Titum I,S: PL 26,5628.
37 Comm. in Mt. 25,26-28: PL 26,I95C.
histrico, esta consagracin es un hecho dudoso 38, muy poco
probable y difcil de conciliar con otros datos histricos que
conocemos 39.
Porque llama la atencin que habiendo prescrito el concilio
de Nicea (a.325), en el canon IV, que el obispo sea instalado
por todos los obispos de la provincia, o que por lo menos tres
deben estar presentes 40, no se atienda esta prescripcin en
Antioqua hasta Reradas (232-247) y Dionisia (247-264). Llama
tambin la atencin que ni la Traditio apostolica de Hiplito
(a.215) ni Orgenes (185 /6-254/5), escritor contemporneo,
ambos alejandrinos, conozcan nada de este uso de la Iglesia
alejandrina, escribiendo precisamente sobre rdenes y orde-
naciones, y describiendo usos contradictorios con el que se
afirma. Es asimismo chocante el silencio de otras fuentes
(v.gr., Ambrosiaster) . Adems, del patriarca Atanasia (295-373),
elegido obispo, consta que fue elegido y consagrado obispo por
obispos, y que obispos de Egipto le impusieron las manos
para consagrarlo 41, y se le acusaba precisamente de haber
recibido la consagracin de manos de presbteros. El mismo
Atanasia impugna la validez de una consagracin episcopal
hecha por un presbtero 42. Todo lo cual parece difcilmente
comprensible si hasta 264 hubiera prevalecido en Alejandra
la ordenacin del patriarca hecha por simples presbteros. Por
otra parte, en una carta circular del patriarca Alejandro de
Alejandra (a.320-321) se mencionan diecisiete presbteros de
Alejandra y no solamente doce 43. Tambin bastara interpre-
tar en el sentido de mera eleccin del patriarca otro texto de
Severo de Antioqua 44.
38 Cf. F. CABROL, arto Alexandrie. Election du Patriarche: DictArch-
ChrtLiturgie 1,1208.
39 Cf. J. LCUYER, Le probleme des conscrations piscopales dans l'gli-
se d'Alexandrie: BullLitEccl 65 (1964) 241-257; ID., La succession des v-
ques d'Alexandrie aux premiers siec1es: ibid., 70 (1969) 81-99. J. Lcuyer
propuso que, hasta final del siglo III en Egipto, la consagracin episcopal
no diferira de la de un simple presbtero; a todos se les dara la consagra-
cin episcopal. Cf. Aux origines de la thologie thomiste... : Greg 35 (1954)
88 nt.I08.
40 Concil. Oecumen. Decreta, ed. HERDER (1962) p.6s.
41 SAN ATANASIO, Apolog. II (ca.348), contra Arianos 6: PG 25,257D.
260AB.
42 Ibid., 12 (PG 25,269A); cf. ibid., 75 (PG 25,385AB; R753).
43 De que habla el testimonio de Eutiques (s.x) en PL 3,982BC;
cf. J. LCUYER, Le probleme des conscrations piscopales dans l'glise d'Ale-
xandrie: BullLitEccl 65 (1964) 242. 44 Cf. ibid., 247-25
0
.
45 J. L.CUYER, La succession des vques d' Alexandrie aux premiers sie-
eles: BullLltEccl .70 (1969) 81-99, ha vuelto a ocuparse del mismo asunto
yde nuevo los .siguiendo la manera como los propu-
so W. TELFER, Successwn Egypt: Journal of eccles. History 3
1-13; yhaclendose eco de las dificultades que propuso E. W. KEMP,
Btshops and at ibid., 6 (1955) 125-142, J. Lcuyer
llega a las. mIsmas conclusIOnes de antes. Propone, como hiptesis final
la Id
7
a. de que todos los presbteros, al principio, partes,
hubIeran reCibido la consagracin episcopal. Anteriormente ya lo haba
propuesto en Greg 35 (1954) 88 nt.I08. Cf. en este captulo la nt.39.
46 Adv. haer. panar. 75,3-4: PG 42,55.508; R lIo8.
Por todo ello, la afirmacin de que los presbteros consa-
graban al patriarca en Alejandra parece muy singular y con-
tradictoria con fuentes. No as si se entiende como una
mera eleccin o designacin del patriarca 45.
258. La identidad del obispo y del presbtero fue afirmada
en el siglo IV por Aerio (ca.360), cuya doctrina tanto San
Epifanio como San Agustn enumeran entre las herejas:
San Epifanio (ca. 315-403) escribe (a.374-377): {<La afir-
maClOn de Aerioes furiosa y monstruosa, por encima de lo
que se puede entender. Porque dice, en primer lugar: < En
qu cosa sobrepasa el obispo al presbtero? No hay diferencia
entre los dos. Una es la orden de ambos; semejante y el mismo
honor y la dignidad. El obispo impone la mano; tambin
Impone la mano el presbtero. Bautiza el obispo; lo mismo
hace el presbtero. El obispo administra todo el culto divino'
no menos lo hace el presbtero. El obispo se sienta en el trono;
tambin se sienta el presbtero.. .'
San Epifanio calificaba de locura esta manera de ver: {<Para
los prudentes es cosa manifiesta que est llensimo de insensa-
tez decir que el obispo y el presbtero son iguales. Pues cmo
podra ser estQ? Porque aquella orden se refiere a engendrar
padres, puesto que engendra los padres de la Iglesia; y sta,
ya que no puede engendrar padres, engendrar hijos de la
Iglesia con el lavado de la regeneracin; pero no padres o maes-
tros. Y cmo podr ser que uno ordene presbteros, si para
crearlos no tiene ningn derecho a imponer las manos? Y cmo
se podr decir que es igual al obispo ? 46
La diferencia esencial y ms patente entre obispos y pres-
bteros la ve Epifanio, por consiguiente, lo mismo que San
Jernimo, en que el presbtero no puede ordenar presbteros.
San Agustn (354-430), asintiendo a la doctrina comn,
197 Diferencia entre el obispo y el presbtero
P.I c.8 4. En la edad patrstica postnicena 196
199 Validez de las ordenaciones cismticas
51 Cf. M. NICOLAU, Teologa del signo sacramental n.207-232.
52 Epist. 188, canonica 1: PG 32,668; R 919; cf. n.246.
53 Dialog. contra Luciferianos (ca.382) II: PL 23,166; R1360.
54 Contra epist. Parmeniani (a.400) 2,13,28.30: CSEL 51,79.81; PL 43,
70.72; R 1617. 1620.
Este principio general de la teologa sacramental patrstica 51
tiene ahora su manifestacin concreta en el sacramento del
orden.
San Basilio escribi (a.374) que 1os primeros que se apar-
taron de la Iglesia haban recibido la ordenacin, y por la im-
posicin de las manos de los Padres tenan el don espiritual>} 52.
San Jernimo de igual manera: Si el que
bautiza en su fe [hertica] no puede daar al bautizado, tam-
poco el que en su, propia fe hace la ordenacin del sacerdote
le manch>} 53. _ .
262. San Agustn (354-430) es consecuente con sus doc-
trinas antidonatistas: No hay ninguna razn por qu quien
no puede perder el bautismo pueda perder el derecho. a darlo.
Porque uno y otro es sacramento y los dos se comunican al hom-
bre con cierta consagracin; aqul cuando es bautizado, ste
cuando es ordenado; y por esto nO es lcito en la Iglesia cat-
lica repetir ninguno de los dos. Porque, si alguna vez aun los
mismos prepsitos que venan de una faccin han sido recibi-
dos, por bien de paz corregido el error del cisma, aun cuando
pareciese ser necesario que desempeasen los mismos oficios
que antes desempeaban, no han sido ordenados de nuevo,
sino que, lo mismo que el bautismo, la ordenacin permane-
ci ntegra, puesto que en la separacin hubo un vicio que fue
corregido por la paz de la unidad, pero no en los sacramentos,
que son los mismos dondequiera que estn... Si nosotros pro-
cedemos mal, que expliquen ellos cmo no pueda perderse el
sacramento del bautizado, y pueda perderse el sacramento del
ordenado, ya que dicen: IAl apartarse de la Iglesia no perdi
el bautismo, pero s el derecho a darlo'. Porque si uno y otro
es sacramento, de lo cual nadie duda, por qu aqul no se
pierde y ste s se pierde? Ni a no ni a otro sacramento hay
que hacer injuria>} 54.
Una de las razones de esta aceptacin de los sacramentos
conferidos por herejes, cismticos y pecadores la daba San
Agustn: Una cosa es no tener algo, y otra cosa es tenerlo ileg-
P.I c.8 5. En la edad patrstica postnicena 198
menCiona en su libro sobre las herejas las afirmaciones de
Aerio 47.
259. San Crisstomo, aun siendo propenso a nivelar obis-
pos y presbteros (cf. n.137), es explcito en defender la supe-
rioridad de aqullos sobre stos, por razn de la potestad de
ordenar que los obispos tienen: No hay mucho espacio-dice-
entre presbteros y obispos, porque tambin los presbteros
recibieron el oficio de ensear y presiden la Iglesia; y lo que
Pablo dijo de los obispos tambin se refiere a los presbteros.
Los obispos son superiores por razn nica de la ordenacin, y
slo por esto parece que anteceden a los presbteros>} 48.
Llega a tanto este pensamiento del Crisstomo sobre la ne-
cesidad del obispo para proceder a la ordenacin que, inter-
pretando (gratuitamente) la imposicin de manos del presbite-
rio sobre Timoteo (1 Tim 4,14) como un gesto de vlida orde-
nacin, siendo as que basta entenderla como un mero gesto
de asentimiento a la ordenacin realizada por Pablo (2 Tim 1,6),
llega a concluir que el presbiterio estaba constituido por obis-
pos, porque (<los presbteros no hubieran ordenado a un
obispo>} 49.
V. Validez de las ordenaciones cismticas y de las
conferidas por herejes
260. El primer concilio Niceno (a.325) se expres clara-
mente a este respecto hablando de los novacianos: Sobre los
que se llaman catharos (esto es, limpios), si vinieren a la Igle-
sia catlica, agrad al santo y gran concilio que, recibiendo la
imposicin de manos [en penitencia], permanezcan como estn
en el clero. Conviene que, sobre todo, profesen por escrito que
reciben y siguen todos los dogmas de la Iglesia catlica y apos-
tlica, esto es, que comunican con los que han contrado dos
matrimonios y con los que cedieron en la persecucin... >} 50.
261. Los Santos Padres pensaron que la imposicin de ma-
nos o la ordenacin produce sus efectos aunque proceda de
un ministro indigno. Es un sacramento y una accin de Cris-
to, que no queda desvirtuada por la iniquidad del instrumento.
47 De haeresibus 53: PL 42,38-40.
48 In I Tim. hom.II: PG 62,553.
49 In epist. ad Phil. hom.II: PG 62,183,
50 Dz 127 (55).
55 De baptismo 3,10,13: CSEL 51,205; PL 43,144; R
162
4.
56 Cf. Teologa del signo sacramental n.195- 197
57 Epist. 12,6: PL 54,653.
58 Cf. Dz 356 (169).
59 Dz 478 (249). .
60 Cf. Dz 3315-3318 (1963-1966); L. OTT, Das Wethesakrament 26
p.169- 178.
timamente o usurparlo ilcitamente. No es, por consiguiente, que
no existan sacramentos de Cristo y de la Iglesia porque los
herejes y tambin los inicuos e impos usen de ellos ilcitamen-
te, sino que aqullos han de ser corregidos y castigados; pero
los sacramentos hay que reconocerlos y venerados)} 55. Otras
razones eran la costumbre)} o tradicin de la Iglesia y la con-
sideracin de que los sacramentos eran acciones de Cristo)},
cualquiera que fuese el instrumento humano 56.
2 63. Ms adelante, San Len Magno (440-461) no recha-
zar de la dignidad de obispo a un cierto Mximo, que se haba
ordenado en el cisma donatista, pero despus. se convirti y
arrepinti de su pecado. Con un escrito deba manifestar sU
unin con la Iglesia 57. Y Anastasia II (a.496) no dej de admi.:.
tir la validez de las ordenaciones en el cisma de Acacia; porque
Cristo es el que hace los sacramentos, ni queda limitada su
virtud fecunda, aunque pase por lugares inmundos 58.
San Gregario Magno (a.601) admitir la validez de las rde,.
nes conferidas por nestorianos, escribiendo a los obispos de
Iberia (Georgia): ... sin ninguna duda, vuestra Santidad los
reciba [a aquellos nestorianos convertidos] en su propio grupo,
guardndoles sus propias rdenes, para que, procediendo con
mansedumbre y no hacindoles contradiccin o dificultad por
sus propias rdenes, los arranquis de la boca del antiguo
enemigo)} 59.
y Len XIII (a.1896), si decret invlidas las ordenaciones
anglicanas, no fue por razn de haber sido conferidas por quie-
nes estaban fuera de la Iglesia catlica romana, sino solamente
por vicio de forma y de intencin 60.
2
6
4. La validez de las rdenes conferidas por herejes o cis-
mticos, de suyo siempre la ha reconocido la Iglesia, el menos
que se tratara de invalidez por defecto de intencin o de ma-
teria y forma. Esta validez no debe ponerse en contradiccin
con el no-reconocimiento de las rdenes en cuanto a su ejercicio,
vt El; carcter impreso por las rdenes sacramentales
201 Carcter impreso por algunas rdenes
prescindiendo de su validez; 10 cual en ocasiones ha practicado
la Santa Sede: San Inocencia I (402-417) respecto de clrigos
convertidos del arrianismo 61; yen nuestros das el Santo Oficio
respecto de los ordenados por un obispo que no estaba en co-
munin con la Iglesia 62. Asimismo podran entenderse del
ejercicio de las rdenes la determinacin del concilio Latera-
nense (a.769) contra las ordenaciones de Constantino 63; la de-
claracin del concilio Senionense (a. 853) 'decretando invlidas
las ordenaciones realizadas por Elbo, a quien se haba depuesto
del arzob,ispado 64.
265. Intimamente relacionada con la initerabilidad de las
rdenes es la cuestin del carcter que imprimen en el alma.
San Agustn, en un texto que ya conocemos 65, escribe:
Uno y otro [el bautismo y el orden] es sacramento y los dos se
comunican al hombre con cierta consagracin... y por esto no
es lcito en la Iglesia catlica repetir ninguno de los dos)} 66. Com-
para la inhesin del bautismo y del orden en el alma a la marca
militar en el cuerpo 67. Y en otra parte: Si algn clrigo, por
alguna culpa, es removido de su oficio, no carecer del sacra-
mento del Seor que una vez le dieron, aunque este sacramen-
to permanezca para el juicio)} 68.
El pensamiento del carcter)} que imprimen algunos sacra-:-
mentas y, juntamente, la idea de la validez de estos sacramen-
tos recibidos en el cisma o en la hereja, los expresaba el Doctor
de Hipona con esta comparacin: No hay que cambiar ni re-
probar la marca regia impresa en un hombre que un desertor
le imprimi para reunir partidarios para s si este hombre
obtiene el perdn de su' error y obtiene del rey servir en su
ejrcito; ni tampoco hay que cambiar la marca a las ovejas',
61 Epist. 24,4: PL 20,549.
62 Cf. Monitum (8 de mayo de 1959): MS SI (1959) 4848.
63 Monum. Germaniae Hist., Concilia 2,858.
64 MANSl, SS. Concil. 14,9868
65 Contra epist. Parmeniani 2,13,30: CSEL 51,81; PL 43,72; R 1620;
8upra n.262.
66 Ibid., 2,13,28: CSEL 51,79; PL 43,70; R 1617.
67Ibid., 2,13,29: CSEL 51,80; PL 43,71; R 1619.
68 De bono coniugali 24,32: CSEL 41,226; PL 4,394; R 1642.
P.I c.8 5. En la edad patrstica postnicena 200
203 Carcter impreso
VII. Presencia de Cristo en el obispo
268. La ndole sagrada del episcopado se manifestaba tam-
bin en el perodo patrstico por la persuasin de una presencia
especial de Cristo en el obispo (el sumo sacerdote) y en los pres:-
bteros. El carcter sacramental los marcaba ciertamente con
una semejanza interna y ontolgica respecto de Cristo, que era
exigencia de una semejanza moral en las virtudes que tenan
que practicar ante Dios y ante los hombres. El obispo est en
lugar (antistes) de Cristo; es su vicario.
San Cipriano lo expres bellamente hablando del sacerdote
sacrificante. Se observar de paso cmo a Jesucristo y al puro
hombre les atribuye ya el ttulo de sacerdote: Si Cristo Jess,
el Seor y Dios nuestro, es Sumo Sacerdote de Dios Padre y el
76 AAS 52 (1960) 466.
77 AAS 55 (1963) 1014.
78 Presbyterorum ordinis n.2.
267. Juan XXIII dijo, despus de consagrar catorce obis:-
pos el 8 de mayo de 1960 en la Baslica de San Pedro: El hu-
milde sucesor de San Pedro... repite el gesto de la transmisin
del carcter episcopal y de la gracia>} 76. Y Pablo VI en semejante
ceremonia, despus de consagrar catorce obispos el 20 de oc-
tubre 1963 (domingo de las Misiones) en la misma Baslica Va-
ticana, expresaba la peculiar naturaleza del carcter: Haciendo
esto [dndoos la consagracin episcopal] hemos impreso en vos-
otros la nota sacramental que llaman carcter, y no puede haber
modo mayor para que os configuris realmente a la semejanza
de CristO)} 77.
Por ltimo, en el decreto Presbyterorum ordinis, del concilio
Vaticano n, se ensear que el sacerdocio de los presbteros ...
se confiere con aquel sacramento peculiar mediante el cual los
presbteros, por la uncin del Espritu Santo, quedan marcados
con un carcter especial y as configurados con Cristo Sacerdote,
de modo que puedan actuar en nombre de Cristo Cabeza)} 78.
Estas palabras del concilio muestran que se trata de un carcter
especial, esto es, distinto del bautismal y del carcter de la con-
firmacin. Lo cual queda tambin indicado en que. configura
con Cristo Sacerdote y comunica la potestad de actuar en nom-
bre de Cristo Cabeza y Jefe.
69 Contra Cresconium donatistam 1,3,35: CSEL 52,355: PL 43,4
6
4:
R 1713. Sobre esta doctrina del carcter en San Agustn escri.bi A. Tu-
RRADO El carcter sacerdotal segn S. Agustn, en El sacerdOCIO de Cnsto
y los diversos grados de su en la Iglesia (XXVI Semana espa-
ola de Teologa, 1966) (Madnd 1969) p.213-233
,. 10 Corpus Iuris Can. 3,X,I,Il: 2,124: cf. n.2
8
3
71 ALEXANDER HALENSIS, Glossa In Sententtasj cf. J. GALOT, La nature
du caractere sacramentel (Louvain 1956) 95
72 Dz 1313 (695): cf. n.283.
73 Dz 1608 (852), 1774 (964):cf. n.2
8
3 '. .
74 Por la consagracin episcopal se confiere la del Espntu San-
to y se imprime el sagrado carcter (Lumen .
75 ef. Relatio super Caput III textus emendatt Schematts Consttt. Ec-
clesia. Relatio de n.18-21 a Cardinali Konig (a.1964), P.7. Las cuestIOnes
sobre los oficios y naturaleza del carcter en general las hemos ya tratado
en Teologa del signo sacramental n.176-190.
202 P.I c;8 6. En la edad patrstica postnicena
cuando se renen con el rebao del Seor, porque un siervo
fugitivo imprimi en ellas la marca del Seor)} 69.
.266. Por esta pervivencia del pensamiento del carcter)}
en la vida y enseanzas de los Padres, los telogos de la Edad
Media formularn su doctrina, que el Magisterio de la Iglesia
sancionar.
Las Decretales de Gregorio IX (ca. 1230-1234) ensearn
que no' hay duda de que los que recibieron rdenes sagradas
fuera de los tiempos establecidos, recibieron el carcter)} 70. La
definicin de Dionisia)} en el siglo XIII recordar y expresar
no slo el carcter)} del bautismo, sino tambin el del sacra-
mento del orden: Porque el carcter es, segn esta definicin,
un signo sagrado de la comur;-in de la fe [bautismo y de l.a
santa ordenacin, dado por el Jerarca al que se acerco a reCI-
birlas>) 71.
Del carcter del sacramento del orden hablarn los te-
logos unnimemente. Se ensear en el decreto pro Arme-
'nis del concilio Florentino (a. 1439) 72; y, contra los protestan-
tes, v.gr., Chemnitz, que lo negaban por no en l.a
Escritura se definir solemnemente en el conctlw Tndentt-
no 73. En' el concilio Vaticano II, junto con la doctrina autn-
tica de la sacramentalidad del episcopado, se ensear que la
consagracin episcopal imprime carcter 74. Pero esta afirmacin
del carcter episcopal, impreso en la consagracin del obispo,
quiso prescindir y prescinde de ulteriores cuestiones discuti-
das entre los telogos, v.gr., si se trata de un nuevo carcter
o es solamente una ampliacin del carcter presbiteral 75.
As, pues, en la persona de los obispos, a quienes asisten los pres-
bteros, Jesucristo nuestro Seor est presente en medio de Jos fieles
205 Presencia de Ct-isto en el obispo
como Pontfice Supremo. Porque, sentado a la diestra de Dios Padre,
no est lejos ce la congregacin de sus pontfices 84, sino que, prin-,
cipalmente a travs de su eximio ministerio, predica la palabra de
Dios a, todas las gentes y administra sin cesar los sacramentos de la
fe a los creyentes y por medio de su oficio paternal (cf. 1 Cor 4,15)
va agregando nuevos miembros a su Cuerpo con regeneracin sobre-
natural; finalmente, por medio de su sabidura y prudencia, orienta
y gua al pueblo del Nuevo Testamento en su peregrinacin hacia
la eterna felicidad. Estos pastores, elegidos para apacentar la grey
del Seor, son los ministros de Cristo y los dispensadores de los mis-
terios de Dios (cf., 1 Cor 4,1), a quienes est encomendado el tes-
timonio del Evangelio de la gracia de Dios (cf. Rom 15,I6; Act20,
24) yel glorioso ministerio del Espritu y de la justicia (cf. 2 Cor 3,
8-9)> 85. .
84 SAN LEN MAGNO, ibid.
85 Lumen gentium n.2I.
86 Citamos los que creemos ms fundamentales. Un catlogo ms com-
pleto de los escritores sobre el sacerdocio en este perodo y en los siguientes
puede verse en E. DORONzo, Tractatus dogmaticus de ordineI 26ss: APHRA-
ATES, Demonstratio IO: de pastoribus (Patrolog. syr. I 1 [Parisiis 1894]
443-466); S. EPHRAEM, Hymnus de sacerdotio (1. E. RAHMANI, 1 fasti della
Chiesa patriarcale antiochena [Roma 1920] VIlss); In., Sermo de sacerdotio
(dubius; Opera omnia 3,1-6); Ps. DIONYSIUS AREOPAG., De eccles. hierar-
chia (PG 3,369-584); S. GREGOR. NAZIANZENUS, Oratio 2 (PG 35.47-514);
S. AMBROSIUS, De officiis ministrorum (PL 16,25-194); S. CHRYSOSTOMUS,
De sacerdotio (PG 48,623-692); IULIUS POMERIUS, De vita contemplativa
(PL 49,415-520); S. HIERONYMUS, Epist. 52 (ad Nepotianum, de vita cle-
ricorum et monachorum: PL 22,527-540); In., Epist. 44 (ad Fabiolam, de
veste sacerdotali: PL 22,607-622); Ps. HIERONYMUS, De septem ordinibus
Ecclesiae (PL 3,148-162); In., Epist. 42 (ad Oceanum, de vita clericorum:
PL 30,288-292); S. AUGUSTINUS, Epist. 21 48 60; 228 (PL 33,88-90; 187-
18
9; 227s; 1013-1019); Serm. 46 101 137 (PL 38,270-295 605-6II 754-
7
6
3); Serm. 339 (Miscel. Agost. I [Roma 1930] P.I89-200); Serm. 340
(PL 38, 1482-1484); S. GREG. NYSSEN., Oratio in suam ordinationem (PG
4
6
,543-554); S. GREG. MAGNUS, Regula pastoralis (PL 77,12-128); S. Ismo-
RUS HISP., De ecclesiasticis officiis (PL 83,739-826) ...
87 En la nt.I de este captulo.
270. Los escritos de los Santos Padres en el perodo postni-
ceno muestran la florescencia y los frutos que en el orden lite-
rario produjo la conciencia del sacerdocio. De esos escritos se
nutrieron los tiempos posteriores. Vale la pena enumerarlos en
orden a meditarlos y a ulteriores estudios sobre ellos 86.
Aunque no faltan trabajos de ndole general, que estudian
de modo universal el pensamiento patrstico, algunos de los
cuales hemos citado ms arriba 87, hay otros de carcter ms
P.I c.8 7. En la edad patrstica postnicena 204
79 Epist. 63,14,4: ed. J. CAMPOS (BAC), p.6IO; ed. HASTEL, 3B P.713;
PL 4,386.
80 In Ps. 38,26: CSEL 64,203s; PL 14,I05IS.
81 In epist. 1 Tim. 5,19: PL 17,506B.
82 In Lev. 2,23: PG 93,894B.
83 Serm. 5,3: PL 54,I54B.
que se ofreci primero como sacrificio al Padre y mand hacer
esto en su memoria, no hay duda que aquel sacerdote desempea
verdaderamente la vez de Cristo que reproduce [imitatur] lo
que Cristo hizo y en la Iglesia ofrece el sacrificio verdadero y
pleno a Dios Padre, cuando ofrece a tenor de lo que Cristo
mismo ofreci>} 79.
{<Sube, pues, hombre, al cielo-escribe San Ambrosio-y ve-
rs aquellas cosas cuya sombra o imagen aqu estaba... Vers la
luz verdadera, al Sacerdote eterno y perpetuo, cuyas imgenes
aqu veas, Pedro, Pablo, Juan, Santiago, Mateo, Toms... >} 80.
Tambin el autor annimo, cuyos escritos han figurado en-
tre las obras de San Ambrosio, el Ambrosiaster, dej escrito:
{<Porque el honor del orden del presbiterado es sublime (puesto
que los presbteros son vicarios de Cristo), por esto no debe
admitirse fcilmente acusacin acerca de ellos. Porque debe
parecer increble que el que est en lugar de Dios [Dei antistesJ
haya procedido criminosamente... >} 81.
{<Los sacerdotes dan su bendicin no por propia virtud-es-
cribe Hesiquio de jerusaln-, sino que, porque llevan la ima-
gen de Cristo, pueden por Aquel que est en ellos dar la plenitud
de la bendicin>} 82.
269. Como expresin de todo ello pudo decir San Len
Magno en uno de sus sermones, aseverando la presencia de
Cristo entre los fieles en la persona de los pontfices: {<En medio
de los fieles est el Seor Jesucristo; y aunque est sentado a la
derecha del Padre, hasta que ponga a,sus enemigos por ;escabe1
de sus pies (Sal 109,3), no falta el Pontfice Sumo en la congrega-
cin de los pontfices... >} 83.
. Por esto la constitucin Lumen gentium (n.2I), delVatica-
no II, subrayaba como eco de la doctrina presen-
cia de Cristo en el obispo:
particular, que enfocan diversas facetas en los principales Pa-
dres 88.
88 Cf. J. DANILOU, L'vque d'apres une lettre de Grgoire de Nisse:
Euntes Docete 20 (1967) 85-98; B. H. VANDENBERGHE, Saint Jean Chry-
sostome et la parole de Dieu (Paris 1968); J. LCUYER, Le sacerdote chrtien
et le sacrifice eucharistique selon Thodore de Mops.: RechScRel 36 (1949)
481-516; F. DALBESIO, Il sacerdote secondo S. Ambrosio (Roma 1960);
R. GRYSON, Le prtre selon Sain Ambroise (Louvain 1968); J.. LCUYER,
Le sacerdote chrtien selon Saint Ambroise: Rev. Univ. Ottawa 22 (1952)
104*-126*; ID., piscopat et presbytrat dans les crits d'Hippolyte de Rome:
RechScRel4I (1953) 30-50; A. KaNIG, Priester und Priestertum nach Hiero-
nymus (Breslau 1890); M. PELLEGR1NO, Verus sacerdos (Il sacerdozio nell'es-
perienza e nel pensiero di sant'Agostino) (Fossano 1965); ID., Le prtre,
serviteur selon Saint Agustin (Paris 1968); F. VAN DER MEER, Saint Augustin,
Pasteur d' ames (Paris 1955) (ed. castellana, Barcelona 1965); J. PINTARD,
Le sacerdoce selon Saint Augustin (Mame 1961); L. ROBLES, Teologa del
episcopado en San Isidoro: Teologa espiritual 7 (1963) 131-167; I. OA-
TIBIA, Aspectos de la doctrina ce Teodoro de Mopsuestia sobre el ministerio
sagrado, en Teologa del sacerdocio JI 93-II7; J. HERNANDO, El ministerio
de la palabra segn San Gregorio Magno: ibid., II9-145.
\
206 P.I e.S 7. En la edad patrstica postnicena
PARTE SEGUNDA
EL SACERDOCIO EN LA REFLEXION
TEOnOCICA y EN EL MAGISTERIO
DE LA IGLESIA
CAPTULO IX
REFLEXION TEOLOGICA EN LA EDAD MEDIA
I. El orden como sacramento
271. La reflexin de la Edad Media en torno a la Teologa
sacramentaria tiene su principal arranque con ocasin de las
doctrinas y errores de Berengario de Tours acerca de la pre-
sencial real y transustanciacin eucarsticas; de los cuales erro-
res tuvo que ocuparse el concilio Romano del ao 1079. Al de-
limitarse cada vez con ms precisin el concepto de sacramento
como signo, y signo eficaz de gracia, se pas pronto a determinar
explcitamente el nmero de estos signos o sacramentos.
El orden sagrado, que, como hemos visto en 1as.pginas an-
teriores, se vena comunicando por el rito sensible de la impo-
sicin de manos, y segn las expresiones de la Sagrada Escritura
y de los Santos Padres era smbolo eficaz de gracia y de potestad
sacerdotales, fcilmente se consider como sacramento. Pero es
de notar que este sacramento del orden es precisamente el que
falta en la enumeracin de todos los sacramentos que hace el
Magister Hermannus en su Epitome theologiae christianae 1. Sin
embargo, las Sententiae divinitatis (ca.II4S),libro de texto de
aquella poca, mencionan ya todos los siete sacramentos 2. Asi-
mismo los mencionan el Maestro Simn 3 y el que ser consa-
grado y comentado como Maeso universal, el Maestro de las
Sentencias, Pedro Lombardo 4.
Tambin los canonistas de la poca ensearon este nmero
septenario del signo sacramental, incluyendo el orden 5.
272. El pensamiento del orden como sacramento informa
la fe explcita de la Iglesia que ensea unnimemente el nmero
1 Epitome 28-37: PL 178,1738-1758.
2 Die Sententiae Divinitatis, ein Sentenzenbuch der Gilbertschen Schule,
ed. GEYER, 108s.
3 H. WEISWEILER, Maitre Simon et son groupe. De Sacramentis, en
Specilegium Sacrum Lovaniense 17, LXXII.
4 Cf. Sententiae 4 dist.2 c.I.
5 Cf. F. GILLMANN, Die Siebenzahl der Sakramentebei den Glossatoren
des Gratianischen Dekretes (Mainz 1909); ]. DE GHELLINCK, La species
quadriformis sacramentorum}) des canonistes du XIIe siecle et Ruges de' Saint
Victor: RechScPhTh 6 (1912) 527-537.
6 MANSI, SS. Goneil. 22,IIIO.II73-II78.
7 MANSI, 23,448.
8 MANSI, 231448. .'. .
9 MANSI, 23,703.73S.887ss.II88s. Cf. J. ALDAMA, Theonageneraltssaera.-
mentorum
4
: SThS IV (Matriti 1962) n.6e.
10 Cn.23: Dz 718 (367).
septenario de stos. As en el siglo XIII lo proponen numerosos
concilios particulares: el concilio Dunelmense (1217) y el Oxonien-
se (II22), al recibir respectivamente las Constituciones o los
Estatutos de los obispos Ricardo Poore y Esteban Langton, se-
gn los cuales los sacramentos son siete 6. De igual manera ense-
an este nmero septenario los Praecepta antigua Rotomagensa
(ca.I235) 7, el concilio de Londres (1237) 8 Y diversos Estatutos
sinodales de Ricardo Cicestrensis (1246), y de la Iglesia Ceno-
manense (1247), la de Valencia (1255) y la Claromontana
(1268) 9,
La doctrina del sacerdocio como institucin divina y como
sacramento ya se haba apuntado en el concilio ecumnico La-
teranenseII (comenzado en II39). En l se condena como here-
jes y se expulsa de la Iglesia a aquellos que, simulando especie
de religiosidad, ,condenan el sacramento del Cuerpo y de la
Sangre 'del Seor, el bautismo de los nios, el y
dems .rdenes eclesisticas y los contratos de. nupCIaS legltl-
,mas ... 10.
273. Laprfesin de fe prescrita a los valdenses (a.I208), al
tratar del sacrificio del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, contra
las exageraciones de aqullos, afirmar que en este sacrificio ni
el buen sacerdote hace ms ni el malo menos, porque no se
hace en virtud del mrito del que consagra, sino en la palabra
del Creador y en la virtud del Espritu Santo. Por donde firme-
mente creemos-dicen-y confesamos que, por muy honesto,
religioso, santo y prudente que uno sea, no puede ni debe con-
sagrar la Eucarista ni hacer el sacrificio del altar si no es pres-
btero, ordenado regularmente por un obispo visible y tangible.
Para este oficio de consagrar y ofrecer sacrificio, el concilio a
continuacin requiere, adems de las palabras de la consagra-
cin y de la necesaria intencin, que la persona que lo haga sea
presbtero, ordenado por el obispo para este oficio; y, por tanto, el
concilio cree y confiesa que quienquiera que, sin la preceden:e
ordenacin episcopal, piensa y pretende poder hacer el sacn-
ficio eucarstico, es hereje... y hay que apartarle de la santa
romana Iglesia 11.
Las terminantes palabras de esta profesin de, fe indican
el grado mximo con que la Iglesia defender el rito visible de la
ordenacin por medio de un obispo como necesario para el'ver-
dadero sacerdocio.
274. Otro concilio de Letrn,el Lateranense IV
insistir, contra los albigenses y ctaros, en la necesidad del sa-
cramento del orden para celebrar el sacrificio: Y este sacra-
mento del altar-dice-nadie lo puede hacer, si no es el sacer-
dote que hubiere sido rectamente ordenado segn las llaves de
la Iglesia, que el mismoJesucristo concedi a los Apstoles y:a
sus sucesores 12.
El orden se enumera entre los siete sacramentos de la Iglesia
en la profesin de fe de Miguel Palelogo (a.I274), propuesta en
el concilio II de Lyn 13.
275. Entre los errores de Marsilio Patavino, en lo tocante
a las relaciones entre la Iglesia y el Imperio, encontramos con-
denado por Juan, XXII (a.I327) uno que defenda la igualdad
de los grados jerrquicos: que todos los sacerdotes, ya sea papa,
ya sea arzobispo o simple sacerdote, son de igual autoridad y
jurisdiccin por institucin de Cristo. Y que uno tenga ms que
otro, esto es segn lo concedido por el emperador, ms o me-
nos; y, as como lo concedi, lo puede revocar 14. Es el pre-
nuncio de determinados errores regalistas que aparecern ms
adelante; los cuales tienen como fundamento el no reconocer
base sacramental y consecratoria a las rdenes sagradas.
Los errores d Juan Hus, condenados en el concilio de Cons-
tanza (a.I415), acusan un parentesco notable COn el menciona-
do error del Patavino: que la dignidad papal viene del Csar
y que la prefectura del Papa y su institucin eman del Csar 15.
276 Juan Wiclef, por su parte, haba insistido en la nece-
sidad de la vida pura para hacer un sacramento; pero, apartn-
dose de la tradicin que reconoce la accin principal de Cristo
en los sacramentos, los cuales los hombres slo instrumental-
mente realizan, defenda (a.I4I5) que, si el obispo o elsacer-
211
14 Dz 944 (498).
15 Dz 1209 (635).
Documentos de la Edad Media
11 Dz 794 (424).
12 Dz 802 (430 ).
13 Dz 860 (46S).
P.lI c.9 1. El orden como sacramento 210
213 Documentos de la Edad Media
oscuridades de la poca acerca de su ndole sacramental. En
cambio, las otras rdenes inferiores,. desde el subdiaconado
hasta elOstiariado, parecen equipararse en su administracin
al presbiterado y diaconado, seguramente por la idea predo-
minante en aquella poca que las consideraba como sacramen-
to (cf. n.24o).
27
8
La forma del sacramento la ve el decreto pro Arme-
nis en las palabras que acompaan a la entrega de los instru-
mentos 22. El ministro ordinario de este sacramento se dice ser
el obispo; previendo, sin duda, el caso del ministro
nario, que puede ser un presbtero para las rdenes menores
con autorizacin del Sumo Pontfice. Por ltimo, 1os efectos
de este sacramento son-dice-el aumento de gracia para ser
idneo ministro de Cristo>} 23.
La doctrina del sacramento del orden acabar. por per-
filarse en sus aspectos dogmticos mediante las definiciones
del concilio de Trento 24 con la doctrina sobre el sacramento del
orden 25, a la que haba precedido la doctrina sobre el sacrificio
de la misa 26. Por el concilio de Trento seguir constando en
la Iglesia, como dogma de fe definido, la existencia del orden
como sacramento 27.
22 Dz 1326 (701).
23 Ibid.
24 Sesin 23 (15 de julio de 1563). cr. n.307SS.
25 Dz 1763 (956a).
26 Sesin 22 (17 de septiembre de 1562): Dz 1738 (937a) - 1759 (956).
27 I)z 1766 (959), 1773 (963).
28 cr. J. ESPEJA, Estructura del sacerdocio segn los caractereS sacramen-
tales, en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados de su participacin
en la Iglesia (Madrid 1969) P.273-294; A. NAVARRO, La Iglesia, sacramento
de Cristo sacerdote (Salamanca 1965), sobre los caracteres sacramentales
c.6-S; J. ORDEZ, Distincin teolgica existencial entre sacerdocio comunitario
y sacerdocio ministerial, en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados de
su participacin en la Iglesia P.295-316.
29 cr. supra, n.265-267; Teologa del signo sacramental n.171SS.
El carcter sacerdotal 28
279. Junto con la afirmacin del sacramento del orden,
que .han visto indubitablemente en el presbiterado, los telo-
gos de la Edad Media han reconocido tambin unnimemente
la existencia del carcter sacramental del orden 29.
Se vea como conveniente que, as como los que son. des-
P.Il c.9 1. El orden como sacramento 212
16 Dz II54 (584).
17 Dz II64 (594).
18 Dz 1265 (675).
19 cr. n.224, donde proponemos las diversas opiniones sobre el alcance
doctrinal de este decreto y las razones que abonan la teora que propug-
namos.
20 Dz 1326 (701).
21 cr. Teologa del signo sacramental n.264.
dote est en pecado mortal, no ordena, no consagra, no hace
el sacramento, no bautiza>} 16; y que es lcito a un dicono o
presbtero predicar la palabra de Dios sin autoridad de la Sede
Apstlica o del obispo catlico>} 17. Y entre las preguntas que
se hicieron a los partidarios de Wiclef y de Bus hallamos una
que se refiere al poder mayor que reside en los obispos: Si cree
-se les preguntaba-que la autoridad de jurisdiccin del papa,
arzobispo y obispo, en el desatar y atar, es mayor que la autori-
dad del simple sacerdote, aunque ste tenga cura de almas>} 18.
277. El concilio de Florencia, en su clebre decreto pro
Armenis (a.I439), propondr a los orientales unidos una snte-
sis de la doctrina sacramental ms en boga entre los occidenta-
les, que era la doctrina de Santo Toms, a modo-segn cree-
mos-de una instruccin prctica sobre los sacramentos 19. Este
decreto reconoce claramente, desde luego, el sacramento del
orden como el sexto de los sacramentos. Insiste, como ha insis-
tido tratando de los sacramentos anteriores, en declarar cul es
la materia, la forma, el ministro y los efectos de este sacramento.
y ofrece la explicacin de que la materia es aquello por cuya
entrega se confiere el orden; as como el presbiterado se confie-
re por la entrega del cliz con vino y de la patena con pan; el
diaconado dando el libro de los evangelios; el subdiaconado por
la entrega del cliz vaco con la patena vaca sobrepuesta; y de
modo semejante en las otras rdenes por la consignacin de las
cosas pertinentes a sus ministerios>} 20.
Al decirse en este decreto que la materia es aquello por
cuya entrega... >}, ya se ve que se usa el trmino materia re-
firindolo a la materia remota 21, ms que a la materia prxima,
que es la misma entrega, aunque .la intencin es presentar
esta entrega como materia prxima de las rdenes.
Llama tambin la atencin el que no se mencione el epis-
copado como orden sacramental; tal vez por no ser su admi-
nistracin tan frecuente o para evitar las incertidumbres u
30 Ibid., n.161ss.
313q.63 a3c. .
32 Sobrela doctrina de Santo Toms, cf. B. D'ARGENLIEU, La doctrtne
de Saint Thomas d'A. sur le caractere sacramentel dans les SentenceSl): Rev
Thom 12 (1929) 219-233 j ID., La doctrine du caractere sacramentel dans
la Somme: RevThom12 (1929) 289-302.
tinados a un oficio pblico, v.gr., como soldados, magistra-
dos, etc., son instituidos oficialmente y reconocidos en sus
uniformes o insignias, as tambin Jos que en la Iglesia son
destinados al oficio pblico del sacerdocio fueran consagrados
para este oficio mediante un signo, externo y sacramental, y
adems marcados en su alma para este oficio.
Si stas son razones de sola conveniencia para afirmar la
existencia del sacramento y del carcter del presbiterado,
las razones decisivas se buscaban y se hallaron en la revelacin
divina, contenida en la tradicin. De ello ya nos hemos ocu-
pado en su debido lugar 3o.
El carcter impreso por los sacramentos del bautismo, con-
firmacin y orden se consider, y expresamente por Santo
Toms, como una participacin en el sacerdocio de Cristo'
y como una deputacin para el culto pblico. Escribj her-
mosamente el Anglico: (<Cada uno de los fieles queda depu-
tado para recibir o transmitir a los dems lo que pertenece al
culto de Dios. Y a esto destina propiamente el carcter sacra-
mental. Ahora bien, todo el rito. de la religin cristiana deriva
del sacerdocio de .Cristo. y por esto es manifiesto que el ca-
rcter sacramental es, de modo especial, carcter de Cristo,
a cuyo sacerdocio son configurados los fieles segn los caracte-
res sacramentales,' que no son otra cosa que ciertas participa-
ciones del sacerdocio de Cristo, derivadas del mismo Cristo 31.
y es claro que esta participacin del sacerdocio de Cristo y
esta deputacin para el c.ultose encuentran de modo eminente
en el sacerdocio ministerial 32.
280. El sacerdocio comn de los fieles viene adquirido por
el mismo hcho de la incorporacin a Cristo mediante el sa-
cramento del bautismo (cf. n.s8ss), y viene reforzado por el
sacramento de la confirmacin, que adentra todava ms al bau-
tizado en la vida del Cuerpo mstico y le comunica una cierta
plenitud del Espritu. Con los caracteres que imprimen estos
dos sacramentos se destinan al culto cristiano los bautizados
214
215 El carcter
para ejercitar este culto en unin con Cristo y por medio de
Cristo Sacerdote; tambin para no avergonzarse de l y,defen-
derlo, si fuere preciso. Este sacerdocio comn de ,los fieles
desciende, como de su fuente, del sacerdocio existenciaL y
personal de Cristo; es participacin de l. ,El sacerdocio minis-
terial tambin es participacin del sacerdocio de Cristo y de-
riva de Jesucristo Sacerdote como Cabeza y Jefe del Cuerpo
mstico.
281. Si el carcter sacramental configura, por tanto,' con
Jesucristo, el carcter del orden: a) marca al ministro -de Cris-
to para que pueda hacer las veces de Cristo y obrar en perso-
na de Cristo; b) le consagra para las funciones sagradas de
ofrecer sacrificio y administrar los sacramentos y sacramenta-
les propios del presbtero; c) le configura a Cristo Sacerdote
y le hace participar de su ndole de Cabeza y de Jefe 33.
Por el carcter sacerdotal, el presbtero representa con rea-
lidad existencial la persona de Cristo y queda caracter:izado
para' actuar en nombre de Cristo en el sacrificio y en algunos
sacramentos. ,
En el carcter est el fundamento principal para decir
que el sacerdote es (<alter Christus ({<otro Cristo). Esta frmu-
la, que sintetiza el pensamiento de los Santos Padres sobre
la presencia de Cristo en el sacerdote (cf. n.268s), recuerda
tambin el sentido de (<embajador y representante de Cristo
que es propio del apstol y del sacerdote. Lo expresaba San
Pablo en 2 Cor 5,2: (<Somos embajadores de Cristo, como si
Dios exhortara por nuestro medio; esto es, estamos en lugar
de Cristo y. hacemos sus veces 34.
282. Si todo carcter sacramental (el). el bautismo, con-
firmacin... ) configura con Cristo, y por esta misma imagen
de Cristo que imprime en el alma pone en ella una santifica-
cin ontolgica; el" carter del orden sacramental configura
'tambin el alma can Cristo, a ttulo propio y especial, y por
esta imagen de Cristo'Sacerdote, Jefe y Cabeza, que porreen
ella, santifica ontolgicamente "el alma del sacerdote.
Esta santificacin ontolgica por la imagen. de Cristoim-
33 Cf. Teologa del signo sacramentaln.181.. . .
34 Un libro muy divulgado desde la Edad Media, la Imttacwn de
recuerda a propsito del sacrificio eco. de- la doctrma
patrstica y teolgica general: Sacerdos... Chnstl VIces gent(1.4 c.S n.3).
P.Il c.9 1. El orden como sacramento

)
35 Sobre la exigencia de santidad en el obispo y sacerdote por razn
de su respectivo carcter sacramental y de sus oficios, cf. n475
ss
.
36 Iba destinado a los seminaristas del seminario regional d Apulia,
y deba ser ledo el 19 de octubre de 1958: AAS 50 (1958) 9
66
.
37 Cf. SANTO TOMS, 3 q.7 a.2.
38 Corpus Iuris canonici 3, X, 1,11; Ed. FRIEDBERG, 2,124. Cf. n.266s.
presa en el alma y ese destino para las funciones sagradas para
obrar en persona de Cristo, tiene exigencias de santifiacin
moral, esto es, en la prctica de la caridad y de las virtudes,
para que el sacerdote se asemeje de hecho a Cristo en la vida,
como se asemeja en la imagen del alma y le representa en las
funciones sacramentales. Sera, en efecto, un contrasentido si
el alma del sacerdote est marcada con la imagen de Cristo
y l acta en nombre de Cristo, pero su conducta moral y su
vida no tratan de asemejarse a la de Aquel que el sacerdote
representa 35.
Po XII tena proyectado hablar sobre el carcter sacer-
dotal en un discurso que, sorprendido por la muerte, no lleg
a pronunciar. En l indicaba las exigencias de santificacin
que 'hay en el/carcter: El carcter sacramental del orden
sella, por parte de Dios, un pacto eterno de su amor de predi-
leccin, que exige de la criatura el retorno (il contraccambio)
de la santificacin. Mas tambin como dignidad y misin, el
sacerdocio requiere la adecuacin personal de la criatura, bajo
pena de ser juzgada a la manera de invitados desprovistos de
la vestidura nupcial y de siervos derrochadores de los divinos
talentos>} 36.
Cristo, hecho sacerdote por la unin hiposttica y santi-
ficado ontolgicamente por ella y por la gracia habitual, tuvo
tambin la santidad moral en la perfeccin de las virtudes,
segn lo exiga la unin hiposttica 37.
2 83. La idea del carcter sacerdotal, que aparece pode-
rosa en la poca patrstica y fue desarrollada por los telogos
de la Edad Media, pas al magisterio eclesistico.- En las De-
cretales de Gregorio IX (ca.I230-1234) se alude al carcter
como a cosa conocida y admitida, cuando se dice que no hay
duda que los que recibieron las rdenes sagradas fuera de los
tiempos establecidos recibieron el carcter>} 38.
El concilio Florentino, en el ya mencionado decreto Pro
Armenis (a. 439), ensea que el sacramento dl orden, as
como el del bautismo y el de la confirmacin, imprimen en
el alma carcter indeleble, esto es, un cierto signo espiritual
que distingue de los dems. Por donde no se -reiteran estos
sacramentos en la misma persona>) 39.
Del Florentino pas esta definicin al Tridentino, que con-
tra los protestantes, que lb negaban, defini solemnemente que
estos tres sacramentos imprimen carcter, esto es, un- cierto
signo espiritual e indeleble, y as no se pueden iterar>) 40; y de
nuevo, en la -doctrina sobre el sacramento -del orden, propon-
dr bajo anatema que la ordenacin sagrada imprime ca-
rcter 41.
Tambin en la Profesin de fe dir que los tres sacramentos
que imprimen carcter no pueden reiterarse sin sacrlegio 42.
28
4. La initerabilidad de las rdenes sagradas tiene preci-
samente su fundamento ontolgico en el carcter o signo es-
piritual e indeleble>} que han impreso en el alma; indeleble al
menos durante la presente vida, si se toma restrictivamente la
definicin tridentina. Pero afirman comnmente los telogos
que permanecer en la otra vida, par ser participacin del
sacerdocio de Cristo, y convenientemente esta participacin
es eterna en un sujeto inmortal, para ornamento del alma en
los buenos 43.
Por esto los poderes humanos, aun los de la Iglesia, no
pueden quitar el orden sacramental.
2
8
5. _El carcter, as como es indeleble, es tambin inau-
ferible>). El obispo-dice Santo Toms-no comunica el po-
der del orden sacerdotal por su propia virtud, sino instrumen-
talmente, como ministro de Dios, y el efecto de esto no puede
quitarse por el hombre. Y por esto el obispo no puede quitar
esta potestad, as como el que bautiza no puede quitar el ca-
rcter bautismal 44. El orden no se pierde por la degrada-
ein 45.
Por esta perpetuidad e initerabilidad de las rdenes sacra-
mentales, cuya recepcin en la hereja o en el cisma no deja
de ser vlida (si se cumplen todas las condiciones requeridas
39 Dz 1313 (695).
40 Dz 1609 (852).
41 Cn.4: Dz 1774 (964); cf. C.4: Dz 1767 (960).
42 Dz 1864 (996).
43 Cf. Teologa del signo sacramental n.I9
0

44 3 q.82 a.8 ad 2.
45 Ibid., in corpore.
217
El carcter
P.lI c.9 1. El -orden como sacramento 216
faltaron muchos que patrocinaron su sacramentalidad (cf. n-
mero 240s).
Pero en lo tocante al episcopado hubo en la Edad Media
una corriente bastante extendida que neg algn tiempo"apo-
yada en ciertos autores de la poca patrstica, la sacramentali-
dad de la consagracin espiritual 50. Parece .que ser instruc-
tivo conocer la opinin de Santo Toms sobre esta materia.
11. Doctrina de Santo Toms sobre el episcopado
287. No faltan trabajos recientes sobre esta materia 1. Sll
intento es explicar las dificultades o vacilaciones que se encuen-
tran en la doctrina del Anglico acerca de la sacramentalidad
del episcopado.
Los textos, que ya conocemos, de las Quaestiones Vetef.is
et Novi Testamenti del Ambrosiaster (supra, n.254), que se
atribuyeron a San Agustn; los Comentarios de este autor an-
nimo a las cartas de San Pablo (n.254), que pasaron como de
San Ambrosio; ms adelante los textos de San Jernimo (n.255s)
y otros escritos, como el Pseudo-Jernimo, De septem ordini-
bus Ecclesiae 2, de San Isidoro 3, etc.; todos estos textos, bajo
50 Por lo que toca a los comienzos de la escolstica escribi FR.
DE ALCNTARA, O.F.M., Funcin eclesial del obispo en la incipiente,
en XXII Semana espaola de Teologa (1962)) (Madrid 1963) p.217-253.
1 Cf. J. LCUYER, Aux origines de la thologie l'piscopat:
Greg 35 (1954) 56-89; ID., Les tapes de l'enseignement thomistesur l'piscopat:
RevThom 57 (1957) 29-52; H. BOUESS, piscopat et sacerdoce. l. L'opinion
moderne; JI. L'opinion de saint Thomas: RevScRel28 (1954) 240-257.368-391;
A. LANDGRAF, Die Lehre der Frhscholastik von Episcopat als Ordo: Scho-
lastik 26 (1951) 496-519; CH. JOURNET, Vues rcentes sur le sacrementde
l'ordre: RevThom 53 (1953)87-89; J. TERNUs,Dogmatische Untersuchungen
zur theologie des hl. Thomas ber das Sakrament der Weihe: Scholastik 7
(1932) Y 8 (1933). Tambin J. M. RAMfREZ, De episcopatu ut sacramento
deque episcoporum collegio (Salmanticae 1966) P.143-233; en este documenta-
do trabajo el autor se ocupa de la sacramentalidad del episcpado, estudin.-
dola en los Padres y escritores eclesisticos anteriores a Santo Toms (P.I43-
164), en telogos y canonistas de los siglos XII y XIII (P.164-195). Concluye
as esta parte: Communis itaque opinio canonistarum et theologorum occi-
dentalium ante Sanctum Thomam,. adversabatur sacramentalitati Episco-
patus (P.195). Por ltimo, propone la sentencia de Santo Toms, siguiendo
el orden de su Comentario a las Sentencias de Pedro Lombardo (P.I97-208),
y en los escritos posteriores, antes de la Suma (p.208-218) y 'en,la Suma
Teolgica (p.218-233).
2 El escrito De septem ordinibus Ecclesiae, de comienzos ,del siglo v,
se lee en PL 30,148ss, o 153ss; y, mejor, en A. KALFF, Ps;Hieronymi De
septem ordinibus Ecclesiae (Wrzburg 1938). Parece ser de un. sacerdote
galo de la regin pirenaica, el cual propone que el presbtero, as como ya
219 Santo Toms y el episcopado
Acerca del diaconado
286. En' lo tocante a la ndole sacramental del presbite-
rado y ,del diaconado no hubo, en general, vacilaciones ni.
curidades en la Edad Media. Estas rdenes eran reconocldas
sacramento. 0nicamente Durando haba negado la ndo-
le sacramental del' diaconado 47, Y tambin suele citarse al
Cardenal Cayetano 48. De las palabras de Cayetano consta que
no admite que los actuales diconos, con servicio del altar, ten-
gan su origen en Act 6, sino nicamente los diconos para el
servicio de las mesas; pero admite que unos y otros son de
rigen e institucin apostlica 49.
En 'las rdenes del subdiaconado y rdenes menores no
46 Cf. INoCENCIO I, respecto de clrigos conyertidos del arrianismo,
Epist. 24,4: PL 20,549; y el Monitum del S. OfiClO (8 de mayo
AASS1(1959) 484s. Ejemplos de reordenaciones! por
y soluciones propuestas a este problema, las consIdera F. SOL, eHasta que
punto puede depender de la potestad de jurisdiccin el valor de los
en XV Semana espaola de Teologa (1955). Problemas de actuahdad en
teologa sacramentaria (Madrid 1956) p.16s.
47 In 4 Sent. dist.24 q.2. . .
48 V.gro,F. SOL, De ordmts
4
n:4
8
. . . .
49 De diaconatu-escnbe-:-amblgllUm magls est [utrum fuent mstl-
tutus ab Ecclesia, de quo constat pro subdiaconatu et .ordinibu.s minoribus],
quia non constat ex Ac. Apostolorum altans,. sed I?en-
sarum et viduarum institutos esse ab Apostohs Act 6; q':ln potlUS Opposltum
ibi dicitur, quoniam diaconi altaris ad orandum et
ut in Pontificalibus patet, ibi yero dicunt Apostoh: 'Nos yero ?ratll;:m1 e!
ministerio verbi instantes erimus'. Quocirca, .1iG:.et. tunc non dlacon!
altaris instituti videntur tamen ab Apostolis instituti, licet nesclatur quando
et ubi (De modo tradendi vel suscipiendi sacros ordines, sine loco ed., fo1.44
r
).
218 P.Il c.9 1. El orden como sacramento
de ministro y sujeto capaces, intencin debida y recta materia
y forma); por esto nunca ha sido prctica universal de la Igle-
sia reiterar las rdenes a los que volvieron 'a la Iglesia
ca. Cuando en la historia se habla de reordenaciones, no es
imposible que tuvieran.lugar en Iglesias y casos particulares
dada la gran confusin reinante en ciertos sitios, v.gr., sobre
la validez de las rdenes conferidas simonacamente, que algu-
nos pensaban ser invlidas. Aunque la Iglesia reconoce
chas veces las rdenes recibidas fuera de ella y conserva en su
grado jerrquico a los clrigos convertidos, sin embargo, pue-
de tambin no reconocerlas en el sentido de mero prohibir
-su ejercicio, prescindiendo de la validez de tales rdenes 46.
tiene el poder supremo de consagrar el cuerpo y la sangre de Cristo, 10 tiene
tambin para hacer el crisma (ef. LCUYER,Lc.: Greg 35 [1954] 67). Acon-
seja al obispo, a quien escribe, que no se reserv todas las funciones sacer-
dotales, porque el presbtero las puede tambin desempear. Y aade (n.6):
Ac sola propter auctoritatem summo sacerdoti c1ericorum ordinatio et
virginum consecratio reservata sit, cum basilicae, altaris et chrismatis dedi-
catione vel sanctificatione, ne a multis disciplina Ecc1esiae vindicata concor-
diam sacerdotum solveret, scandala generaret (De septem ordinibus Ecclesiae
[Epst. 12] 6: PL 30,156).
3 De ecclesiasticis officiis 1.2 c.5, sobre el sacerdocio. En el C.7 escribe
sobre los presbteros: Presbyterorum ordo exordium ,sumpsit (ut dictum
est) a filiis Aaron... His enim, sicut episcopis, dispensatio mysteriorum.Dei
commissa esto Praesunt enim Ecc1esiae Christi, et in confectione divini' cor-
poris et sanguinis consortes cum' episcopis sunt, similiter et in doctrina
populorum et in officio praedicandi. Ac sola propter auctoritatem summo
sacerdoti c1ericorum ordinatio et consecratio reservata est... [transcribe el
mismo prrafo que acabamos de escribir del tratado. De septem ordinibus
en la nota anterior}>. Cf. LCUYER, 1.c.: Greg (1954) p.72.
4 Cf. los estudios y consideraciones que propone J. LCUYER, ibid.,
P75-
8
3
5 Septimus est ordo presbyterorum... qui, licet sint sacerdotes, tamen
pontificatus apicem non habent sicut episcopi... l) (4 Sent. dist.24 q9:
PL 192,904).
6 In 4 Sent.. dist.24 q.9, ibid.
7 In 4 Sent dist.24 q.2 a.l so1.2; q.3 a.2 so1.2 y ad 2;dist.28 q.3 a.2
q.l a.l y 2; dist.25 q.l a.2 ad 2.
los nombres de San Agustn, San Ambrosio y San Jernimo,
parecan ensear la igualdad fundamental de orden. entre el
presbtero y el obispo, al menos (San Isidoro) no se insista
en la necesidad de una consagracin particular para el episco-
pado... Por esto se comprende que estos autores influyeran
poderosamente en otros escritores, canonistas y telogos de
la Edad Media 4 que nutran el pensamiento y la mentalidad
de la Iglesia occidental. El mismo Pedro Lombardo, en su
difundido libro de texto de las Sentencias, pone el presbiterado
como la orden sptima entre las siete que solan conside-
rarse 5.
Con dificultad, Santo Toms, por lo menos en los prime-
ros perodos de su magisterio, pudo apartarse de esta podero-
sa corriente que pasaba como abonada por tan fuertes auto-
ridades. '
En el comentario al cuarto libro de las Sentencias (ca.I255)
parece que Santo Toms, siguiendo a Pedro Lombardo 6, no
concede al episcopado la dignidad de sacramento si aqul se
considera como distinto del sacerdocio del presbtero;
sera orden en un sentido amplio 7.
que se dice en cuarto lugar, que el episcopado no es orden,
contiene una manifiesta falsedad si se entiende absolutamente. Por-
De officii.s Non tantum uncti sunt in baptismo, confir-
matlOne et ordmatlOne m presbyteros, sed etiam in consecratione) (Ms.Ot-
tobon. Latin. 99 fo1.I49r; LCUYER, 1.c., p.84).
9 Ed. WElSWEILER (Louvain 1937) p.66; LCUYER, ibid., 84.
10 El texto se puede leer en SANTO TOMS, 2.2 q.184 a.6 ad 1. Cf. S. BEDA,
In Le 10,1 (1.3): PL 92,461.
11 In Philip. 1,1,
2,21 En los primeros escritos y sigttientes
288. Pero al comentar (ca.I26o) De divinis nominibus, del
Pseudo-Dionisia, a quien Santo Toms, con toda la Edad Me-
dia, atribua tanta autoridad, debi de comprender la manera
de considerar el episcopado como grado supremo sacramen-
tal, tal como se haba conservado esta doctrina en la enseanza
ms universal de los Padres. Era tambin la sentencia de Gui-
llermo de Auxerre 8, del Maestro Simn y de los suyos 9. La
Glossa ordinaria enseaba tambin que as como en los Aps-
toles est el modelo (forma) de los obispos, as en los 72 dis-
cpulos est el modelo de los presbteros de segundo orden 10.
Cierto es que Santo Toms, en su Comenta'Yio de la carta
a los. Filipenses (a.I259-1265), escribe que desde el principio
el epIscopado es orden distinta del presbiterado, aunque los
nombres se usaran indistintamente 11.
Tambin ensea Santo Toms que la ordenacin episcopal
confiere una gracia. Comentando 1 Tim 4,14 dice que esta
imposicin de manos significa la colacin de gracia, y ms
adelante (2 Tim 1,6), que Timoteo recibi la imposicin de
manos de Pablo, por quien haba sido ordenado obispo. Y en
esta imposicin de manos se le dio la gracia del Espritu San-
to. Y todava (en la exposicin de Tit 1,5) ensea que es
hereja decir que no hay diferencia entre obispos y simples
sacerdotes.
28
9. Cuando aos despus (1269) escribe De perfectione
vitae spiritualis, en el c.23 no concede la identidad fundamen-
tal entre obispos y presbteros; se apoya en el Pseudo-Dionisia
y en la Glossa, y aun niega que San Jernimo pretenda decir
que en la primitiva Iglesia fuera el mismo el orden o el 'estado
de los obispos y de los presbteros, sino que el uso de estas
palabras era promiscuo.
La existencia del episcopado como orden superior la re-
calca en la c.24:
P.lI c.9 2. Santo Toms y el episcopado 220
12 Cf. J. LCUYER,1.C., p.85.
13 2.2 q.I84 a.6 ad l. . .
14 Cf. J. LCUYER, Les tapes de l'enseignement thomiste sur l'pscopat:
RevThom 57 (1957) 5IS. En todo el artculo (P.29-52) se ocupa extensa-
290. En la segunda parte de la Summa (ca.I271-1272) el
Anglico resume estas enseanzas: la promiscuidad de los nom-
bres de obispo y presbtero que hubo al principio; pero siem-
pre, aun en tiempo de los Apstoles, hubo diferencia entre unos
y otros secundum rem; despus, para evitar el cisma, se distin-
guieron tambin los nombres. Pero decir que los presbteros no
se diferencian de los obispos sera hertico, segn San Agus-
tn 13.
Por esto Santo Toms distingue en el obispo, en compara-
cin del simple presbtero, no solamente una superioridad por
razn de la jurisdiccin sobre el Cuerpo mstico, sino tambin
por razn de orden. Entre obispos y sacerdotes no hay diferen-
cia por razn del poder sobre la Eucarista; forman el orden
sacerdotal. El episcopado se confiere por la imposicin de ma-
nos, que confiere la gracia episcopal como poder para regir al
pueblo de Dios en peJ{sona de Cristo.
Este gobierno especial se ejerce principalmente por medio de
la palabra y la enseanza, que es oficio ineludible de los obispos.
A ellos les toca distribuir los oficios y las cargas de sus colabo-
radores en el oficio pastoral; y ellos, los obispos, dan a stos los
instrumentos necesarios para esa colaboracin. Los sacramen-
tos enderezados a cumplir funciones especiales en el Cuerpo
mstico se reservan a los obispos, como son la confirmacin y
el orden... 14.
222 P.1I c.9 2. Santo Toms y el episcopado
que expresamente dice Dionisia que son tres los rdenes de la je-
rarqua eclesistica... El obispo, en efecto, tiene el orden por com-
paracin al Cuerpo mstico de Cristo, que es la Iglesia, sobre la cual
adquiere un cuidado supremo (prncpalem) y como regio. Pero en
cuanto al verdadero Cuerpo de Cristo, que se contiene en el sacra-
mento, no tiene el orden por encima del presbtero. Pero el que
tenga no slo jurisdiccin, como el arcediano. o el presbtero con
cura de almas, sino tambin alguna orden, es manifiesto por cuanto
el obispo puede hacer muchas cosas que no puede encargar, como
confirmar, ordenar, consagrar baslicas y otras cosas as; mientras
que las cosas de jurisdiccin las puede encomendar a otros. Tam-
bin es esto manifiesto por cuanto, si un obispo es depuesto y des-
pus se le rehabilita, no se le vuelve a consagrar, puesto que perma-
nece la potestad de orden, como acontece en otras rdenes 12.
Ministro del orden
III. El ministro del sacramento del orden
Documentos de la Iglesia
291 El decreto pro Armenis estableca, como doctrina usual
en la Iglesia, que el ministro ordinario del sacramento del orden
es el obispo)}. Pero se reconoce por todos queun simple presb-
tero puede conferir como ministro extraordinario las rdenes
menores si le autoriza el Sumo Pontfice 1. Puesto que las rde-
nes menores y la del subdiaconado son de mera institucin
eclesistica, y hoy da la opinin general no las tiene como sa-
cramento, no aparece dificultad en que lo que es solamente de
institucin de la Iglesia pueda tambin autorizarlo la misma
Iglesia, dando, si es menester, la facultad requerida el Pontfice
supremo.
La idea de que el obispo es el que tiene que ordenar para
conferir rdenes sacramentales se ha visto siempre muyaseve':'
rada en los documentos del Magisterio eclesistico. As lo pres-
criben los concilios Niceno 1 (a.32S), el de Antioqua (a.34I), el
Sardicense (a.347), el Cartaginense 11 (a.397), el Niceno II
(a.787) 2. Adems, la profesin de fe prescrita a los valdenses
insista en que para celebrar vlidamente la Eucarista es. me-
nester ser presbtero, ordenado segn las leyes (regulariter)
por un obispo visible y tangible>}. Y Jo repite: que hace falta ser
presbtero constituido por un obispo para aquel oficio}} 3. El Tri-
dentino ha definido que los obispos son superiores a los presb-
teros (y no se refiere nicamente, por elcontexto, a la potestad
de y que la potestad de confirmar y ordenar que
tienen no es comn con los presbtros 4.
Por otra parte, el Cdigo de Derecho Cannico establece
bin que el ministro ordinario de la ordenacin sagrada. es el
obispo consagrado; el extraordinario es el que, aunque carezca
mente de los textos del Anglico sobre esta cuestin. Vase tambin
H. BOUESS, en RevScRel (1954) P.368-39I.
1 Codex Iuris canonici cn.95I. Cf. Dz 1326 (701).
2 CONCIL. NICENO 1 cn.4 (MANSI, 2,660); CONCIL. ANTJOQUENO cn.I3
(MANSI, 2,1314); CONCIL. SARDIC. cn.I9 (MANSI, 3,29); CONCIL. CARTAGI-
NENSE IIcn.I2 (MANSI, 3,872); CONCIL. NICENO II cn.I4 (MANSI, I},755);
cE. F. SOL, De sacramento ordinis n.l09.
3 Dz 794 (424). Cf. supra, n.273.
4 Dz 1777 (967); cf. n.I768 (960).
225 La bula de Bonitacio IX
La bula de Bonifacio IX
294. La primera bula es de Bonifacio IX, la bula Sacrae
religionis, de 1 de febrero de 1400. Va dirigida al abad y al con-
vento del monasterio de Santa Ossita, en Essex, de la dicesis
de Londres, y dice que el Papa quiere acceder a los deseos de
ellos: ut votis eorum... quantum cum Deo possumus annua-
mus; y, por tanto, accediendo a las splicas del abad y del
convento, concede que el mismo abad y los abades sucesores
que en el futuro [in perpetuum] estn en el monasterio puedan
conferir libre y lcitamente, en los tiempos establecidos por el
Derecho, todas las rdenes menores, y tambin el subdiaconado,
el diaconado y el presbiterado a todos y cada uno de los canni-
gas, presentes y futuros, profesos del mismo monasterio; y que
los dichos cannigos, as promovidos por los sobredichos abades
en las rdenes recibidas de esta manera, libre y lcitamente
puedan servir en el ministerio, sin que obsten cualesquiera
constituciones apostlicas y otras cualesquiera en contrario,
cualquiera que sea la firmeza con que estn establecidas 6.
295. Pero poco tiempo despus, a instancias del obispo de
Londres, Roberto Braybrook, la concesin se revoc por el mis-
mo Papa en otra bula, Apostolicae Sedis (6 de febrero de 1403),
dirigida al mismo monasterio. En ella recuerda el Pontfice la
concesin hecha sobre el uso de insignias pontificales y la que
antes hemos transcrito, para que el abad y los sobredichos
sucesores, a todos y a cada uno de los presentes y futuros pro-
fesos del dicho monasterio, pudieran libre y lcitamente confe-
rir en los tiempos establecidos por el Derecho todas las rdenes
menores y tambin el subdiaconado, diaconado y presbiterado...
. Sin embargo, el Papa revoca y declara rrita la concesin he-
cha, movido por las splicas del obispo Roberto, que aleg un
derecho de patronato sobre el monasterio que haba sido fun-
dado por obispos predecesores suyOS y que los indultos con-
cedidos <desionaban gravemente al obispo y su jurisdiccin or-
dinaria, as como a la de la Iglesia de Londres 7.
296. De la genuinidad de estas dos bulas, editadas en
19II 8, parece que no puede dudarse, puesto que en el Archivo
6 Dz 1145.
7 Dz II46.
8 EGERTON BEC K, Two Bulls of Boniface IXfor the Abbot of Sto Osyth:
Ministl'Os de Cristo 8
Las' bulas de Bonifacio IX, Martn V e Inocencio VIII 5
293. El problema se ha presentado con ocasin de tres bu-
las, descubiertas recientemente, segn las cuales a individuos
no obispos se les ha autorizado a ordenar.
En el estudio de esta no fcil cuestin nos parece que se
proponen los siguientes pasos o problemas previos: 1. O) sobre la
autenticidad de las bulas; 2.) sobre el significado de la conce-
sin, si se trata realmente de conferir rdenes, o de hacerlo por
medio de un verdadero obispo sin contar con el Ordinario del
lugar; 3.) si, aun en el caso de ser una autntica concesin para
conferir rdenes, el Sumo Pontfice sera infalible en un caso
particular; 4.) en esta ltima hiptesis, cmo el silen-
cio o la doctrina contraria que sobre este punto ha remado ge-
neralmente en la Iglesia.
5 Cf. D. FERNNDEZ, Distincin entre episcopado y presbiterado y su
problemtica respecto al ministro extraordinario del sacramento orden,
en XV Semana espaola de Teologa (1955). Problemas de ,en
teologa sacramentaria (Madrid 1956) P.II9-234; sobre la presente
sobre todo p.191-234 (al final, p.229ss, los textos de las bulas); F. SOLA,
Hasta qu punto puede depender de la potestad de jurisdiccin valor de los
sacramentos?: ibid., P.5-32 (sobre todo P.15-2s para la
F. MaNAHAN, De speciali S. Pontificis facultate delegandt potestatem ordmts:
EphCarm 14 (1963) 333-381; J. PUIG DE LA BELLACASA, La bula Sacrae
religionis de Bonifacio IX: EstEcl 4 (1925) 3-19 II3-
1
37; F. SOL, De
sacramento ordinis 4 n. 106- II 5; C. BacK, La bulla Gerentes ad de
Martin V: CollectOrdCistRef (1951) 1-7 197-205; C. BAISI, Il mtntstro
straordinario degli ordini sacramentali (Roma 1935); H. LENNERZ, De sacra-
mento ordinis n.238-24I.
224 P.II c.9 3. El ministro del orden
del carcter episcopal, ha recibido por el Derecho o por la Santa
Sede la potestad de conferir algunas rdenes (Cll.95 1).
29
2
Pero se presenta el problema de si un simple presb-
tero con autorizacin del Romano Pontfice, podra conferir
sacramentales, de un modo parecido al poder radical
que tiene un simple presbtero para conferir la si
es autorizado por el Papa. En este caso de la confirmaclOn el
obispo sigue siendo ministro ordinario de este sacramento} el
presbtero lo es slo extraordinario. Si un presbtero pudIera
conferir rdenes sacramentales, con indulto del Romano Pon-
tfice, sera ministro extraordinario de estas rdenes; el obis:;o
seguira siendo ministro ordinario.
Vaticano se ha encontrado su regesto 9 para memoria de los
documentos. Adems, las dos bulas concuerdan entre s en re-
ferir el mismo hecho y la misma concesin; las dos bulas, por
consiguiente,. se apoyan y explican mutuamente. Y si la prime-
rapropone una concesin inusitada que a primera vista parece
desorbitada, la segunda bula revoca esa concesin y parece po-
ner las cosas en un punto habitual.
297. Acerca del sentido de la concesin, que se presenta
como desmesurada, podra suponerse, para evitar el asombro,
que el abad a quien se autoriza para ordenar hasta de presbte-
ro tuviera la consagracin episcopal 1O, aunque estuviera some-
tido al derecho de patronato y a la jurisdiccin ordinaria del
obispo de Londres. En esta hiptesis desaparecera toda admi-
racin y extraeza, y nicamente se tratara de una licencia para
ordenar independientemente de la jurisdiccin ordinaria. Sin
aparte de que esta suposicin es gratuita y carente de
no parece que as pueda explicarse la bula. Porque la
concesin se hace al abad que entonces presida el monasterio,
y a sus sucesores in perpetuum, y no puede suponerse como
cosa ordinaria que todos los abades sucesores hayan de tener la
consagracin episcopal. Adems, la concesin que se hizo al
abad sobre el uso de insignias pontificales y poder dar la ben-
dicin solemne, con tal de que no estuviera presente un obispo
O legado de -la Santa Sede 11, parece que carecera de sentido si
este abad tiene la consagracin episcopl.
29
8
. Podra tambin suponerse, com hiptesis para expli-
car esta concesin, que nicamente se trata de que (<libre y lci-
tamente, en los tiempos establecidos por el Derecho, el abad
pueda autorizar a sus sbditos para que reciban cualesquiera
rdenes de cualquier obispo, sin necesidad de recurrir al obispo
de Se tratara, por consiguiente, de una mera exencin
del Ordinario de Londres. Son varios los que han interpretado
as la bula 12. Y no faltan algunas razones que abonan esta ma-
EnglishHistRev 26 (19II) 124ss; F. FOFI, Un singolare privilegio riguardante
il ministro dell'ordine: ScuolaCat 52 (1924) 177ss; J. PUIG DE LA B., l.c.:
EstEcl4 (1925) 17-19; NouvRevTh 76 (1954) Dz iI4?s.
9 Archiv. Vatic. Regest. Latin. 81 fol.264; lbld., Reg. Latm. lO8 fol.r32.
10 CE. LEITNER; Handbuch des katholischen Kirchenrechts (1922) p. 128;
VERMEERSCH: PerReMoral 13 (1924) 20.
11 Dz 1146.
12 J.PUIG DE LA B. (EstEcl [1925] P.II5s); GILLMANN, Zur Lehre der
226 P.Il c.9 3. El ministro del orden
La bula de Martn V 227
nera de ver. El Papa accede a las splicas del abad y del con-
vento; y sera muy de extraar que las splicas.hubieran sidO
de lo totalmente inusitado y a primera vista desorbitado" esto
es, que un simple presbtero pudiera conferir las tres rdenes
sacramentales. Tambin as se explicaran las quejas del obispo
de Londres de que se sustraiga a su jurisdiccin,para efectos
de rdenes, un monasterio que est bajo su patronato y que fun-
daron sus predecesores. Es decir, que una explicacin ms sen":'
cilla, la de que se trata de una simple exencin del
que se concede, bastara para' explicar la bula.
Sin embargo, el sentido obvio de la expresin conferre or-
dines, que se usa en las dos bulas, no es el de dar letras dimiso-
rias a los obispos para que ordenen, sino el de conferirlas real":'
mente. Adems, esta concesin se hizo no obstante la constitu-
cin de Alejandro IV, Abbates 13, que slo autorizaba a los
abades para conferir la tonsura. Parece, pues, que en este nuevo
documento se autorizaba a los abades para algo ms, esto es,
para ordenar de hecho 14.
La bula de Martn V
299 Pasamos al estudio de la bula de Martn V, Gerentes
ad vos (16 de noviembre de 1427), dirigida al abad' delmonaste-
rio cisterciense de Altzelle, en Sajonia 15.
Scholastiker vom Spender der Firmung und des Weihesakramentes(Paderborn
1920) P137; L. C1M1TIER, arto Ordre: DictPractConnaisRel (Paris 1927)
col.r3
6
; A. M1CHEL,. arto Ordre: DTC II,1385; A. TANQUEREY, Synopsis
Theol: dogm. 111 (Pans 1930) n.837; L. LERcHER, Instit. Theolog. dogm. IV
1949) n728; F. SOL, De sacramento ordinis4 n.II5; cf. D. FER-
NANDEZ, l.c., P.195.
13 Dz II46; cf. BON1FACIUS VIII, Decret. (Liber sextus) l.5 tit.7 C.3:
ed. FRIEDBERG, 2,1084.
:4 Las razones que algunos alegan, v.gr., D. FERNNDEZ, l.c., P.197,
segun los cuales la bula de revocacin declara invlidas las rdenes futuras
y que, por lo mismo, da a suponer la validez de las rdenes conferidas segn
la a nuestro juicio no acaban de probar; porque la segunda bula
D:1camente declara invlida e rrita para el futuro la concesin hecha en la
prtmera .bula, la que haya sido <Litteras et indulta huiusmodi auctoritate
....revocamus... : Dz II46); ... decernentes ex nunc irritum et
mane qUldq.Uld .contrarium a quoquam quavis auctoritate scienter vel igno-
ranter .contlgent attemptari praedictis litteris (cf. D. FERNNDEZ, l.c.,
se puede declarar la invalidez de una accin para el futuro,
prescmdtendo de lo que haya sido (vlido o invlido) en un caso anterior
15 El texto original se encuentra en DRESDEN Staatsarchiv von Sachsen'
y fue,publicado por K. A. F1NK, Zur Sp;ndung der hoheren
durch den Pnester: Zeitschrift der Savigny-Stiftung. Kanon. Abteilung 3
2
(1943) 5
06
-508; NouvRevTh 76 (1954) 366; D. FERNNDEZ, l.c., P.231s.
La bula de Inocencia VIII
3
00
La tercera bula referente a semejantes concesiones es
la de Inocencio VIII, Exposcit tuae devotionis (9 de abril de
14
8
9), dirigida al abad Juan de Cirey, del monasterio de Citeaux
(Cster).
16 Dz 1290.
17 Archiv. Vatic. Regest. Latin. 271 f01.203r.
18 F. SOL, De sacramento ordinis
4
n.II5,3; ID., Hasta qu punto... ?:
l.c., P.20-25.
19 En contra de ella, entre otros, D. FERNNDEZ, l.c., P19
8
.
20 ... omnes etiam sacros ordines conferendi, dioecesani loci licentia
super hoc minime requisita... licentiam concedimus et etiam facultatem
(Dz J290).
El texto,del documento dice as: Teniendo para vosotros y
para vuestr monasterio un afecto de amor paterno, atendemos
con gusto a vuestras conveniencias y asentimos fcilmente a
vuestras peticiones, sobre todo a aquellas en que se provee a
vuestros gastos. Por esto, Nos, queriendo favoreceros a vosotros
y al mismo monasterio con una prerrogativa de gracia y de ho-
nor, a ti, hijo abad, siempre que desde ahora para un quinque-
nio fuere oportuno... , con autoridad apostlica, a tenor de las
presentes, te concedemos licencia y tambin facultad de confe-
rir a cada uno de, los monjes del mismo monasterio y a las per-
sonas que a ti, abad, te estn sometidas, todas, aun las sagradas
rdenes, sin que sea necesaria la licencia del diocesano del lugar
y sin que obsten en nada las constituciones y ordenaciones apos-
tlicas, o las dems cosas en contrario 16.
Tampoco aqu puede ponerse en duda la genuinidad del do-
cumento, que es admitida por todos, cuyo registro consta en
el Archivo Vaticano 17.
La interpretacin para algunos 18 ser la que daban para el
documento anterior: se trata, segn ellos, de una mera exencin
del Ordinario del lugar para los efectos de conceder rdenes y
de provisin y reconciliacin de las iglesias de su territorio (que
es la parte omitida [... ] en el texto arriba transcrito). Lo cual
10 confirman con la frase que aade el Papa: dioecesani loci licen-
tia super hoc minime requisita.
Sin embargo, esta interpretacin, aunque posible, no es de-
finitiva ni apodctica 19; y parece que sigue en pie el sentido
obvio del texto: que el mismo abad pueda conferir las rdenes
sagradas 20.
En ella el Papa menciona el privilegio antes concedido al
expresado abad mayor y a otros cuatro abades de monasterios
filiales (La Fert, Pontigny, Clairvaux, Morimond) de conferir
todas las rdenes menores a las personas de la misma orden
dentro de los monasterios predichos; y todava, queriendo en-
riquecer con gracias y favores esta Orden del Cster, adems de
confirmar el que puedan bendecir y consagrar clices y altares,
habiendo primero recibido de un obispo catlico el sagrado
crisma, .y que puedan dar la bendicin solemne en las iglesias
de su territorio... , les concede an ms: para que los monjes de
esta Orden no se vean forzados a ir de una parte a otra fuera del
claustro para recibir las rdenes del subdiaconado y diaconado,
concede al abad y a sus sucesores que a cualesquiera monjes de
esta Orden, y a los otros cuatro abades predichos y a sus suceso-
res respecto de los religiosos de sus predichos monasterios, que
puedan conferir legtimamente las rdenes del subdiaconado y dia-
conado a los que encontraren idneos ... 21.
La autenticidad del documento se confirma tambin en este
caso, aparte de que ya consta por las ediciones del texto 22 y uso
del privilegio dentro de la Orden del Cster, por la minuta de la
bula en el Archivo Vaticano 23. Los cistercienses, en efecto, lo
usaron hasta finales del siglo XVIII 24.
La interpretacin de este documento ha sido varia 25. Pero
, 21 Dz 1135. La e.dicin del documento en L. MEscHET, Privileges de
1O,!dre de Ctteau 1713) 135; R. KaNDIG, Elenchus privilegiorum regu-
lanum tam mendtcantmm quam non mendicantium, maxime Cisterciensium
(Kaln 39
1s
s. Se. I??r vez primera en Collecta quorum-
dam prtvtlegwrumOrdtms Clsterclensls (DIJon 1491); ms adelante, en C. HEN-
RQUEZ, Menologium Ciste1"ciense (Antwerpiae 1630) p.1E.
22 Adems de las citadas en la nota anterior, tambin en Rituale Cis-
terciense ex libro usuum, definitionibus Ordinis et Caeremoniali episcoporum
collectum l.8 c.17-18 (ed. 1949. Westmalle). En las ediciones de este Ritual
se contiene el Ordo de ordinatione subdiaconi et diaconi.
23 Archiv. Vatic. Armar. 54 t.8 fol.295.
24 Cf. C. BAISI, Il ministro straordinario degli ordini sacramentali (Roma
1935) p.22S; CANIVEZ, arto Citeaux: Dict. Droit Canon. 3 (1942) 7
8
3.
25 Entre los que admiten la historicidad y la legitimidad del documento
se cuentan Surez, Silvester Maurus, Platell, Grandin, Morin, Schrarnm,
Hurter, Praxmarer, Diekamp, Gerlaud; ef. BAISI, l.c., p.18 nt. Entre los
que. dudan de la historicidad del documento, pero admiten que el Papa
pudIera conceder tal facultad, se mencionan Vzquez Lessio Connink
Gotti, Wirceburgenses, Brinktrine, Honorato del Va...; cf. 'BAISI, l.c.:
p. 17 nt. Entre los que niegan que el papa pueda conceder tal facultad se
mencionan Gonet. Billuart, Salmanticenses (Cursus Theolog. moralis) Tour-
nely, Perrone, Heinrieh, Wernz, Lereher, Tanquerey... ; ef. l.e.,
n.ro8 IIO; BAISI, l.c.; D. FERNNDEZ, l.e., P.199ss.
229 La bttla de lnocencio VIII P.1I c.9 3. El ministro del m'den 228
\
)
231 Disctlsin de algtl1tas btllas
tuvo en uso, aunque restringida a una sola orden religiosa, por
espacio de casi tres siglos. Pero parece estar en contradiccin
con la opinin ms generalizada en la Iglesia de que el ministro
de las rdenes sacramentales es slo el obispo. Queda por ver
(cf. n.304s) si el hecho de autorizarlo el Sumo Pontfice es ar-
gumento definitivo de su validez.
La autorizacin conferida en 1400 y 1427 para que los aba-
des pudieran ordenar de presbtero no estuvo ciertamente en
uso el lapso de tiempo que obtuvo la concesin de ordenar di-
conos, de que acabamos de hablar. La primera bula, de Boni-
facio .IX, al abad de Santa Ossita en Essex, fue revocada a los
tres aos y ni siquiera sabemos si el abad lleg a conferir rde-
nes segn la concesin. La segunda bula, de Martn V, al abad
de Altzelle, conceda el indulto para un quinquenio. Las conse-
cuencias del error que hubiera habido por parte de la Curia
romana en estos dos ltimos casos no hubieran sido tan prolon-
gadas como en el primer caso.
303. Por otra parte, la ordenacin de presbteros hecha por
presbteros parece chocar con el principio que hemos odo di-
ferentes veces en documentos de los Padres y de las liturgias,
de que slo el obispo ordena a los presbteros 27; y esto lo han
dicho aun aquellos Padres, como San Jernimo, menos propen-
sos a realzar.el episcopado sobre el presbiterado: Qu hace
el obispo que no lo haga el presbtero, excepto la ordenacin ? 28
Tambin es chocante que en tantos siglos de la Iglesia (vein-
te siglos) los Sumos Pontfices no parezcan haber tenido con-
ciencia de esa potestad que en ellos residira para hacer que un
presbtero ordenara vlidamente de presbtero. En casos de ur-
gencia y de necesidad para proveer a semejantes rdenes se ha
buscado siempre un obispo que las confiriera, o se hari dejado
sin conferir. No hay memoria de que en ocasiones difciles para
la Iglesia, v.gr., en tiempo de persecuciones, o en misiones apar-
tadas, un simple presbtero haya sido autorizado a conferir r-
denes sacramentales. Y, sin embargo, se le ha autorizado para
27 Cf. Constit. Apost. 8,28,3: FUNK, 1,530; PG I,II24; R 1236. Cf. ibid.,
3,20,2: FUNK, 1,217; y supra, Traditio apost. n.7-8; ed. Botte 56-59; su-
pra, n.207s. .
28 SAN JERNIMO, Epist. 146 (ad Evangelum), 1: PL 22,II92; R 1357.
Cf. tambin S. ATANASIO,.Apologia contra Arianos 75 (PG 25,385; R 753);
S. EPIFANIO, Panarium 75,4 (PG 42,508; R 1108); supra, n.255ss.
26 Vt enim accipit quis, ita et dare potest
l
) (SAN JERNIMO, Dialog.
contra Luciferianos 9: PL 23,
16
4; R 1359).
Discusin de los documentos
301. Admitimos, por consiguiente, la autenticidad de las
bulas indicadas y la concesin, de hecho, de la facultad de or-
denar diconos y presbteros, hecha a abades, simples presbte-
ros. Consiguientemente, nos preguntamos: Quiere esto decir
que el simple presbtero puede ser, con indulto del ?umo Pon-
tfice, ministro extraordinario de las rdenes supenores?
Desde luego,nadie piensa en que un simple presbtero pue-
da ser ministro para ordenar obispos, por la sencilla razn de
que en estas bulas no se menciona este caso o hiptesis. y las
ordenaciones de patriarcas alejandrinos por simples presbteros
es un hecho oscuro del que no consta con certeza histricamen-
te. Y hay razones en contra (cf. n.257). Adems, esta ordena-
cin para una orden superior a la que posee el ordenante parece
estar en contradiccin con el principio de que uno puede dar
solamente aquello que ha recibido 26.
Pero la ordenacin para el subdiaconadoy el diaconado,
hecha por simple presbtero, no choc.ara efectivamente
este principio. Por lo que toca al subdlaconado, todos admItlran
la posibilidad de tal concesin hecha por el Sumo.
todos los que piensan que el subdiaconado es de InstltuclOn
eclesistica. Porque si la Iglesia lo ha instituido, tambin la Igle-
sia y su autoridad suprema pueden sealar y modificar con-
diciones de validez para comunicarlo y hacer que un SImple
presbtero lo confiera.
302. Respecto del diaconado conferido por un simple pres
btero, no aparece desde luego la dificultad que existe para que
confiera el episcopado o el presbiterado; es ms, en el caso del
diaconado consta el hecho de una concesin pontificia, que es-
230 P.Il c.51 3. El ministro del orden
nos parece que el hecho mismo de haberse entendido dentro
del Cster como privilegio para ordenar diconos y subdiconos,
y el haberse practicado durante casi tres siglos, son suficientes
para pensar que realmente se concedi la autorizacin para or-
denar diconos por abades que no eran necesariamente obispos.
Prescindimos de algunas dificultades que se han puesto, pero
que creemos estn ya superadas.
En resumen
3
06
Hemos indicado las razones en pro y en contra de la
opinin de que un simple presbtero pueda conferir las rde-
nes sacramentales del presbiterado y diaconado con autoriza-
cin del Romano Pontfice. Admitida generalmente la autenti-
cidad de las bulas que parecen autorizarlo en casos particulares,
se dividen los pareceres acerca del sentido de esta concesin.
Nosotros pensamos que se trata de bulas autnticas y de la
autorizacin para una verdadera colacin de rdenes sacramen-
tales; y en lo tocante a conferir el diaconado estuvo en prc-
30 Son no pocos los telogos que, a propsito de estas bulas, conceden
que no atae a la infalibilidad doctrinal un hecho semejante del Romano
Pontfice, realizado para particulares. As PESCH (Praelectiones dogm. VII
[a.19
2o
] n.668), WERNZ (Ius Decret. Il p.r.
a
[Prati 1915] p.60 nt.29), POH-
LE-GIERENS (Lehrbuch der Dogmatik III 578), RUGON (RevThom 29 [19
2
4]
492), LERcHER-UMBERG (Instit. theolog. dogm., De ordine n.728). Las pala-
bras de estos telogos pueden leerse en D. FERNNDEZ, l.c., p.201S; F. SOL,
l.c., n.II5 nt.I7.
nasterios y por brevsimo tiempo (las relativas a ordenacin de
presbteros). Por esto pensamos que no se puede argir de la
concesin hecha por el Papa, en la cual quiere mostrar su afecto
a los dichos monasterios, a la infalibilidad de la doctrina impli-
cada en estas concesiones; es decir, que no basta que el Papa
haya concedido a un simple presbtero conferir rdenes sagra-
das, para decir que es infaliblemente cierto que un presbtero
puede conferirlas con autorizacin del Papa. Si esto fuera infa-
liblemente cierto, sera muy raro que, desde que se hicieron
tales concesiones, no haya habido en la Iglesia una conciencia
cierta de la posibilidad de conferir rdenes sacramentales por
medio de simples presbteros 30.
Aunque nosotros pensamos que en las concesiones o in-
dultos contenidos en estas bulas no est comprometida la infa-
libilidad pontificia, sin embargo, la particular asistencia del Es-
pritu Santo de que goza el Pontfice en sus actos oficiales, no-
minalmente en la dispensacin de los sacramentos, de cuyo uso
indebido por errores dogmticos podran seguirse graves in-
convenientes a la Iglesia, esta particular asistencia-decimos-
podra inclinar a pensar que, si el Romano Pontfice ha hecho
una concesin como la contenida en estas bulas, es porque pue-
de hacerla; y la presuncin debe estar en su favor mientras no
conste claramente lo contrario.
232 P.lI c.9 3. El ministro del orden
administrar el sacramento de la confirmacin y para conferir
rdenes menores, porque este poder radical para hacerlo,
pletado con el indulto del Sumo Pontfice, est en la conCIenCIa
de la Iglesia.
304. Por todo esto, a la vista de las tres bulas menciona-
das, es fcil la pregunta si puede explicarse por un error. en la
Curia romana respecto de la validez de
Porque, siendo frecuente en poca del xv
nin de que el obispo no es supenor al por razon
de una interna consagracin sacramental, SIno por tener una
orden que le capacita para una superior jurisdiccin sobre el
Cuerpo mstico, es fcil-decirnos-que algunos .en-
tonces que la suprema autoridad del Papa.
a un simple presbtero este complemento de JunsdlcclOn. Y po-
dra tal vez pensarse que, de hecho, llevados los de esta
opinin, el Papa concediera las facultades que menClOnan las
bulas. . 1
Desde luego, la infalibilidad pontificia, defi11l?a en e con-
cilio Vaticano 1, se refiere a las doctrinas y
(doctrinas de fe y costumbres) que el qUIere
perentoriamente, como pastor y doctor de la
para que esta doctrina sea tenida por la unIversal Es
lo que se llama definicin ex cathedra 29. Pero aqUI, estas
concesiones particulares de las bulas que nos ocupan,
ventilarse cuestiones doctrinales, es una cuestin de
la que viene en consideracin. Es y
concesiones disciplinares suelen llevar tmphctta una doct.nna
dogmtica o moral; y por esto, en el tratado sobre el Magls:e-
rio de la Iglesia, se ensea por los telogos los decretos dIS-
ciplinares para la universal Iglesia son infalIbles, esto es, que
en ellos no cabe error dogmtico o moral en aquello qu.e
tan (o autorizan) para la universal Iglesia..Porque, SI
tal error en lo que se precepta o se autonza, toda la IglesIa
sera inducida al error.
305. Ahora bien, las concesiones contenidas en
sobredichas no son decretos disciplinares para la IglesIa U11l-
versal, sino solamente concesiones hechas a particulares mo-
29 CONCIL. VATICAN. 1, sesin 4 (18 de julio de 1870), Constit. dogmat.
Pastor Aeternus C.4: Dz 3074 (1839).
Discusin de algunas btdas
233
234. P.Il c.9 3. El ministro del orden
tica durante casi tres siglos. Esta potestad radical de
diconos, residente en el presbtero, nos parece mas
probable que la potestad radical de ordenar presblteros. Esta
nos parece probable, pero no parece estar er: con-
tradiccin con el sentir, que ha sIdo una11.1me en la IglesIa du-
rante muchos siglos, de que slo el obispo puede ordenar pres-
bteros, y, adems, no se ha advertido generalmente en Papas
la conciencia de que puedan autorizar a un simple presbttero
conferir rdenes sacramentales, siendo as que la han
para autorizarlo en orden al sacramento de la confirmaclOn y
para las rdenes menores.
En el orden prctico sacramental, en el cual no basta la
mera probabilidad y es menester proceder con certeza en lo to-
cante al ministro capaz, etc., si se quieren obtener con
la realidad y los efectos del sacramento, ya se ve que esta teOrIa
no puede llevarse a la prctica, menos P?r el momento.
algunos que no contestan la valIdez, consIderan esta autorIza-
cin pa;a ordenar presbteros como y no conforme a la
tradicin 31. El concilio Vaticano II no qUISO tratar este pro-
blema y prescindi de l, esto es, si slo el ,es .el que
puede ordenar sacerdotes 32. El concilio decIdlO nI so?:-e
la cuestin de posibilidad y de derecho, 11.1 sobre la cuestlOn
de hecho 33.
31 Cf. O. ROUSSEAU, La vraie valeur ,de l'piscopat d'apres
d'importants documents de r875, en L'Episcopat et 1Eghse umverselle,
ed CONGAR-Dupuy (Paris 1964) P7
IIS
. .'
32 CE. Relatio super Caput III textus e:nendati Schematts Consttt. De
Ecclesia, Relatio de n.1S-21 a K6mg, p.8.,
33 Schema Constit. De Ecclesw (a.1964), RelatlO n.21 PS7
M
.
Del Tridentino al Vaticano II
CAPTULO X
DEL CONCILIO TRIDENTINO AL VATICANO JI
I. Doctrina del concilio de Trento sobre el sacerdocio 1
Ante la perspectiva protestante
307 El concilio de Trento, contra las tesis luteranas que
negaban la realidad de un sacerdocio ministerial instituido por
Cristo 2 y que la ordenacin sagrada fuera un sacramento. 3,
tuvo especial cuidado de definir (sesin 23, da 15 de julio
de 1563) la institucin divina 4 del sacerdocio de la Nueva
Ley y que el orden es un verdadero sacramento 5.
y como el sacerdocio est ntimamente relacionado con el
sacrificio, el concilio tuvo tambin inters en definir con ante-
rioridad (sesin 22, da 17 de septiembre 1562) todo lo tocante
al sacrificio de la misa, que vena especialmente negado y com-
batido por los protestantes 6. La negacin del sacrificio euca-
rstico de la misa, realizado en la Iglesia, suponiendo que de-
roga al nico sacrificio de Cristo en la cruz (Heb 10,14), era,
en efecto, la razn principal de los protestantes para negar el
sacerdocio ministerial.
Convendr, por consiguiente, que, primero, expongamos
el pensamiento luterano sobre el sacramento del orden, porque
1 Cf. Concilium Tridentinum. Diariorum, Actorum, Epistularum, Trac-
tatuum nova collectio (ed. G6RRES) 6,97.308; 7,375ss.460ss.483ss; 9,5'38ss.
105ss.226ss.620SS; .H. LENNERz, De sacramento ordinis n.141-156; A. Du-
VAL, L'ordre au Concile de Trente, en tudes sur le satrement de l'ordre
(Paris 1957) P277-324; ID., Les donnes dogmatiques du Concile de Trente
sur le sacerdoce: Bulletin du Comit des tudes (Saint Sulpice) n.3
8
-39
(t.6 3-4); D. FERNNDEZ, Distincin entre episcopado y presbiterado... , en
XV Semana espaola de Teologa (1955)) (Madrid 1956)
2 Como es sabido, slo admitan el sacerdocio comn de los fieles. Al-
gunos textos de Lutero sobre esta afirmacin, vanse ms abajo, n.3
1
0ss.
3 Los textos pertinentes, en el libro De captivitate babylonica, vanse
ms abajo, n.308ss. y vase lo que despus diremos sobre la dimensin
ecumnica del sacerdocio (n.538ss).
4 Ms adelante los modernistas volvern a insistir contra la institu-
cin divina del sacerdocio, atribuyndola a evolucin natural. Fue conde-
nada por San Po X la siguiente proposicin: Poco a poco la cena cristiana
fue tomando la ndole de accin litrgica, y los que acostumbraban a pre-
sidir la cena adquirieron carcter sacerdotal (Dz 3449 [2049]).
5 Doctrina de sacramento ordinis C.1-3: Dz 1763 (956a)- 1766 (959).
6Cf. M. LUTERO, De abroganda missa privata, en D. Martin Luthers
Werke, ed. Weimar, 8,4II-476; Dz 1738 (937a)- 1760.
7 D. Martin Luthers Werke, ed. Weimar, 6. Band, 497-573
8 Ibid., P.560.
9 Cf. CONCIL. VATICANO lI, Constit. dogmtica Dei Verbum n.9. Para
el comentario sobre este punto nos remitimos a M. NICOLAU, Escritura y
Revelacin segn el Concilio Vaticano JI (Madrid 1967) p.80-9I.
es el que principalmente ha tenido el Tridentino ante la vista.
As podrn entenderse ms fcilmente la finalidad perseguida
por el concilio y aun el porqu de algunas frases que son el
eco de las mismas frases de Lutero.
Ya se ve aqu el principio luterano de las solas Escrituras
para establecer un dogma de fe, en contradiccin con el prin-
cipio catlico de que la Escritura sola no basta para llegar a la
certeza de todas las verdades reveladas 9.
En cuanto a la promesa de gracia que tiene este rito de la
imposicin de manos para ordenar, las mismas Escrituras, en
1 Tim 4,14 y 2 Tim 1,6, nos han hablado de esta gracia
(cf. n.195-199). Por lo dems, la Iglesia es consciente-segn
el sentir catlico-de que no puede hacer que sus ritos obren
237 Doctrina de Lutero
310. Negar ms adelante Lutero que, con las palabras Haced
esto en mi memoria (Lc 22,19; 1 Cor II,24), Cristo hubiese orde-
nado sacerdotes 16. Sus conclusiones son radicales: En resumen, el
sacramento del orden fue y es una mquina preciosa para establecer
todos los portentos que hasta ahora se han hecho y an se hacen
en la Iglesia 17.
Habla a continuacin del sacerdocio comn de todos 16s fieles,
a propsito de 1 Pe 2,9. Por 10 cual, todos somos sacerdotes-dice-
309. Pero tiene razn Lutero, y fcilmente convenimos con l,
cuando aade: ... la Iglesia queda constituida por las promesas de
Dios, no la promesa de Dios por ella 11. oo. Sea, pues, cierto que
la Iglesia no puede prometer la gracia, 10 cual es de solo Dios; por
10 cual ni puede instituir un sacramento 12.
Pero, por mucho que 10 pudiera-contina-, no se seguira al
punto que el orden es sacramento. Porque quin sabe cul es la
Iglesia que tiene el Espritu... ?
Por 10 cual, permito que el orden sea un cierto rito eclesistico,
como otros muchos que han sido por los Padres de la
Iglesia, como la consagracin de vasos, de casas, de paramentos, de
agua, de sal, de candelas, hierbas, vino y cosas semejantes; y en
todas estas cosas nadie pone un sacramento ni ninguna promesa en
ellas. Y as, ungir las manos del varn, tonsurar la cabeza y hacer
otras cosas de este gnero no es dar un sacramento, ya que nada se
promete con ellas 13, sino slo se preparan para ciertos oficios, como
vasos e instrumentos 14.
10 Cf. Teologa del signo sacramental n.443ss.
11 D. Martin Luthers Werke, ed.Weimar, 6,560.
12 Ibid., 561
13 Recurdese la idea luterana acerca de los sacramentos, que son con-
siderados como promesas de la gracia de Dios. Cf. Teologa del signo sacra-
mental n.608ss.
14 D. Martin Luthers Werke 6,561.
15 Ibid., P.56IS.
16 Ibid., P.563.
17 Ibid., P.564.
Es claro que la tradicin crIstIana, para quien haya ledo
nuestras pginas anteriores (cf. n.203ss), nunca ha igualado
el rito de la imposicin de manos con los otros ritos aqu men-
cionados por Lutero.
Poco despus dir la poca fe que le merecen los escritos
del Pseudo Dionisia, lo cual ciertamente era libre para pen-
sarlo 15.
por s mismos la gracia, o la prometan, si no son de institucin
divina. La Iglesia no tiene poder en la sustancia de los sacra-
mentos l().
P.1I c.lO 1. Doctrina de Trento sobre el sacerdocio 236
Doctrina de Lutero acerca del sacramento del orden
En el libro De captivitate babylonica
308. Lutero, en su libro De captivitate babylonica Eccle-
siae 7, escrito en 1520, cuando llega a tratar De ordine, es-
cribe estas palabras:
Este sacramento 10 ignora la Iglesia de Cristo; ha sido inventado
por la Iglesia del Papa; porque no slo no tiene ninguna promesa
de gracia, puesta en alguna parte, sino que ni siquiera con una pa-
labra se acuerda de l todo el Nuevo Testamento. Y es ridculo afir-
mar como sacramento de Dios 10 que no se puede mostrar en nin-
guna parte que haya sido instituido por Dios. No es que piense que
hay que condenar un rito celebrado durante tantos siglos, sino que
no quisiera en las cosas sagradas fingir invenciones humanas, y que
no es lcito presentar una cosa como ordenada por Dios que no ha
sido ordenada por Dios, para no ser ridculos al adversario; sino
que hay que esforzarse que sean ciertas y limpias para nosotros y
confirmadas con claras Escrituras las cosas que presentamos como
artculos de fe; y esto en el presente sacramento no podemos hacerlo
en 10 ms mnimo.
Ni tiene la Iglesia poder para establecer nuevas promesas de gra-
cia divina, como algunos parlotean (garriunt), por cuanto no sea de
menor autoridad 10 que establece la Iglesia, que se rige por el Esp-
ritu Santo, que no 10 que se establece por Dios... 8.
239 Doct1'ina de Lutero
Lutero propone diferentes pasajes de la Escritura (1 Pe 3,18;
Heb 5,1; IO,I4; Is 54,13; 65,24; Jer 31,34; Is II,9; Jn 6.45; 1 Tim
2,5.7) 27 que, segn l, estn en contra o no demuestran el sacerdo-
cio ministerial afirmado por los' catlicos.
Recuerda los textos clsicos sobre el sacerdocio universal de to-
dos los cristianos (1 Pe 2,5.9; Apoc 5,IO; 20,6) Ydeclara que, fuera
de estos pasajes, en todo el Nuevo Testamento nada hay que re-
cuerde a los sacerdotes por este nombre>} 28.
Por esto concluye: Uno es solamente y comn a todos los cris-:-
tianos en la Iglesia el ministerio de la palabra, que todos pueden
hablar y juzgar, y todos tienen obligacin de or. Y, puesto que la
Escritura ignora todo otro ministerio, preguntamos a los dolos pa-
pistas de dnde han sacado aquel su ministerio incomunicable a
todos>} 29.
que en nada se diferencia del laico sino en el ministerio, y que no
es tan imposible ser depuesto del ministerio, que con frecuencia se
impone esta pena a sacerdotes culpables, cuando se les suspende
temporalmente o se les priva perpetuamente de su oficio. Porque
aquella invencin del carcter indeleble, ya antes se celebr con risa
(irrisum est). Concedo que este carcter. lo imprima el Papa, sin
saberlo Cristo, y que por este carcter sea no tanto consagrado sacer-
dote de Cristo cuanto siervo perpetuo y cautivo del Papa... >} 24.
313. John Fisher, el que muri mrtir de su fe catlica en
Inglaterra, canonizado en nuestros das, escribi contra Lutero
elao 1525 Sacri sacerdotii defensio contra Lutherum, publica-
do en Colonla, apoyado en abundantes documentos de los
Santos Padres, que muestran la antigedad y prescripcin de
esta doctrina en la Iglesia y cmo el sacerdocio abarca tam-
24 Ibid.
25 D. Martin Luthers Werke, ed. Weimar, SAII-476.
26 Ibid., P.4I 5.
27 Ibid.
28 Ibid., p.4I6.
29 Ibid., P.42 5.
En el libro De abroganda missa privata
312. El mismo Lutero repiti semejantes pensamientos,
insistiendo en el nico sacerdocio comn de los fieles, en su
obra De abroganda missa privata 25, escrita el ao 1521: Est
eierto-dice-y no te dejes engaar por ninguna persuasin,
que no hay en el Nuevo Testamento sacerdocio visible y ex-
terno, si no es el que ha sido erigido por Satans con mentiras
humanas. El nico y solo sacerdocio para nosotros es el de
Cristo, con que se ofreci por nosotros y a nosotros con El ... }> 26
21 Ibid., P.566.
22 Ibid.
23 Ibid., P.567.
P.1I c.l0 1. Doctrina de Trento sobre el sacerdocio
.cuantos somos cristianos. Y los sacerdotes que llamamos ministros
son elegidos de entre nosotros, que en nombre nuestro hagan todas
las cosas, y el 'sacerdocio no es otra cosa que el ministerio.. As en
1 Cor 4,[1]: que piense el hombre que somos ministros de Cristo y
dispensadores de los misterios de Dios.
Por esto sucede que quien no predica la palabra, llamado por la
Iglesia con este fin, no es sacerdote, y no puede haber otro sacra-
mento del orden que ciertos ritos de elegir predicador en la Iglesia.
y as por Malaquas 2,[7] se define al sacerdote: Los labios del sacer-
dote .custodian la ciencia, y de su boca buscarn la ley, porque es
.mem;;ajero (ngel) del Seor de los ejrcitos>} 18. Contina Lutero es-
clibiendo contra los sacerdotes que nicamente leen las horas ca-
nnicas y dicen misa, pero no predican 19. Menciona abusos come-
tidos ;1.0, y conc!uye:El oficio del sacerdote es predicar. Y si no lo
hace, ser tan sacerdote como un hombre pintado es hombre... El
ministerio de la palabra hace al sacerdote y al obispo>} 21.
Est, pues, cierto y reconzcase, quienquiera que se llame cris-
tiano, que todos nosotros somos igualmente sacerdotes, esto es, te-
nemos el mismo poder en la palabra y en cualquier sacramento;
pero que no es lcito a nadie usar de esa potestad sino con el consen-
timiento de la' comunidad o por llamamiento de un mayor (porque
lo que es comn de todos, nadie puede arrogrselo con singularidad
hasta que sea llamado). Y por esto el sacramento del orden, si es
no es otra cosa que cierto rito de llamar a uno al ministerio
eclesistico; despus, el sacerdocio propiamente no es sino el minis-
terio de la palabra; de l. palabra, digo, no de la ley, sino del Evan-
gelio. Y la diacona es el ministerio, no de leer el evangelio o la eps-
tola, como hoy se usa, sino de distribuir 'los bienes de la Iglesia a los
pobres, para que los sacerdotes queden aliviados de la carga de las
cosas temporales, yse dediquen con ms libertad a la oracin y a
la palabra>} 22.
Siendo el ministerio, segn nos ensean. las Escrituras, lo que
nosotros 11amainossacerdoCio, no. veo de ninguna manera por qu
no pued volver a'ser laico d que hecho sacerq,ote, siendo as
18 Ibid., P.564.
19 Ibid., P.564S.
20 Ibid., P.565.
238
Ya se ve que el sacramento del orden queda minimizado
en esta .concepcin luterana del ministerio, y que no aparece
con aquellos aspectos cultuales y de consagracin. con que
hemos conocido el ministerio en la. Escritura y en los Santos
Padres.
311. Se desata ciertamente Lutero en diatribas contra los
sacerdotes y obispos de la 23, para. termil?-ar este tra-
tado del saCl"amento del'rden con estas palabras:
La jerarqua de orden y el carcter
3
18
. El concilio de Trento pas a tratar de la jerarqua
eclesistica, cuya existencia dej firmemente establecida y de-
finida (c.4 Y cn.6.8). Ni todos los cristianos son sacerdotes
del N.T. (trata del sacerdocio ministerial, no del sacerdocio
comn), ni todos tienen igual potestad espiritual; y aduce, para
confirmarlo, las palabras de San Pablo sobre la divisin de los
carismas y de los oficios en la Iglesia: no todos son profetas, no
34 Dz 1765 (958) 1772 (962).
35 Dz 1766 (959) 1773 (963).
36 Cn.4: Dz 1774 (964).
feriares. El subdiaconado-dice el concilio-es referido por
Padres y concilios a las rdenes mayores 34.
316. Es, sobre todo, importante el' C.3, con el cn.3, en
que se define que el orden es verdadero sacramento. La razn
es que mediante las palabras y los signos externos se confiere
gracia; y el fundamento para afirmarlo se dice estar en el
testimonio de las Escrituras, en la Tradicin apostlica y en el
consentimiento unnime de los Padres. Un texto que se alega
es precisamente 2 Tim r,6s, que antes (n.r96ss) hemos alegado
nosotros. No se trata, por consiguiente, de slo un rito para
elegir ministros de la palabra y de los sacramentos, ni de un
figmento humano pensado por gente imperita, sino de un sa-
cramento instituido por Cristo 35.
31 7. Para asegurar ms este punto tan importante de la
sacramentalidad del orden se define que en la ordenacin sa-
grada se da el Espritu Santo y que no en vano dicen los obis-
pos: Recibe el Espritu Santo. Tambin se define que en la
ordenacin sagrada se imprime carcter, y que quien ha sido
hecho sacerdote, lo es permanentemente 36.
Ahora bien, es en los ritos de la ordenacin episcopal, pres-
biteral y diaconal en los que se deca: Recibe el Espritu
Santo; por lo cual, en las palabras del concilio se ha podido
ver que ste tena por ritos sacramentales la ordenacin de
.obispo, de presbtero y de dicono. Asimismo parece que de
las palabras del concilio puede deducirse que, siendo ordena-
ciones sagradas las ordenaciones episcopales, presbiterales y
diaconales, en cada una de ellas se imprime un carcter.
)
240 P.1I c.l0 1. Doctrina de Trento sobre el sacerdocio
bin la catequesis e instruccin del pueblo, adems de lo cul-
tual y de la cura de las almas 3O.
La ordenacin sagrada es verdadero sacramento
314. El Tridentino quiso establecer la verdadera y cat-
lica doctrina sobre el sacramento del orden, decretada para
condenar los errores de aquel tiempo 31. Lo hace en captulos
doctrinales con sus cnones correspondientes.
La realidad de un sacerdocio nuevo visible y externo, en la
Iglesia, consta-dice-por la realidad del sacrificio de la Euca-
rista, visible, que, por institucin de Cristo, la Iglesia catlica
ha recibido; porque sacrificio y sacerdocio son cosas unidas por
ordenacin divina. En sustitucin del sacerdocio de la Anti-
gua Ley, que se ha cambiado (cf. Heb 7,r2ss), ha venido el
nuevo, que fue instituido por el mismo Salvador. El concilio
enumera las principales potestades estrictamente sacramen-
tales y cultuales que se comunicaron por Cristo. Porque las
Sagradas Escrituras lo muestran y la tradicin de la Iglesia
catlica siempre lo ense, que a los Apstoles y a sus suceso-
res en el sacerdocio se les comunic la potestad de consagrar,
de ofrecer y de administrar el Cuerpo y la Sangre del Salvador,
y tambin la de perdonar y retener los pecados 32.
315. En el cn.r se define bajo anatema la existencia de
este sacerdocio externo y visible, que es cultual y que no con-
siste nicamente-se dice-en el solo ministerio de predicar
el Evangelio. Tampoco es verdad-se aade-que los que no
predican no son sacerdotes 33. Es afirmar la diferencia con la
mentalidad protestante, de que el nico ministerio es el de la
predicacin.
El concilio justifica (C.2 y cn.r) la existencia de las siete
rdenes eclesisticas, como algo consentneo para la mayor
veneracin del sacerdocio y para el buen orden y servicio
de los ministerios. Las Escrituras hablan de los sacerdotes y de
los diconos (Act 6,5; r Tim 3,8ss; Flp r,r), y desde el princi-
pio de lJ, Iglesia se habla de los oficios de las otras rdenes in-
30 Cf. KLEIN-SCHMEINK, Corpus Catholicorum vo1.9 (Mnster in West-
falien 1925).
31 Dz 1763 (956a).
32 C.I: Dz 1764 (957).
33 Dz 1771 (961).
El o1'den} v81'dadero sacramento 241
todos evangelistas, no todos pastores, no todos doctores
(cf. 1 Cor 12,29; Ef 4,rr).
Un fundamento o presupuesto de esta ndole jerrquica de
algunos cristianos est en el carcter que se in'lprime en el sa-
cramento del orden, 10 mismo que en el bautismo y en la con-
firmacin; carcter que no puede borrarse ni quitarse. Es el
fundamento de una potestad permanente, y no meramente
temporal, que tienen los sacerdotes. Por esto, una vez ordena-
dos rectamente, ya no pueden ser laicos, aunque no ejerciten
el ministerio de la palabra 37. La jerarqua eclesistica est
instituida por ordenacin divina 38.
La doctrina del carcter que imprimen algunos sacramen-
tos, y nominalmente el sacramento del orden, haba sido pro-
fundamente estudiada en la Edad Media y enseada en el con-
cilio Florentino (cf. n.279 283). El concilio de Trento proce-
di a definirla 39, por lo mismo que el carcter haba sido
negado por los luteranos, y en particular por Chemnitz 40.
Relacin. entre episcopado y presbiterado
319. A la jera.rqua eclesistica pertenecen las diferentes
rdenes o grados eclesisticos, de que se ha hablado; pero
sobre todo-dice el conciliO'-----pertenecen los obispos, que son
sucesores de los Apstoles y ocupan su lugar y que han sido
puestos por el Espritu Santo para gobernar la Iglesia de Dios.
El concilio afirma tambin que 1os obispos son superiores a
los presbteros; como se ve, est muy lejos de la hereja de
Aerio (n.258). Una de las razones de esta superioridad est,
segn el Tridentino, en su potestad o potestades de orden, puesto
que los obispos pueden conferir el sacramento de la confir-
macin, ordenar a los ministros de la Iglesia y hacer muchas
otras cosas [consagrar iglesias, etc.]; mientras que los dems
37 Estas palabras van directamente contra Lutero, que haba escrito:
(< ... prorsus non video, qua ratione rursus nequeat laicus fieri semel sacer-
dos factus, cum a laico nihil differat nisi ministerio... . (De captivitate ba-
bylonica, en M. Luthers Werke 6,567. Cf. Dz 1767 [960]).
38 Dz 1776 (966),
39 Sesin 7, Decret. de sacramentis en. 1: Dz 1609 (852); sesin 23, De
sacramento ordinis cn.4: Dz 1774 (964); ef. c.4': Dz 1767 (960).
40 (<Nam commentum illud caracteris indelebilis iam olim irrisum esto
Concedo ut caracterem hunc Papa imprimat, ignorante Christo...
(D. MARTIN LUTHERS, De captivitate babylonica, en Werke 6,567; supra
n.3 II).
de orden inferior no tienen ninguna potestad para estas Jun-
ciones 41. La potestad de confirmar y ordenar que tienen los
obispos no es comn con los presbteros 42.
320. A la vista de estas afirmaciones de Trento, se pre-
gunta uno cmo debe entenderse la potestad de confirmar
y de dar rdenes menores o de consagrar clices, etc., que
tiene un simple presbtero si cuenta con la autorizacin del
Romano Pontfice. Parece que, en esta hiptesis, alguna po-
testad tiene, y que no puede decirse que no tiene ninguna.
Sin embargo, una potestad realmente expedita para pasar al
acto, que es lo que se entiende simpliciter por potestad, hola
tiene el presbtero por s solo; tendr a lo ms una potestad
radical o una potencia remota, que podr ser completada me-
diante la autorizacin del Pontfice supremo.
Por esto, segn la definicin de Trento, no hay duda acerca
de la superioridad de los obispos sobre los presbteros por lo
que toca a la potestad de orden.
321. El Tridentino no ha distinguido explcitamente entre
sacerdotes de primer grado o de segundo grado. Pero s impl-
citamente, puesto que, hablando del sacerdocio (c. 1-3), ha
distinguido entre obispos y presbteros, yha definido que
aqullos son superiores a stos, poniendo como motivos de
superioridad precisamente los que se refieren a la diversa po-
testad de orden que hay en unos y en otros.
Como no habla de potestad de jurisdiccin, esta superiori-
dad sobre los presbteros la tienen tambin los obispos titula-
res a quienes no se han asignado dicesis y sbditos, los cuales
pueden vlidamente ejercitar sus funciones de potestad de
orden. No 'as los presbteros, sin la autorizacin dicha.
La potestad de confirmar y de conferir rdenes (menores)
que puede tener un presbtero mediante la autorizacin o in-
dulto del Romano Pontfice se entiende, por algunos 43, pre-
supuesta la potestad presbiteral de orden, como la concesin
de una jurisdiccin para poder ejercer su potestad de confirmar
y ordenar en individuos que sean sbditos propios. Esta juris-
diccin o superioridad se concedera a todo obispo en la con-
41 C.4: Dz 1768 (960).
42 Cn.7: Dz 1777 (967).
43 Cf. C. BA1SI, Il ministro straordinario degli ordini sacramentali (Ro-
ma 1935) p.128ss.157; LENNERZ, l.c., n.145.
~ Relacin e1Ztre episcopado y presbiterado P.1I c.10 1. Doctrina de Trento sobre el sacerdocio 242
44 Dz 1776 (966).
45 Dz 1767s (960).
sagracin, respecto de cualesquiera individuos capaces de re-
cibir el sacramento; pero no a los presbteros, que necesitaran
la voluntad del Pontfice para obtener estos sbditos. Sin em-
bargo, nos agrada menos esta hiptesis, que hace consistir la
potestad de confirmar u ordenar en una mera potestad de ju-
risdiccin; porque un simple presbtero puede tener verdadera
jurisdiccin en algunos individuos (pinsese en un obispo elec-
to, que ha tomado posesin de su dicesis), y no por ello los
puede confirmar u ordenar. Viceversa, parece gratuito supo-
ner que todo obispo tiene jurisdiccin en cualquier individuo
capaz del sacramento.
322. Se puede preguntar si la superioridad del obispo
sobre el presbtero, que-como hemos visto-ha definido el
concilio Tridentino, es en la potestad de jurisdiccin solamente
o es en la potestad de orden; y, adems, si es por institucin
inmediatamente divina o es por institucin inmediatamente
eclesistica. Desde luego, el concilio, en el cn.6, ha definido
que existe en la Iglesia catlica una jerarqua instituida por
Dios, que consta de obispos, presbteros y ministros 44. Ya se
ve, aparte de otras declaraciones conciliares, que se trata de
una jerarqua de orden, no de jurisdiccin, puesto que las ca-
tegoras de presbteros y ministros no suelen referirse a la ju-
risdiccin, sino al orden; y, adems, en el captulo correspon-
diente, se habl del sacerdocio y de las potestades de orden 45.
Luego la superioridad del obispo sobre el presbtero, definida
en este lugar, se refiere a la potestad de orden.
323. En cuanto a la institucin divina de esta potestad de
orden, el concilio prescindi de la cuestin si era inmediata-
mente divina o era mediante la Iglesia. Aunque en las discu-
siones previas haba muchos, sobre todo espaoles, que pre-
tendan se definiera ser de derecho divino la institucin de esta
jerarqua y la superioridad de los obispos sobre los presbteros,
tras el proceso de varias discusiones, slo se puso acerca de la
jerarqua, en el cn.6, la frase divina ordinatione institutam, pres-
cindiendo deliberadamente de si la jurisdiccin vena inme-
diatamente de Cristo o mediante el Papa. Y en cuanto a la
46 Pueden verse diferentes estudios sobre las Actas del concilio de
Trento acerca de este punto: LENNERZ, l.c., n.ISO; BA1S1, l.c., p.69;MI-
CHEL, en DTC 9,1,1361ss; D. FERNNDEZ, l.c., p.IS6ss.
245 Relacin e1Ztre episcopado y presbiterado
Las ordenaciones son potestativas de la Iglesia jerrquica
326. El concilio de Trento quiso contener las intromisio-
nes seculares. en la designacin y promocin de los obispos y
grados jerrquicos de la Iglesia. Por esto ense que en la or-
denacin de los obispos, sacerdotes y dems rdenes no se re-
superioridad de los obispos sobre los presbteros, el cn.7 se
limita a. definir esta superioridad 46.
Ms adelante, esta doctrina de Trento se recoger de un
modo bien explcito en el Cdigo de Derecho Cannico: Por
divina institucin hay en la Iglesia clrigos, que son distintos
de los laicos, aunque no todos los clrigos son de institucin
divina... (cn.l07). Y todava de una manera ms concorde con
Trento: Por divina institucin, la sagrada jerarqua, por razn
del orden, consta de obispos, presbteros y ministros; por razn
de la jurisdiccin consta de episcopado supremo y de episco-
pado subordinado; por institucin de la Iglesia hay tambin
otros grados que se han aadido (cn.l08 3).
324. Cuando en Trento y en el Cdigo de Derecho Ca-
nnico se afirma que la jerarqua (de orden), instituida por
ordenacin divina, consta de... ministros, ya se ve que, por lo
menos, debe esto entenderse de los diconos, que son los pri-
meros ministros. Queda, pues, como definicin implcita, o
por lo menos como deduccin teolgica, que los diconos per-
tenecen a la jerarqua de orden, instituida por ordenacin di-
vina. Con lo cual, aadidas otras razones (cf. n.192-194 208
219s), ser fcil deducir que el diaconado es sacramento.
325. La lectura y el anlisis de los captulos y cnones
de Trento, relativos al sacramento del orden, dejan en el ni-
mo la conviccin de que el episcopado es un grado sacramen-
tal supremo, instituido por Cristo. Y, en efecto, la idea del
episcopado como sacramento, poderosamente estimulada y pro-
movida en Trento, ir desde entonces ganando terreno entre
los telogos y hacindose cada da ms comn, hasta la reciente
declaracin y enseanza sobre su sacramentalidad emanada del
Vaticano II (cf. n.327ss).
P.1I c.J 1. Doctrina de Tre1Zto sobre el sacerdocio 244
11. El episcopado como sacramento 1
327. Telogos muy significados de la Edad Media, como
Pedro Lombardo, San Alberto Magno, San Buenaventura,
Escoto y el mismo Santo Toms, haban manifestado sus vaci-
laciones u oscuridades acerca de la naturaleza sacramental de
47 Dz 1769 (960).
48 Cn.7: Dz 1777 (967).
1 Cf. J. LCUYER, La grce de la conscration piscopale: RechScPhilTh
36 (1952) 389-417; ID., Le sacrement de l'piscopat: Divinitas 2 (1957) 201-
231; ID." Orientations prsentes de la thologie de l' piscopat, en L'Episco-
pat et l'Eglise universel1e}} (ed. CONGAR-Dupuy) (Paris 1964) P.781-8II;
ID., en La Chiesa ,del Vaticano n (ed. BARANA) (Firenze 1965) P.713-732;
MGR. PH1LIPS, L'Eglise et son mystere au n
e
Concile du Vatican I (Paris 1967)
P.251-254; F. SOL, De sacramento ordinis
4
n.28-44; D. FERNNDEZ, Dis-
tincin entre episcopado y presbiterado... , en XV Semana espaola de Teo-
loga (1955)}) (Madrid 1956) P.165-191; C. Pozo, El episcopado como sa-
cramento, en Constitucin dogmtica sobre la Iglesia. Texto y comentario
por profesores de la Fac. de Teologa de Granada)} (Madrid 1967) P.I64-173;
M. NICOLAU, La Iglesia del Concilio (Bilbao 1966) P.I38-I46.
247 En el concilio de Tremo
la consagracin episcopal. De Santo Toms y de las diferentes
etapas de su pensamiento acerca del episcopado, en relacin
con el sacramento del orden, hemos hablado anteriormente
(n.287ss). Pero, a pesar de estas dudas, perplejidades y aun
negaciones de la Edad Media, el concilio de Trento se declar
manifiestamente por la ndole sacramental del episcopado:
I) El concilio defini que por la ordenacin sagrada se
da el Espritu Santo, y que no en vano se dice en esta ordena-
cin: Recibe el Espritu Santo}) 2. Como la consagracin epis:...
copal es una ordenacin sagrada y en ella se deca Recibe el
Espritu Santo}), la definicin del Tridentino insinuaba o de-
ca implcitamente que la consagracin episcopal comunicaba
el Espritu Santo. Porque, si no en vano se decan aquellas p ~
labras, se decan con eficacia y en la ordenacin se comunicaba
la gracia del Espritu. Todo lo cual vena a ser la afirmacin
de la ndole sacramental de aquella consagracin.
328. 2) Tambin el Tridentino haba hablado de los
sacerdotes del N.T., los cuales reciben el sacramento del or...
den y son jerarqua eclesistica. Pero a esta jerarqua (y tra-
ta, por todo el contexto, de la jerarqua de orden) dice que
pertenecen principalmente los obispos, cuya potestad menciona
para confirmar, ordenar, etc. 3. Todo lo cual equivale a afirmar
que los obispos son sacerdotes del N.T. y que han recibido
el sacramento del orden, aunque deja sin explicitar o declarar
si ha sido en el presbiterado o en el episcopado.
3) Sin embargo, cuando el Tridentino declara que el or-
den es verdadero sacramento apoyndose en el testimonio de
la Escritura y en la tradicin unnime de los Padres}), aduce
como demostracin el texto de 2 Tim I,6s: Te recuerdo que
resucites la gracia de Dios que hay en ti por la imposicin de
mis manos... }) 4; texto que se ha interpretado generalmente de
la consagracin epscopal de Timoteo, realizada por la imposi:'"
cin de manos de San Pablo juntamente con la del presbiterio
de aquella poca (cf. I Tim 4,I4).
2 Dz 1774 (964).
3 Dz 1767s (960).
4 Dz 1766 (959).
P.Il c.IO 2. El episcopado como sacramento 246
q u i r ~ el consentimiento o el llamamiento o la autoridad ni
del pueblo ni de cualquier potestad secular o magistratura,
de suerte que sin esta autoridad la ordenacin sea invlida}).
Por el contrario, decret que los que suben a ejercitar estos
ministerios, llamados slo por el pueblo o por el poder o ma-
gistratura secular, y los que se arrogan estos oficios por propia
temeridad, todos stos no son ministros de la Iglesia, sino que
deben ser tenidos por <ladrones y salteadores, que no han en-
trado por la puerta' [cf. Jn 10, I] 47. Y defini que los que no
han sido legtimamente ordenados y enviados por la autoridad
eclesistica y cannica, sino que vienen por otro conducto, no
son legtimos ministros de la palabra y de los sacramentos 48.
Tambin estas declaraciones de Trento pasaron al Derecho
Cannico, que volvi a fijar que no es por el consentimiento
ollamamiento del pueblo o del poder secular la manera como
se hace la incorporacin a la jerarqua eclesistica, sino por la
ordenacin sagrada en los grados de la potestad de orden, y por
la misin cannica en los grados de jurisdiccin. Mas, por lo que
toca al supremo pontificado, queda uno constituido en l, por
el mismo derecho divino, una vez que se ha cumplido la con-
dicin de la eleccin legtima y de la aceptacin por el elegido
(cn. I09).
5 Apol. ad Consto impero 26: PG 25,628 C; Epist. ad Drac. 4: PG 25,
528 A.
6 In 2 Tim. hom.1,2: PG 62, 603.
7 In I Tim. hom.13,1: PG 62,565.
8 In I Tim. 4,14: ed. SWETE, II (a.1882) P.150; PH1LIPS, l.e., P.252.
9 In I Tim. 4,14: PG 82,816.
10 In I Tim. 4,13-14: PL 17,475AB.
Exposicin patrstica de 2 Tim 1,6s
329. El contexto de 2 Tim I,6s ya insina que se trata
de un espritu y de un carisma recibidos por Timoteo en orden
a las virtudes de fortaleza, caridad y moderacin, que son vir-
tudes del gobernante (cf. n.I96); y la carta no cesar de dar re-
comendaciones a Timoteo para este gobierno espiritual. No po-
cos Padres, expositores de 1,2 Tim, han declarado explcita-
mente que en este pasaje se trata de la consagracin de Timoteo
para el episcopado.
San Atanasio aplica estas palabras al obispo y ensea que a
cada uno de nosotros dirigi Pablo por medio de su discpulo
este mandato>). Y asimismo las aplica a Draconio, obispo s.
San Juan Crisstomo entiende la gracia de que se habla en
2 Tim, de una gracia episcopal: Has recibido la gracia del Es-
pritu para gobernar la Iglesia, para realizar los signos, para rea-
lizar la liturgia... Por cobarda y negligencia se extingue (el
Espritu y la gracia); por la vigilancia y la atencin se excita.
Est ciertamente en ti; pero t hazla ms ardiente, esto es, ll-
nala con confianza, con gozo, con alegra; prtate como hom-
bre>} 6. Precisamente por este pensamiento del Crisstomo, de
que en 2 Tim 1,6 se menciona una consagracin de obispo reali-
zada por Pablo, interpreta aquel arzobispo de Constantinopla
que los componentes del presbiterio que tambin impusieron
las manos a Timoteo segln 1 Tim 4,14 deban de ser obispos,
porque los simples presbteros no hubieran podido ordenar a
un obispo 7.
De modo semejante se expresa Teodoro de Mopsuestia 8.
Teodoreto, conocido exegeta griego, dice al propsito que el
presbiterio>) comprende todos los que haban recibido la gracia
del apostolado, y que el carisma recibido por Timoteo era el de
ensear 9, indicando as el oficio principal del obispo.
Tambin el Ambrosiaster interpret del obispo el texto que
nos ocupa 10.
11 In 2 Tim.: PL 13,238.
12 PL 112,61 5BC.
13 In I Tim.: PL II7,794. .
14 LANFRANCUS, In 2 Tim. (PL 15,362 A); S. BRUNO, In I Ttm. (PL
153,447B), In 2 Tim. (ibid., 460D); HERVAEUS, In I Tim. (PL 18I,I430B);
In 2 Tim. (ibid., 14518).
15 In I Tim. 4, leet.3; In 2 Tim. I, leet.3; 2.2 q.184 a.5e; ef. n.288.
16 Trad. apost. n.3; ed. BOTTE, 42-45; supra n.204.
249 2 Tim 1,6s y liturgias
330. En la Edad Media se difundi ampliamente esta opi-
nin y se vio en 2 Tim 1,61a consagracin episcopal de Timoteo.
As, por ejemplo, Sedulio de Escocia piensa que el texto se refie-
re a la ordenacin de obispo por la imposicin de las manos, es
decir, segn tu ordenacin para el episcopado>) 11. Rabano Mau-
ro interpreta que los miembros del presbiterio de 1 Tim 4,14
eran obispos, a semejanza de los que an hoy se renen para
consagrar a un nuevo candidato. Se les llama presbiterio-dice--
por honor y dignidad 12. Haymon Halberstatense considera que
la gracia de que se trata en 1 Tim 4,14 es fe, sabidura y remi-
sin de pecado y gracia del episcopado 13. Lanfranco, arzobispo
de Cantorbery, San Bruno
1
Herveo de Burdeos, han visto en uno
u otro texto de 1 y 2 Tim, o en los dos, la gracia del oficio epis-
copal
14

Sobre Santo Toms, ya vimos que refiere a la gracia del epis-


copado la que recibi Timoteo por la imposicin de manos 15.
Por todos estos pasajes y citas se habr podido apreciar que
los textos escritursticos ms fehacientes para ver en la imposi-
cin de manos un acto sacramental (1 Tim 4,14; 2 Tim 1,6)
han sido referidos por la interpretacin exegtica corriente pre-
cisamente a la colacin del episcopado y consagracin episcopal.
Las liturgias de consagracin episcopal
331 Las oraciones de estas liturgias expresan una comu-
nicacin de gracia, que se recibe por la consagracin.
Comenzando por la Traditio apostolica de Hiplito (a.21S),
ya conocemos (n.204s) la oracin que se deca con la imposicin
de manos, al consagrar al obispo: Derrama... la fuerza que vie-
ne de ti, .1a del Espritu soberano (principal, regio) que diste a
tu Hijo amado Jesucristo, que El dio a tus santos Apstoles,
que fundaron la Iglesia en todo lugar... >} 16. Y asimismo se se-
alan y piden los oficios propios que ha de tener este nuevo
obispo: Concede... a este siervo tuyo, que has escogido para
P.II c.l0 2. El episcopado como sacramento
248
17 Trad. apost. n.]; ed. BOTTE, 44-47; supra n.205.
. 18 Cf. SAN IRENEO, Adv. haer. 4,26,2 coll. con 3,1,1 (PG 7,1053C.
844B); SAN EFRN, Hom. de sacerdotio (PG 48,1067); SEVERIANO DE GA-
BALA, Fragm. sobre los Act (PG 125,533AB); PSEUDO DIONISIO, De eccles.
hierarch. 5,3,5 (PG 3,512); EUSTATO, Vida de S. Eutiquio (PG 86,2305);
SIMEN DE TESALNICA, Dialog. adv. haer. c.203,240 (PG 155,4I2D. 452D).
Cf. J. LCUYER, Orientations prsentes... P.790s; ID., La grce de la cons-
cration piscopale: RechScPhilTheol 36 (1952) 389-417.
- 19 GREGORIO PALAM., Hom. 24 (sobre Pentecosts): PG 15I,316AB;
J. LCUYER, ibid., 403s.
20 Serm. 3 C.I: PL 54,145; R 2190.
el episcopado, apacentar tu grey santa y ejercer el supremo
sacerdocio... y que ofrezca-los dones de tu santa Iglesia; que,
en virtud del supremo sacerdocio, tenga la potestad de perdonar
los pecados segn tu mandamiento; que distribuya los oficios
segn tu precepto, y que desate de toda atadura segn el poder
que has dado a los Apstoles ... 17. Todas estas expresiones
significan y producen una comunicacin del Espritu y una suma
de poderes sacerdotales que constituyen el sacerdocio supremo.
Esta liturgia, como hemos dicho (n.204), es la expresin de la
costumbre litrgica romana y alejandrina.
332. Si la gracia del episcopado se presenta por muchos
Padres de la Iglesia como la continuacin de la gracia de Pente-
costs comunicada alas Apstoles 18, la consagracin para el epis-
copado es un signo productor de gracia y sacramento. Como se
expresar en el siglo XIV Gregorio Palamas, de la manera que la
llama se transmite de antorcha en antorcha, segn escribe San
Gregario, (<as tambin, gracias a la ordenacin conferida por los
Apstoles a sus sucesores, y por stos a otros sucesores, y as
sucesivamente, la gracia del Espritu divino, dado en Pentecos-
ts, permanece en todas las generaciones e ilumina a todos los
que obedecen a quienes son pastores y doctores espirituales 19.
San Len Magno recordaba, refirindose a los antistites y
rectores, que en el N.T. el misterio del sacerdocio (sacerdotii
sacramentum) no se transmite por descendencia de generaciones
ni se elige 10 que cre la carne y la sangre, sino que, al cesar el
privilegio de los Padres del A.T. y el orden de las familias, la
Iglesia recibe aquellos rectores [es decir, obispos] que prepar el
Espritu Santo, para que en el pueblo de la adopcin divina,
en donde todos son sacerdotes y reyes, (<obtenga la uncin no
la prerrogativa del origen terreno, sino que la dignacin de la
gracia celeste engendre al prelado (antistitem)) 20.
250 P.Il c.IO 2. El episcopado cemo san'amento Liturgias de la consagracin
San Agustn, al connumerar bautismo y orden como dos sa-
cramentos que producen carcter (cf. n.265),:se refiere al sacra-
mento del orden recibido por los prepsitos; fuera de la Iglesia
catlica, cuyos honores conservan al regresar a ella.
333. No faltan testimonios documentales de la Iglesia en
los cuales, al mismo tiempo que explican en qu consiste la gra-
cia de la consagracin episcopal, manifiestan o insinan la sa-
cramentalidad del episcopado.
El Sacramentario Leoniano, del que deriva la frmula de con-
sagracin de obispos que estuvo en uso hasta hace poco en el
Pontifical Romano 21, mencionaba la dignidad del gran sacerdote
que se confera al obispo; ste reciba la plenitud o suma del
ministerio sacerdotal 22. El Pontifical Romano aluda expresa-
mente, en la prefacin consecratoria, (<a este siervo tuyo que
has elegido para el ministerio del sumo sacerdocio, y 'peda para
l la gracia de Dios y las virtudes significadas en las vestiduras
pontificales. Las palabras de ese mismo texto que, desde la de-
claracin autntica de Po XII 23, servan de forma de la consa-
gracin, expresan el poder supremo sacerdotal que reciben los
obispos y el efecto santificador del rito de la consagracin: {<Ve-
rifica (comple, haz) [Seor] en tu sacerdote la suma de tu ~
nisterio, y santifcalo con el roco del ungento celeste, ador-
nado con los ornamentos de toda gloria. Para el nuevo obispo
se pedan, explicitando el contenido de su ministerio, gracias
para evangelizar, gracias para reconciliar con la palabra y los
hechos; las llaves del reino de los cielos, la ctedra episcopal
para gobernar la Iglesia... 24.
21 Recientemente, por la constitucin apostlica Pontificalis Romani
(18 de junio de 1968), se cambi por otra que procede de la Traditio de
Hiplito; cf. n.204 nt.6. .
22 Cf. Sacram. Leon., ed. MOHLBERG, Sacram. Veronense (Romae 1956)
PII9s.
23 Constit. Sacramentum ordinis (20 de noviembre de 1947): Dz 3858
(2301 ).
24 Sint speciosi munere tuo pedes eius ad evangelizandum pacem, ad
evangelizandum bona tua. Da ei, Domine, ministerium reconciliationis in
verbo et in factis, in virtute signorum et prodigiorum. Sit sermo eius et
praedicatio non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis, sed in osten-
sione spiritus et virtutis. Da ei, Domine, claves regni caelorum, ut utatur,
non glorietur, potestate, quam tribuis in aedificationem, non in destructio-
nem. Quodcumque ligaverit super terram, sit ligatum et in caelis; et quod-
cumque solverit super terram, sit solutum et in caelis. Quorum retinuerit
peccata, retenta sint; et quorum remiserit, tu remitte... Tribuas ei, Domine,
En el Magisterio reciente de la Iglesia
336. Len XIII, en su Carta sobre las ordenaciones anglica-
nas (13 de septiembre de 1896), ense que el episcopado, sin
ninguna duda, por institucin de Cristo verdadersimamente
pertenece al sacramento del orden y es sacerdocio en su grado
ms excelso 34.
Ms adelante (a. 1947) la constitucin Sacramentum ordinis,
de Po XII 35, fij de una manera autntica cules eran la mate-
ria y la forma necesarias para la vlida colacin del episcopado.
Segn esta constitucin, el episcopado quedaba ciertamente
29 Cf. J. M. LUNDKOFLER, Die Vorstufen zu den hoheren Weihen nach dem
Liber Pontificalis: ZkathTh 66 (1942) 1-19; M. ANDRIEu, Les Ordines
Romani du haut Moyen Age III (Louvain 1961) P.572S; ID., La carriere
ecclsiastique des papes et les documents liturgiques du Moyen Age: RevScRel
21 (1947) 90-120; J. LCUYER, Orientations prsentes... P.784-786.
30 Se le pregunta: Quo honore fungitur? Resp.: Diaconus, Presbyter
aut quod fuerit. Interrogantur: Quantos annos habet in diaconato aut pres-
byterato? Resp.: Quantos et quomodo) (ardo XXXIV n.22). M. ANDRIEu,
Les Ordines Romani du haut Moyen Age III (Louvain 1961) P.572.608;
n.27 p.6IO.
31 Ibid.
32 Ibid., IV 41.
33 Ibid., IV 99.
34 Dz 3317 (1965).
35 Cf. n.219; Dz 3860 (2301,5).
335 Se cuentan treinta y cuatro diconos romanos que,
antes de acabar el siglo IX, en aquellaIglesia fueron consagrados
obispos de Roma o papas, directamente sin pasar por el presbi-
terado 29. Respecto del papa Juan XIII (965-972), cuya carrera
eclesial se conoce por la lista de las rdenes que haba recibido,
se ha podido constatar que del diaconado pas directamente al
episcopado.
Es ms: en el Ordo Romanus XXXIV (ca.750) se prev el ca-
so del candidato a la consagracin episcopal que todava no es
presbtero 30. En ambos casos los ritos de ordenacin eran los
mismos 31.
En el Ordo XXXV (s.x) se le pregunta asimismo al candida-
to qu honor y grado tiene; y responde: presbtero, dicono o lo
que fuere 32. En adelante, a partir del siglo XI, se prescribir la
recepcin previa del presbiterado, y en el Ordo XXXV B .. ve-
mos que la contestacin al grado u honor que tiene es slo:
presbtero 33.
253 Consagraciones de no-presbteros
334. Hoy da ya no se duda de consagraciones episcopales
verificadas en sujetos que no haban recibido previamente el
presbiterado. Al recibir la consagracin de obispo, quedaban
ordenados con la plenitud del sacerdocio y poseyendo las capa-
cidades sacramentales del presbiterado, indicio seguro del po-
der sacramental de la consagracin para el episcopado.
De San Ambrosio de Miln, elegido obispo siendo t e ~
meno, se vino creyendo hasta ahora que pas por todos los gra-
dos del clericato; pero ciertamente no aconteci 10 mismo con
otro catecmeno que-como refiere San Gregorio Naciance-
no-, elegido tambin obispo, fue bautizado y, de simple laico,
ordenado, para morir despus mrtir 26. Otro laico que, estan-
do casado y siendo abogado, de laico recibi la consagracin
episcopal, es San Filogonio, cuyo ministerio ensalza San Juan
Crisstomo 27. Por San Agustn sabemos de la consagracin para
obispo de un simple lector. Estaban preparadas todas las co-
sas para consagrar a uno de los sacerdotes y haba venido un
obispo de fuera de Hipona para intervenir en la ceremonia; pero
sta no poda realizarse como se haba pensado, porque el can-
didato se retir. Entonces San Agustn, para que no fuera intil
la venida del otro obispo, sustituy al presbtero por un lec-
tor 28.
Consagraciones episcopales de no-presbteros
cathedram episcopalem ad regendum Ecclesiam tuam et plebem sibi com-
missam... ) (Prefacio que se deca despus de la uncin de la cabeza del
nuevo obispo, segn el antiguo Pontificale Romanum).
25 Es conocido el caso de Esteban II (a.752), elegido Papa, pero sin
consagracin episcopal, que no pudo recibir porque muri a los tres das
de su eleccin. El Liber Pontificalis no lo puso en la lista de los obispos de
Roma; y recientemente tambin se omiti en la lista de los Papas del Anua-
rio Pontificio (ef. Liber Pontificalis, ed. DUCHESNE, I P.440). Si un laico
fuera elegido Papa, slo sera vlida su eleccin si tuviera la intencin de ha-
cerse consagrar. Cf. Po XII, Discurso al II Congreso mundial de apostolado
laical: AAS 49 (1957) 924.
26 Orat. 18,33: PG 35,1027.
27 De beato Philogonio hom.6,2: PG 48,751.
28 Epist 209 (ad Caelestinum), 3: PL 33,953s.
252 P.Il c.lO 2. El episcopado como sacramento
Todo confirma que este rito ha sido signo y causa de gracia
del Espritu y de las potestades del gobierno espiritual, y que, sin
esta consagracin episcopal litrgica, no se puede decir que
exista todava el obispo 25.
)
conferido, como los sacramentos del presbiterado y del diaco-
nado, mediante la imposicin de manos y las palabras que indi-
caban la cOmunicacin del supremo sacerdocio y de la gracia
celeste. La manera de expresarse Po XII respecto de la cons-
sagracin episcopal daba a entender que sta se consideraba
conio un sacramento. Y, en efecto, si el presbiterado y el diaco-
nado son ciertamente sacr2mentos, con ms razn lo deba ser
el episcopado, con cuya consagracin se confieren poderes ms
sublimes que los conferidos al simple dicono o al simple pres-
btero, por lo que toca a las facultades expeditas que tiene el
obispo para confirmar y ordenar.
337. Cuando lleg el concilio Vaticano lI, la naturaleza sa-
cramental de la consagracin episcopal era doctrina bastante
comn, cierta y adquirida, a pesar de algunas dudas de que se
hicieron eco y que discutieron algunos estudiosos 36.
El Vaticano II ense expresamente con magisterio autn-
tico esta ndole sacramental del episcopado. Dijo el Vaticano II
que {<este santo snodo ensea que con la consagracin episcopal
se confiere la plenitud del sacramento del orden, que por esto
se llama en la liturgia de la Iglesia y en el testimonio de los
Santos Padres csupremo sacerdocio' y Csuma del ministerio sa-
grado'>} 37 (Lumen gentium n.21).
338. El concilio Vaticano II {<ensea>} (docet) que mediante
la consagracin episcopal se confiere la plenitud del sacramento
del orden. No se trata, por consiguiente, de una definicin dog-
mtica; tampoco se quiso aadir la expresin solemniter (ensea
solemnemente) 38. Luego es simplemente un acto de magisterio
conciliar autntico que, aunque no propuesto como una defini-
36Cf. P. VERMEER, Is de priester buitengewoon bedienaar der H. Wij-
dingen: Bijdragen 13 (1952) 262-276; CH. JOURNET, Vues rcentes sur le
sacrement de l'ordre: RevThom 53 (1953) 81-I08; E. BOULARAND, La con-
scration piscopale est-elle sacramentelle?: BullLitEccl 54 (1953) 3-36;
J. BEYER, Natura et position du sacerdoce: NouvRevTh 76 (1954) 356-373;
N. LPEZ MARTNEz, La distincin entre obispos y presbteros, en XXII Se-
mana espaola de Teologa (1962). Teologa del episcopado (Madrid 1963)
P98-
102
.
'37 Cf. Trad. Apast. n.3: ed.BoTTE (21968) p.42-46; Sacramentarium
Leonianum, ed. C. MOHLBERG, Sacramentarium Veronense (Romae 1955)
P.II9: ... ad summi sacerdotii ministerium... Comple in sacerdotibus
tuis mysterii tui summam. ID., Liber Sacramentorum Romanae Ecclesiae
(Romae 1960) p.121S: Tribuas eis, Domine, cathedram episcopalem ad
regendam Ecclesiam tuam et plebem universam. Cf. PL 78,224
38 Cf. Schema Constit. de Ecclesia (a.1964), Relatio n.21 p.85G.
cin infalible, quiere obligar al asentimiento interno de los
fieles. Porque este punto de la sacramentalidad del episcopado
no es accidental ni meramente pasajero en toda la doctrina del
C.3 de la Lumen gentium; antes bien, el concilio lo considera
como fundamento de la ulterior doctrina que quiere ensear.
Se trata, pues, de uno de los casos en los cuales-como se lee en
el n.25 de la misma constitucin, a propsito del magisterio
ordinario del Romano Pontfice-se pide la adhesin sincera a
las sentencias del Magisterio, segn la mente y voluntad manifes-
tada por este magisterio; la cual se conoce por la ndole de los
documentos [y es claro queeste documento conciliar tiene par-
ticular fuerza y solemnidad], por la frecuente proposicin de la
misma doctrina y por la manera de decir>} 39 (Lumen gentium
n.25).
339. En una votacin exploratoria e indicativa, del 30 de
octubre 1963, se haba preguntado a los Padres si les agradara
que se preparara el esquema De Ecclesia diciendo que la consa-
gracin episcopal constituye el grado supremo del sacramento del
orden 40. Y respondieron placet 2.123; non placet, 34. La lnea
en que iba a manifestarse el concilio ya estaba marcada. Pero se
prefiri, en lugar de cgrado supremo del sacramento del orden',
decir (atendiendo a diversas observaciones) que el episcopado
es la plenitud o totalidad, que incluye todas las partes; la pleni-
tud del sacerdocio, del cual participanlos presbteros; la plenitud
del sacramento del orden, o el mismo sacramento del orden 41.
La Relatio del cardenal K6nig sobre este nmero describe
{<el episcopado como plenitud del sacramento del orden, esto es,
totalidad, que incluye todas las partes del orden, y en el cual
participan las rdenes inferiores>} 42. No cabe dudar, por todo
39 En.la Relatio super Caput nI textus emendati Constit. de Ecclesia,
en la relaCIn de los n.18-21 (por el cardenal K6nig), a propsito de la frase
Docet autem Sancta Synodus episcopali consecratione plenitudinem conferri
sacramenti ordinis, se dice (p.6): Commissio doctrinalis censuit hic non
agi de .. Pro tali autem doctrina authentice proponenda
exstant ratlOnes graves, scl1lcet: La, argumentum ex liturgia; 2.
a
, argumen-
tum ex natura rei, quod illa consecratio episcopalis sit apex sacerdotii;
3.
a
, factum historicum validae consecrationis episcopalis sine praecedenti
ordinatione presbyterali; 4.
a
, quod textus sedulo evitat quaestiones adhuc
disputatas inter theologos. .
40 U:trum placeat Patribus ita apparari schema ut dicatur
consecratlOnem summ.um gradum sacramenti Ordinis constituere? .
41 Cf. Schema Constit. de Ecclesia (a.I964), Relatio n.21 p.85s.G
42 Relatio super Caput III P.7.
254, P.Il c.IO 2. El episcopado como sacramento
En el Vaticano II 255
48 AAS 52 (1960) 466; cf. supra n.267.
49 AAS 55 (1963) I014; cf. supra n.267.
50 Cf. Teologa del signo sacramental n.ISos (sobre naturaleza del ca-
rcter).
51 El concilio cita aqu, en nota, diferentes Padres o escritores eclesis-
ticos en apoyo de esta ltima afirmacin.
52 Cf. Relatio super Caput JII textus emendati Constit. de Ecclesia P.7
(a Cardinali K6nig). El concilio de Trento haba tratado de la gracia del
sacramento en el C.3 de la Doctrina de sacramento ordinis, y en el C.4 sobre
el carcter: Dz I766s (959s). .
53 Cf. Relatio super Caput JII P.7. Antes del concilio, H. BOUESS
Carcter del episcopado 257
del carcter episcopal y de la gracia>} 48. Pablo VI, en semejante
ceremonia de consagracin de catorce obispos, el 20 de octu-
bre de 19
6
3, en la misma baslica Vaticana, les haba dicho:
Hemos impreso en vosotros la nota sacramental que llaman
carcter, y no puede haber modo mayor para que os configuris
realmente a la semejanza de Cristo>) 49.
Porque esto hace realmente el carcter presbiteral y el epis-
copal: configurar con Cristo, Jefe y Cabeza del Cuerpo mstico,
para desempear a su imagen y en su representacin y persona
las funciones de pastor, jefe, maestro y sacerdote 50.
342. El Vaticano II recogi todas estas enseanzas, eco de
una tradicin bien madura (cf. n.327ss); Y declar tambin,
junto con la ndole sacramental del episcopado, la doctrina del
carcter que en l se imprime: Segn la tradicin que aparece
sobre todo en los ritos litrgicos y en la prctica de la Iglesia,
tanto de Oriente como de Occidente, es cosa clara que por la
imposicin de las manos y por las palabras de la consagracin
se confiere la gracia del Espritu Santo y se imprime el sagrado
carcter; de tal manera que los obispos, en forma eminente y
visible, hagan las veces de Cristo Maestro, Pastor y Pontfice,
y obren en su nombre>) (Lumen gentium n.21) 51.
Algunos Padres haban pedido que se pusiera, como efecto
del sacramento, en primer lugar el carcter, y no despus de la
gracia del Espritu Santo. Pero se puso el efecto del carcter eri
segundo lugar para guardar el mismo orden que el concilio
Tridentino 52.
Pero esta declaracin y enseanza del carcter impreso en la
consagracin episcopal prescinde de las cuestiones discutidas
entre telogos, a los cuales quiere dejar libres; esto es, si se trata
de un nuevo carcter o es una ampliacin del carcter presbi-
tera1
53

256 P.1I c.IO 2. El episcopado como sacramento


lo dicho, que el concilio ensea autnticamente la ndole de sa-
cramento, que reside en la consagracin episcopal 43.
Son del mismo concilio y del mismo pasaje las palabras por
las que se declara que los Apstoles, enriquecidos por Cristo
con la efusin especial del Espritu Santo (cf. Act 1,8; 2,4; Jn
20,22S), ellos a su vez, por la imposicin de las manos, trans-
mitieron a sus colaboradores el don del Espritu (cE. 1 Tim 4,14;
2 Tim 1,6-7), que ha llegado hasta nosotros en la consagracin
episcopal>} (Lumen gentium n.21) 44.
El carcter impreso por el sacramento del episcopado
340. Por lo mismo que hay sacramento del episcopado,
hay tambin carcter sacramental, que se imprime con el sacra-
mento del orden. El concilio Tridentino haba declarado que
en el sacramento del orden, lo mismo que en el bautismo y en
la confirmacin, se imprime carcter, que no puede ser borrado
ni quitado>) 45, y asimismo defini que por la ordenacin sagrada
se imprime carcter 46.
El obispo tiene, en virtud de la consagracin episcopal, una
potestad de confirmar y ordenar, que no se le puede quitar.
Porque si la Iglesia pudiera anular esta potestad, es de creer
que lo hubiera hecho en casos de cisma, hereja, etc.; y, sin em-
bargo, nunca lo ha hecho. Al contrario, es un principio reco-
nocido en teologa sacramentaria 47 la validez de las rdenes
conferidas por obispos cismticos o herejes. Todo lo cual es
indicio cierto de que la potestad episcopal viene de un sacra-
mento y de un carcter impreso en el alma; no de un mero man-
dato, o de misin externa o jurisdiccin comunicada por la
Iglesia.
341. El carcter que se imprime en la consagracin epis-
copal fue objeto de explcita enseanza de Juan XXIII con
ocasin de consagrar catorce obispos el 8 de mayo de 1960.
Juan XXIII haba repetido-dijo-el gesto de la transmisin
43 Cf. M. NICOLAU, La Iglesia del Concilio p.142-I45.
44 El Vaticano II recuerda en nota que el concilio Tridentino cit las
palabras de 2 Tim 1,6s (sesin 23 c.3) para demostrar que el orden es ver-
dadero sacramento: Dz 1766 (959).
45 Doctrina de sacramento ordinis c.4: Dz 1767 (960).
46 Ibid., cn.4: Dz 1774 (964); cf. Dz 1609 (852); supra n.318.
47 Cf. Teologa del signo sacramental n.206ss.
Ministl'Os de Cristo
9
Naturaleza del sacramento 259
2. Por el carcter del orden el bautizado queda consagra-
do para las funciones sagradas segn la potestad que se le con-
fiere. Es que el obispo .tiene la plenitud del sacerdocio y
de la capacIdad para las funcIones sagradas.
3 .Por el carcter del orden, el obispo queda configurado
a Jesucnsto, Sumo Sacerdote, Jefe y Cabeza de su Iglesia.
Naturaleza del sacramento del episcopado
344 1), Contra la del episcopado y
contra el caracter que con el se Imprime, se podra decir que el
del orden se ha de referir a la confeccin de la Euca-
y el carcter en los tres sacramentos que
lo Impnmen, es una partICIpacIn en el sacerdocio de Cristo y
por que es. una potestad en orden al culto que se
por medIO de Cnsto, sobre todo en la Eucarista. Pero el sa-
para el culto eucarstico y el carcter para intervenir
el VIene? dados por el presbiterado y por el carcter del pres-
Luego parece que el sacramento y el carcter del
epIscopado son superfluos.
Sin embargo, podr negar que el episcopado, como
sacramento, tambte.n mtra a la Eucarista y se refiere a ella
porque confiere la plenitud del poder sacerdotal, que
el poder sobre el Cuerpo eucarstico de Cristo y para el sa-
en el caso de que el candidato al episcopado no lo tu-
VIera ya por el presbiterado; y, adems, por la potestad de or-
denar .p:esbteros, el episcopado se refiere mediatamente a la
Eucanstza.
345 2) Podra tambin objetarse que, si el episcopado
fuera sacramento, tendramos un sacramento ms, y en reali-
dad seran ocho, o nueve, si tambin se cuenta el diaconado
como tal sacramento.
Podramos contestar que, si se cuenta el nmero de sacra-
mentos por el nmero de los diferentes signos sacramentales
el sacramento de la Eucarista podra tambin multiplicarse'
duplicndolo en el sacramento del Cuerpo y en el
de la Sangre de Cristo. Pero suele contarse un solo sacramento
en .los signos hay identidad de fin y de signi-
transmitIr potestad sagrada en el orden, y refeccin
espIntual en la Eucarista.
P.Il c.10 2. 'El episcopado como sacramento
258
haba escrito: Considero que la teologa que ensea que el episcopado con-
ferido a un sacerdote le comunica un nuevo carcter o una amplificacin
del carcter es inconciliable con la teologa de los sacramentos y de la Iglesia
en Santo Toms de Aquino}) (piscopat, pretrise, Eucharistie et, parole de
Dieu: RevThom 60 [1960] 581; todo el artculo P.571-585). Siendo el
carcter para el culto, y culminando el culto"en la misa (que ya dice el sacer-
dote), el episcopado, segn Santo Toms, no conferira un nuevo carcter
si lo recibe uno que ya es sacerdote (ibid., P.571S). Nos parece, sin embargo,
que el carcter episcopal, aun sobreaadido al presbiteral, se endereza tam-
bin al culto, en cuanto que configura a Cristo Jefe y Sumo Sacerdote, que
lo ejerce y comunica la potestad de ordenar ministros del culto. Con poste-
rioridad, el mismo autor, H. BOuESS, Le caractere piscopal, en L'veque
dans l'glise de Diew) (Paris 1963) P'361-369, como complemento o retrac-
tacin a sus posiciones anteriores, adopta una posicin ms abierta en orden
a admitir un carcter propio del episcopado, aunque el episcopado no se
enderece directamente a la Eucarista; as como la confirmacin tampoco
se endereza directamente a ella. C. STRATER, L' piscopat, ses rlations avec
la prtrise et la papaut: Sciences Ecclsiastiques 12 (1960)39-58, admite
un carcter propio al episcopado, distinto del meramente sacerdotal. No es
porque el obispo posea algo en relacin con la Eucarista que no lo tenga
el simple sacerdote, relacin al culto que, segn Santo Toms y sus princi-
pios' funda el carcter. Segn este autor, la diversidad en el carcter est
en que el obispo representa a Cristo como jefe del todo de su Iglesia; el
presbtero en relacin con el individuo; el obispo va directamente a santi-
ficar el todo, el presbtero al individuo y de ah al todo (ibid., P.41-43; BOUES-
s, en RevThom, Lc.). Ya hemos dicho que la diversidad en el carcter
nos parece estar en que el obispo queda configurado a Cristo Sumo Sacer-
dote y Jefe y capacitado para estas funciones de jefe (ordenar, confirmar, etc.,
al menos de una manera expedita) que no tiene el simple sacerdote. Un
resumen sobre las maneras de considerar las relaciones entre episcopado y
presbiterado puede verse en D. FERNNDEZ, Lc., P175-:-
1
9I.
54 Lumen gentium n.2I.
55 Cf. Teolga del signo sacramentaln.180ss.195ss
343. Cualquiera que sea la explicacin que se d acerca del
carcter episcopal, nos parece que, como todo carcter del sa-
cramento del orden,
L0 Marca al ministro de Cristo para hacer las veces de
Cristo y obrar en persona de Cristo. Pero esto se verifica de un
modo singular y pleno en la persona del obispo. De ah que el
Vaticano Il, despus de hablar del carcter impreso en la con-
sagracin episcopal, aade que esto es de tal manera, que los
obispos en forma eminente y visible hagan las veces de Cristo
Maestro, Pastor y Pontfice, y obren en su nombre)} 54. Obrar en
nombre de Cristo es propio, de una manera especial, del que
hace el sacrificio y los sacramentos, que son acciones de Cristo
realizadas por medio de ministros, vicarios e instrumentos 55.
Y el obispo es el que est facultado, de un modo singular y ex-
pedito, para el sacramento de la confirmacin y del orden.
...
El papado como sacramento 2,61
ganizada jerrquicamente, la autoridad social es forma de esa
sociedad, signo de su unidad e instrumento para organizar
y enderezar sus actividades a un fin comn. El Primado ro-
mano, en la historia de toda la Iglesia, se ha mirado siempre
como centro de ';Inidad en lo doctrinal y dogmtico, en lo pas-
toral y en la candad, y en lo esencial litrgico. Por esto bien
puede llamarse el Primado romano sacramento>} de la unidad
eclesial universal, como todo obispo en las Iglesias locales es
tambin instrumento y signo de unin entre los miembros de
aquellas Iglesias.
Pero es claro que entonces no se toma la palabra sacra-
mento>} en un sentido estricto, ni unvoco, como cuando ha-
blamos del {<sacramento>} del orden.
, por encima del episcopado, no hay otro grado je-
que produzca mediante un signo sen-
SIble la graCIa Interna del Espritu Santo en poderes sacramen-
tales. El. episcopado es, segn la tradicin de la Iglesia, el
sacerdoclO 61; y el Vaticano II ha enseado que {<con
la consagraclOh epIscopal se confiere la plenitud del sacramen-
del. orden>}, que es el supremo sacerdocio>} y suma del mi-
mste.no sagrado>} 62. Los Padres del Vaticano II, preguntados
respondieron que la consagracin episcopal cons-
tItuye el grado supremo del sacramento del orden>} 63. Por lo
cual, ya no es de esperar que por encima del episcopado haya
otro grado superior. '
La tradicin de la Iglesia no conoce otro grado superior
al d: obispo dentro del sacramento del orden. Y el Papa es
conSIderado como Obispo de Roma.
Ms que en un signo externo, que signifique y produzca
en el ele.cto gracia santificante y el poder primacial, este
con su jurisdiccin plena y suprema y con
su mfahblhdad para ensear ex cathedra, se comunica direc-
tamente por Cristo al elegido, una vez que acepta la eleccin
cannica que de l ha sido hecha 64.
61 Cf. Trad. apost. n.3; ed. BOTTE, 44-47.
62 Lumen gentiurn n.2I; supra, n.337.
63 Supra, n.339.
64 Codex Iuris canonici cn. 219.
260 P.lI c.10 2. El episcopado como sacramento
Por lo que toca al sacramento del orden, los grados
jerrquicos se consideran en el supremo d:l
como un todo potestativo. En el epIscopado esta la plemtud
del poder sacerdotal que se confiere por sacramento. En el
presbiterado y en el diaconado se comumca de esa po-
testad. Por esto, siendo participacin total o parcwl en todo,
no se trata de tres sacramentos que sean totalmente dIversos.
3) Por todo lo dicho, en el del sac;erdocio
terial parece mejor, en vez de partir del presbItero, parttr del
obispo, que es-diramos-el {<principal analo?ado>} y que
tiene la plenitud del sacerdocio. De esta plemtud deSCIenden
los poderes del presbtero y del dicono; y stos deben actuar
en dependencia del obispo y para colaborar con l.
Se advertir, sin embargo, que, aunque los poderes de orden
en el presbtero y en el dicono vengan instrumentalmente
medio del obispo ordenante, la causa principal que los comum-
ca es Cristo, que es el que hace los sacramentos 56; no es el
hombre.
El Papado corno sacramento
34
6
. Se ha hablado recientemente sobre el Pontificado su-
premo estudindolo como {<sacramento>} 57.
Si se toma la palabra {<sacramento>} en un sentido amplio,
como cuando se habla de la Iglesia {<sacramento>} 58, es claro
que el Pontificado supremo del Obispo de rene en s
no slo la nocin de {<misterio>} 59, que es el sentido frecuente
de la palabra {<sacramento>}, sino tambin la idea de
talidad, que est en ser {<signo>} e {<instrumento>} de sal-
vfica 60. El Pontificado romano, en efecto, es un SIgno de la
unidad salvadora de la Iglesia y es' tambin un instrumento
eficaz para conseguir esta unidad. Como en una sociedad or-
56 Cf. ibid., n.195
ss
. , ," d .
57 Cf. Y. CONGAR, Faits, problemes et rflexwns a propos u pouvotr
d'ordre en Sainte glise (Paris 1963) p.286-290 (coll. Unam Sanctam 4
1
);
K. RA::rNER, Das Amt der Einheit (Stuttgart 1964) P.29
1S
nt.II; E. LAJE,
Es el Papado Sacramento?: Ciencia y Fe 20 (1964) 286-29
0
; D. T. STROT-
MANN, A propos d'une tude de K. Rahner:. Irenikon 37 (1964)
J. SALAVERR1, El misterio del primado apostltco en los Conctlws Vattcanos 1
y II: MiscCom 50 (1968) 99
s
.
58 Cf. Teologa del signo sacramental n547
ss
.
59 Cf. J. SALAVERRI, l.c., P99-
122
.
60 Cf. Lumen gentium n. 1.9.48b; Ad gentes n. l.
263 Ordenaciones per saltum
67 Cn.12: MANSI, 3,II38.
68 Epist. 14 c.6: PL 54,672.
69 MANSI, 20,738.
70 Codex Iuris canonici cn.977.
71 Cn.2374.
Ya dijimos, sin embargo, que desde el siglo XI se
prescrIbe y se cumple que se reciba el presbiterado antes del
episcopado.
De Ambrosio, designado obispo de Miln, se dijo
que reclblO todos los grados de la jerarqua eclesistica. Ms
adelante, en el snodo romano del ao 42, pas a ser regla que
los obisrx;>s se eligieran. del clero 67. San Len Magno quera
que el obISpo fuera elegIdo de los presbteros o diconos de la
Iglesia que ha de gobernar 68. Ya hemos hablado del concilio
de Benevento (n.244). En l se determin que alguna vez rara
los subdiconos pudieran ser elegidos para obispos 69.
En la actual legislacin cannica se prohiben las ordena-
ciones per saltum>) 70 y se castiga al que maliciosamente las
reciba de esta manera 71. Es razonable, hablando de una ma-
nera ,general, que el que tenga que ejercer una orden superior,
no solo conozca todo lo relativo a las rdenes inferiores sino
tenga experiencia conveniente de ellas, para
dIstrIbUIr los oficios oportunamente y dirigir a sus sbditos
en la prctica de las rdenes.
Por lo dems, ya se conceda por los telogos la validez
de las rdenes sacramentales, aunque no se hubieran recibido
las rdenes menores, porque stas son slo de institucin ecle-
sistica. Tambin se admita la vlida recepcin del presbi-
terado por un laico o por quien no fuera dicono. De hecho,
los OfiCIOS que haca el dicono los poda desempear vlida-
mente un laico.
. .349. Pe:o se ha discutido si sera vlido el episcopado re-
ctbtdo por quten no fuera presbtero. Quienes vean en la consa-
gracin episcopal nicamente la colacin de las facultades ex-
peditas para confirmar y ordenar, y no toda la potestad sacer-
dotal en su plenitud, exigan consecuentemente la previa re-
cepcin del presbiterado. Parecan ser en favor de esta senten-
cia las. palabras que Po XII determin como esenciales para
conferIr el sacramento del episcopado: Comple in sacerdote tuo
ministerii tui summam, si se traducen: Completa, llena (pon
65 Cf. F. SOL, De sacramento ordinis
4
n.79s; H. LENNERZ, l.e., n.I47
s

66 F. SOL, l.e., n.79s.


Las ordenaciones per saltuffi 65
P.Il c.lO 2. El episcopado como sacramento
347. Si se considera la consagracin episcopal como un
sacramento que confiere la plenitud del sacerdocio y que
contiene, por tanto, eminentemente las rdenes del presbiterado,
diaconado y las rdenes inferiores, con todas las potestades
que estas rdenes comunican, parece que la consagracin epis-
copal conferida a uno que no haya recibido el presbiterado,
diaconado o las rdenes inferiores ha de producir todos los
efectos de potestad que producen estas rdenes. Por consi-
guiente, la llamada ordenacin per saltum>), esto es, saltn-
dose>) las ordenaciones intermedias, parece que sera vlida
para comunicar la potestad de la orden ltima, en este caso,
el episcopado, y las potestades del presbiterado, diaconado, etc.
Porque estas ltimas potestades derivan ms bien del todo
potestativo>) o de la plenitud que hay en el episcopado.
De hecho, los casos que ya hemos propuesto (cf. n334
s
)
del episcopado conferido a ba-y.tizados laicos, a un lector, y a
diconos que no eran presbteros, abonan esta manera de ver.
Se podr decir, para discutir estos casos, que aunque el
candidato al episcopado, en el momento de su eleccin, no
tena ninguna orden, o slo el lectorado o diaconado, sin em-
bargo' no consta suficientemente si las rdenes intermedias
se le conferan de hecho antes de conferirle el episcopado.
Tambin se podra suponer que con una sola imposicin de
manos y con una oracin o forma conveniente que inclu-
yera lo relativo al diaconado, presbiterado, adems.de lo to-
cante al episcopado, se podra realizar de una sola vez y cere-
monia la ordenacin y recepcin de tres sacramentos 66.
Pero nos parece que estas suposiciones violentan un poco
el sentido obvio de los textos y de los hechos referidos, y que
son hiptesis un tanto gratuitas. Sobre todo cuando en los
libros de rdenes se prev el caso de la consagracin episcopal
del que todava no es presbtero (ef. n.33S) Y no se modifican
las oraciones; o se saben con detalle las rdenes todas recibidas
por Juan XIII (cf. n.33S), en donde no se menciona el pres-
biterado.
2 Cf. J. CAMPELO, l.c., P.3 I 3.
3 Cf. J. FUCHS, Le., P.496.
4 Alocucin Six ans se sont couls: AAS 49 (1957) 924.
4* Sobre las relaciones entre orden y jurisdiccin puede verse T. G. BAR-
BERENA, Los sacramentos en el ordenamiento cannico: Concilium n.3
8
(19
68
)
16
7.
5 Cf. Codex Iuris canonici cn.219; Fo XII, alocucin 8ix ans se sont
couls: AAS 49 (1957) 924; PHILIPS, l.c., P.256.
o sacramento del orden se consideraba al nuevo pastor como
apto o capaz para ejercer su ministerio 2.
La 'potestad de orden es la que viene del mero hecho del
sacramento del orden, que se ha recibido. Es el efecto inme-
diato de las rdenes conferidas 3. As un presbtero tiene, como
potestad de orden, poder celebrar vlidamente el santo sacri-
ficio' ungir a los enfermos, utilizar las bendiciones de la Iglesia
no reservadas... Un obispo puede, adems, conferir la confir-
macin y las rdenes sagradas, consagrar iglesias, altares, ob-
jetos del culto (clices, patenas) y usar algunas bendiciones
reservadas...
La potestad de jurisdiccin es la que viene, al ministro de
la Iglesia, de la facultad de gobierno y de juicio que existe
en la sociedad perfecta eclesistica.
351. Las potestades de orden y de jurisdiccin estn liga-
das ntimamente a la recepcin del sacramento del orden, en
sus diversos grados)}, segn deca Po XII en su Alocucin
al II Congreso mundial del Apostolado de los laicos (5 de oc-
tubre de 1957) 4. Por esto, para que haya jurisdiccin propia-
mente dicha, es menester que est ligada con la consagracin
obtenida mediante el sacramento del orden4*
En el caso excepcional de un laico que fuera elegido Papa,
obtendra el poder de magisterio y el poder de gobierno, junto
con el carisma de la infalibilidad, desde el momento que acep-
te su eleccin 5, aun antes de ser consagrado obispo. Pero esto
no sera sin la voluntad y el compromiso de hacerse consagrar.
Porque la aceptacin o la voluntad de ser Papa, en su integri-
dad, comprende la voluntad de ser Obispo de Roma. Sin la
realidad de este episcopado sobre Roma, no hay la realidad
integral de ser l Vicario de Cristo (cf. n.333).
Por esto, aun la potestad de jurisdiccin suprema est ligada
con la potestad de orden.
De modo semejante, un obispo electo y no consagrado', .que
2640 P.II c.10 3. Potestad de orden y de jurisdiccin
como complemento) en tu sacerdote la suma (o de tu
ministerio}}; porque en esta hiptesis las palabras mIsmas de
la forma}} indicaran que se confiere un complemento en el que
ya es sacerdote. Y el presbiterado se requerira
Sin embargo, estas palabras no tienen necesanamente este
sentido. Complere significa llenar, poner en plenitud, realizar ple-
namente 72. La summa del ministerio es su puesto ms alto,
y tambin su perfeccin y conjunto 73.. . .
Las palabras in sacerdote tuo no
que ya es sacerdote, sino que, por usual antlcIpaclOn o pro-
lepsis, puede significar que 10 est siendo o 10 va a .Y al
mismo tiempo precisan el sentido de la summa)} del mll1lste-
rio que se le confiere, que es sacerdotal.
III. Potestad de orden y potestad de jurisdiccin a
350. Como efecto del sacramento del orden o como algo
relacionado con l se ha venido hablando por telogos y cano-
nistas, sobre todo desde el final de la Edad Media, d.e
testad de orden (potestas ordinis) y de la potestad de JunsdIc-
cin (potestas iurisdictionis). .. . . ,
En la antigedad no era muy explcIta la ?IStlnClOn de
bas potestades, y desde el momento de recibIr la consagraclOn
72 Significa proprie: plenum reddere, implere, cUJ?ulare,. OI:-e-
rare)}; translate: explere, cumulare)}. Cf. Thesaurus lmguae latmae, LlpSIae
III (a.1912) 2090SS, a la palabra compleo. . ..
73 Cf. CH. LEW1S-CH. SHORT, A Latm Dtctwnary... (Oxford 1922)
p. 1800, a la palabra summa. . , .
I Cf. MGR. PHIL1PS, L'glise et son mystere au Conct!e du
Vatican 1 (Paris 1967) P.254-257; KL. MORSDORF, Wethgewalt und Htrten-
gewalt in Abgrenzung und Bezug: MiscCom 1? (!9$1). 5>5- IlO; J. CAMPELO,
Origen de la potestad episcopal de orden y de en XXII. Semana
Espaola de Teologa (1962). Teologa del 1963)
P.295-320; B. MONSEG, En qu coinciden y en qu se difere!"ctan la
de orden y la potestad de santificar, en XV Semana Espanola de Teologla
(1955) (Madrid 1956) p.89-Il7; J. FUCHS, Weihesakramentale
kirchlicher Rechtsgewalt: Scholastik 16 4;96.-,520; F. SOLA, eHasta
u punto puede depender de la potestad de junsdtccwn el valor de los sacra-
en XV Semana Espaola de P.5-32: (\. DA S.1LVA
PERE1RA, Sacramento da ordem e ofcw eclestasttc? Problematlca
do sacramento e poder na Igreja (Analecta Gregonana 175) 1969),
J. M. ALONSO, Orden y jurisdiccin. Dos potestades y una jerarquta en la
constitucin ntima de la Iglesia y de su sacramentana, en XVI Se-
mana Espaola de Teologa (I956)) (Madnd 1957) P.363-454
Potestad de orden y de jurisdiccin
265
Potestad de jurisdiccin 267
obispos. de Dios; la misin cannica del Papa
no es SIno una condIcIn previa para el ejercicio 9.
Esta .misi1: cannica o designacin del campo propio en que
cada obISpo tIene que desempear su funcin y los poderes
con el episcopado es algo que corresponde al que
tIene la potestad plena y suprema de la Iglesia, es decir, al Papa.
Este puede designar la dicesis o la misin propia de cada
obispo, bien de una manera explcita, bien de una manera t-.
cita, aceptando la designacin que se haga por una conferen-'
cia metropolitana de obispos o por un patriarcado, o de otra
manera consuetudinaria, aprobada implcita o virtualmente por
l. Esta aprobacin, implcita o tcita, es la que se ha usado
y ha perdurado muchas veces en la Iglesia, sobre todo cuando
no era fcil la comunicacin con el centro Romano. Se com-
en cuanto a esta designacin o aprobacin por el Pon-
tIfice de Roma, que el buen orden de la Iglesia y la armona
los exijan esa delimitacin de los confines pro-
plOS de la mISIn de cada uno.
354 En el Vaticano II qued declarado que <<los docu-
de los Sumos Pontfices acerca de la jurisdic-
ClOn de los obISpos deben interpretarse en el sentido de esta
necesaria determinacin de los poderes)} 10.
9 Sobre, las di.scus!ones de Trento y las intervenciones de Lanez,
cf. A. ASTRAIN, Htstorta de la Compaa de Jess en la Asistencia de Espaa
II 178-184.
. 10 Nota. explicativa praevia: AAS 57 (1965) 73s. Los documentos re-
CIentes acerca de esta jurisdiccin de los obispos eran los siguien-
te,s, segun se hIZO eco de ellos Mons. Franic en su Relacin al Concilio:
Pro XII, .enc!cl. Ad Apostolorl;lm (29 de junio de 1958): Episcopi
nec a Apostohca, IromO contra expressas eius ordinationes
fruuntur potestate magisterii et iurisdictionis,
cum per un1!'n: Romanl;lm obtingat, quemadmo-
dum m Encycltcts MystlcI Corpons)} hisce verbis monuimus: 'Sacro-
run: Antlstltes.... ad quod spectat, utpote
ven Pastor:s, asslgnatos slbl smguh smgulos Christi nomine pascunt
et Id.tar;nen plane sui iuris sunt, sed sub debita
Romam POSItl, quamvis ordinaria iurisdictionis potes-
tate stbt ab eodem Pontifice Summo impertita' (Encycl.
Corpons [29 mn.u 19.43]: AA? 35 [1943] 211-212). Quam doctrinam,
ad vos Llttens Ad Smarum gentem, iterum memoravimus:
mnsdIctlOms. quae Summo Pontifici iure ipso divino directe
EPISCOplS ex eodem provenit iure, at nonnisi per Petri Successorem
C.Ul qUldem.non christifide1es. sed Episcopi etiam omnes et
tlae obseqUlo et umtatis vinculo subiici et adhaerere tenentur' (Ad Sinarum
[7 1954]: A(\S 47 9>. Cf. AAS 50 (1958) 610-611. Po XII
repltlo la mlsmadoctnna en vanas alocuciones, v.gr., a los auditores de la
6 Cf. B. MONSEG, En qu coinciden y en qu se diferencian la potestad
de orden y la potestad de santificar, en XV Semana Espaola de Teologa)}
p.114- 116. '
7 De origine iurisdictionis episcoporum, en Disputationes Tridentinae}},
ed. GR1SAR, t.I P.77ss.319ss; cf. J. CAMPELO, Le., P3
1
5
8 De iusta haereticorum punitione 1.2 c.24 (ed. Lugduni) P49
0S

266 P.Il c.l0 3. Potestad de orden y de jurisdiccin


ha tomado posesin de su dicesis, tiene el poder de jurisdic-
cin sobre ella; pero debe comprometerse a recibir la consa-
gracin episcopal. Sin ella no posee perfectamente el oficio
o cargo de obispo residencial, puesto que no puede cumplir
por s mismo los deberes que le demanda su cargo: ordenar,
confirmar, consagrar los santos leos, etc.
352. La potestad de orden, por lo mismo que es efecto
inmediato de un sacramento y del carcter que ha impreso en
el alma, es una potestad que viene de Dios como de causa prin-
cipal (el ministro y el sacramento han obrado como causas
instrumentales). Por esto es inauferible}} y nO podr ser res-
tringida o anulada por ningn poder humano (cf. n.z8s).
La potestad de orden, por lo mismo que en el sacerdote
capacita para el sacrificio y los sacramentos, suele identificarse
con frecuencia con la potestad de santificar. No falta, sin em-
bargo, quien diferencia una de la otra, por cuanto la potestad
de orden se centra en el sacrificio; y la potestad de santificar
se centra en los sacramentos o en los ritos sacramentales 6.
353. La potestad de jurisdiccin para gobernar la propia
dicesis, o para gobernar in solidum con los dems obispos 'la
Iglesia universal en el concilio ecumnico, proviene de Cristo,
que instituy el episcopado. Por esto la jurisdiccin episcopal
es de derecho divino en cuanto a su origen, al menos remoto.
Muchos han credo, con Diego Lanez en el concilio de Tren-
to 7, que los obispos residenciales reciben esa potestad de ju-
risdiccin, nO inmediatamente de Dios, sino mediante el Ro-
mano Pontfice, que es quien elige para el cuerpo episcopal, o
al menos acepta para la incorporacin en el colegio de los obis-
pos, designando mediante la misin cannica, el oficio o el
campo propio de cada obispo; para que, de esta manera, en
todo el colegio episcopal. y en la Iglesia reinen el orden y la
paz que convienen. Otros, en cambio, como Alfonso de Cas-
tro 8, han pensado que la jurisdiccin la reciben los nuevos
..........................
)
Rota Romana (2 oct. 1945); a los juristas catlicos (6 dic. 1953): l Pastori
ricevono dal Papa immediatamente la loro giurisdizione e la loro missione.
Juan XXIII dijo sobre la consagracin episcopal: nulla profecto oriri potest
iurisdictio, cum sine apostolico mandato peracta fuerit: AAS 50 (1958)
983. Cf. Relatio super Caput III textus emendati Consto de Ecclesia (1964),
Relatio altera quae difficultates movet (a Mons. Frani) p.28.
11 Lumen gentium n.2I.
12 AAS 57 (1965) 73.
13 En la respuesta de la Comisin doctrinal al modo 40, de los pre-'
sentados para el C.3, se dice: Qui enim contra ordinationes supremae
Auctoritatis procedere vellet, certe a communione recederet (Modi C.3
n.40 P.14s).
14 Nota explicativa praevia: AAS 57 (1965) 73.
15 Schema Constit. de Ecclesia (1964), Relatio n.21 p.86H.
Por esto la verdadera y legtima jurisdicci6n en la Iglesia,
en las sedes patriarcales o episcopales, o en los oficios jerr-
quicos, no puede darse sin comunin con el Jefe supremo de la
Iglesia y con los miembros del colegio episcopal. Es una exi-
gencia de la unidad interna de la Iglesia. Quienquiera que de-
tente jurisdicci6n eclesistica, que es una manera de influir
vitalmente en la Iglesia, es menester que est unido con la
Cabeza de ella para que su influjo sea saludable y arm6nico
con todo el organismo eclesial.
355. El concilio Vaticano II sea16 precisamente, para el
ejercicio de los oficios conferidos en la consagraci6n episcopal,
la comuni6n jerrquica con la Cabeza y con los miembros de
la Iglesia 11. Esta idea de comuni6n>)-segn la Nota expli-
cativa-es una noci6n que en la Iglesia antigua (as como hoy
en Oriente sobre todo) se halla en gran honor. No se entiende
de cierto afecto vago, sino de una realidad orgnica, que exige
forma jurdica y al mismo tiempo va animada por la caridad.
Por lo cual la Comisi6n decidi6, casi unnimemente, escribir
<en la comuni6n jerrquica' 12, aadiendo la palabra jerrqui-
ca 13. Es claro que esta <comuni6n' se aplic6 y encontr6 en la
vida de la Iglesia antes de que fuera codificada en el derecho 14.
356. Por sugerencia, enviada por el Sumo Pontfice, se
admiti6 que esta condici6n de la comuni6n con la Cabeza y
miembros del colegio, para el ejercicio de los oficios conferi-
dos en la consagraci6n episcopal, es una condici6n requerida
ex natura sua, por la misma naturaleza de las cosas 15. Con
ello se excluye que sea una condici6n arbitraria, impuesta,
v.gr., por el Sumo Pontfice. Los oficios, en efecto, que Cristo
confiere deben ejercitarse de suyo segn la mente de Cristo
y segn las estructuras que Cristo ha querido para su Iglesia;
esto es, en comuni6n e inteligencia con la Cabeza y con los
dems miembros del colegio que han recibido idntico oficio
y misi6n. Si otros que no estn en comuni6n con el Romano
Pontfice y con los obispos de la Iglesia cat6lica, como son los
ortodoxos orientales, de hecho ejercitan no s6lo el oficio de
santificar y el de perdonar pecados' con jurisdicci6n para ello,
pero adems los oficios de ensear y de apacentar la grey, esto
no quita que por su misma naturaleza esto's oficios deban
ejercitarse en comuni6n con el sucesor de'Pedro y de los dems
Ap6stoles. En la explicaci6n teo16gica y can6nica de este hecho
no quiso entrar la Comisi6n 16.
Sin la comuni6n jerrquica-terminaba la Nota explica-
tiva-, el oficio sacramental-ontolgico, que debe distinguirse
de su aspeCto can6nico-jurdico, no puede ejercitarse. La Co-
misi6n crey6 que no deba entrar en las cuestiones de 1icitud
y validez, que se dejan a la discusi6n de los te6logos, y en par...
ticular lo que se refiere a la potestad que de hecho se ejercita
entre los orientales separados, de cuya explicaci6n hay varias
sentencias 17.
357 Los casos de excepcin, que pueden darse, no des-
truyen aquella exigencia de comuni6n. As,por ejemplo,
do el bien de los fieles, por la necesidad en que se encuentran,
pide una concesi6n extraordinaria de jurisdicci6n (como puede
entenderse de los sacerdotes y fieles orientales separados, que
de buena fe usan el sacramento de la penitencia). Puede enten-
derse que, en el error comn en que se encuentran, la
suple la jurisdicci6n necesaria (cn.20g). 'De parecida manera,
durante el cisma de Occidente, los que estaban .del
verdadero y legtimo Papa, dado el error comn y la imposi.;.
bilidad en que muchos estaban de salir de este error, es de
pensar que la jurisdicci6n necesaria quedaba suplida de otra
manera por Dios o por la Iglesia.
16 Cf. ibid.
17 AAS 57 ('1965) 75. Cf. M. NICOLAU, La Iglesia del Concilio P.'150- 153.
269 Potestad de jurisdiccin P.1I c.IO 3. Potestad de orden y de jurisdiccin 268
.-
270 P.Il c.l0 3. Potestad de orden y de jurisdiccin
De dnde viene la potestad de jurisdiccin
358. Tratndose de una potestad que va unida a un ofi-
cio (es la potestad llamada ordinaria), el mismo que comunica
el oficio es el que comunica la potestad. Porque oficio sin po-
testad necesaria para desempearlo sera de difcil inteligencia.
Por esto, si Cristo es el que comunica el oficio del episco-
pado, tambin Cristo comunica la potestad de orden y la po-
testad de jurisdiccin necesaria y ordinaria. La designacin de
sbditos para ejercerla es una condicin para que aquella po-
testad de orden sea legtima, y para que la potestad de juris-
diccin sea posible y tenga validez.
Por lo dicho se puede pensar, con muchos telogos, que
la jurisdiccin episcopal ordinaria viene, lo mismo que la po-
testad de orden, inmediatamente de Cristo a los obispos, aun-
que el Papa sea el que admite en el cargo y colegio episcopal
y designa los sbditos de los obispos o la dicesis que han de
regir. Por este oficio intermediario del Papa se pueden explicar
ciertas frases de algunos documentos del Magisterio 18, que
hacen derivar la jurisdiccin ordinaria episcopal inmediata-
mente del Papa.
Sin embargo, as como la designacin para un cargo parro-
quial viene del obispo diocesano, pero la jurisdiccin ordina-
ria para regir la parroquia viene al nuevo prroco por el de-
recho comn, que es la ley de la Iglesia y del Papa, as la desig-
nacin para el cargo episcopal y la designacin de la dicesis
vienen del Papa, pero la jurisdiccin ordinaria aneja al oficio
episcopal puede pensarse que viene de Cristo, y que la desig-
nacin del Papa es de meta condicin.
Pero as como la designacin por parte del obispo es nece-
saria para ejercer el oficio parroquial, as la designacin o el
mandato apostlico del Papa para el oficio episcopal. Sin esta
designacin no hay legtimo oficio ni jurisdiccin 19.
Puede, pues, pensarse que la potestad de jurisdiccin para
ensear, gobernar y juzgar viene al obispo con su mismo oficio
episcopal que le han dado en la consagracin.
As como al sacerdote se le confiere el poder de perdonar
18 J. CAMPELO, l.c., P.319. Vanse los documentos citados en la nt.lO.
19 Cf. PHILIPS, l.c., P.274, y los ltimos textos citados de Po XII y
Juan XXIII.
Potestad de jurisdiccin 271
pecados en la ordenacin, pero necesita una determinacin de
sbditos, o poder de jurisdiccin para ejercitarlo, as al obispo
se le concede el. oficio (y con el oficio el poder) de ensear y
gobernar, pero necesita una determinacin de sbditos para
actuarlo 20. Por esto podr tambin decirse que la potestad
entendida como dispuesta prximamente para el acto no
tiene hasta que haya venido la determinacin de los sbditos.
En resumen
359 Aunque ms adelante (n.369ss), al hablar de los ofi-
cios de. los. obispos, tendremos que volvet,sobre este
demos IndIcar ya aqu un esquema de nuestro pensamiento. Los
oficios eclesisticos (munera) de magisterio' yde' go-
bIerno que reclaman jurisdiccin eclesistica propiamente dicha
estn ligados con el sacramento del orden y con la ordenacin,
y pensamos que se confieren con la misma ordenacin. Junta-
mente con estos oficios, pensamos taD1bin que se cQnfiere en
la ordenacin el poder de ejercitarlos. Mas, para el ejercicio de
poder o para la potestad en acto segundo, expedita ypr-
XIma, hace falta la previa designacin de sbditos sobre los
cuales poder actuarla o ejercitarla. Esta designacin de sbditos
o designacin de funcin eclesial para el ejercicio de los oficiqs
y poderes conferidos por la ordenacin, es decir, lo que se llama
la cannica, creemos que es una condicin previa para
el eJerCICIO de los poderes que, con los oficios, comunica la or-
denacin. -
Con ello, los oficios eclesisticos, tanto los que se refieren
al poder de orden y de santificacin como los que se refieren al
magisterio y al gobierno, alcanzan, una base y un fundamento
sacramental que hace, junto con el carcter impreso en el alma
y por este mismo carcter, que el ministro acte' (<en nombre y
en persona de Cristo y con- poderes conferidos por Cristo.
20 se consagraban ms frecuentemente para una Iglesia
determmada, ,Y esto no presentaba este problema con la agudeza con
que se plante<;>,en reclentes, con la consagracin de obispos titulares.
La eplscopal. no debe ser un gesto vaco. Cf. lo que diremos
sobre los OfiClOS de los oblspos. ' -'
IV. Doctrina del Vaticano 11 en torno al sacerdocio 1
1 V. ENRIQUE TARANcN, El sacerdote a la luz del Concilio Vaticano II
(Salamanca 1966); Les prtres. Dcrets Presbyterorum ordinis et Optatam
totius (ed. FRISQUE-CONGAR) (Paris 1968); MGR. PHILIPS, L'glise et son
mystere au deuxieme Concile du Vatican (Paris 1967); 1 sacerdoti nel pensiero
del Vaticano II (a cura dell'unione apostolica del Clero) (Roma 1966);
G. GARRONE, 1 sacerdoti" nella Chiesa secondo la Costituzione dogmatica
Lumen gentium, ibid.; 1 sacerdoti nello spirito del Vaticano II (a cura di
A. Favale) (Torino 1969); R. SPIAZZI, Il decreto sul ministero e la vita sacer-
dotale (Torino 1966); A. DEL PORTILLO, Escritos sobre el sacerdocio (Ma-
drid 1970); A. ANTWEILER, Der Priester nach den Konstitutionen und De-
kreten des Vaticanum II, en El sacerdocio de Cristo y los diversos grados
de su participacin en la Iglesia (Madrid 1969) P.131-136; B. DE ARME-
LLADA, El sacerdocio como diakona-knosis en el espritu de la Constit.
Lumen gentium: ibid., 140-165, sobre todo P.153-161; M. NICOLAU, Co-
mentario al decreto Presbyterorum ordinis, en Sacerdotes y Religiosos se-
gn el Vaticano lb (Madrid 1968); ID., El decreto sobre el ministerio y vida
de los presbteros: Manresa 39 (1967) 125-146; T. 1. JIMNEZ URRESTI, Teo-
loga conciliar del presbiterado (Madrid 1968).
2 Cf. H. DENIS, La thologie du presbytrat de Trente ti Vatican II, en
Les pretres P.193-232.
3 Dz 1740S (938).
Comparacin con Trento 2
El punto de partida
360. La doctrina sobre el sacerdocio formulada en Trento
tiene su punto de partida en los dogmas catlicos negados en-
tonces por los luteranos. La doctrina sobre el sacerdocio formu-
lada en el Vaticano II tiene un punto de partida en verdades
catlicas afirmadas por los protestantes.
El concilio de Trento parte de la realidad del sacrificio euca-
rstico, negado por los y a la negacin de stos
contrapone la afirmacin rotunda del sacrificio de la misa. Ne-
gado por los protestantes el sacrificio de la Eucarista, era lgico
negar la realidad del sacerdocio cultual y sacrificante. Trento
reafirma el dogma de la institucin del sacerdocio por Cristo para
ofrecer y distribuir el Cuerpo y la Sangre de Cristo bajo las
especles de pan y vino 3. Este es su punto de partida. La doc-
trina sobre el sacrificio de la misa)}, definida en la sesin 22
(17 de septiembre de IS62), precedi lgicamente a la doctrina
sobre el sacramento del orden)} (sesin 23, IS de julio de
en que se defini y ense lo tocante al sacerdocio y al sacra-
mento del orden (cf. n.3 14ss).
La realidad de un sacerdocio externo y visible para consagrar
273 Comparacin con Tremo
4 Dz 1771 (961).
y ofrecer el Cuerpo y la Sangre del Seor, y para perdonar los
pecados, es el primer canon definido en Trento, a propsito del
sacramento del orden, contra los protestantes, que slo admi-
tan el ministerio de predicar y negaban ser sacerdotes los que
no predican (cn.l) 4. La fundada existencia de rdenes mayores
y menores (cn.2), el valor sacramental de la ordenacin sagrada
yel carcter que imprime (cn.3.4), la validez de las ceremonias
de ordenacin (cn.s), la jerarqua de orden establecida por or-
denacin divina (cn.6), la superioridad los obispos sobre los
presbteros y su potestad jerrquica (cn.7.8), son otras tantas
afirmaciones categricas de Trento que contradicen y conde-
nan las negaciones de los protestantes.
361. El Vaticano II tiene su punto de partida, respecto del
sacerdocio, en afirmaciones que pueden subscribir los protes-
tantes. El decreto Presbyterorum ordinis comienza afirmando el
sacerdocio comn de todos los fieles (n.2a), admitido por los
protestantes. El primero de los ministerios sacerdotales de que
trata es el ministerio de la palabra (n.4). La constitucin Lu-
men gentium tambin se haba ocupado, primero, del ministerio
de ensear, propio de los obispos (n.2S), con precedencia al de
santificar (n.26) y al de gobernar (n.27). Tambin en la misma
constitucin se pone el oficio de predicar como el primero que
deben ejercitar los presbteros (n.28b). La Lumen gentium haba
tenido buen cuidado, desde el principio, de subrayar el aspecto
sacramental y mistrico de la Iglesia (C.l), antes de considerar
sus estructuras jurdicas, que disuenan a la mentalidad protes-
tante; design a la Iglesia como un sacramento)} en Cristo (n.l);
y estudi largamente el oficio sacerdotal del pueblo de Dios
(C.2 n.lo-u), su oficio proftico y sus carismas (n.12); todo ello
no en desacuerdo, al menos inicialmente, con muchos puntos
de la Sagrada Escritura que ha puesto de relieve la teologa pro-
testante.
362. Es fcil ver la inspiracin ecumnica en esta manera de
proceder, que quiere comenzar reafirmando posiciones comunes.
Pero no faltaban tambin razones, independientes de la men-
talidad ecumnica, que aconsejaban proceder partiendo del sacer-
docio comn, que corresponde a todo bautizado por su incorpo-
cin a Cristo; y declarando, ante todo, lo que cronolgicamente
P.1I c.lO 4. Doctrina del Vaticano II sobre el sacerdocIO 272
r-----
\
7 Cf. SAN AGUSTN, De Civitate Dei 10,6: PL 41,284.
8 Antes, en el n.3a, ha aludido tambin al oficio de ofrecer ofrendas
y sacrificios por los pecados. Vase tambin 10 que decimos ms adelante
sobre los oficios del sacerdote (n.427ss).
9 Cf. Teologa del signo sacramental n.519.
El episcopado como sacramento y fuente del sacerdocio
365. La principal adquisicin doctrinal del Vaticano n,
en el orden de la teologa sacramentaria, nos ha parecido ser la
declaracin autntica (aunque no sea definicin dogmtica) del
episcopado como sacramento (cf. n.337ss) 9. Lo ensea la Lu-
men gentium (n.21) y, adems, el carcter episcopal que se im-
prime en la consagracin del nuevo obispo (n.21).
La consagracin episcopal est, segn el concilio, en la base
de los oficios y de las facultades propias de los obispos. La
constitucin De Ecclesia dice cules son los oficios que se con-
fieren por la consagracin, los cuales expone y desarrolla des-
pus copiosamente (n.21ss).
La doctrina del episcopado es uno de los puntos clave, quiz
el ms significado, de toda la constitucin Lumen gentium; y
sta es, sin duda, el eje de la doctrina conciliar. Por esto el Va-
En todo altar, reunida la comunidad bajo el minsterio sa-
grado del obispo, se manifiesta el smbolo de aquella caridad y
unidad del Cuerpo mstico, sin la cual no hay salvacin-dice
la Lumen gentium (n.26).
Por el ministerio de los presbteros-leemos en el Presby-
terorum ordinis (n.2d)-se consuma el sacrificio espiritual de los
cristianos, en unin con el sacrificio de Cristo, Mediador nico,
que se ofrece en la Eucarista en nombre de toda la Iglesia, por
manos de aqullos, de manera sacramental e incruenta hasta
que venga el mismo Seor. A esto se ordena y aqu culmina el
ministerio de todos los presbteros: su ministerio, que empieza con
el anuncio del Evangelio, saca su fuerza y poder del sacrificio
de Cristo y se orienta a que <todo el pueblo redimido, es decir,
la congregacin y sociedad de los santos, ofrezca a Dios un
sacrificio universal por medio del Gran Sacerdote, que se ofre-
ci a s mismo por nosotros en la Pasin, para que furamos
cuerpo de tan excelsa Cabeza' 7. Y en el mismo decreto se dir
que es en el misterio del sacrificio eucarstico en el que los sacer-
dotes realizan su oficio principal. .. (n.13b) 8.
275 Comparacin con Tren/o
r
I
5 CONCIL. TRIDENT., sesin 6, Decret. de iustificatione e.8: Dz 1532 (801).
6 La Iglesia del Concilio P.36-38.
274 P.lI c.lO 4. Doctrina del Vaticano II sobre el sacerdocio
debe ser lo primero al actuar como embajadores de Cristo para
plantar y dilatar el reino de Dios: dar a conocer y predicar el
mensaje, para que pueda ser aceptado con la fe, comienzo, fun-
damento y raz de toda justificacin 5.
El concilio de Trento ha enfocado e iluminadoel sacerdocio
desde un punto de vista sin duda central y bsico, que es el
eucarstico y sacrificia1. El Vaticano n lo ha enfocado desde un
ngulo eclesiolgico, al insertar la doctrina sobre el episcopado,
presbiterado y diaconado dentro de la constitucin De Ecclesia
(c.3). Los decretos disciplinares sobre los obispos y sobre los
presbteros contienen ciertamente fecunda doctrina; pero tienen
su base dogmtica ms desarrollada en la constitucin De Eccle-
sia. Se dira que aquellos decretos (Christus Dominus y Presby-
terorum ordinis) son ramas que arrancan del tronco eclesial,
al que como eje y fundamento de todo el concilio hemos com-
parado la Lumen gentium 6.
363. El Vaticano n ha puesto tambin el sacerdocio y el
ministerio eclesial en una perspectiva misionera, al derivar del
apostolado y de la misin de los Doce la doctrina sobre los
obispos y los presbteros. La Lumen gentium, antes de hablar de
los obispos (v.2iss), ha arrancado de la institucin del colegio
de los Doce (n.19) y presenta a los obispos como sucesores de
los Apstoles (n.20). El Presbyterorum ordinis comienza hablan-
do de la santificacin y misin del Seor Jess al mundo (n.2):
As, pues, enviados los Apstoles como Ello fuera por su Pa-
dre, Cristo, mediante los mismos Apstoles, hizo partcipes de
su propia consagracin y misin a ~ sucesores de aqullos, los
obispos, cuya funcin ministerial, en grado subordiriado,fue
encomendada a los presbteros para que, constitudos en el or-
den del presbiterado, fuesen cooperadores del orden episcopal
a fin de cumplir debidamente la misin apostlica confiada por
Cristo.
364. No es que el aspecto eucarstico del sacerdocio, afir-
mado en Trento, no tenga plena confirmacin en el Vaticano n.
A lo' largo de las sabias y ungidas palabras de este ltimo con-
cilio so'mos conscientes de la funcin 'eucarstica sacerdotal,
como la primordial en el sacerdote.
)
277
Documentos conciliares
mente la doctrina sobre el episcopado, que es como el corazn
de todo este importante documento. El origen del episcopado
en el colegio de los Doce, instituido por Cristo (n.19); los obis-
pos como sucesores de los Apstoles (n.20); el episcopado como
sacramento, el carcter y los oficios que confiere la consagra-
cin episcopal (n.21); la colegialidad episcopal, su naturaleza,
condiciones y contenido (n.22); la unin dentro de la colegia-
lidad y la solicitud por la Iglesia universal y por las misiones
(n.23); la misin confiada por Cristo a los obispos y la misin
cannica (n.24); los oficios episcopales de ensear (n.25), de
santificar (n.26), de gobernar (n.27), son objeto de amplias y
profundas declaraciones. Los presbteros y diconos forman tam-
bin parte de la estructura jerrquica eclesial, y son presentados
como de institucin divina (n.28a). Los presbteros se dicen ser
sacerdotes, a imagen de Cristo (n.28b), en auxilio ciertamente
del orden episcopal (n.28c), en fraternidad mutua con los otros
presbteros' (n.28d), y como padres de los fieles (n.28e). Los
diconos tienen sus oficios caractersticos, ampliados por el
concilio (n.29a); y su orden ha quedado restaurada como oficio
permanente (n.29b).
368. En este C.3 de la constitucin De Ecclesia est el fun-
damento doctrinal para los decretos Christus Dominus, sobre el
oficio pastoral de los obispos>), y Presbyterorum ordinis, sobre el
ministerio y vida de los presbteros>). El primero se ocupa en
los n.27-35 de los que son inmediatos cooperadores de la fun-
cin pastoral del obispo. El segundo, todo l, se ocupa de los
sacerdotes de segundo grado.
Las principales razones para ocuparse de los presbteros en un
decreto, dedicado exclusivamente a ellos, eran las siguientes:
l. a La importancia de esta orden presbiteral en la Iglesia.
Como se expresaba uno de los obispos en el aula conciliar, qu
sera de los obispos sin los presbteros, sus cooperadores? C-
mo podran realizar su misin evangelizadora y santificadora?
2. a Las difciles circunstancias de la vida pastoral, que
hoy deben llevar los presbteros, exigan una atencin especial
del concilio.
3. a Que no se diga-insinuaba otro obispo-que el Vati-
cano II ha tratado largamente de los obispos y de los laicos, pero
ha dejado a un lado a los presbteros 11.
11 ef. Sacerdotes y Religiosos segn el Vaticano II p.12S.
P.Il c.IO 4. Doctrina del Vaticano Il sobre el sacerdocio 276
ticano II ha sido el concilio que ha propuesto con mayor ampli-
tud la doctrina sobre el episcopado.
El episcopado es, en el orden del sacerdocio ministerial
-como ya hemos dicho (n'345,3)-, el {<principal analogado>}
que propone el concilio. El obispo tiene la plenitud del sacer-
docio, y en funcin del obispo, y para auxilio del
obispo y en colaboracin con el obispo, estn los presbteros,
sacerdotes de segundo grado (cf. n.421ss), Ylos diconos.
Cristo, mediante los Apstoles, hace partcipes de su propia
misin y consagracin a los obispos. El ministerio presbiteral es
el de cooperadores de este orden de los sucesores de los Apsto-
les 10. El ministerio de los presbteros se ha puesto, por consi-
guiente, en la lnea que sigue al oficio de los obispos, en la de-
pendencia del ministerio de los obispos. La fuente del ministerio
presbiteral es, en cierto sentido, el ministerio episcopal.
Documentos conciliares sobre el sacerdocio
366. La constitucin sobre la sagrada liturgia, al poner
en su debido relieve la liturgia, como la cima a la cual tiende
la actividad de la Iglesia y al mismo tiempo la fuente de donde
mana toda su fuerza>} (n.16), ha puesto tambin de manifiesto
la excelsa vocacin del liturgo, esto es, del sacerdote. El mis-
terio eucarstico, como sacrificio y como sacramento demanda-
do al sacerdote, ha expresado la accin eucarstica sacerdotal
como centro de la vida eclesial. La constitucin Sacrosanctum
Concilium no pudo menos de tener presente en toda ella el oficio
sacerdotal, de una manera implcita, y de una manera ms ex-
plcita al hablar sobre la educacin litrgica, que inclua pri-
meramente la necesidad de formar en liturgia a los educadores
natos y maestros del pueblo de Dios (n.14-18); tambin al tratar
de la formacin de los clrigos en arte sagrada (n.129). Toda la
doctrina conciliar sobre el sacrificio de la misa (n.47-58), sobre
la confeccin o administracin de sacramentos y sacramentales
(n.59-82), sobre la oracin oficial de las horas cannicas (n.83-
101) y sobre el cultivo de la msica sagrada (n.II4,II9), tiene
ante la vista la funcin de los sacerdotes y de los clrigos.
367. La constitucin Lumen gentium expone en el C.3 la
estructura jerrquica de la Iglesia, y por ello desarrolla amplia-
10 Presbyterorum ordinis n.2b.

)
PARTE TERCERA
PROBLEMAT1CA MODERNA EN TORNO
AJL SACERDOCIO
Lo que se dice en este decreto vale para todos los presbteros,
sobre todo para los que se dedican a la cura de almas, porque
se quera describir su ministerio y su vida, tal como su oficio lo
exige; asimismo porque el presbiterado se ordena de suyo al
ministerio. Si se trata de presbteros religiosos, lo dicho debe
acomodarse y aplicarse de modo conveniente 12.
El decreto Optatam totius, sobre la formacin sacerdotal, va
tambin todo encaminado a disear en el candidato al sacerdo-
cio la imagen cumplida de la futura misin y vida sacerdotal.
278 P.1I c.l0 4. Doctrina del Vaticano II sobre el sacerdocio
12 Congrua congruis referendo)}. Cf. Madi (del decreto Presbyterarum
ardinis), modi prooemii et C.I n.2,6p.I4-16.
CAPTULO XI
EL OFICIO DE LOS OBISPOS
Oficio necesario en la Iglesia 1
369. La estructura de la Iglesia, tal como la quiso Jesu-
cristo, exige la existencia del oficio episcopal. Con razn la
Lumen gentium, al pasar a describir las estructuras de la Iglesia,
despus de hablar del misterio de la Iglesia (c. 1) Y del pueblo
de Dios en general (c.z), se ocupa de las estructuras jerrquicas
(c.3). y el episcopado es la base y la fuente de la jerarqua
eclesistica.
La Iglesia fue fundada por Cristo sobre los doce Apstoles
y sobre el colegio de los Doce; sobre Pedro como pea funda-
mental y pieza clave del colegio apostlico. Y el concilio quiso
partir de este presupuesto al comenzar a tratar de los obispos
(Lumen gentium n.19).
Len XIII recordaba y explicaba esta necesidad del oficio
episcopal en su encclica Satis cognitum (z9 de junio de 1896):
El que puso a Pedro por fundamento, El mismo escogi a
doce... a los que llam Apstoles. y as como la autoridad de
Pedro debe permanecer perpetuamente en el Romano Pontfice,
as los obispos, que suceden a los Apstoles, heredan la potestad
ordinaria de stos, de suerte que el orden episcopal necesaria-
mente toca a la ntima constitucin de la Iglesia)} 2.
1 Sobre la teologa del episcopado y de sus oficios, vanse en primer
lugar los comentarios a la Lumen gentium C.3, v.gr., MGR. PHILIPS, L'glise
et son mystere 1 p.22I-357; U. BETTI, La dottrina sull'episcopato nel Vatica-
no JI (Citta Nuova 1968); VATICAN II, La charge pastorale des veques (Pa-
ris 1969) (col!. Unam Sanctam 71); Pontificale Romanum. De ordinatione
diaconi, presbyteri et episcopi, ed. Vaticana 1968; A. PISTOlA, Note sul nuovo
rito delle ordinazioni: EphLit (1969) I-II 88-98; XXII Semana Espaola de
Teologa (1962). Teologa del episcopado (Madrid 1963); L'piscopat et
l'glise universelle, ed CONGAR-Dupuy (Paris 1964) (coll. Unam Sanctam
39); L'veque d'apres les prieres d'ordination: ibid., P.737-78o; E. GUERRY,
El obispo (Barcelona 1968); G. MARTIMORT, De l'vque (Paris 1946);
C. Pozo, Oficio de ensear de los obispos, en Constit. dogmtica sobre la
Iglesia. Texto y comentario por profesores de la Fac. de Teolog. de Gra-
nada)} (Madrid 1967) P.I93-202; La charge pastorale des veques. Dcret
Christus Dominus)} (coll. Unam Sanctam 71) (Paris 1969); M, NICOLAU,
La Iglesia del Concilio p.129-217.
2 ASS 28 (1895-96) 732.
2'82 P.Ill c.ll 1. Los obispos, sucesores de los Apstoles
I. Sucesores de los Apstoles
370. Esta es la grandeza y el contenido ms ntimo del
orden episcopal: ser sucesores de los Apstoles.
Como la misin confiada por Cristo a los Apstoles ha de
durar hasta el fin de los tiempos (cf. Mt 28,20), y el Evangelio
que deban transmitir ha de ser principio de vida para la Igle-
sia en todo tiempo, los Apstoles tuvieron cuidado de estable-
cer sucesores... Establecieron, pues, tales colaboradores y de-
jaron dispuesto que, a su vez, otros hombres probados, al morir
ellos, se hicieran cargo de su ministerio... >} (Lumen gentium n-
mero 20). Por esto, los obispos por institucin divina han su-
cedido en el lugar de los Apstoles, como pastores de la Igle-
sia 3; y quien a ellos escucha, a Cristo escucha, y quien los des-
precia, a Cristo desprecia y al que le envi (cf. Lc 10,16) (Lu-
men gentium n.20).
Todas las facetas del ministerio apostlico, con sus funciones
evangelizadora, que antes hemos estudiado (n.8g-gI), cultual
(n.g2-gg) y pastoral (n.loo-I03), son propias del ministerio epis-
copal, por 10 mismo que son propias del ministerio apostlico.
La Iglesia, que ha de durar hasta el final de los siglos, ha de
durar con la estructura bsica y jerrquica con que Cristo la
instituy.
y Jesucristo, que prometi su asistencia a los Apstoles has-
ta la consumacin de los siglos (Mt 28,20), la ha prometido
tambin a-los sucesores de los Apstoles hasta la consumacin de
los siglos. Jesucristo est presente en la congregacin de los
obispos (cf. n.268ss).
37
1
Hablando en sntesis y de una manera general, los
obispos tienen encomendado el depositum fidei, el depsito de
la fe, para guardarlo y conservarlo en toda su pureza y para
transmitirlo ntegro a sus sucesores. Son testigos de la verdadera
fe. En el examen previo, antes de la consagracin episcopal, se
pregunta al obispo electo: Quieres conservar ntegro y puro
el depsito de la fe, tal como fue recibido de los Apstoles y
conservado en la Iglesia siempre y en todo lugar ?>} 4
3 Cf. CONCIL. TRIDENT., sesin 23, Doctrina de sacro ordinis e.4: Dz
17
68
(9
60
); CONCIL. VATIC. 1, sesin 4, Constit. dogm. I. De Ecclesia Chris-
ti e.3: Dz 3061 (1828) ; Fo XII, ende!. Mystici Corporis (29 de junio de
1943): AAS 35 (1943) 209.212; Codex Iuris canon. en.329 l.
4 Rito De ordinatione episcopi n.19.
Apostolado universal de los obispos 283
Tambin tienen encomendado el depositum gratiae, el de-
psito de la gracia, que comunican mediante los
con su poder de bautizar, confirmar, confesar, ungIr a los en-
fermos, ordenar nuevos ministros y, sobre todo, como sumos
sacerdotes, con la celebracin eucarstica.
La jerarqua extiende todava su solicitud a todo l?
contribuye a hacer ms bellas y ms dignas las ceremomas h;.,
trgicas. .. La jerarqua comunica, por la liturgia, la verdad y
la gracia de Cristo... >} 5. .
372. El rito de ordenacin de obispos prev, como da
aconsejable para la consagracin, si no prevale.cen otra,s
nes para que asista la asamblea de fieles en domIngo o dla festI-
vo, la fiesta de un Apstol 6. Yen la nueva forma para la con-
sagracin del obispo se ha vuelto a la idea de transmisin del
oficio de los Apstoles, que ya se contena en la Traditio .apo-
stolica de Hiplito: Derrama tambin ahora sobre este sle.rvo
tuyo la fuerza que viene de ti, la del Espritu soberano, que dIste
a tu Hijo amado Jesucristo, que El dio a tus santos Apstoles, que
fundaron la Iglesia en todo lugar... >} 7.
Lo ms caracterstico del oficio episcopal es, por consiguien-
te, la transmisin del oficio apostlico con la plenitud de sus po-
deres ordinarios.
11. Apostolado universal y solicitud misionera, como
la de los Apstoles
La colegialidad episcopal
373. Aunque la consagracin de un obispo es, de ordina-
rio para una iglesia determinada, a la que tiene que ensear,
y santificar en nombre de Jesucristo, se prev tambin.el
caso de una consagracin para agregarse al orden de lbs obIS-
pos>} 8, sin gobierno particular de una iglesia,
en la categora de obispos titulares>} y no .
Pero unos y otros obispos, los que gobIernan dlOcesls y
5 Cf. Fo XII, Alocucin al Congreso de Pastoral litrgica de Ass: AAS
58 (1966) 713.
6 De ordinatione episcopi, praenot. n.l.. .
7 Cf. Trad. apost. n.3, ed. BOTTE (21968), p.42-45; PABLO Constlt.
Pontificalis Romani (18 de junio de 1968): AAS 60 (1968) 373 ; Rito De or-
dinatione episcopi n.26.
8 Rito De ordinatione episc. n.16.
Razones de la colegialidad
375 Las razones que movieron al Vaticano n a las
raciones explcitas de la colegialidad episcopal son las siguien-
tes 12:
l. a La voluntad de Cristo, el cual quiso que San Pedro y los
9 CONCIL. VATIC. II, Nota explicativa praevia al proyecto de la consti-
tucin De Ecclesia: AAS 57 (1965) 72S.
10 Muchas citas recogidas en Schfima Constit. de Ecclesia (enviado el
3 de julio de 1964), Relatio n.22 p.89G.
11 Relatio super Caput III textus emendati Constit. de Ecclesia, Relatio
n.21- 27 P9
12 Cf. Lumen gentium n.22a; M. NICOLAU, La Iglesia del Concilio P.I55ss.
La sola palabra colegio-deca en su Relatio de los n.22-27 Mons.
Parente-ha llegado a ser para alguno no pequeo espantajo (terri-
culum) que evoca las vicisitudes de errores de Bolgeni, del concilia-
rismo, del galicanismo; infunde, por tanto, el temor de que, al afir-
mar la colegialidad, se ponga en peligro el Primado del Romano
Pontfice. La Comisin doctrinal, que haba aprobado casi unni-
memente el texto anterior [al esquema ltimo de 1964J, consider
atentamente algunas objeciones y sugestiones y permiti que se in-
trodujeran en el texto algunas enmiendas.. , 11. Para que la asam-
blea ponderase mejor toda esta intrincada cuestin, se determin
que se leyera en el aula conciliar, despus de una relacin favorable
a estos nmeros del esquema, por el asesor del Santo Oficio, Mons.
Pietro Parente, otra por Mons. Francisco Frani, obispo de Split
(Yugoslavia), que contena las dificultades y objeciones.
285
Razones de la colegialidad
13 Cf. Schema Constit. de Ecclesia, Relatio n.22 p.88A.
14 Lumen gentium n.22a. Segn la Nota explicativa praevia, el parale-
lismo entre Pedro y los dems Apstoles, por una parte, y el Sumo Pont-
fice y los obispos, por otra, no implica... sino slo propo:cionalidad entre
la primera relacin (Pedro-Apstoles) y la otra (Papa-obISpOS>: Por esto
se cambi el texto del penltimo esquema, que deca: eadem rattone (de la
misma manera) por el de pari ratione (de semejante manera). AAS 57
(1965) 73. Cf. tambin Modi C.3 n.57 P.19. Aunque la frecuen-
temente significa igualdad, ya se ve que en este lugar slo ImplIca seme- I
janza o proporcin. . . .
1 S A este propsito el concIlIO aduce un texto de EUSEBIO, Hzst. eccl. 5,
24,10 (PG 20,497s; Corpus Berolin. II 1,495), relativo e;t la .contro-
versia sobre la celebracin de la Pascua, cuando los ObISPOS eSCrIbIerOn al
papa Vctor; y otro texto de Dionisio, en la misma Historia (EUSEBIO,
eccl. 7,5,2: PG 20,64ISS; Corpus Berolin. II 2,638s), sobre la paz que rema
en las Iglesias.
dems Apstoles formaran un solo colegio apostlico (el grupo de
<<1os doce), para estar con El y enviarlos a predicar y curar en-
fermedades (Mc 3,14S; Lc 6,13). A ellos dio el poder de atar y
desatar (Mt 18,18); les transmiti su misin y comunic el po-
der de perdonar los pecados (Jn 20,21-23; Mt 28,18-20; Mc
16,15). Es el grupo que acta en el Cenculo (Act 1,13sS) y
desde Pentecosts.
Si la voluntad de Cristo, de que Pedro y los Apstoles for-
maran un colegio estable, consta por la Escritura, la voluntad
de Cristo de que tambin lo formaran el Papa y los obispos
tiene su fundamento en la misma Escritura, en cuanto es ma-
nifiesta la voluntad de Cristo de que el colegio apostlico, fun-
dado por El, permanezca hasta la consumacin de los siglos
(cf. Mt 28,20). Aunque-segn el juicio de la Comisin bbli-
ca, interrogada al propsito-por la sola Escritura no constaba
de un modo absoluto el modo de ejecutar aquel designio del Se-
or 13, lo que s tena fundamento en la Escritura deba com.-
pletarse con los datos posteriores manifestados en la doctrina
y en la vida de la Iglesia.
Por esto, de semejante manera (pari ratione) al colegio
apostlico, se unen entre s el Romano Pontfice, sucesor de
Pedro, y los obispos, sucesores de los Apstoles 14.
376 2. a La segunda razn de la colegialidad episcopal
aducida por el Vaticano n es la disciplina, muy antigua, con-
forme a la cual los obispos establecidos por todo el mundo comu-
nicaban entre s y con el Obispo de Roma con el vnculo de la
unidad, de la caridad y de la paz 15; como tambin los conci-
P.Ill c.11 2. Apostolado universal de los obispos
284
los que se destinan a otros oficios de inters general de la Igle-
sia, entran en el orden o colegio episcopal.
Se debe advertir, desde el principio, que la palabra colegio
<<no se entiende aqu en un sentido estrictamente jurdico, es de-
cir, de una asamblea de iguales que confieran su propio poder
a quien los preside, sino de una asamblea estable, cuya estruc-
tura y autoridad deben deducirse de la Revelacin 9.
La constitucin Lumen gentium, en consonancia con esta
precisin, adverta (n.19) que el Seor instituy a los Aps-
toles a modo de colegio o grupo estable. Por lo dems, las pala-
bras colegio, orden, cuerpo de los obispos, aplicadas al conjunto
de todos ellos, son de uso antiqusimo en la Iglesia 10.
374. Este tema de la colegialidad episcopal fue amplia-
mente debatido en el Vaticano n, por las imprecisiones con
que se propona y por la carencia de rigor escolstico en las
discusiones. La plena luz tard en abrirse.
23 La Iglesia del Concilio P.I58.
24 Lumen gentium n.22a. Cf. Trad. apost. n.2, ed. BOTTE, 40s; CONCIL.
NICEN. cn.4: Concil. oecum. decreta (ed. Herder, 1962) p.6.
25 Cf. Schema Constit. de Ecclesia, Relatio n.22 p.88E..
26 De ordinatione episcopi, praenot. n.2. Po XII estableCI que los tres
obispos asistentes fueran las .Y pronun-
ciaran las palabras de la forma. Constlt. Epzscopahs consecratwms (30 nov.
1944): AAS 37 (1945) 131; Variationes in. Rubricis fontificalis R01'!1ani :
AAS 42 (1950) 452. Ms adelante la Constzt. de S. del Vatlc. II
(n.76) determin que todos los obispos presente? pu.dzeran las ma-
nos al nuevo obispo. El novsimo rito De ordznatwne epzscopz expre?a la
conveniencia de que todos consagren al nuevo electo. Y todos l?s ObISPOS
consagrantes dirn la parte de la oracin declarada como esencIal para el
sacramento. De ordinatione episcopi n.26.
27 Ibid.
28 Ibid., n.I8.
Si los concilios particulares y la comunin y la comunica-
cin de unos obispos con otros son un signo>} de la colegiali-:
dad (significant), los concilios ecumnicos (<la demuestran cla-
ramente>} (manifeste comprobant), para usar las palabras que
aplica la constitucin a cada uno de estos argumentos diversos
y de diverso valor 23.
378. 4. a La cuarta razn de esta comunidad episcopal
queda insinuada (innuit) por el uso, introducido de antiguo,
de llamar a varios obispos a tomar parte en el rito de consagra-
cin cuando un nuevo elegido ha de ser elevado al ministerio
del sumo sacerdocio>} 24. Pero por los pasajes aducidos no cons-
ta si los obispos estaban meramente presentes, o consagraban
al electo interviniendo plenamente en la consagracin 25.
En el novsimo Rito de consagracin episcopal se encarga que
'el obispo consagrante principal est acompaado, por lo menos,
de otros dos obispos consagrantes. Pero conviene-se aade-
que todos los obispos presentes ordenen al elegido, juntamente
con el consagrante principa1
26
Y todos los obispos consa-
grantes dirn la parte de la oracin declarada como esencial
para el sacramento 27.
La alocucin previa del consagrante principal indica la so-
lidaridad del gesto comn: Nosotros, los obispos aqu pre-
sentes, por la imposicin de las manos, lo agregamos a nues-
tro orden episcopal>} 28.
Tambin en diferentes partes del Rito se alude a la cole-
gialidad episcopal. En el Canon romano se dice expresamente
al Hanc igitur>}, en esta misa de la Gonsagracin: Acepta,
P.II! c.l1 2. Apostolado universal de los obispos
lios convocados 16 para resolver en comn las cosas ms im-
portantes 17, contrastndolas con el parecer de muchos 18, ma-
nifiestan la naturaleza y forma colegial propia del orden epis-
copal
19

Ejemplo de esta solicitud fraterna de unas Iglesias con


otras y de unos obispos con otros es el cn.13 del concilio III
de Valence (Valentinum JII, a.855), en que se prescribe que
todos los obispos procuren ir a una, no dando favor a los ex-
comulgados en otra Iglesia 20. Y en el cn.19 se encarga que el
metropolitano y los sufragneos cuiden del clero y de los
obispos 21.
377. 3. a La tercera razn de esta colegialidad es la for-
m que claramente demuestran los concilios ecumnicos que a lo
largo de los siglos se han celebrado>} 22.
Porque la verdadera colegialidad instituida por Jesucristo
es la colegialidad universal de todo el cuerpo episcopal con su
Cabeza. A ella se refieren las palabras de CristO' que lo de-
muestran (Mt 18,18; 28,18-20; Mc 16,15; Jn 20,21). Una co-
legialidad meramente regional, o nacional, o continental res-
ponder ms o menos al espritu de fraternidad y de mutua
solicitud y caridad que debe reinar entre las Iglesias vecinas
y entre sus pastores. Pero no podr alegarse como algo insti-
tuido por Cristo, para obligar as a uno de los obispos de aquel
grupo a seguir el parecer de los dems.
Podra, sin embargo, quedar obligado si la potestad supre-
ma de la Iglesia, como es la que reside en el concilio y en el
Papa, as lo determinara: obligando a un obispo disidente del
parecer de la mayora a seguir el parecer y la decisin del con-
cilio o colegio regional, nacional o, por hiptesis, continental.
Pero entonces esta potestad del colegio para imponer su de-
cisin a un determinado obispo disidente de los dems sera
por positiva disposicin del poder supremo de la Iglesia, no
por derecho divino.
16 Sobre los antiguos concilios cf. EUSEBIO, Hist. eccl. 5,23-24 (Corpus
Berolin. II I,488ss) y passim. CONCIL. NICEN. cn.5. Conc. oecum. decr. (ed.
Herder, 1962) P.7.
. 17 TERTULIANO, De ieiunio 13: PL 2,972B; CSEL 20,292 ln.I3-I6.
18 SAN CIPRIANO, Epist. 56,3: CSEL 3B, 650.
19 Lumen gentium n.22.
20 MANSI,SS. Concil. 15,10.
21 Ibid., I5,II.
22 Lumen gentium n.22.
Razones de la colegialidad
287
Seor, aplacado esta ofrenda de tus siervos y de toda tu fami-
lia santa; te la ofrecemos tambin por tu hijo que ha sido Ha-
lnado a formar parte del orden de los obispos...>} 29. Y en el
examen que precede a la consagracin se pregunta al elegido:
Quieres edificar la Iglesia, Cuerpo de Cristo, y permanecer
en su unidad con el orden de los obispos, bajo la autoridad del
sucesor de Pedro? 30
Segn esta concepcin del concilio, convendr explicar cmo
puede desempear ciertas funciones de los miembros del co-
legio, v.gr., intervenir en un concilio, un obispo electo que ha
tomado posesin de su dicesis, pero que no ha sido todava
consagrado 33; o un Sumo Pontfice electo que ha aceptado su
29 Ibid., n.37.
30 Ibid., n.19.
31 Lumen gentium n.22a. Pueden verse tambin sobre este problema
L. MORTAR1, Consagrazione episcopale e collegialita. La testimonianza della
Chiesa antica (Firenze 1969); G. ALBERIGO, Cardinalato e collegialitcl. Stu-
di sull' ecelesiologia tra l' XI e il XIV secolo (Firenze 1969); J. COLSON, L' pis-
copat catholique. Collgialit et primaut dans les trois premiers sUeles de
l'glise (Paris 1963) (coll. Unam Sancta,m 43); B. BOTTE, Caractere coll-
gial du presbytrat et de l' piscopat, en Etudes sur le Sacrement de l' ordre
(Paris 1957) P97-
12
4
32 Cf. Schema Constit. de Ecelesia, Re1atio n.22 P39
F
.
33 Cf. Codex Iuris canon. cn.223 1,2.
La incorporacin al colegio episcopal
379. La ltima pregunta, que acabamos de mencionar,
nos introduce en la cuestin de las relaciones entre la consa-
gracin episcopal y la entrada en el colegio episcopal.
Porque, en efecto, como declara el Vaticano II, uno es
constituido miembro del cuerpo episcopal en virtud de la con-
sagracin episcopal y por la comunin jerrquica con la Cabeza
y miembros del colegio>} 31.
Para ser miembro del colegio episcopal requiere el conci-
1io dos condiciones: la consagracin sacramental y la comunin
jerrquica con la Cabeza y los miembros del colegio.
Esta afirmacin del concilio responde, sin duda, a la votacin ex-
ploratoria e indicativa del 30 de octubre de 1963, en que se pregun-
t a los Padres si les agradaba que se preparase el esquema De Ec-
elesia, de modo que se dijera que es miembro del cuerpo episcopal
todo obispo legtimamente consagrado, en comunin con los obis-
pos y con el Romano Pontfice, que es Cabeza de ellos y principio
de su unidad. Respondieron placet 2.154; non placet,
10
4
32

10
289 Incorporacin al colegio episcopal
MiniJtro! de Criuo
34 Cf. ibid., cn.219; Constit. Vacante Sede Apostolica c.7; Po XII,
Alocucin del 5 oct. 1957: AAS 49 (1957) 924
35 Cf. Modi c.3 n.35 P.13; n.63 p.21ad A; n.65 p.22.
36 Cf. Modi c.3 n.35 P.13. Sobre la frecuencia de las elecciones de Su-
mos Pontfices, sin consagracin episcopal, escribi C. POZO, La -teologa
del episcopado en el C.3 de la Constit. de Ecelesia: EstEc1 40 (196S) S3- 155.
37 Vase 10 que antes hemos escrito sobre este punto (n.332.351).
eleccin, y tiene desde este momento la plenitud de su poder
primacial
34
, y es, por tanto, Cabeza del colegio episcopal,
pero que todava no ha recibido la consagracin episcopaL
380. A la primera de estas dos dificultades ser fcil res-
ponder que, si bien la potestad de un concilio ecumnico es
de derecho divino, la determinacin concreta de todas las con-
diciones necesarias y suficientes para entrar en el concilio y
formar parte de l, y para que el. concilio se diga representar
a toda la Iglesia, es cosa de derecho cuya resolucin
ltima corresponde al Sumo Pontfice, y puede variar con los
tiempos. Por lo dems, as como el derecho positivo eclesis-
tico puede determinar que entren en el concilio los generales
de rdenes religiosas, aunque no sean obispos, tambin puede
determinar que entren los obispos electos, aunque no estn
consagrados.
Solan explicarse estos casos singulares diciendo que estos
obispos electos (o el Sumo Pontfice electo y no consagrado)
reciban y tenan la potestad de magisterio y jurisdiccin, pero
no la potestad de orden. Ahora se prefiere considerar la potes-
tad de orden o la consagracin episcopal como raz de las otras
potestades.
La Comisin doctrinal, respondiendo a la segunda dificul-
tad que hemos expuesto (la del Sumo Pontfice electo y no
consagrado), reconoci que hay casos excepcionales y que slo
quiso ofrecer un texto de carcter general 35; sin que parezca
darle, por consiguiente, un valor ontolgico absoluto y total-
mente universal. Deja estos casos excepcionales a la explica-
cin de los telogos 36.
381. Cualquiera que sea la solucin que se adopte, siem-
pre queda en pie la exigencia de recibir la consagracin episcopal
para el desempeo normal de las funciones primaciales y epis-
copales; y en la aceptacin del oficio episcopal y del primacial
se incluye la voluntad de recibir la consagracin episcopal 37.
P.II! c.11 2. Apostolado universal de los obispos
288
38 Vanse los mismos lugares citados en la nt.35 de este captulo.
39 Sobre los obispos titulares y su entrada en el colegio por la consa-
gracin episcopal, defendi esta posicin Mons. Betazzi en la 46 Congrego
general (n ocL 1963), refirindose, entre otros autores, a G. VIELMI, De
episcopis titularibus, etc.
40 La Iglesia del Concilio p.161-163'
41 A l nos remitimos: ibid., P.163-177.
42 Lumen gentium n.22b.
Teniendo presentes estas excepciones, que reconoca la Co-
misin doctrinal 38, la proposicin de que se entra en el colegio
por la consagracin episcopal 39 parece tener un valor de uni-
versalidad moral, pero no absoluta y total 40; a no ser que
esta necesaria consagracin episcopal se entienda tambin en
el propsito de recibirla>}, cuando se trata de un electo, que ha
aceptado y tomado posesin, pero no est consagrado.
La colegialidad en su ejercicio
382. No podemos descender a multitud de problemas y
pormenores relativos: a) a las condiciones de la colegialidad;
b) al contenido del poder colegial, y c) al ejercicio de la cole-
gialidad.
De todo ellonos hemos ocupado largamente en otro lugar 41.
Aqu nos interesa sobre todo ocuparnos de las relaciones entre
el sacerdocio o la consagracin episcopal, por una parte, y la
colegialidad, por otra.
Es claro, en cuanto a la condicin de la colegialidad episco-
pal, que en el colegio se considera incluido el Romano Pon-'
tfice, y que sin l, fundamento necesario y pieza clave de b-
veda, no subsiste el colegio. Y es tambin claro que quien
personalmente detenta el poder primacial, concedido por Cris-
to, lo puede tambin ejercer libre y personalmente. A l corres-
ponde adems convocar, presidir y confirmar los concilios ecu-
mnicos; y puede llamar a una accin -colegial a los obispos
dispersos por el mundo, o aprobar o aceptar libremente la
accin unida de ellos 42.
383. En cuanto al contenido del poder colegial, el conjunto
de los obispos juntamente con el Papa, esto es, el colegio epis-
copal con el Papa tienen la potestad plena y suprema en la Iglesia;
la misma potestad plena y suprema que corresponde al Romano
Pontfice. Pensamos que se trata de dos sujetos del mismo
291 Ejercicio de la colegialidad
poder supremo>}, inadecuadamente distintos en el sentido que
explicamos y discutimos en otro lugar 43.
En cuanto al ejercicio de la colegialidad, la unin colegial
se manifiesta tambin en las mutuas relaciones de cada obispo
con las Iglesias particulares y cOn la Iglesia universal... Cada
obispo es el principio y fundamento visible de unidad en .su
propia Iglesia, formada a imagen de la Iglesia universal; y en
todas y de todas las Iglesias particulares queda integrada la
Iglesia catlica, una y nica. Por esto cada obispo representa
a su Iglesia, tal como todos ellos, a una con el Papa, represen-
tan toda la Iglesia en el vnculo de la paz, del amor y de la
unidad>} 44. Como dira San Cipriano, es una Iglesia por todo
el mundo dividida en muchos miembros>} 45.
Solicitud universal
384. Una manera muy principal de ejercitar la funcin
episcopal, en su relacin con la colegialidad, es la solicitud por
la Iglesia universal que debe tener cada obispo, sin excluir la
solicitud misionera, para transmitir el mensaje salvfico a todos
los pueblos 46. .
Esta solicitud universal misionera ha sido puesta de relie-
ve por los Pontfices recientes:
Los sucesores de los Apstoles-deca Benedicto XV en la en-
cclica Maximum illud (30 de noviembre de 1919)---:"'deban perpe-
tuar hasta la consumacin de los siglos, esto es, mientras' hubiere
hombres que la verdad tuviera que libertar, aquel gran oficio que,
al momento de volver al Padre, Nuestro Seor Jesucristo encomen-
d a sus discpulos... 47. Leemos-escriba Po XI en la Rerum
Ecclesiae (28 de febrero de 1926)-que no a Pedro solo, cuya t ~
dra poseemos, sino a todos los Apstoles, en cuyo lugar habis sido
puestos, mand el Seor: Id por el universo todo y predicad el
Evangelio a toda criatura (Mc 16,15); por donde es manifiesto que
el cuidado de propagar la fe, de tal modo pertenece a Nos, que sin
duda alguna debis venir a colaborar con Nos y a auxiliarnos en
ello, en cuanto 10 permite el desempeo de vuestro oficio 48.
385. Por su parte, Po XII afirmaba que, mientras el ejer-
cicio del gobierno pastoral es limitado en los obispos, la solicitud
por el bien universal les est especialmente encomendada.
43 La Iglesia del Conciliop.167-176.
44 Lumen gentium n.23a.
45 Epist. 55,24: CSEL 3B, 642; ed. BAC, P.538.
46 Lumen gentium n.23bc.
47 AAS II (1919) 440. 48 AAS 18 (1926) 68s.
P.Il! c.11 2. Apostolado universal de los obispos 290
r
\
III. Los oficios y potestades recibidos en
la consagracin 64
3
88
. Sigue siendo afirmacin comn que, con la consa-
gracin episcopal, se confiere una potestad de orden o potestad
de santificar, esto es, un poder expedito para la vlida con-
feccin de la Eucarista y de los sacramentos y sacramentales
propios del orden episcopal: confirmacin, orden, uncin de
52 Epist. 18,1: PL 50,505B.
53 SOZOMENOS, Hist. eccl. 5,26: PG 67,1261-1264; La Iglesia del Con-
cilio p. 180s. Puede verse asimismo, en orden a la solicitud universal de los
obispos, A. GARCA SUREZ, Funcin local y funcin universal del episcopado,
en XXII Semana espaola de Teologa (1962). Teologa del episcopado
(Madrid 1963) P.255-293.
54 ef. MGR. PHILIPS, L'glise et son mystere 1 P.273-276; La Iglesia del
Concilio P.I46-I53.
293 Solicitud universal
alas Padres del concilio de Efeso: Este cuidado de la predica-
cin encomendada por el Seor ha venido a todos los sacerdotes
del Seor [Padres del concilio] en comn; porque por derecho
hereditario estamos obligados a esta solicitud todos los que pre-
dicamos por diversas tierras el nombre del Seor en lugar de
aquellos a quienes se dice: Id y ensead a todas las gentes
(Mt 28,20) 52.
387. As como hay una solicitud misionera, puede haber tambin
una solicitud de caridad que tiene mucho de misionera. Se puede ayu-
dar a las Iglesias necesitadas o pobres y a todos los indigentes o sub-
desarrollados del mundo. Es caridad y es ejemplo misionero, por-
que es una predicacin prctica y elocuente de aquel amor que debe
reinar entre cristianos. Mirad cmo se aman, decan de los prime-
ros cristianos los todava paganos. El ejemplo de esta solicitud por
otras Iglesias pobres es antiguo y venerando. San Pablo colectaba
para la Iglesia de Jerusaln (cf. 2 Cor 8,9ss). Y el emperador apstata
Juliano, queriendo fundar una religin, y pensando que la religin
de los cristianos se recomienda sobre todo por la vida y costumbres
de sus seguidores)}, para obtener un efecto parecido, escribi a Ar-
sacio, sacerdote gentil de Galacia, por qu no miraba qu es lo que
sobre todo haba dado aumento a la religin de los cristia.nos: su
hospitalidad y humanidad con los peregrinos, la diligencia solcita
en sepultar a los muertos y una simulada [!] gravedad de costumbres.
y cada una de estas cosas, pienso-contina Juliano-que debemos
en verdad practicarlas... Porque sera vergonzoso que entre los ju-
dos nadie tenga de mendigar, y que estos impos galileos [los cris-
tianos], adems de alimentar a sus pobres, todava alimenten a los
nuestros... 53.
292 P.Ill c.11 2. Apostolado ttnivenal de los obispos
Dice, pues, Po XII en la encclica Fidei donum (21 de abril
de 1957): Si cada uno de los obispos es sagrado Pastor sola-
mente de la porcin de la grey que se le ha encomendado, sin
embargo, en cuanto que es legtimo sucesor de los Apstoles,
por institucin y mandato divinos es fiador a una con los dems
obispos del oficio apostlico de la Iglesia, segn aquellas pala-
bras que Cristo dirigi a los Apstoles: Como me envi mi
Padre, yo os envo a vosotros (Jn 20,21). Esta misin, que se
refiere a <todas las gentes... hasta la consumacin de los siglos'
(Mt 18,19-20), no pereci cuando murieron los Apstoles;
antes por el contrario, todava persevera en los obispos que
tienen comunin con el Vicario de Jesucristo 49.
Por esto, cada uno de los obispos que es puesto al frente
de una Iglesia particular ejercita su poder pastoral sobre la
porcin del pueblo de Dios que se le ha confiado, no sobre las
otras Iglesias ni sobre la Iglesia universal. Pero, en cuanto
miembros del colegio episcopal y como legtimos sucesores de
los Apstoles, todos deben tener aquella solicitud por la Igle-
sia universal que la institucin y precepto de Cristo ,exigen; la
cual, aunque no se ejercite por acto de jurisdiccin,
ye, sin embargo, grandemente al progreso de la IglesIa U111ver-
sal S0.
386. La manera de contribuir al bien universal es, segn
el concilio, promoviendo y defendiendo la unidad de la
disciplina comn a toda la Iglesia. No porque la dISCIplIna
tenga que ser nica en toda ella, sino porqu: aquello
como seran tradiciones disciplinares apostlIcas, conve111ente-
mente se conservara en toda la Iglesia con solicitud del bien
universal. Tambin deben fomentar el amor de todo el Cuerpo
mstico, en particular de aquellos miembros que son. pobres
o sufren. Adems, es cosa clara que, gobernando bIen sus
propias Iglesias como porciones de la Iglesia contri-
buyen en gran manera al bien de todo el Cuerpo mIstIco, que
es tambin el cuerpo de las Iglesias 51.
La solicitud misionera por anunciar el Evangelio a todas
las gentes y propagar la religin cristiana es .tambin propia d:
los obispos. El papa San Celestino, ya de antIguo, la encomendo
49 AAS 49 (1957) 237.
50 Lumen gentium n.23b.
51 Ibid.
58 La Iglesia del Concilio P.I47.
59 Cf. E. OLIVARES, La colegialidad episcopal: Sal Terrae 53 (1965) 136.
60 Rito De ordinatione episcopi n.26.
Oficios y potestades
lo mismo que hay tal destino, hallamos tambin una como exi-
gencia para desempearlos. No se entiende que el episcopado
se deba conferir para mero y exclusivo prestigio personal del
que lo recibe, sin una relacin al desempeo de estos oficios
exigidos por la consagracin 58.
Pero tampoco veramos inconveniente en decir que por la
consagracin episcopal se confieren los oficios y las potestades
de magisterio y rgimen, siempre que se entienda que no son
potestades expeditas para pasar al acto, bien porque les falta
algn complemento (si se quiere hablar de potestad incoada),
o, mejor, porque les falta alguna condicin para s.u ejercicio.
La condicin (o el complemento) que les falta para su ejercicio
es la misin cannica del Papa, o su equivalente.
Se puede hablar, por consiguiente, de potestad incoada y
radical, que viene con el oficio; o, simplemente, de potestad
conferida con el oficio (aunque no expedita, porque faltan algu-
nas condiciones para su ejercicio). Puede ser solamente dife-
rencia en el modo de hablar, y no insistiremos en ello 59.
390. No faltan razones que abonan esta manera de conce-
bir los oficios de magisterio y rgimen conferidos en la consa-
gracin episcopal, junto con la potestad.
En la oracin consecratoria del rito de ordenacin de obis-
po, y en las frmulas que siguen,se piden para el elegido los
oficios de enseanza, gobierno y santificacin, y la potestad para
desempearlos:
(<Oh Padre, conocedor de los corazones!, concede a este
hijo tuyo, elegido para el episcopado, apacentar tu pueblo san-
to, ejercer ante ti sin reprensin el sumo sacerdocio, servirte da
y noche, e interceder siempre por el pueblo los do-
nes de tu santa Iglesia.
Que en virtud del sumo sacerdocio tenga el poder de per-
donar los pecados, segn tu voluntad.
Que distribuya los ministerios de la Iglesia siguiendo tus
designios; ate y desate todo vnculo, conforme al poder que
diste a los Apstoles ... >) 6o.
Asimismo en la entrega del libro de los evangelios: Recibe
el Evangelio y anuncia la palabra de Dios con deseo de ensear
-294 P.III c.11 3. Oficios recibidos e1l la consagracin
los enfermos, bendiciones y consagraciones... , que no requie-
ren la concesin de una especial jurisdiccin 55. El Vaticano JI
ensea tambin que(<1a consagracin episcopal, junto con el
oficio de santificar, confiere tambin los de ensear y regir, los
cuales, sin embargo, por su naturaleza, no pueden ejercitarse
sino en comunin jerrquica con la Cabeza y los miembros
del colegio [episcopal]>} 56. El concilio, sin negar el poder ex-
pedito de orden, ensea que con la consagracin se
los oficios (munus) de santificar, .ensear y gobernar; dIstm-
guiendo entre los oficios que se confieren y el ejercicio de ellos.
Podra pensarse que, desde el momento en que se le con-
fiere a uno un cierto oficio, se le da tambin poder para ejer-
citarlo.
Pero -la Nota explicativa prq,evia recordaba que advertida-
mente se habla de los oficios y no de las potestades, porque esta
ltima palabra puede entenderse de una potestad expedita para
el acto>) 57.
Por consiguiente, segn el concilio, la consagracin epis-
copal no confiere unpoder expedito para el ejercicio de
autnticamente o de gobernar a los fieles. Confiere el ofino de
santificar, juntamente con el de ensear y gobernar; de los cua-
les el primero est expedito para su ejercicio vlido,. pero n.o
lo estn los otros dos. Necesitan la designacin de sbdItos o mI-
sin cannica para poder ensear autnticamente y gobernar.
Porque no hay magisterio autntico o gobierno sin sbditos.
3
8
9. En la consagracin episcopal vemos, por
te, un oficio o encargo, un destino del cristiano que ha reCI-
bido tal consagracin para el ejercicio del magisterio y del go-
bierno. Encontramos en este cristiano una consagracin interna
y ontolgica para estos oficios y para su ejercicio; por tanto,
una conn4turalidad intrnseca y sobrenatural para ellos, una
capacidad remota, una disposicin para desempearlos, y, por
55 La opinin de que se podra invalidar el
obispo que administra la confirmacin y el orden, SI carece de JunsdIcclOn
eclesistica, nos parece nueva y de muy pocos; y nos I?arece no
con la doctrina de San Agustn y de otros sobre la vahdez del bautIsmo y
de las rdenes conferidos en el cisma o la hereja. Porque una cosa es .no
tener una y otra es tenerla o usarla ilegtirr;amente.. Cf. sobre la ID-
auferibilidad de estos poderes n.352, Y Teologta del stgno sacramental
n.206ss.
56 Lumen gentium n.2I.
57 AAS 57 (1965) 73,2..
297 Oficios y potestades
facultades amplsimas a slo doce hombres, infalibles, bien co-
nocidos entre s y concordes unos con otros, subordinados a
Pedro, uno de ellos, y en unos tiempos cuando, dispersos y
separados unos de otros, deben realizar la conquista del amplio
mundo universo, la conquista ms audaz que conocieron los
siglos, que no atribuir la misma facultad a centenares y aun
millares de obispos, y en tiempos en que es ms fcil ponerse
en comunicacin con la sede primacial para evitar interferen-
cias y colisiones. Otra vez aqu creemos que la limitacin pro-
cede de la posible colisin que se quiere evitar; no para frenar
el celo universal y misionero de cada obispo, sino para encau-
zarlo dentro de un plan comn.
Es sabido que al Romano Pontfice le corresponde, dentro
del colegio episcopal, adems de coaptar o incorporar en l
a los nuevos miembros, coordinar sus actividades para el bien
comn. Es lo que hace la autoridad con los miembros de la
sociedad y es lo que hace el Papa respecto del epis-
copal>} 64.
64 M. NICOLAU, Problemas del Concilio (Madrid 1963) P.43.
1 Lumen gentium n.24a
IV. El oficio de ensear
394. Este oficio episcopal entra de lleno en la misin de
los Apstoles. Es la funcin evangelizadora del ministerio apos-
tlico, de la que antes hemos hablado (n.89-91) como la ms
saliente dentro del ministerio. Tambin el Vaticano JI habla
primeramente de este oficio de ensear, propio de los obispos.
Porque, en el orden cronolgico, lo primero es que el pueblo
cristiano y los adultos candidatos al bautismo tengan fe en el
mensaje. Pero cmo creern, si no lo oyen? Y cmo lo oirn,
si no se les predica? (cf. Rom 10,14).
Por esto-dice el Vaticano Il-dos obispos, en su calidad
de sucesores de los Apstoles, reciben del Seor, a quien se
ha dado toda potestad en el cielo y en la tierra, la misin. de
ensear a todas las gentes y de predicar el Evangelio a toda
criatura, a fin de que todos los hombres logren la salvacin
por medio de la fe, el bautismo y el cumplimiento de los man-
damientos (cf. Mt 28,18; Mc 10,15s; Act 26,17ss ... )} 1.
Los Apstoles fueron fortalecidos con la promesa del Es-
P.Il! c.11 3. Oficios recibidos en la consagracin 296
61 Ibid., n.29.
62 Ibid., n.32
63 AAS 57:(1965) 73.
y con toda paciencia)} 61. Y en la entrega del bculo: Recibe
el bculo, signo de pastor, y cuida de toda tu grey, porque el
Evangelio santo te ha constituido obispo para que apacientes la
Iglesia de Dios)} 62.
391. Todo esto parece indicar que el oficio conferido va
acompaado de poder para ejecutarlo. La designacin de sb-
ditos para ejercerlos parece ser slo una condicin. De la misma
manera que en la ordenacin presbiteral, cuando se deca al
final del rito: Recibe el Espritu Santo. A quienes perdonares
los pecados, les sern perdonados; y a quienes los retuvieres,
les sern retenidos)}, poda entenderse y se entenda que con
la ordenacin presbiteral iba el poder de perdonar pecados;
aunque requera la concesin de jurisdiccin para tener sbdi-
tos en los cuales poder ejercerlo.
En resumen: la consagracin episcopal, aunque confiera los
oficios y los poderes anejos al oficio para ensear, gobernar y
santificar, no confiere, sin embargo, una potestad expedita para
pasar al acto de magisterio autntico o de gobierno si faltan
las condiciones necesarias, como es una de ellas la designacin
de sbditos.
392. Como deca la Nota explicativa: Para que exista tal
potestad expedita, debe agregarse una determinacin canni-
ca o jurdica por la autoridad jerrquica. La cual determinacin
de la potestad puede consistir en la concesin de un oficio par-
ticular o en la asignacin de los sbditos. Y se da segn normas
aprobadas por la suprema autoridad. Esta norma ulterior se
requiere por la naturaleza misma de la cosa (ex natura rei),
porque se trata de oficios que deben ejercitarse por muchos suje-
tos, que por voluntad de Cristo cooperan jerrquicamente)} 63.
Ya se deja entender que es necesaria una determinacin ex-
presa de oficio o de sbditos a quienes ensear y gobernar, para
evitar las colisiones que fcilmente podran ocurrir siendo mu-
chos los llamados a predicar y gobernar.
393. Qu razones puede haber para limitar esta predica-
cin y jurisdiccin universal de los obispos o para no heredar la
de los Apstoles? Se comprende que no es 10 mismo atribuir
......--............... ..
:2,99
Testigos de la doctrina
San Clemente Romano pondera la predicacin de los Apstoles,
y a continuacin habla de los obispos y diconos: ... Al predicar
los Apstoles por las regiones y ciudades la palabra, despus de apro-
bar aquellas primicias, constituyerofiobispos. y diconos de aque-
llos que iban a creer 6.
San Ignacio de Antioqua escribi a los Efesios estas palabras: Je-
sucristo, nuestra vida inseparable, es la [o doctrina] del Pa-
dre, as como los obispos que' han sido puestos en las diversas partes
de la tierra estn en la sentencia [o doctrina] de Cristo 7.
Hegesipo (ca. 180), al hablar de cmo ui1.OS obispos suceden a
otros, dej escrito: En cada una de las sucesiones de los obispos y
en cada una de las ciudades permanecen aquellas mismas cosas que
fueron predicadas por la Ley y los Profetas y 'por el mismo Seor 8.
398. San Ireneo (ca.!40-ca.202) es un caso patente del valor de
transmisin doctrinal que tiene para l el oficio episcopal: La tra-
dicin de los Apstoles'-dice-, manifestada en todo el mundo, es lo
que en cualquier Iglesia pueden mirar todos los que quieran ver la
verdad; y podemos enumerar aquellos que fueron constituidos obis-
pos por los Apstoles, y los sucesores hasta nosotros, los cuales no
ensefiaron ni' conocieron nada de eso que deliran stos. Porque si los
Apstoles hubieran sabido misterios recnditos, que a ,ocultas y
aparte enseasen a los perfectos, se lo sobre
todo a aquellos a quienes encomendaban las Iglesias. Porque que-
ran que fuesen muy perfectos e irreprensibles en todo que
dejaban como sucesores, entregndoles el fi1,tsmo lugar d J1wgisterio
que ellos tenan9. En San Policarpo, constituido .obisP9 de,Esmirna
por los Apstoles, pondera Ireneo la ,fidelidad de ensei'anza apos-
5 3 q.67 a.2 ad 1.
6 Ad Coro 42,4: FUNK, 1,152.
7 AdEphes. 3,2: ibid., 1,216.
8 Fragmenta apud EUSEBIUM, Hist; eccL 4,'22:' PG 20,377; Corpus Be-
rolin. Euseb. 2,368.
9 Adv. ha(r. 3,3,1: PG 7,848.
nada obra el mrito y la sabidura del ministro, as como obra
en el ensear... Sin que por esto se excluya que los obispos
puedan ',bautizar, pues lo, que puede la potestad inferior 10
puede la superior. Y por esto el Apstol dice all mismo que
bautiz algunos)} 5.
397. En los .documentos que revelan la sucesin apost-
lica de los obispos alcanza particular relieve el pensamiento
de que los obispos suceden a los Apstoles sobre, todo para
ensear y transmitir, la doctrina apostlica. En los obispos se
recalca muy en particular que transmiten el mensaje de Jesu-
cristo a los Apstoles.
P.III c.11 4. Oficio de ensear en los obispos 298
pritu Santo para ser testigos de Cristo hasta, los ltimos con-
fines de la tierra (cf. Act 1,8), y lo seran ante habitantes de
lenguas y pases diversos (cf. Act 2,ISS). A San Pablo el Seor
le describi su misin apostlica dicindole: Te he aparecido
para hacerte ministro y testigo de las cosas que has visto y de
aquellas en las cuales me mostrar a ti ... )} (Act 26,16ss).
395. La predicacin del Evangelio sobresale entre los ofi-
cios principales de los obispos-contina el Vaticano lI-. Por-
que los obispos son los heraldos de la fe, que ganan nuevos
discpulos para Cristo y son los maestros autnticos, es decir,
dotados de la autoridad de Cristo, que predican al pueblo
que les ha sido encomendado la fe que ha de creerse y ha de
aplicarse a la vida, la ilustran con la luz del Espritu Santo,
extrayendo del tesoro de la revelacin las cosas nuevas y las
antiguas (cf. Mt 13,52), la hacen fructificar y con vigilancia
apartan de la grey los errores que la amenazan)} (cf. 2 Tim
4,14) 2.
En el proyecto ltimo de constitucin (a.1964), la predi
cacin vena expresada como el oficio principal de los obispos)} 3,
refirindose al concilio Tridentino; pero qued matizado como
en oficio que sobresale entre los oficios principales de los
obispos)} 4.
396. Santo Toms, comparando el oficio de predicar y el
de bautizar, encomendados por' Cristo a los Apstoles, es-
cribe: El oficio de ensear 10 encomend Cristo a los Aps-
toles para que ellos 10 ejercitaran por s mismos como oficio
principalsimo, y por esto los Apstoles dijeron (Act 6,2): <No
es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios y ,sirvamos
a las mesas'. Pero el oficio de bautizar 1.0 encomend a los
Apstoles como algo que ejercitaran por medio de otros; por
donde dice el Apstol (r COl' 1,17): <No me envi Cristo a
bautizar, sino a evangelizar'. Y esto es porque en el bautizar
2 Lumen gentium n.25a.
3 Praecipuum Episcoporum munus est praedicare Evangelium)} (Sche-
ma Constit. de Ecclesia, Relatio n.25 p.67).
4 La palabra praecipuum del Tridentino, en el lugar citado por la Lu-
men gentium (CONCIL. TRIDENT. Decret. de reformo sesin 5 C.2 n.9; se-
sin 24 cn.4: Conci!. oecum. Decreta p.645.739), refirindose a los oficios
de los obispos, tiene un sentido asertivo, no exclusivo. Por esto se admiti
la correccin propuesta por cuatro Padres : Inter praecipua episcoporum
munera, eminet praedicatio Evangelii. Cf. Modi C.3 n.I 54 P.41.
.......------------_!!!!i!I!!!i!!,III
301 Magisterio episcopal
Veneracin y obligacin de asentir
al J;Ilagisterio episcopal
400. Los obispos-declara el Vaticano U-, cuando en-
sean en comunin con el Romano Pontfice, deben sero'res-
petados por todos como los testigos de la verdad divina y 'ca.:..
tlica; los fieles, por su parte, tienen obligacin de aceptar y
adherirse con religiosa sumisin de espritu al pai-ecerde su
obispo en materias de fe y de costumbres cuando lo expone
en nombre de Cristo 20.
Los obispos todos, que ensean en comunin con eLRo-
mano Pontfice, merecen una veneracin particular en cuanto
que son doctores y testigos de la 'verdad de Jesucristo,. dn
misin y gracia peculiar para -est ministerio. Yno slo por
parte de los respectivos diocesanos o sbditos.- Todos les de,:"
ben tal veneracin, y expresamente y con, esta intencin ha
enseado el concilio que por todos se les debe tal. veneta.;.
cin 21. El asentimiento y religioso obsequio a las enseanzas
del propio obispo en cuestiones de fe y costumbres" cuando
propone sus doctrinas en nombre de Cristo, es algo -que de:-
ben hacer sus diocesanos. -
El magisterio de los obispos es un magis-
terio que para los respectivos diocesanos se acepta o. se desech.a
segn el privado sentir. Es un magisterio autntico, esto es,
de quien tiene autoridad para ensear, y.en este caso
por derecho divino en el mandato comunicado a los Apstoles
y a sus sucesores.
Merece, por consiguiente, todo respeto la eIlseanza GO-
municada por tales obispos, y puede-forzar en alguna rnanera
al asentimiento por motivo de obediencia y religi6n. Por esto
la enseanza episcopal merece siempre un nimo benvolo y
acogedor. Como la enseanza y advertencias de: los propios
padres, puestos por Dios, y las de los propios maestros y direc-'
tores a quienes est confiada la educacin.
401. El magisterio ordinario lo los obispos en su
dicesis: a) Predicando, que es oficio principal del cargo epis-
copal. b) Con cartas pastorales e instrucciones eS'critas y
iam anni (8 de diciembre de 1970), recordaba a los obispos su o:q.cio de pre-
dicar y conservar puro todo el depsito de la fe: AAS 63 (1971) 97-106.
20 Lumen gentium n.25b.
21 Schema Constit. de Ecclesia, Relatio n.25
300 P.Ill c.ll 4. Oficio de ensear en los obispos
tlica 10. Conviene obedecer-dice en otro lugar-a los que tienen
la sucesin de los Apstoles, que recibieron con la sucesin del epis-
copado el carisma cierto de la verdad segn el beneplcito del Pa-
dre 11. La gnosis verdadera es la doctrina de los Apstoles y el estado
primitivo de la Iglesia en todo el mundo... y el carcter del Cuerpo
de Cristo segn las sucesiones de los obispos, a quienes los Apsto-
les entregaron la Iglesia de cada lugar... 12. Todos los herejes son
muy posteriores a aquellos obispos a quienes los Apstoles les en-
tregaron las Iglesias... Necesitan por ello los herejes, salindose del
camino, caminar por otra y otra va 13.
Tertuliano (ca.I60-22213), con razn, conoce la dificultad de que
yerren la multitud de las Iglesias que coinciden en la misma fe, y
busca en la sucesin apostlica de los obispos la autenticidad de la
doctrina 14.
y Orgenes (185/6-254/5) reafirma el mismo principio de la pre-
dicacin apostlica transmitida por la legtima sucesin 15.
10 Ibid., 3,3,4: PG 7,85L
11 Ibid., 4,26,2: PG 7,1053.
12 Ibid., 4,33,8: PG 7,1077.
13 Ibid., 5,20,1: PG 7,II77.
14 De praescrip. haer. 2L23.32.36.37: PL 2,33-50; Adv. Marcionem 4,5:
PL 2,366.
15 Peri archon 1.1, praef. n.2: PG II,II6.
16 La Iglesia del Concilio P.I 85- I87.
17 Rito De ordinatione episcopi n.25.
18 Cf. 2 Tim 4,25; Rito De ordinat. episc. n.I8.
19 Rito De ordinat. episc. n.29. PABLO VI, en la exhort. apost. Quinque
En resumen: los textos que declaran la sucesin apostlica
que hay en los obispos realzan y ponen de relieve el carcter
magisterial de esta sucesin y de este oficio. El oficio de en-
sear y ser testigo de la verdad revelada es oficio fundamental
del sucesor de los Apstoles 16.
399. El rito de consagracin episcopal pone de manifies-
to la importancia que para el electo tendr el oficio de predi-
cador: se coloca abierto el libro de los evangelios sobre la ca-
beza del nuevo obispo, despus de la imposicin de manos.
Los diconos sostienen el libro sobre la cabeza del elegido
mientras se dice la oracin consecratoria 17. En la alocucin
previa se le haba dicho: Proclama la palabra de Dios a tiem-
po y a destiempo; exhorta con toda paciencia y deseo de en-
sear 18. Y al entregarle el libro de los evangelios encontramos
unas palabras que son eco de las anteriores: Recibe el Evan-
gelio y anuncia la palabra de Dios con deseo de ensear y con
toda paciencia 19.

)
303 Magisterio episcopal
23 Lumen gentium n.25d. El comentario en La Iglesia del Concilio
P197-203
24 Sobre la eficacia de la palabra de Dios)} y la naturaleza de esta efica-
cia, cf. Teologa del signo sacramental n.587-598 (Palabra y sacramentol}).
405. Es claro que el obispo, como sumo sacerdote y como
quien ha alcanzado la plenitud del sacerdocio, tiene el oficio
de {<sacrificador}} en la Eucarista.
En el nuevo rito de consagracin se le dice expresamente:
(<En la oracin y en el sacrificio eucarstico pide abundancia y
diversidad de gracias para que el pueblo a ti encomendado
V. El oficio de santificar
jueces de la fe y de la moral para la Iglesia universal, y sus
definiciones deben aceptarse con obsequio de fe}} 23.
404. Los obispos, como destinados principalmente al mi-
nisterio de la palabra, pueden hacer suyas, ellos, {<sucesores
de los Apstoles}}, aquellas palabras de Pablo a los Romanos
(15,15s) recordando {<la gracia que me ha sido dada por Dios
para que yo sea un liturgo (\elTovpyS; oficiante pblico)
de Cristo Jess para los gentiles, oficiando como sacerdote
(epovpyotha) del Evangelio de Dios, para que se haga una
oblacin de los paganos, acepta a Dios y santificada en el
Espritu Santo}}.
En esta imagen y vocabulario se junta el ministerio apos-
tlico de la evangelizacin con el culto sagrado. Aquel minis-
terio, en efecto, es una manera de {<dar culto a Dios en el Es-
pritu con el Evangelio de su Hijo}} (Rom 1,9),
No porque la predicacin sea un acto sacramental, si no
es en sentido amplio 24, porque slo es un acto ministerial
que desempean {<como ministros de Jesucristo, como si Dios
exhortara por medio de ellos}} (cf. 2 Cor 5,20). Porque el predi-
cador' al proclamar la Palabra, no es mera causa instrumental,
como en el sacramento, que es accin principal de Cristo (en
la estimacin moral). Aqu, en la predicacin, no es un mero
instrumento, sino que l, por su cuenta y razn, propone el
mensaje. Es en ello una causa principal, bien que de un modo
secundario porque, en definitiva, es enviado de Cristo, y la
gracia sobrenatural de Dios debe actuar su predicacin para
que fructifique.
P.IlI c.11 4. Oficio de enseizar en los obispos 302
22 La Iglesia del Concilio P.187s; Salmanticensis 9 (1962) 474s.
que son otra manera de predicacin. c) Con avisos y adver-
tencias a sus diocesanos, en particular acerca de los libros.
d) Con las recomendaciones y con la difusin de lo que la Santa
Sede u otros (telogos, por ejemplo) han escrito. e) Vigilan
el magisterio de los telogos, de los profesores y predicado-
res. f) Examinan y censuran los libros que se quierenpubli-
car, g) Conceden indulgencias, y con ello, implcitamente, ala-
ban y difunden algunos ejercicios de piedad.
402. El obispo tiene sus ayudantes para el magisterio que
desempea. En primer lugar, los sacerdotes y diconos, de
quienes es propio predicar y ensear, por razn de su ordena-
cin.. Ofrecen por esta misma gracia de la ordenacin (pres-
cindiendo de su preparacin y estudios eclesisticos, que en
ellos suelen desarrollarse ms) una connaturalidad mayor para
que se les pueda confiar el oficio de predicar y ensear la
religin.
De parecida manera, aunque no por ordenacin, sino por
destinacin jurdica, ofrecen una connaturalidad para ayudar
a los obispos en el oficio de magisterio los miembros de rde-
nes o congregaciones religiosas docentes, sean clericales, sean
laicales, en los respectivos apostolados educacionales. La ra-
zn es el oficio que, al aprobarlas, les han encomendado la
Santa Sede o los obispos y la confianza que de ellos han hecho.
Los clrigos inferiores, los catequistas, los laicos (por qu
no ?), todos pueden ser (como los sacerdotes, diconos y reli-
giosos enseantes) ayudantes de los obispos si reciben la mi:'
sin cannica, esto es, si son enviados por el obispo para este
oficio de ensear, escribir, predicar 22.
403. {<Aunque cada uno de los prelados por s no posea
la prerrogativa de la infalibilidad, sin embargo, si todos ellos,
aun estando dispersos por el mundo, pero manteniendo el
vnculo de comunin entre s y con el sucesor de Pedro, con-
vienen en un mismo parecer como maestros autnticos que
exponen como definitiva una doctrina en las cosas de fe y de
costumbres, en ese- caso estn proclamando infaliblemente la
doctrina de Cristo. Pero esto se ve todava ms claramente
cuando, reunidos en concilio ecumnico, son los maestros y
305 Poderes sacerdotales
obispo la explica as Santo Toms: El obispo recibe poder
para actuar en persona de Cristo sobre su Cuerpo mstico, es
decir, sobre la Iglesia, y este poder no lo recibe el sacerdote
en su consagracin, aun cuando pueda tenerlo por comisin
del obispo. Por esto las cosas que no pertenecen a la disposi-
cin del Cuerpo mstico no se reservan al obispo, como es la
consagracin del sacramento eucarstico. Pero al obispo per-
tenece entregar no slo al pueblo, sino tambin a los sacer-
dotes, aquellas cosas de que pueden usar en sus oficios. Y por-
que la bendicin del crisma, y del leo santo, y del leo de los
enfermos, y de las otras cosas que se consagran, como son las
del altar, de la iglesia, de las vestiduras y vasos sagrados, co-
munica cierta aptitud para hacer los sacramentos que perte-
necen al oficio de los sacerdotes, por eso tales consagraciones
se reservan al obispo, como a quien gobierna todo el orden
eclesistico 31.
408. La figura del sacerdos summus y su funcin ponti-
fical, que son propias de los obispos, hacen superfluo el insis-
tir sobre la vertiente cultual y santificadora que es peculiar
del episcopado.
El obispo, pues, como sacerdote que es, es dispensador de
la palabra y del sacramento 32. En la liturgia eucarstica se
dispensar la palabra en la homila y el sacramento en el sacii-
ficio que sigue a aqulla. San Cipriano ponder esta funcin
sacrificadora del sacerdote, que era ttulo del obispo (cf. n.268):
Porque si Cristo Jess, Seor y Dios nuestro, El es el sumo
sacerdote de Dios Padre y se ofreci primero a s mismo como
sacrificio al Padre y mand hacer esto en su memoria, cierta-
mente aquel sacerdote en verdad hace las veces de Cristo, que
imita lo que hizo Cristo, y entonces ofrece a Dios Padre en
la Iglesia el sacrificio verdadero y pleno, cuando ofrece a te-
nor de lo que el mismo Cristo ofreci 33.
31 3 q.S2 a.I ad 4; ef. 3 q.S2 a.3 ad 3.
32 Cf. A. TURRADO, El episcopado y los sacramentos, especialmente la
Eucarista, como suceso eclesial, en XXII Semana espaola de Teologa (1962).
Teologa del episcopado (Madrid 1963) p.soS, con citas de San Agustn
acerca de este pensamiento.
33 Epist. 63,144; ed. J. CAMPOS, p.6IO; PL 4,397. Diferentes textos
de SS. PP. sobre la celebracin eucarstica del obispo, en A. TURRADO,
l.c., p.S2S-S3L Cf. tambin B. BAZATOLE, L'vque et la vie chrtienne au
sein de l'glise locale, en L'piscopat et l'glise universelle (Paris 1964)
p.329-360.
25 Alocucin previa del consagrante principal. Rito De ordinatione
episc. n.IS.
26 Ibid., n.26.
27 Ibid.
28 Cf. Dz I76S (960).
29 Cf. Codex Iuris canon. cn.744.
30 3 q.72 a.IIC.
P.lIl c.ll .5. Oficio de santificar en los obispos
participe de la plenitud de CristO 25. Y en la oracin conse-
cratoria: Concede a este hijo tuyo, elegido para el episcopa-
do... , interceder siempre por el pueblo, ofreciendo los dones
de. tu santa Iglesia 26.
Tambin se le atribuyen en el mismo rito los oficios de
perdonar y de ordenar: Que en virtud del sumo sacerdocio
tenga el poder de perdonar los pecados segn tu voluntad... ,
que distribuya los ministerios de la Iglesia siguiendo tus desig-
nios' ate y desate todo vnculo conforme al poder que diste a
los Apstoles 27.
Es tambin evidente que el obispo, como sacerdote que
es, tiene el poder de ungir sacramentalmente a los enfermos
(Sant 5,14s), y la tradicin de la Iglesia, as como el concilio
de Trento, le sealan como ministro ordinario de la confirma-
cin 28. El bautismo de adultos es administrado conveniente-
mente por el mismo obispo 29.
406. El sacramento de la confirmacin, por el cual se ob-
la fortaleza y la plenitud del ser cristiano, es adminis-
trado ordinariamente por los obispos. Da bellamente la razn
el Doctor Anglico: La ltima consumacin de una obra se
reserv al supremo artista y la carta escrita por el notario
[escribiente] la firma el seor; los cristianos son edificacin
de Dios (1 Cal' 3,9) y carta escrita por el Espritu (2 Cal' 3,2S),
y <<la confirmacin es como la ltima consumacin del sacra-
mento del bautismo; por l se edifica el hombre para ser casa
espiritual y se escribe como cierta carta espirituaL.. ; se dedica
como casa edificada para ser templo del Espritu Santo, y como
carta escrita se firma con el signo de la cruz. Y por esto el
conferir este sacramentase reserva a los obispos, que tienen
la suprema potestad en la Iglesia... 30
4<>7. Las consagraciones de iglesias, altares, vasos sagra-
dos son asimismo propias del obispo, lo mismo que las bendi-
ciones a ellos reservadas.
La razn por qu las consagraciones son reservadas al

307 Valores de la concelebracin
con la verdadera Iglesia y quieren expresarla con la participa-
cin en el mismo sacrificio y en el mismo cliz. Somos un Cuer-
po, porque participamos de un mismo pan y de un mismo c-
liz 37.
La unidad jerrquica y dependencia en torno al obispo, a quien
se reservan en estas concelebraciones algunas funciones par-
ticulares, como la de bendecir a la asamblea, iniciar y dirigir
la oracin de todos los celebrantes, queda muy subrayada de
esta manera, pero de una forma armnica y orgnica, porque
se permite al grupo jerrquico de los sacerdotes de segundo
orden realizar la funcin de sacrificar que les es propia 38.
410. El Vaticano II ha subrayado el oficio santificador del
obispo, presentndolo como sumo sacerdote: El obispo -dice-,
revestido como est de la plenitud del sacramento del orden, es
<el administrador de la gracia del supremo sacerdocio' 39, sobre
todo en la Eucarista, que l mismo ofrece, o cuida que otros
ofrezcan 40, con la cual continuamente vive y crece la Iglesia...
En todo altar, reunida la comunidad bajo el ministerio sagrado
del obispo 41, se manifiesta el smbolo de aquella caridad y <uni-
dad del Cuerpo mst