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CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y

DESINTEGRACIN NACIONAL
EN LA AMRICA LATINA*
Osvaldo Sunkel**
I. LA TAREA
Cinco grandes temas, probablemente y/o procesos, han dominado sin
contrapeso las preocupaciones de los cientficos sociales latinoame-
ricanos, y de los "latinoamcricanistas" extrarregionales, durante la
ltima dcada. Una proporcin abrumadora de la literatura respectiva
queda incluida en el campo que abarcan los temas del desarrollo, el
subdesarrollo, la dependencia, la marginacin y los desequilibrios
espaciales.
Estos ternas predominan adems en forma creciente en las reas
disciplinarias de la economa, sociologa, ciencia poltica, psicologa
* En este trabajo se sintetizan en fonna preliminar, el enfoque global y las ideas centrales
(le una investigacin acerca de "relaciones internacionales y subdesarrollo dependiente" que se
realiza en el Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile. El trabajo se ha
beneficiado notablemente con la colalwracin que nos ha prestado la Corporacin de Fomeuto
de la Produccin, y especialmente su Departamento de Planificacin Industrial, en una investi-
gacin emprica sobre "Las vinculaciones extemas en la industria nacional". Adems hemos
recibido valiosas crticas y comentarios de numerosos colegas, y en varias reuniones acadmicas
en las que se han presentado estas ideas. Entre estas ltimas delx) destacar parliculannente la
reunin sobre "Estructura y tendencias de la economa intemacional", realizada conjuntamente
por el Max Planck Institu zur Vorschung der Lebens bedingungen der Wissenschafilich-lechnishen
Welt y el Instituto de Estudios Internacionales de Hamburgo, en mayo de 1970; el seminario
sobre "Estructura y funcionamiento de las economas latinoamericanas", que se realiza en el
Instituto con el patrocinio de la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica; y
las reuniones de directores de investigacin del Proyecto de Orden Mundial organizadas K)r el
World I^w Finid en Northfield (junio de 1969), Kampala (diciembre de 1969) y Tokio (abril de
1970). Entre !os numerosos es[)ecialislas que han aportado ideas, crticas y comentarios delw
agradecer especialmente a Siephen Hymer, Claudio Veliz, Johan Callung, Sergio Bitar, Giovanni
Arrighi, Karl von Weiszcker, Otio Kreye, Constantine Vaitsos, Richard Falk, Melville Watkins,
Kari I^evitt, Norman Girvan, Lloyd Best, Bemardino Parada, Rolierto Fratikel y Alaiii Joxe. Me
complace especialmente destacar la contribucin de Celso Furtado, tanto a travs de sus trabajos
sobre el tema citado posterionnente- como gracias a un prolongado y fnictfero intercambio
intelectual. La responsabilidad por lo que contiene este documento es, sin embargo, enteramente
ma [artculo publicado originalmente en EL TRIMESTRE ECON.MICO, vol. XXXVTll, iitii. 150,
1971, pp. 571-628].
* * Instituto de EstiKos Inteniacioialcs y Facultad de Ciencias EkxMmicas, Universidatl de Chile.
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social, planificacin y estudios regionales, dando lugar a que se ensa-
yen con frecuencia cada vez mayor enfoques interdisciplinarios. Como
se trata de fenmenos sociales amplios y complejos, cualquier intento
de interpretacin global rebasa la camisa de fuerza impuesta por los
lmites de una disciplina determinada. Consiguientemente, el estudio
de cada una de las reas temticas sealadas lleva necesariamente a
la superacin de las fronteras disciplinarias, hacindose sentir la
necesidad de una ciencia social integradora, y de cientficos sociales
"generalistas", adems de los especialistas de cada una de las disci-
plinas que forman los comportamientos estancos que han constituido
tradieionalmentc las ciencias sociales.
Para que pueda desarrollarse una disciplina global, integradora de
las ciencias sociales, es necesario que exista previamente una teora
de la estructura, funcionamiento y transformacin de la sociedad. Sin
perjuicio de reconocer, en todo su valor, las teoras disponibles del
cambio social, particularmente la marxista, y de recurrir con frecuencia
a ellas en este ensayo preliminar de elaboracin de un enfoque global
de los fenmenos enumerados en el ttulo, me propongo seguir un
camino diferente. En lugar de partir de una de las teoras aceptadas
del cambio social, para "aplicarlas" a la realidad percibida, iniciar
mi exploracin a partir de ciertos procesos empricamente observados
y estudiados insistentemente en los ltimos aos como los ms signifi-
cativos en la evolucin de nuestras sociedades. Si la comunidad cien-
tfica concentra su mxima atencin en los cinco temas, problemas y
procesos enumerados anteriormente, si otro tanto hace la opinin p-
blica en general, y si tambin la controversia poltica y los planes y
polticas de gobierno cuilran en ellos su atencin, debe reconocerse
que dichos temas, problemas y procesos refiejan en forma significativa
la realidad que queremos comprender.
Ahora bien, la realidad social cuya evolucin se manifiesta en la
coexistencia de procesos de desarrollo, subdesarrollo, dependencia,
marginaein y desigualdades espaciales, es obviamente un lodo inte-
grado, una totalidad. En una aproximacin cientfica se trata de enten-
der dicha totalidad en trminos de un sistema; es decir, aislando los
conjuntos de variables que se consideren ms pertinentes y significa-
tivos y buscando precisar las estructuras de relaciones existentes entre
las variables de cada conjunto y entre las variables de los diversos
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conjuntos del sistema. En la concepcin del sistema representativo de
la realidad, de sus conjuntos de variables significativas y de la estruc-
tura de sus inlerrelaciones, inciden elementos condicionantes que
provienen bsicamente de tres planos diferentes: el ideolgico, el
terico y el emprico. Esto no quiere decir, por supuesto, que ideologa,
teora y realidad sean independientes, puesto que se condicionan
mutuamente en un proceso dialctico que, si cumple ciertas reglas,
conduce hacia la elaboracin de un modelo cientfico. Segn hemos
sealado en otra ocasin:
La elaboracin cientfica se da de la siguiente manera: "...para poder sealar
cualquier problema tendremos primero que apreciar un conjunto definido
de fenmenos coherentes, como objetivo que merece luieslros esfuerzos
analticos. En otras palabras, el esfuerzo analtico va {)recedido necesaria-
mente por un acto cognoscitivo preanallico que proporciona la materia
prima para el esfuerzo analtico." Con Scliumpeter se denominar "visin"
a este acto cognoscitivo preanaltico previo a la elaboracin cientfica.
Logrado este paso inicial, "...la primera tarea consiste en verbalizar o con-
ceptualizar la visin de manera tal que sus elementos ocupen sus lugares,
con nombres atribuidos a cada uno, )ara as facilitar su reconocimiento y
manipidacin en un es(]uema o cuadro ordenado. Pero al hacerlo se realizan
simultneamente otras dos tareas. Por una parte, se recopilan hechos adi-
cionales a los ya percibidos, y se aprende a desconfiar de otros que aparecen
en la visin original; por otra parle, la labor misma de construir el esquema
o modelo agregar nuevas relaciones y conceptos al conjunto original, as
como tambin eliminar otros. La manipulacin de datos y hechos, y el tra-
bajo terico, llegarn casualmente a producir modelos cientficos como
producto de un interminable proceso de dar y recibir, donde la observacin
emprica y el trabajo terico se someten recprocamente a verificaciones y
se desafan mutuamente para realizar nuevas tareas. Los modelos cientficos
son, por consiguiente, el producto provisional de esta interaccin con los
elementos supervivientes de la visin original, a la cual se aplicarn,
prognsivamente, patrones de coherencia cada vez ms rigurosos". Con
independencia de la depuracin que [jueda sufrir el [jensamieiito en este
proceso de aproximaciones sucesivas a ini modelo coherente, es obvio que
el punto de partida, el acto cognoscitivo (reanaltico o visin, estar decisi-
vamente infinido |)or los factores y procesos sociales en que est inmerso el
investigador.'
Segn se aprecia observando algunos indicadores, los principales
' Osvaldo Sunkel, con la colaboracin de Pedro Paz, Kl subdesarrollo latinoamericano y la
teora del desarrollo. Textos del Iiisliluto l^ilinoaniericano de Planificacin Econmica y Social,
Mxico, Siglo XXI Editores, y Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1970, p. 84.
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"factores y procesos sociales en que est inmerso el investigador" de la
realidad latinoamericana son, precisamente, el desarrollo, el subdes-
arrollo, la dependencia, la marginacin y las desigualdades espaciales;
constituyen "el conjunto definido de fenmenos coherentes" que quere-
mos analizaren este trabajo, buscando una interpretacin integradora.
II.EL ENFOQUE O "VISIN"
Para ello partiremos de un acto cognoscitivo preanaltico o visin, que
no es arbitrario sino, a su vez, producto de la experiencia y reflexin
ideolgica, terica y emprica sobre aquel conjunto de procesos en que
estamos inmersos. El planteamiento inicial que informa este intento de
enfoque integrador ya fue expuesto por el autor en ocasiones anteriores,
pero conviene insistir en l, a modo de breve sntesis, pues lo que sigue
no es sino una primera tentativa de elaboracin analtica de dicho
enfoque, referido especialmente al proceso latinoamericano de las lti-
mas dos dcadas.^
La realidad de nuestro subdesarrollo se ha venido apreciando prin-
cipalmente a travs del cristal de las teoras convencionales del creci-
miento y la modernizacin. Prevalece, por tanto, una concepcin
orientadora que concibe el funcionamiento ptimo del sistema social
en trminos del esquema terico ideal de una sociedad capitalista
madura, representada en la prctica por los pases subdesarroUados, y
el subdesarrollo, como una situacin previa e imperfecta, en el camino
hacia aquel modelo ideal. Sin embargo, el proceso formativo y la estruc-
tura actual de los pases subdesarroUados se distinguen radicalmente
de las hiptesis implcitas en aquella forma de aproximacin terica.
Es preciso, por ello, remplazar la visin idealizada y mecanicista
de la teora convencional por un enfoque que ayude a percibir la natu-
raleza concreta de la estructura y funcionamiento de las sociedades
subdesarrolladas y de su proceso de transformacin. A partir de esta
^ Salvo ligeras modificaciones, los prrafos que siguen fueron expuestos en el discurso
inaugural del Vil Congreso Interamericano de Planificacin, celebrado en octubre de 1968 en
Lima, y fonnan parte de un artculo publicado bajo el ttulo "La tarea poltica y terica del
planificador en Amrica Latina", en la Revista de la Sociedad Inleramericana de Planificacin,
vol. II, nm. 8, diciembre de 1968, y en Estudios Internacionales, ao 2, nin. 4, enero-marzo de
1969. El mismo tema se desarrolla con mayor profundidad en la obra citada en la nota anterior,
especialmente partes 1 y III.
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posicin es posible, vlido y necesario, hacer un esfuerzo de investiga-
cin para desarrollar un esquema analtico que arranque del estudio
del proceso histrico de formacin de nuestras sociedades y que,
utilizando con sentido crtico el instrumental de anlisis disponible,
sirva de autntica base cientfica para elaborar una interpretacin ms
adecuada.
El enfoque que propongo consiste en apreciar las caractersticas
del subdesarrollo como el conjunto de resultados inherentes o normales
al funcionamiento de un determinado sistema. En otras palabras, dada
la estructura del sistema, queda definida su forma de funcionar, y sta
origina los resultados que el sistema produce. Tales resultados, en el
caso de los pases subdcsarrollados son bien conocidos: bajo nivel de
ingreso y lento crecimiento, desequilibrios regionales, inestabilidad,
desigualdad, desempleo, dependencia, monoproduccin, marginalidad
cultural, econmica, social y poltica, etctera. El observador conven-
cional percibe estos sntomas del proceso econmico social del subdes-
arrollo y los atribuye a desviaciones con respecto al patrn ideal, o los
capta como enfermedad de la infancia, que se solucionarn con el
crecimiento y la modernizacin. No aprecia que detrs de ellos existe
un sistema cuyo funcionamiento normal produce tales resultados y que
los seguir produciendo en tanto la poltica de desarrollo siga atacando
ms los sntomas del subdesarrollo que los elementos estructurales
bsicos que lo configuran.
La indagacin histrica es necesaria precisamente para identificar
dichos elementos estructurales, y no slo para explicar el funciona-
miento del sistema cuando se tiene una estructura dada, sino tambin
para el anlisis del propio cambio estructural. Esto es, en ltimo
trmino, lo decisivo en el anlisis del desarrollo, puesto que si los
resultados del proceso son funcin de la estructura del sistema, dichos
resultados slo podrn modificarse si cambia la estructura del mismo.
Aplicando esta concepcin al caso de nuestros pases, surge como
un elemento destacado el hecho incontrovertible de la trascendental
influencia que han ejercido sobre la estructura y funcionamiento de
nuestros sistemas socioeconmicos -y sobre su proceso de transforma-
cin- las vinculaciones externas que los han caracterizado. La im-
portancia que se atribuye a las condiciones externas no debe oscurecer,
sin embargo, la existencia de estructuras condicionantes internas,
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porque si bien en el proceso de eambio de largo plazo tiende a pre-
valecer la influencia de las primeras, la transformacin estructural es
el producto de la interaccin entre ambas.^
Un anlisis realista del desarrollo latinoamericano debe partir en-
tonces de una concepcin en que el sistema socioeconmico se supo-
ne formado por dos tipos de elementos estructurales: los externos y los
internos. Entre los primeros se agruparan todas aquellas instituciones
en que se plasma la naturaleza de la vinculacin social, poltica, econ-
mica y cultural que el pas en cuestin mantiene con los pases cntri-
cos. En cuanto a los elementos estructurales internos cabra mencionar
particularmente los siguientes: la dotacin de recursos naturales y de
poblacin; las instituciones polticas y particularmente el Estado; las
clases, grupos y estratos sociopollicos; las ideologas y actitudes sus-
tentadas por los diferentes grupos, y las polticas concretas del Estado.
El conjunto de elementos estructurales de tipo interno y la naturaleza
de las vinculaciones entre esa estructura interna y los pases centrales
definen la estructura global del sistema y, en consecuencia, constituyen
el marco de referencia dentro del cual se produce el funcionamiento
del sistema nacional y su proceso de transformacin estructural.
A partir de este enfoque del proceso socioeconmico quedan plan-
teados dos aspectos diferentes de su dinmica. El primero se refiere al
funcionamiento del sistema econmico suponiendo una estructura dada,
es decir, a la mayor o menor intensidad con que se manifiestan los pro-
cesos de acumulacin, de utilizacin y movilizacin de los recursos
productivos, de distribucin geogrfica de la actividad econmica, de
incorporacin de nuevas tcnicas y de cambios en la distribucin del
ingreso. En las teoras convencionales esta dinmica corresponde esen-
cialmente al crecimiento que experimenta el sistema econmico a me-
diano plazo.
Sin embargo, lo que ms interesa desde el punto de vista del proceso
de desarrollo es el segundo aspecto, la dinmica del cambio estructural
del sistema. El estudio del desarrollo latinoamericano sugiere que
dicha transformacin se produce por dos vas principales. Por una
^ ha distincin entre factores "internos" y "externos" no es ms que un recurso siniplificador
inicial para facilitar una exposicin ordejiada. Posteriormente se examinar en mayor profundidad
esta clasificacin tradicional, obsenndose que las llamadas estructuras "internas ' son en
realidad la consecuencia de un proceso histrico de interaccin entre lo interno y extcnio, y que
las Uanuidas vinculaciones "externas" tienen muy concretas y podeixjsas manifestaciones internas.
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parte, en la medida en que un sistema dado funciona y crece de ciertas
maneras a lo largo de un periodo determinado, y da lugar a un proceso
de acumulacin de capital, a cambios tecnolgicos, a cambios geogr-
ficos y alteraciones en la distribucin del ingreso; ello conduce necesa-
riamente a transformaciones significativas en la estructura interna,
es decir, en la dotacin de recursos naturales y de poblacin, en las
instituciones predominantes y particularmente en el Estado, en las cla-
ses y grupos socioeconmicos y polticos, en las ideologas y en las
propias polticas, as como tambin en las formas de vinculacin
externa.
Por otra parte, dicha estructura interna sufre transformaciones fun-
damentales como consecuencia de cambios exgenos en la naturaleza
de las vinculaciones exlernas, ocasionadas en general por la evolucin
del sistema socioeconmico mundial y en particular por la potencia
hegemnica predominante.
En la medida en que este enfoque se aplica sistemticamente a la
Amrica Latina, se observa que aun cuando haya una doble causacin
interna y externa el factor externo ha venido jugando el papel clave en
el desencadenamiento y aceleracin de los procesos de cambio estruc-
tural. En efecto, las grandes transformaciones que han experimentado
la sociedad europea y los Estados Unidos marcan con gran claridad las
diversas etapas de cambio estructural que se distinguen en los pases
latinoamericanos a lo largo del tiempo.
En sntesis, un esquema analtico adecuado para el estudio del
subdesarrollo y para la formulacin de estrategias de desarrollo debe
reposar sobre las nociones de proceso, de estructura y de sistema. No
puede admitirse que el subdesarrollo sea un momento en la evolucin
de una sociedad econmica, poltica y culturalmente aislada y autno-
ma. Se postula, por el contrario, que el subdesarrollo es parte del pro-
ceso histrico global de desarrollo, que el subdesarrollo y el desarrollo
son dos caras de un mismo proceso universal, que ambos procesos son
histricamente simultneos, que estn vinculados funcionalmente, es
decir, que interactan y se condicionan mutuamente, y que su expre-
sin geogrfica se concreta en dos grandes polarizaciones: por una
parte, la polarizacin del mundo entre los pases industriales, avanza-
dos, desarrollados, centios, y los pases subdesarrollados, atrasados,
pobres, perifricos y dependientes; por otra, una polarizacin dentro
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de los pases en espacios, grupos sociales y actividades avanzadas y
modernas, y en espacios, grupos y actividades atrasadas, primitivas,
marginadas y dependientes.
El desarrollo y el subdesarroUo pueden comprenderse entonces
como estructuras parciales, pero interdependientes, que conforman un
sistema nico. Una caracterstica principal que diferencia a las dos
estructuras es que la desarrollada, en gran medida en virtud de su
capacidad endgena de crecimiento, es la dominante, y la subdesarro-
liada, debido en parte al carcter inducido de su dinmica, es depen-
diente; y esto se aplica tanto entre pases, como entre regiones dentro
de un pas.
El enfoque esbozado en los prrafos anteriores llama la atencin
sobre dos tipos de procesos polarizantes, uno en el plano de las relacio-
nes internacionales y otro en el plano nacional. Examinaremos en lo
que sigue algunos de los aspectos ms relevantes de cada uno de esos
planos desde el punto de vista de este trabajo, es decir, de la interaccin
entre ambos.
III. LA POLARIZACIN INTERNACIONAL
Las teoras que relacionan el proceso de desarrollo nacional con el
sistema de relaciones econmicas internacionales, teoras en que se
fundamentan implcita o explcitamente las interpretaciones de las
tendencias pasadas y actuales, pueden ser clasificadas en tres grupos
principales: la teora neoclsica del comercio internacional, la teora
marxista de la explotacin imperialista y las teoras de los efectos
retardatarios del comercio exterior sobre el desarrollo nacional.*
El enfoque neoclsico constituye una base inapropiada para el an-
lisis debido a sus supuestos altamente irreales y restrictivos. Uno de esos
supuestos es particularmente nocivo para los propsitos de nuestro
estudio, nos referimos a la identificacin de los conceptos de "econo-
ma" y "pas". Esto significa que los pases son considerados como
* Se traduce aqu con la expresin "efeclos retardatarios" el concepto de backwash ejffect
eiaix)rado por Myrdal y utilizado por Higgiiis para agnipar el conjunto de leonas similares propuestas
por Myrdal, Singer, Prebisch, Lewis, Myint, Nurkse y otros para explicar los efectos deformadores,
inhibitorios y de explotacin que el comercio exterior tle productos primarios produce en los pases
exportadores de esos productos, y que generara un proceso acunuilalivo divergente en el des-
arrollo de los pases industrializados en relacin al de los pases ex|X)i1a(lores de pitxluctos bsicos.
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unidades econmicas independientes que intercambian productos en
el mercado internacional, siendo stas, por consiguiente, las "relacio-
nes econmicas internacionales" entre las naciones. Aparte de consti-
tuir un aspecto muy parcial de las relaciones econmicas interna-
cionales, este enfoque no logra aprehender una de las caractersticas
esenciales de la economa internacional moderna; o sea, el estar com-
puesta en proporcin importante y creciente de conglomerados trans-
nacionales,'' que se caracterizan por operar simultneamente en varios
mercados nacionales, constituyendo as un sistema econmico in-
ternacional que penetra y desborda los sistemas econmicos nacio-
nales.
La teora marxista del imperialismo est basada precisamente en
el reconocimiento de este hecho, ya que seala que los monopolios
internacionales penetran las economas nacionales en busca de mate-
rias primas y mercados, tanto para asegurar las fuentes de suministro
de sus materias primas, como para dar salida a su produccin y aumen-
tar la magnitud del excedente extrado de la economa internacional.
De esta manera el anlisis marxista coloca el estudio del fenmeno del
subdesaiTollo concretamente dentro del marco del sistema capitalista
mundial y aporta con ello elementos importantsimos para la compren-
sin del proceso del subdesarrollo dependiente.
Algunas de las teoras de los efectos retardatarios del comercio
exterior sobre el desarrollo nacional han llamado en cambio la atencin
en forma especial sobre los efectos internos promotores (spread) y
retardatarios (backivash) de las prolongaciones internacionales de los
sistemas econmicos industriales sobre los de los pases perifricos.
Este anlisis, que ha dado lugar a importantes contribuciones en
aos recientes, sugiere que en la interaccin de las economas indus-
triales con aquellas de produccin primaria, las primeras tienden a
beneficiarse en un grado relativo mayor que las segundas y que ello da
origen, a su vez, al desarrollo de tendencias acumulativas divergentes
en el desarrollo de estos dos grupos de naciones. A pesar de que existen
muchos y diferentes argumentos esbozados en favor de esta hiptesis
se concretan esencialmente en los siguientes: /') los sectores de produc-
cin primaria para la exportacin, generalmente bajo control o propie-
^ Ms adelante se trata con ms detalle este r.iievotijx) de empresa mundial, conocida tambin
como empresa multinacional, corpoiacin internacional, etctera.
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dad de subsidiarias extranjeras, tienden a convertirse en actividades
de tipo enclave, con escasa relacin o influencia positiva sobre la eco-
noma local pero en efectos de promocin considerables sobre la
economa en que reside la empresa matriz, pas en donde se llevan a
cabo la mayor parte de las actividades de aprovisionamiento, financia-
miento, almacenaje, elaboracin, investigacin, mercadeo y reinver-
sin; i) la economa local, que no dispone de mano de obra calificada,
iniciativa empresarial, capital e infraestructura, tanto fsica como insti-
tucional, est incapacitada para responder positivamente frente a las
oportunidades potenciales de las actividades exportadoras en expan-
sin; ii) la tendencia a un comportamiento relativo desfavorable de los
precios de las materias primas exportables y de los productos manu-
facturados que se importan -el empeoramiento de los trminos de
intercambio de los prcxluctos primarios, as como la inestabilidad de los
precios de los productos primarios, y iv) la naturaleza generalmente
monoplica de la exportacin de materias primas implica, cuando la
firma es extranjera, la salida de un exceso de utilidades.
Las teoras del "efecto retardatario" introducen una perspectiva
analtica muy promisoria porque concentran la atencin en la interac-
cin entre los agentes externos y la estructura econmica, social y
poltica local. Pero el enfoque contina siendo parcial y requiere una
mayor generalizacin y sistematizacin.
Aparte de otros elementos importantes, es parcial sobre todo porque
ha enfocado el estudio de la interaccin entre los pases desarrollados
y los subdesarrollados casi enteramente sobre las actividades primarias
de exportacin en las que se especializan los ltimos, como si sta fuera
la nica o la principal forma de interrelacin. Uno de los resultados de
este sesgo en el anlisis fue la conclusin simplista de que si estos pa-
ses se industrializaban ello habra de traer consigo un proceso acumu-
lativo y autnomo de crecimiento: la teora de Rostovv del "despegue
hacia el crecimiento autosostenido". Esto fue en buena medida la
consecuencia de una transposicin mecnica al caso latinoamericano
del modelo de la Revolucin industrial europea de los siglos xvill y XIX.
Pero el modelo de industrializacin por sustitucin de importacio-
nes que ha caracterizado a la Amrica Latina es algo bien diferente.
Es, de hecho, incomprensible particularmente si -adems de tener en
cuenta los peculiares factores determinantes internos de nuestros
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pases no se hace referencia al cuadro de vinculaciones, condicionan-
tes y presiones externas que han ejercido una influencia decisiva sobre
los procesos de desarrollo industrial de nuestros pases. En efecto, su
dinmica, su composicin y la naturaleza de los procesos productivos
adoptados, especialmente en lo que concierne a la tecnologa, han veni-
do en gran medida orientados por condiciones externas.
Dada la precaria situacin de que normalmente partieron, nuestros
pases se vieron enfrentados, cuando emprendieron la tarea de la
industrializacin, a la necesidad de expandir sustancialmente la dis-
ponibilidad de mano de obra especializada, de recursos humanos califi-
cados, empresarios, maquinarias y equipos, materias primas e insumos,
recursos financieros, organizaciones de comercializacin, publicidad,
ventas y crditos, as como los conocimientos y capacidad tecnolgica
para llevar a efecto todas estas tareas. En la medida en que el proceso
de desan'ollo industrial pasa de sus primeras fases ms elementales, res-
pecto de las cuales generalmente ya exista alguna capacidad instalada
y experiencia, hacia sectores ms complejos de la industria de bienes
de consumo y particularmente en las industrias bsicas, la penuria de
todos los elementos sealados se va haciendo cada vez ms aguda y
crtica.
En las condiciones descritas el proceso de industrializacin ha
tenido que llevarse adelante apoyndose en forma importante, y apa-
rentemente creciente, en la incorporacin de conocimiento tecnolgico,
capacidad administrativa, recursos humanos calificados, maquinaria y
equipos, insumos y aportes financieros de procedencia externa. Estas
diversas contribuciones internacionales al desarrollo industrial nacio-
nal, indispensables si se toma en cuenta la escasa base de que se parti,
han sido llevadas a efecto de diversas maneras, mediante modalidades
de distinta ndole. Los aportes financieros externos, por ejemplo, se han
producido por la va de emprstitos externos pblicos o privados, me-
diante la radicacin en el pas de subsidiarias de empresas extranjeras,
por la formacin de nuevas empresas mixtas, y diversas variantes y com-
binaciones de las formas bsicas anteriores. El aporte de personal
altamente calificado tambin ha seguido caminos diversos, desde la
inmigracin calificada hasta la contratacin de especialistas extranje-
ros, pasando por la creacin de programas de formacin de expertos
nacionales ya sea en el pas o en el extranjero. En la misma forma, la
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incorporacin tecnolgica adopta distintas modalidades desde la sub-
sidiaria extranjera que trae su propia tecnologa, pasando por el uso de
licencias, patentes y marcas forneas, hasta la adaptacin o desarro-
llo de tecnologas localmente, y ello tiene diferentes costos y conse-
cuencias.
Se puede afirmar que hasta mediados de la dcada de los cincuenta
prevalecieron formas y modalidades de incorporacin de recursos
financieros, humanos, tecnolgicos y materiales externos que contri-
buyeron al desarrollo de una industria esencialmente nacional en la
America Latina. Pero a partir de ese momento, superadas las dcadas
de la crisis y de la segunda Guerra Mundial, y coincidiendo con la
expansin acelerada del conglomerado transnacional y de una nueva
etapa en la sustitucin de importaciones en la Amrica Latina, comien-
za la fase de la desnacionalizacin y sucursalizacin de la industria
latinoamericana.
El cambio en las modalidades de captar y absorber la contribucin
externa de recursos productivos ha sido probablemente uno de los
elementos importantes que han incidido -particularmente en la ltima
dcada- en los resultados que exhibe el proceso de industrializacin
en cuanto a su influencia sobre el ritmo de crecimiento de la economa,
el nivel de ocupacin, la distribucin del ingreso, las orientaciones en
materia institucional (propiedad, integracin vertical y horizontal, con-
centracin, conglomeracin, etctera), la seleccin de lneas de pro-
duccin, la di versificacin de las exportaciones y la sustitucin de
importaciones, los flujos financieros externos y, en general, la situacin
de balanza de pagos y el endeudamiento externo, etctera.
Queda claro por todo lo anterior que el proceso de industrializa-
cin por sustitucin de importaciones, si bien fue inducido y estimulado
por la crisis de las relaciones econmicas internacionales en gene-
ral, y por la crisis y estrecheces de balanza de pagos de nuestros pa-
ses en particular, adems por medio de una poltica deliberada, no se
llev a efecto en aislamiento del exterior, dentro de unas lneas de
poltica "autrquica", como a veces se ha sealado, sino, por el con-
trario, mediante el establecimiento do nuevas, poderosas y crecientes
vinculaciones con las economas extranjeras, y particularmente con los
Estados Unidos. La industrializacin no permiti atenuar las vincula-
ciones de dependencia con el exterior; una economa primario-expor-
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tadora est fatalmente condenada, por su misma estructura, a depen-
der de manera fundamental de ellas, a menos que el proceso de in-
dustrializacin cambie precisamente esa condicin, lo que evidente-
mente no ha ocurrido.
En otras palabras, y a un nivel de generalidad ms elevado, la etapa
o modelo de industrializacin por sustitucin de importaciones, en la
misma forma que el modelo y periodo de crecimiento hacia afuera que
le precedi, aunque con modalidades diferentes y mucho ms comple-
jas, constituye, en ltimo trmino, una nueva forma de insercin de las
economas subdesarrolladas, en otra etapa de su evolucin, en el marco
de un sistema econmico mundial modificado.
Si bien ste est estructurado, como antes, sobre la base de econo-
mas dominantes (desarrolladas) y dependientes (subdesarrolladas),
estrechamente vinculadas entre ellas, es necesario tener presente que
el nuevo modelo se apoya opcracionalmente en torno al gran conglo-
merado transnacional que ha emergido en las ltimas dcadas. Sobre
todo en los Estados Unidos, como consecuencia en gran medida de la
enorme expansin de los contratos del sector pblico especialmente
en el sector de los armamentos y la exploracin espacial y del espec-
tacular progreso tecnolgico, que en buena medida se deriva de ah."
En las plantas, laboratorios, departamentos de diseo y publicidad
y ncleos de planeamiento, decisin y financiamiento, que constituyen
su cuartel general, y que se encuentra localizado en un pas industria-
lizado, la gran corporacin multinacional desarrolla: t) nuevos produc-
tos, ) nuevas maneras de producir esos productos, tu) las maquinarias y
equipos necesarios para producirlos, iv) las materias primas sintticas
y productos intermedios que entran en su elaboracin yv) la publicidad
necesaria para crear y dinamizar sus mercados.
En las economas subdesarrolladas, por su parte, se realizan las
etapas de produccin final de aquellas manufacturas, dando lugar a un
proceso de industrializacin que avanza gracias a la instalacin de
subsidiarias, la importacin de las nuevas maquinarias e insumos y el
* Vase Celso Furtado, "1.a Ciicenlniciii del poder econmico en los Estados Unidos y sus
proyecciones en Amrica latina". Esludios fiueriiacionales, vol. I, lu'inis. 3 y 4. Del mismo autor,
"La restructuracin de la economa ijjlernacioiai y las relaciones entre los Estados L'nidos y la
Amrica L<ilina"', y tambin, de Cli. Cooj)ery F. Cliesnais, "Laciejiciay la tecnologa en la integra-
cin europea"; ainlx)s liabajos se incluyen en Osvaldo Sunkel (comp.). Integracin joltica y econ-
mica: la experiencia europea y el proceso latinoamericano, Santiago, Editorial Universitaria, 1970.
538 EL TRIMESTRE ECONMICO
USO de las marcas, licencias y patentes correspondientes, ya sea por
firmas nacionales pblicas y privadas, independientemente o asociadas
con subsidiarias extranjeras; todo ello apoyado en el crdito pblico y
privado extemo y aun en la asistencia tcnica internacional que de esta
manera contribuye eficazmente a expandir los mercados internaciona-
les de la gran corporacin multinacional norteamericana, europea o
japonesa.
En un mundo de mercados protegidos, pero de consumidores inde-
fensos ante la manipulacin de la publicidad y el "efecto demostra-
cin", aparece as una nueva forma de divisin internacional del trabajo
y su correspondiente agente: los oligopolios manufactureros transna-
cionales.
Aparece tambin, como en la etapa anterior, la misma especializa-
cin del Centro en la generacin del nuevo conocimiento cientfico y
tecnolgico, y de la Periferia, en su consumo y utilizacin rutinaria. Si
la interpretacin anteriores correcta, nos encontramos en pleno proceso
de incorporacin a una nueva modalidad del modelo Centro-Periferia,
del cual creamos que la industrializacin por sustitucin de importa-
ciones nos estaba liberando.
Con ello vienen las consecuencias que ese modelo implica y que
conocemos por larga experiencia: /) persistencia y aun agudizacin de
nuestro carcter monoexportador (como no podemos exportar manufac-
turas en el esquema descrito, tendemos a expandir preferentemente el
sector exportador tradicional); i) impulso dinmico de la economa
proveniente del exterirr; iii) centros de decisin fundamentales exter-
nos en cuanto al financiamiento, polticas econmicas, conocimientos
cientfico y tecnolgico, acceso a los mercados internacionales, etcte-
ra; v) tendencia persistente y cada vez ms aguda al endeudamiento
externo y a la desnacionalizacin de la industria nacional; v) amenaza
de que el proceso de integracin latinoamericano favorezca principal-
mente a la empresa multinacional extralatinoamericana y liquide defi-
nitivamente la empresa privada nacional en la Amrica Latina al crear
mediante la integracin de los mercados y la liberacin del comercio
condiciones en que la empresa nacional no slo queda desfavorecida,
sino, adems, incapacitada de obtener proteccin del Estado nacional,
y vi) ampliacin acumulativa de las brechas entre nuestros pases y los
desarrollados, etctera.
CAPITALISMO TRAN-SNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 539
IV. LA POLARIZACIN INTERNA
Volviendo al hilo central de este ensayo, reeordemos que la hiptesis
de trabajo que estamos desarrollando seala que vivimos un proceso
simultneo de dos tipos de polarizacin, uno en el plano internacional
-al que se ha hecho referencia en la seccin anterior- y otro en el plano
interno, sobre el que corresponde avanzar algunas ideas en sta.
En lo que se refiere a la polarizacin interna, se sugiere que en los
pases se tendera a producir una divisin en espacios fsicos, grupos
sociales y actividades econmicas avanzadas y modernas, en un extre-
mo; y en el otro, espacios fsicos, grupos sociales y actividades econ-
micas atrasadas, primitivas, marginadas y dependientes. De hecho, los
focos geogrficos, econmicos, sociales, polticos y culturales de pola-
rizacin de lo moderno y lo desarrollado se encuentran estrechamente
asociados al auge o decadencia de las actividades econmicas vincu-
ladas directa o indirectamente con los pases desarrollados. Es el caso
de las regiones, ciudades y puertos que recilj(;n la influencia directa de
las inversiones y expansin de las tradicionales actividades exportado-
ras, as como de aquellas otras ciudades -generalmente los centros
administrativos del pas (cuando no coinciden con el puerto principal
de exportacin)-, que captan parte de los ingresos generados en el
sector exportador y los redistribuye en favor de otras regiones y grupos
sociales.
En la fase de la industrializacin sustitutiva la actividad que con-
centra la mayor parte de las inversiones, y que se expande con mayor
velocidad es naturalmente el sector manufacturero y las actividades
productoras de sus insumos, distribuidoras de sus productos y la infra-
estructura ms estrechamente asociadas a l. En virtud de que esta
industrializacin est orientada fundamentalmente hacia la produccin
de bienes finales de consumo, tiende; naturalmente a concentrarse en
torno a las mayores concentraciones poblacionales, contribuyendo de
esta manera a acentuar la tendencia hacia la concentracin urbana.
Esta tendencia se refuerza con frecuencia debido al estancamiento y/o
modernizacin tecnolgica de los sectores tradicionales de exportacin
as como de la agricultura, circunstancias asociadas generalmente a un
proceso de concentracin de la propiedad de los medios de produccin
en esas actividades. Los tres fenmenos -estancamiento, moderni-
540 EL TRIMESTRE ECONMICO
zacin tecnolgica y concentracin de la propiedadaceleran el xodo
de la poblacin directa e indirectamente vinculada a las actividades
exportadoras y nirales, acelerando el proceso de urbanizacin.
A esta polarizacin poblacional coiTCsponde por consiguiente, cuan-
do est asociada a la decadencia de actividades y regiones tradicional-
mente exportadoras y/o rurales, una agudizacin de los desequilibrios
regionales. Conviene recordar al respecto que algunas de las zonas
actualmente ms subdesarrolladas de la Amrica Latina corresponden
precisamente a antiguas regiones de excepcional riqueza, prestigio
social, importancia poltica y esplendor cultural: el nordeste del Brasil;
las provincias salitreras y trigueras de Chile; las zonas de gran riqueza
en minerales preciosos de Mxico, el Per, Solivia, Chile y el Brasil;
los campos hcncqueros de Yucatn; las zonas bananeras abandonadas
en Centroamrica y Ecuador; las tierras cafetaleras agotadas y erosio-
nadas en Brasil, etctera.
La gran concentracin poblacional en las dos o tres principales ciu-
dades de cada pas, que es la otra cara de la medalla, da lugar, por su
parte, a fuertes desequilibrios interurbanos e intraurbanos. El fenme-
no de la primaca de unas pocas ciudades gigantescas que concentran
prcticamente toda la infraestructura econmica, social, administrativa
y cultural de nuestros pases es por supuesto bien conocido. Pero
conviene hacer adems una breve referencia al proceso de polarizacin
o segregacin urbana que ocurre especialmente en aquellas pocas gran-
des ciudades en que tiende a concentrarse todo el excedente poblacio-
nal, fenmeno que ha dado origen a toda la temtica de la marginalidad
que tanto se ha popularizado durante la ltima dcada en Amrica
Latina. Tal vez sea en la caracterizacin ecolgica de las ciudades
principales en efecto donde ms dramtica y manifiestamenlc se puede
apreciar el fenmeno de la polarizacin interna: los sectores margina-
les, que constituyen un cinturn de miseria infernal en torno a e infil-
trados en la gran ciudad; las reas fabriles que son simultneamente
los barrios residenciales obreros; el centro administrativo, financiero
y comercial, en torno al cual se localiza la baja clase media, y los
suburbios residenciales de los grupos de rentas medianas y altas, que
coincide con las reas del mayor gasto privado y pblico en consumo
suntuario, y que es al mismo tiempo el de menor densidad poblacional.
Esta es en definitiva la expresin espacial urbana de un proceso de
CAPITALISMO TRANSNACIONAI, Y DESINTEGRACIN NACIONAL 541
polarizacin y segregacin de la distribucin del ingreso, la estructura
del gasto, la estratificacin social y la distribucin del poder, el prestigio
y la cultura.
Dadas las caractersticas del subdesarrollo latinoamericano, par-
ticularmente las estructurales c institucionales concentracin de la
propiedad y la riqueza en todas sus formas; aguda desigualdad de
ingresos; discriminacin en el acceso a la educacin; grandes diferen-
cias tecnolgicas y de productividad entre actividades; estructura
oligoplica de los mercados de bienes y factores, etc.- y la dinmica
caractersticamente inestable del subdesarrollo dependiente, con sus
fases histricas recientes de crecimiento hacia afuera y de industriali-
zacin sustitutiva, parece conveniente centrar la atencin del anlisis
causal del proceso de polarizacin o segregacin, y especficamente de
la marginacin, en los factores determinantes del nivel y estabilidad
de los ingresos personales. Si bien es cierto que en nuestros pases
existen sin duda toda una gama de formas de discriminacin racial, pol-
tica, social, cultural, etctera, stas por s solas, o incluso combinadas,
difcilmente podran explicar el grado prcticamente absoluto de mar-
ginalidad en que se encuentran amplios y crecientes sectores de nuestros
pases. Dichas formas de discriminacin constituyen sin duda obs-
tculos serios a la movilidad social ascendente de ciertos grupos de la
sociedad, y pueden aun llegar a acentuar a lo largo de un lapso de
tiempo su condicin marginal, por lo que es necesario identificar con
precisin la naturaleza e incidencia de estos procesos. Sin embargo,
para que se llegue a desembocar en la marginalidad absoluta tendra
que llegarse al momento en que se privara a determinados sectores de
su acceso a las fuentes de un ingreso razonable en cuanto a su nivel y
estabilidad. Es obvio que la obtencin de dicho ingreso no garantiza la
superacin de la condicin de marginalidad ni, como recin se indica-
ba, una superacin progresiva de las otras formas de discriminacin o
la desaparicin del peligro de evolucionar hacia la situacin original.
Pero si bien un ingreso adecuado y estable no es condicin suficiente
para la superacin de la marginalidad -como lo prueba la existencia
de dicho fenmeno incluso en pases desarrollados en que se cumple
en gran medida esa condicin bsica- constituye a nuestro juicio la
ms amplia y urgente de las condiciones necesarias de superacin o al
menos atenuacin del proceso de marginacin (n la Amrica Latina.
542 EL TRIMESTRE ECONMICO
En consecuencia, la marginalidad que principal y ms urgentemen-
te debiera preocuparnos es aquella que se deriva de la falla o dificultad
de acceso a la obtencin de un ingreso adecuado en cuanto a su nivel
absoluto y su regularidad. Con frecuencia, particularmente en la lite-
ratura econmica, el problema se reduce de manera simplista a la
"creacin de oportunidades de empleo", las que quedaran determina-
das por la disponibilidad de capital. A este respecto deben hacerse por
lo menos dos consideraciones importantes. En primer lugar, el empleo
asalariado -al que implcitamente se alude en dicha terminologa-
constituye sin duda la fuente principal de ingresos de una proporcin
significativa de la poblacin. Pero existen adems otras formas de
obtener ingresos: los que se derivan de la propiedad, de actividades
empresariales y artesanales, del ejercicio libre de profesiones y oficios,
y finalmente las "transferencias" pblicas y privadas (ingresos que no
tienen como contrapartida el acceso a la utilizacin de una propiedad
o la prestacin de un servicio). En segundo lugar, la disponibilidad de
capital podr tener efectos muy diferentes sobre la ocupacin aun
suponiendo que el espectro tecnolgico de la sociedad se mantenga
inalterable de acuerdo al acceso que dicho capital tengan los diversos
sectores, actividades, regiones y grupos sociales -no solo los em-
presarios- que lo utilizan. Por consiguiente el estudio de las caracte-
rsticas especficas de las diferentes fuentes posibles de ingresos y de
los factores determinantes del acceso que a ellas tiene la poblacin, as
como de la evolucin de esas caractersticas y de estos factores, cons-
tituye un requisito imprescindible para llegara una comprensin con-
creta de la marginalidad.
Se concluye de los prrafos anteriores que el anlisis de la margi-
nacin podra ordenarse a grandes rasgos en torno a dos de las fuentes
principales de la misma: i) la limitada disponibilidad de, y las limita-
ciones al acceso a, los medios de produccin o de transferencia de
ingresos necesarios para permitir la obtencin de un ingreso de nivel
y estabilidad razonables, y i) las diferentes formas de discriminacin
racial, social, cultural, poltica, etc., que pueden eventualmente tradu-
cirse en la prdida del acceso a los medios de produccin y transferen-
cia indispensables para obtener, mantener e incrementar un ingreso
adecuado y estable.
Lo que se ha venido exponiendo implica que en mi opinin el
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 543
fenmeno de la marginalidad no es un fenmeno privativo de los pases
subdesarrollados, ni menos una etapa necesaria e inevitablemente
superable de su evolucin en un hipottico continuum desarrollo-sub-
desarrollo, o sociedad iradicional-primitiva sociedad moderna. Muy
por el contrario, creo que para comprender el fenmeno de la margina-
cin en toda su complejidad debe relacionrselo con el proceso del sub-
desarrollo, del que es parte esencial, tal como lo es el de la depen-
dencia, al que por ello tambin debe vincularse. Para ello me permito
aventurar la hiptesis de que subdesarrollo, marginalidad y depen-
dencia son tres aspectos, manifestaciones o consecuencias del proceso
general de evolucin del sistema capitalista internacional; para com-
prenderlo en su esencia y manifestaciones es necesario por tanto tener
una visin de la estructura de dicho sistema, de su forma de funcionar
y de las transformaciones estructurales y de funcionamiento que expe-
rimenta en su proceso evolutivo.
Ahora bien, en una economa subdesarrollada dependiente la din-
mica del sistema est dada fundamentalmente por la expansin de las
actividades primarias de exportacin y por la industrializacin sustitu-
tiva. Se trata entonces de determinar el efecto de estas formas de ex-
pansin econmica sobre la disponibilidad de, y el acceso a, las fuentes
de un ingreso razonable y estable a que se haca referencia anterior-
mente, a saber: las oportunidades de empleo remunerado, el acceso a
la propiedad, las posibilidades de ejercicio de las funciones empresa-
riales, artesanales, profesionales y de los oficios, as como la partici-
pacin en sistemas de transferencias de ingresos. Como se sealaba en
el prrafo mencionado, el enfoque habitual, empleado especialmente
en los modelos de planificacin y en las proyecciones de la ocupacin,
consiste en suponer que el empleo est determinado por la disponibi-
lidad de capital, suponiendo constante y homognea la tecnologa.
Definida as la cantidad de capital necesaria para emplear una persona
a un nivel promedio de productividad, se procede a estimar la tasa de
inversin necesaria para ocupar una poblacin activa que crece a cierto
ritmo. El problema reside simplemente en lograr una tasa de ahoiTO
suficiente para financiar un nivel y ritmo de expansin de la inversin
adecuados para "absorber" la creciente poblacin activa; en otras
palabras, si se consigue crecer con suficiente rapidez, lo que depende
esencialmente de la tasa de inversin, no habr problemas de ocupa-
544 EL TRIMESTRE ECONMICO
cin. Si el ahorro interno no alcanzara para financiar la inversin nece-
saria, basta complementarla con ahorro externo en forma de inversin,
fnanciamiento o ayuda externa.
Esta es una forma sumamente simplista y mecanicista de enfocar
el problema. Desde luego, el supuesto bsico del modelo, la existencia
de una tecnologa homognea, est en completa contradiccin con la
naturaleza tecnolgicamente heterognea de una sociedad que se carac-
teriza precisamente por una situacin de marginalidad. Si, para sim-
plificar el argumento, pensamos que existen solamente dos niveles
tecnolgicos, el moderno y el primitivo, el primero altamente intensivo
en capital y el segundo en mano de obra, y aceptamos que la capacidad
productiva del nivel moderno crece ms rpidamente que la del sector pri-
mitivo, la inversin necesaria para mantener una tasa de expansin
constante del empleo ser creciente por unidad promedio de empleo
adicional, hasta que el nivel tecnolgico primitivo llegue a representar
una proporcin insignificante de la capacidad productiva total. Si el
nivel moderno no slo se expande relativamente ms rpido que el pri-
mitivo, sino que lo remplaza o sustituye, la modernizacin tecnolgica
significara, por una parte, una creacin de nuevos empleos y, por la
otra, la supresin de ocupaciones existentes Si la demanda global
permanece constante en este proceso de sustitucin tecnolgica, un
aumento de la inversin de este tipo creara capacidad ociosa y un in-
cremento de la desocupacin, ya que el nmero de personas ocupadas
por unidad de producto en el nivel moderno es menor que en el
primitivo. De esta manera, es concebible que un aumento de la tasa de
inversin pueda incluso inducir un aumento de la tasa de desocupacin
y subocupacin y, por ende, de la marginalidad. De hecho, yo sugerira
que sta no es una hipottica situacin extrema, sino que en efecto
constituye tal vez la mejor hiptesis de trabajo para explicarse el cre-
ciente problema de la desocupacin, subocupacin y marginalidad en
la Amrica Latina.
Para justificar esta afirmacin es preciso, antes que nada, levantar
el supuesto restrictivo e irreal de la constancia de la demanda global,
introducido con propsitos de simplificacin en el argumento terico
anterior. En efecto, tal supuesto no es necesario. Para que la hiptesis
se mantenga en pie es necesario solamente que el incremento en la
demanda global originado por la expansin de la inversin neta de un
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 545
lugar a un aumento adicional del empleo inferior al incremento del
desempleo neto (supresin de empleos en el nivel primitivo menos
creacin de empleos en el nivel moderno) originado por la inversin
original. Esto no es difcil que ocurra si la distancia entre el nivel
tecnolgico primitivo y el moderno es suficientemente grande, es decir,
si en la sustitucin del primero por el segundo se elimina una magnitud
considerable de empleos, y si el incremento del ingreso en el sector
moderno induce a su vez una expansin muy limitada del empleo.
Ambas situaciones son a mi juicio corrientes en la prctica. Obsr-
vese, por una parte, que el anlisis ha sido hecho en trminos de "nive-
les" tecnolgicos y no de sectores econmicos, como habitualmente se
hace. En otras palabras, se est pensando en un corte horizontal de la
economa separando lo moderno de lo primitivo en todos los sectores.
De esta manera, las innovaciones tecnolgicas que se introducen en el
"margen superior" del nivel moderno sustituyen los procesos tecnol-
gicos que se abandonan en el "margen inferior" del nivel primitivo. En
lenguaje elemental, las computadoras, la comunicacin va satlite, la
central elctrica automatizada, etc., estn sustituyendo al escribano, al
herrero, al molino de agua, a la rueca, etc. Por otra parte, el ingreso ge-
nerado en el sector moderno i;n expansin incrementa primordialmente
las rentas de los sectores medianos y altos, cuya demanda crece en
forma ms dinmica en las lneas de bienes durables, que son preci-
samente las que se caracterizan de una parte por tecnologas altamente
intensivas de capital, y por la otra, por una elevada propensin marginal
a importar, es decir, por una sustancial "filtracin" hacia el exterior de
sus potenciales efectos eslimulaiiles sobre la inversin y el empleo. De
esta manera los efectos mullipiicadores del empleo derivados de la
creacin de nuevas ocupaciones de ingresos ms elevados tienden
probablemente a ser mcnores f[ue los efectos multiplicadores negativos
derivados de la destruccin de ocupaciones en los niveles ms primi-
tivos, que va asociada a reducciones de consumos e insumos que afec-
tan principalmente a aclividatk; de elevada densidad de mano de obra.
No es posible en estas notas aplicar sistemticamente esta hipte-
sis de trabajo general al caso concreto de las diferentes economas
latinoamericanas ni a sus dilerenles etapas de crecimiento hacia afuera
y de industrializacin sustiluliva. Tampoco es del caso entrara exami-
nar cmo la dinmica sugerida influye concretamente y por principales
546 EL TRIMESTRE ECONMICO
sectores de actividad econmica, sobre la disponibilidad de, y el acceso
a, las principales fuentes de ingresos: el empleo asalariado, el acceso a
la propiedad, las posibilidades de ejercer funciones empresariales,
artesanales, profesionales, los oficios especializados o sin calificacin
alguna, as como la participacin en los sistemas de transferencias de
ingresos. Sin embargo, unos cuantos ejemplos contribuirn a aclarar la
interpretacin sugerida.
Desde luego, es claro el efecto de la expansin relativamente ms
rpida del nivel tecnolgico moderno que del primitivo sobre el mer-
cado de trabajo: aumentan con rapidez las demandas de recursos
humanos calificados y disminuye la intensidad de la demanda del
personal sin calificacin, lo que tiende a deprimir el nivel del salario
real de estos ltimos y a limitar sus oportunidades de ocupacin regular.
Este fenmeno ha sido claramente perceptible en los sectores agrcolas
y mineros de exportacin, los que ante la contraccin y/o estancamiento
de los mercados externos reaccionan disminuyendo en primera instan-
cia la produccin y el empleo, y posteriormente con la modernizacin
y mecanizacin masiva de sus actividades, dando lugar a un xodo
sustancial de poblacin activa que, por provenir de actividades prima-
rias carece por lo general de las condiciones educativas, tcnicas y aun
culturales necesarias en los mercados de trabajo urbano. Es claro que
aqu encontramos una corriente demogrfica que contribuye sustan-
cialmente a alimentar las filas de los marginados.
El mismo fenmeno puede examinarse igualmente desde el punto de
vista de los diferentes tipos de ocupacin que dan acceso a fuentes de in-
greso: la expansin del sector moderno implica normalmente la insta-
lacin de empresas de cierta envergadura, lo que aumentar el nmero
de grandes empresarios modernos pero dadas las condiciones oligo-
plicas que generalmente prevalecen- limitar las posibilidades de
expansin de los empresarios pequeos y artesanales. Con frecuencia
la expansin de la gran empresa, ya sea en las actividades extractivas,
comerciales, industriales u otras, se har sobre la base de inversiones
privadas extranjeras lo que puede redundaren la limitacin o exclusin
de empresarios nacionales medianos y pequeos, particularmente cuan-
do este proceso envuelve una tendencia acentuada de concentracin de
la propiedad de los medios de produccin: tierra, agua, divisas, crdi-
to, etctera, o de los mercados. Por otra parte, los desequilibrios del
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 547
mercado de trabajo y la concentracin de la propiedad tendern a
acentuar la desigual distribucin del ingreso, con la consiguiente
acentuacin de una estructura de la demanda que dinamiza primor-
dialmente las actividades de mayor densidad de capital. Este proceso
envuelve comnmente una aceleracin de los plazos de obsolescencia
de los productos y procesos de la industria existente, llevando a renova-
ciones innecesarias de la capacidad instalada, generalmente con con-
siderable ahorro de mano de obra. En esta y muchas otras formas,
polticas erradas o la falta de polticas agudizan las restricciones que
sufren ciertos sectores de la poblacin para tener acceso a fuentes
adecuadas de ingreso.
Si el enfoque presentado tan breve y parcialmente en los prrafos
anteriores es correcto, queda en claro que la marginacin es un pro-
blema mucho ms serio e inmanejable de lo que podra pensarse, tanto
en virtud de que lo ms probable es que tienda a acentuarse en el futuro
prximo como porque ni polticas parciales de participacin o integra-
cin popular ni polticas globales como el control demogrfico o la
aceleracin indiscriminada del crecimiento econmico responden a
la verdadera naturaleza del fenmeno. Una consideracin adecuada
de la marginalidad requiere indudablemente un enfoque que permita
integrarlo como uno de los procesos inherentes del subdesarrollo de-
pendiente, en el que se d la debida atencin a las cuestiones de tipo
tecnolgico, institucional, de distribucin del ingreso de y la propiedad,
de estructura del consumo y de la produccin, etctera, que influyen de
manera ms decisiva sobre las limitaciones de acceso a las fuentes de in-
gresos que experimentan algunos sectores aparentemente crecientes
de la poblacin.
V. LAS RELACIONES ENTRE EL PROCESO DE POLARIZACIN INTERNACIONAL
Y EL PROCESO DE POLARIZACIN NACIONAL
El examen de los procesos de polarizacin extemo e interno realizado
en las secciones anteriores sugiere claramente un paso adicional en el
anlisis. Si consideramos a los pases como estructuras heterogneas,
compuestas de conjuntos de actividades, grupos y regiones desarrolla-
dos y conjuntos de actividades, regiones y grupos sociales subdesarro-
llados, y recordamos adems la caracterstica bsica de la economa
548 EL TRIMESTRE ECONMICO
internacional la penetracin de las economas desarrolladas en las
economas de los pases subdesarrollados por medio de las subsidiarias
del conglomerado transnacional extractivo, manufacturero, comercial
y financiero, resulta obvio que debe haber una vinculacin estrecha
entre dichas prolongaciones de los pases desarrollados en los subdes-
arrollados, y las actividades, grupos sociales y regiones desarrollados,
modernos y avanzados en los pases perifricos.
Considerando de esta manera el sistema global, adems de la
divisin entre pases desarrollados, obtenemos otros dos elementos
componentes: i) un complejo de actividades, grupos sociales y regiones,
que si bien se encuentran ubicados geogrficamente en Estados-nacin
diferentes, conforman la parte desarrollada del sistema global, y se
hallan estrechamente ligados entre s, transnacionalmente, a travs de
una variedad de intereses concretos as como por estilos y niveles de vida
similares y fuertes afinidades culturales; ) un complemento nacional
de actividades, grupos sociales y regiones parcial o totalmente exclui-
dos de la parte nacional desarrollada del sistema global y sin ningn
lazo con las actividades, grupos y regiones similares de otras naciones.
De acuerdo a esta visin del fenmeno de desarrollo-subdesarroUo,
el cual trata de incorporar los aspectos de dominacin-dependen-
cia, de marginalidad y de desequilibrio especiales que son parte inhe-
rente del mismo, los llamados pases desarrollados resultaran ser
aquellos donde prevalece la estructura econmica, social y espacial
desarrollada, mientras que las actividades, grupos sociales y regiones
atrasados y marginales constituyen fenmenos excepcionales, limita-
dos, y aparecen como situaciones de importancia ms bien secundaria.
A la inversa, los llamados pases subdesarrollados seran aquellos
en los que prevalece el fenmeno de la marginalidad excluyente,
afectando una proporcin apreciable de la poblacin, de las actividades
econmicas y del espacio fsico, presentndose, por consiguiente, como
un problema bsico, urgente y agudo, no solamente debido a su gran
dimensin absoluta y relativa, sino tambin al hecho de que grandes
segmentos de la poblacin subsisten a niveles de vida extremadamente
bajos. Las actividades, sectores sociales y reas desarrollados y mo-
dernos constituiran en cambio proporciones ms o menos restringidas
de estos pases.
Partiendo de las categoras bsicas que se han combinado para
CAPITALISMO TRANSNACIOiN'AL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 549
llegar a esta formulacin economas capitalistas nacionales que se
caracterizan internamente por una heterogeneidad de niveles de des-
arrollo, la diferenciacin inlcrnacional entre pases desarrollados y
subdesarrollados o dominantes y dependientes, y un sistema capitalista
internacional que define las relaciones entre las economas nacionales
se elabora a continuacin un modelo grfico muy simple en que se
conjugan estos elementos.
Se supone, en primer lugar, la existencia aislada del sistema capita-
lista internacional, ya que su coexistencia con uno o varios sistemas
socialistas no es por el momento y para los propsitos de este anlisis
de importancia esencial. Es evidente que en una etapa ms avanzada de
la investigacin ser necesario introducir explcitamente la considera-
cin de este elemento. Se supone adems, para mayor simplicidad, que
el sistema capitalista internacional est integrado por un solo pas
desarrollado o dominante y por dos subdesarrollados y dependientes.
La existencia en la realidad de varios subsistemas de este tipo dentro
del sistema capitalista internacional, con relaciones entre los pases domi-
nantes, entre stos y los dependientes de su sistema y entre los dominantes
de un subsistema y los dependientes de los otros subsistemas, es por
supuesto un hecho de gran importancia, y aunque no se le introduce
explcitamente todava para mayor claridad expositiva deber ser teni-
do en cuenta en algunas de las cuestiones tratadas ms adelante, y en
todo caso ser incluido plenamente en el anlisis lo antes posible. Bajo
estos supuestos, tendramos la situacin que se observa en la grfica 1.
GRFICA 1
Sistema
capitalista
Pas
desarrollado
Relaciones de
dependencia
Pases
subdesarrollados
550 EL TRIMESTRE ECONMICO
En seguida se supone que en cada pas, tanto en el desarrollado
como en los subdesarrollados hay una gran heterogeneidad de niveles
de desarrollo, de modernidad, de progreso, de ingresos. Para simplifi-
car la presentacin y slo con ese propsito, pues este supuesto tendr
que levantarse necesariamente en el anlisis, reduciremos la hetero-
geneidad a su expresin ms simple, es decir, la dualidad. Se hablar
entonces de sectores integrados y sectores marginados, en la forma que
se indica en la grfica 2.
GRFICA 2
Sectores ^^ . , ^^^^
integrados \/ / \ V^ Sectores
^ ' ' ' ^ marginados
Finalmente, superponiendo las grficas anteriores, y de acuerdo
con la combinacin de las categoras bsicas del anlisis, supondremos
que el sistema capitalista internacional contiene un ncleo internacio-
nalizado o transnacionalizado, compuesto por los sectores nacionales
integrados y las relaciones entre ellos, y segmentos nacionales exclui-
dos formados por los sectores marginales de cada pas y las relaciones
entre stos y los integrados. La expresin grfica correspondiente ser
la que muestra la grfica 3.
De acuerdo con la interpretacin que se ha venido desarrollando,
el sistema capitalista internacional contendra un ncleo central "inter-
nacionalizado" de sectores sociales de mayor o menor importancia rela-
tiva en cada pas. Estos sectores comparten una cultura y un estilo de
vida comunes, que se expresa en la lectura de los mismos libros, en ver las
mismas pelculas y programas de televisin, en seguir la misma moda en
el vestir, en estudiar las mismas cosas con idnticos textos, en organizar
la vida familiar y social de manera similar, en amoblar las casas en los
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DF.SINTEGRACIN NACIONAL 551
GRFICAS
mismos estilos, en similares concepciones arquitectnicas de las vi-
viendas y edificios y en diseo del espacio suburbano en que residen.
No obstante su distinta foiina de hablar, estos sectores tienen una ca-
pacidad de comunicacin entre s que en virtud de compartir una
cultura y estilos de vida comunes es mucho mayor que la posibilidad
de comunicacin de uno de estos sectores con sus coterrneos obreros,
campesinos o marginados. Un aviso publicitario de la revista Time
expresa esta idea con la perfeccin que es de esperar en una propagan-
da destinada precisamente al mercado internacional que constituyen
dichos sectores: "...los 24 millones de lectores de Time probablemente
tienen ms en comn enlrc ellos que con sus compatriotas. Elevados
ingresos. Buena educacin. Posiciones de responsabilidad en los ne-
gocios, el gobierno y las profesiones. . Los lectores de Tim.e constituyen
una comunidad internacional de personas adineradas e influyentes que
son proclives a aceptar nuevas ideas, nuevos productos y nuevas ma-
neras de hacer las cosas.'"
Para que esta comunidid internacional que reside en los diferentes
pases del mundo, tanto descuroUados como sulxlesarrollados, pueda
sostener patrones de consumo similares, es evidente que debe tener
tambin niveles de ingresos similares. Sin embargo, es notorio que los
niveles promedio de ingreso per capila de los pases desarrollados son
varias veces superiores a los niveles promedio respectivos de los pa-
ses subdesarroUados. Dichos promedios son, sin embargo, indicadores
muy discutibles, particuiarincnle si el universo que se pretende que
^ The Econoniist, 16-22 ilc mayo do 1970, p. !il.
552 EL TRIMESTRE ECONMICO
representen es de una gran heterogeneidad, como ocurre particular-
mente en los pases subdesarrollados, en los que prevalecen distribu-
ciones del ingreso extremadamente desiguales. De esta manera, segn
sea la amplitud de los sectores modernizados de los pases subdesarro-
llados, proporciones ms o menos minoritarias de la poblacin concen-
trarn proporciones sustanciales del ingreso, obteniendo ingresos/)fr
capita similares a los promedios prevalecientes en los pases desarro-
llados. Si se toma el caso de Chile, por ejemplo, donde existe un nivel
medio de ingreso de aproximadamente 600 dlares y una distribucin
de rentas en que el 10% de la poblacin percibe alrededor del 40%
del ingreso, ello significa que ese dcimo privilegiado de la poblacin
obtiene 2 400 dlares de ingreso por habitante, promedio que es ms
elevado que el de la mayora de los pases europeos.
A partir de esta constatacin es interesante tambin indagar las
tendencias de los ingresos de los sectores integrados y marginados.
Aunque las informaciones en esta materia son precarsimas, pareciera
en general que en los pases desarrollados la distribucin del ingreso
se ha mantenido ms o menos constante o ha mejorado en las ltimas
dcadas, mientras que en los subdesarrollados la desigualdad de los
ingresos, al menos entre los extremos, probablemente se ha acentuado.
Lo que ocurre es que los ingresos totales de los grupos de rentas
medianas y altas crecen con una velocidad mayoral promedio nacional,
ya que, como se detallar ms adelante, estn directa o indirectamente
asociados a la actividad de los conglomerados transnacionales que se
expanden a tasas muy superiores a las del conjunto de las economas
tanto desarrolladas como subdesarrolladas. La tasa de crecimiento
demogrfico de estos grupos sociales de altos ingresos es, por contraste,
inferior al promedio nacional en ambos grupos de pases de tal ma-
nera que sus ingresos per capita crecen ms que el promedio por la
influencia de ambos elementos. Los grupos marginados, por el contra-
rio, experimentan ritmos de crecimiento demogrficos superiores al
promedio en uno y otro tipo de pases, mientras que sus ingresos crecen
a tasas menores que sus respectivos promedios nacionales, de tal
manera que sus ingresos per capita crecen menos que el promedio
nacional tambin por efecto de ambos factores. Esto se traducira, en
principio, en un deterioro de la distribucin del ingreso en ambos
grupos de pases. Tal tendencia puede, sin embargo, quedar contrarres-
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 553
tada en los pases desarrollados por efecto de las polticas de redistribu-
cin de ingresos. Estas pueden dar resultados significativos porque se
trata de compensar los ingresos de sectores proporcionalmentc mino-
ritarios de la poblacin. En cambio, en los pases subdesarrollados
dichas polticas de redistribucin de ingresos no logran alcanzar resul-
tados similares porque en este caso los sectores de bajos ingresos repre-
sentan una proporcin sustancial de la poblacin. Esta es tal vez la
razn por la que, cuando dichas polticas se aplican en nuestros pases,
tienden por lo general a beneficiar ms bien a restringidos grupos bien
organizados de los sectores medios y obreros.
El anlisis anterior arroja una luz diferente sobre el tema de la "cre-
ciente brecha" entre los pases desarrollados y subdesarrollados de que
tanto se habla en la literatura desarrollista. Dicho anlisis se realiza
precisamente sobre la base de la comparacin de las tendencias en los
ingresos medios por habitante de unos y otros pases. En trminos del
enfoque desarrollado previamente, que niega la validez de dichos prome-
dios en virtud de la estructura heterognea de las economas nacionales
y de la integracin internacional de segmentos de dichas economas,
la creciente brecha entre pases ricos y pobres sera ms bien una
especie de ilusin estadstica y conceptual, que encubre en la realidad
una brecha creciente entre ricos y pobres dentro de los pases subdes-
arrollados, en circunstancias en que el ingreso medioper capita de los
grupos de altos ingresos de estos pases se encuentra a niveles absolutos
similares y crece con parecida velocidad a la de los grupos medios de
los pases desarrollados.
VI. LA ESTRUCTURA PRODUCTIVA INTERNA Y LOS MECANISMOS
NACIONALES DE TRANSFERENCIA DE INGRESOS
El anlisis de los diferenciales de ingresos que permiten la manuten-
cin de pautas de consumo internacionales a sectores minoritarios de
los pases subdesarrollados plantea en seguida la pregunta sobre el
origen de dichos ingresos. Desde un punto de vista lgico, las fuentes
de ingresos elevados en economas subdesarrolladas slo pueden en-
contrarse en uno de los cuatro elementos siguientes: i) actividades de
elevada productividad, ) transferencias de ingresos de las actividades
de elevada productividad a sectores sociales no vinculados a ellas, iii)
554 EL TRIMESTRE ECONMICO
explotacin monoplica de mercados de productos o factores en secto-
res de baja productividad y iv) transferencias extemas de ingresos.
Es evidente que estas cuatro formas de obtencin de ingresos eleva-
dos no son excluyentes entre s, sino que, por el contrario, tienden ms
bien a complementarse y a reforzarse mutuamente. En efecto, los secto-
res sociales ligados a las actividades de mayor productividad adquieren
por ello mismo una mayor capacidad de presin sobre los mecanismos
internos y extemos de transferencia, y adems pueden ejercer un mayor
grado de explotacin monoplica en sus mercados de bienes y servicios
y de factores productivos. Por otra parte, el estar insertado en activida-
des de alta productividad no quiere decir tampoco que no se pueda ser
objeto de explotacin monoplica.
Las actividades de mayor productividad relativa han sido tradicio-
nalmente los sectores extractivos de exportacin, justamente por darse
con respecto a ellos una situacin de ventaja comparativa. Tal ha sido
tambin el caso de la industria manufacturera, como consecuencia de
la estructura de ingresos prevaleciente y de una poltica deliberada
de fomento industrial. Ello no quiere decir, por supuesto, que toda la
poblacin vinculada de una u otra manera a estas actividades como
obreros, empleados, propietarios, arrendatarios, peones, inquilinos,
subcontadores, abastecedores, etctera disfrute necesariamente de
elevados ingresos. Quiere decir solamente que dichas actividades per-
miten la obtencin de una masa considerable de ingresos globales debi-
do a una productividad media por hombre empleado relativamente alta,
consecuencia, a su vez, de un mayor nivel de capitalizacin y de precios
relativos favorables. La distribucin de dichos ingresos entre los par-
ticipantes depender de condiciones institucionales relativas a la con-
centracin y naturaleza de la propiedad de los recursos naturales y el
capital as como de las caractersticas del mercado de trabajo y de los
mercados de insumos y productos de dichos sectores productivos.
As, en ciertos casos en que la masa de ingresos producida es muy
considerable y se encuentra concentrada en pocos establecimientos, y
el volumen del empleo es ms bien reducido y relativamente calificado,
dando lugar a un proletariado organizado y restringido, estos gmpos
obreros logran obtener ingresos reales sustancialmente superiores al
promedio de la masa asalariada. En otros casos, en que no se dan aque-
llas condiciones, sino ms bien las contrarias una gran masa trabaja-
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 555
dora de escasa calificacin, dispersa en numerosas explotaciones, donde
no existen propiamente mercados de trabajo, sino formas de adscrip-
cin tradicionales y, por tanto, no se llega a organizar un proletariado,
los ingresos reales de dichos trabajadores pueden mantenerse a niveles
de subsistencia, no muy superiores a los de los de sectores ms primi-
tivos de la poblacin rural.
En todos estos casos hay, sin embargo, ncleos privilegiados que
obtienen ingresos similares de los que prevalecen en los pases indus-
trializados. Adems, en los casos en que se han desarrollado estratos
medios de cierta significacin y un aparato estatal que los representa
en alguna medida, el Estado se constituye tpicamente en una agencia
que a travs de los mecanismos tributarios, cambiarios y otros, capta
para s una parte ms o menos significativa de los ingresos generados en
los sectores de mayor productividad y los transfiere a otras ramas de la
economa y a otros grupos sociales, dentro o fuera de los propios grupos
medios. De esta manera, sectores no asociados directa ni indirectamen-
te a las actividades productivas de mayor productividad pueden ser-
virse del aparato estatal como mecanismos de redistribucin y obtener
as tambin ingresos que les permiten formar parte de los sectores inte-
grados en la comunidad internacional en cuanto a su cultura, estilos
de vida y patrones de consumo.
Tambin estn en condiciones de obtener ingresos que les permiten
ingresar en ese crculo las personas que, aun cuando no llevan a cabo
actividades de elevada productividad, disfrutan de condiciones insti-
tucionales tales que pueden captar parte de los ingresos de sus traba-
jadores, compradores o vendedores, aun cuando tales ingresos sean
relativamente reducidos. Se trata tpicamente de los casos en que hay
un elevado grado de concentracin de la propiedad de los factores
productivos y/o de situaciones oligopsnicas u oligoplicas en los
mercados de bienes y servicios (pocos compradores frente a muchos
vendedores y pocos vendedores frente a muchos compradores, respec-
tivamente). Aun cuando estas situaciones tambin existen en los sec-
tores de elevada productividad, son ms claras y visibles en las acti-
vidades ms primitivas y tradicionales, no slo en los sectores rurales,
sino tambin en la artesana y la pequea industria, as como en muchas
actividades de servicios intermediarios como el comercio, los mercados
financieros no institucionalizados, etctera. Se trata, en general, de
556 EL TRIMESTRE ECONMICO
actividades econmicas con escasa dotacin de capital; por tanto, con
una baja productividad de la mano de obra y donde, por consiguiente,
prevalecen formas institucionales y organizativas tales que permiten
pagar salarios bajsimos y obtener beneficios exagerados de las trans-
acciones de compra y venta.
F'inalmenle, existen en todos los pases grupos sociales, general-
mente de reducido tamao, que obtienen ingresos elevados aun cuando
no estn vinculados ni directa ni indirectamente a ninguna de las
formas de obtencin de elevados ingresos mencionada anteriormente.
Se trata de las personas que obtienen dichos ingresos por transferencias
directas desde el exterior, pertenecen a las estructuras econmicas,
polticas, culturales, administrativas o militares de otros pases o a
organismos internacionales. Esto, que es un caso marginal en la mayor
parte de los pases, se convierte en factor significativo cuando ya no se
trata de los casos individuales de representantes extranjeros o interna-
cionales, sino cuando desde el exterior se subsidia en forma masiva a
determinados sectores de un pas a travs de una sustancial ayuda
financiera al Estado. Vendra a ser un caso especial en que, a falta o
por decadencia de un sector de alta productividad, los ingresos del
Estado se mantienen por medio de transferencias de otras economas
de elevada productividad, lo que permite a su vez mant(;ner dentro de
la comunidad internacionalizada a determinados sectores del pas.
Como es obvio, las cuatro formas de obtencin de ingresos elevados
que se han reseado brevemente no se dan en forma pura, sino en
combinaciones en las que todas ellas estn presentes, pero donde pre-
dominan una o dos. A partir de esto se podra as ensayar una tipologa
de pases latinoamericanos, de acuerdo con el predominio de unas u
otras estructuras productivas y de la interrclacin entre ellas, as como
de los mecanismos de transferencias de ingresos existentes. Slo con
propsitos ilustrativos, y en forma preliminar, se sugerira, por ejemplo,
que El Salvador podra ser un caso en que los principales grupos
sociales de elevados ingresos estn limitados esencialmente a aquellos
vinculados directa o indirectamente a actividades de alta productivi-
dad, sin perjuicio de reconocer que dichos elevados ingresos son
tambin en gran medida el fruto de la explotacin del trabajo que
prevalece en las plantaciones cafetaleras. La segunda situacin, en que
los principales grupos de elevados ingresos derivan su status de la
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTFCRACION NACIONAL 557
transferencia de ingresos a travs de la maquinaria del Estado, sera
probablemente el de Venezuela. La combinacin de los casos primero
y segundo estara representada probablemente por la Argentina, el
Uruguay y Chile. Un caso de explotacin ms o menos pura la tercera
situacin- podra ser Hait, donde no hay sectores de elevada produc-
tividad pero s una pequea minora internacionalizada de derivados
ingresos; el Per y Colombia podran corresponder a una mezcla de las
situaciones primera y tercera en que coexisten sectores de alta produc-
tividad y de fuerte explotacin. El Brasil sera una combinacin de esa
situacin y de importantes mecanismos de transferencia, es decir, de
las tres primeras. Bolivia, finalmente, vendra a ser probablemente una
combinacin de la tercera y cuarta situacin, explotacin interna y
subsidio externo.
Reconociendo desde luego que stas no son sino sugerencias para
investigaciones que permitirn arrojar mayor luz sobre este tipo de
situaciones, es de la mayor importancia, sin embargo, subrayar un
aspecto fundamental. Los grupos de elevados ingresos, cuyos patrones
de consumo se encuentran integrados en un patrn internacional,
derivan dichos ingresos de una estructura productiva heterognea y
estrechamente interrelacionada, en que slo una parte del sistema
econmico posee niveles de productividad que permiten sustentar
dichos patrones de consumo, mientras que la baja productividad de la
mayor parte de la estructura econmica exige que la obtencin de altos
ingresos tenga que basarse en instituciones de mayor o menor intensi-
dad de explotacin y en mecanismos de transferencia de ingresos. En
otras palabras, la amplitud del sector de elevados ingresos depende,
por una parte, de la dimensin de las actividades de elevada produc-
tividad y de la capacidad poltica de aquel sector para obtener una
mayor cuota de transferencias de ingresos de esas actividades. Por otra
parte, depende de su capacidad de extraccin de un mayor excedente
de los Jim pos de bajos ingresos, ya sea impidiendo que se transfieran
ingresos hacia estos ltimos como por medio de la manutencin de una
estructura institucional en los mercados de factores y de bienes y
servicios que facilite su explotacin, es decir, un elevado grado de
concentracin o monopolizacin de los medios productivos que permi-
ten el acceso a, y la manutencin de, ingresos razonables y estables, a
que se haca referencia en la seccin sobre el proceso de polarizacin
558 EL TRIMESTRE ECONMICO
interno. Si el anlisis anterior es acertado, y esto est sujeto a verifica-
cin ulterior, ello significara que la existencia y expansin del sector
internacionalizado no es independiente de la existencia y expansin de
un sector marginado ni de la capacidad de aquel sector para influir
decisivamente sobre la estructura productiva, la naturaleza de la
transferencia de tecnologa, las transferencias internas de ingresos y
los patrones de consumo.
Un breve prrafo final para sugerir que tambin convendra explorar
las manifestaciones espaciales de las cuatro categoras de estructura
productiva y mecanismos de transferencia de ingresos sealados al
comienzo de esta seccin y de acuerdo a la tipologa esbozada, tanto
en el plano interregional como en el urbano-rural, el interurbano y el
intraurbano. En general, como la estructura productiva y de transferen-
cias implica una gran heterogeneidad de modos de produccin interre-
lacionados y fuertes mecanismos administrativos, y a la vez una gran
desigualdad de ingresos, la distribucin espacial de la actividad eco-
nmica (incluyendo en ella al consumo) tender, en general, a una
fuerte concentracin urbana, pero a la vez a una segregacin intraur-
bana; por lo menos en las ciudades principales donde coinciden, segn
se seal anteriormente, las actividades econmicas (excepto las ex-
tractivas), las estructuras de poder y su expresin administrativa y
financiera, y los centros de consumo de los ingresos menores y mayores,
convenientemente discriminados en su expresin espacial. Tipologa
de situaciones, y sus combinaciones, a que hemos aludido y su corres-
pondiente manifestacin espacial, resulta, como se ha visto, de la inte-
raccin de las diferentes formas de vinculacin del sector internaciona-
lizado local con la economa dominante, por una parte, y con los
sectores marginados y no modernizados del pas, por la otra. En las
secciones anteriores hemos puesto el acento particularmente en las re-
laciones nacionales. Sin embargo, es de gran importancia volver a las
vinculaciones internacionales para establecer ms all de toda duda,
as comp el proceso de marginacin interna se apoya en una cierta y
determinada combinacin de estructuras productivas y de transferen-
cia, lo mismo ocurre en relacin con el sector internacionalizado, al
cual corresponden tambin una estructura y superestructura interna-
cionales, as como los correspondientes mecanismos de transferencias
de ingresos.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 559
VIL ESTRUCTURA Y SUPERESTRUCTURA DEL SISTEMA
ECONMICO MUNDIAL
Un elemento bsico del enfoque que orienta este trabajo es la hiptesis
sobre el papel central que las vinculaciones extemas desempean en
la estructuracin y transformacin de nuestras economas. Para com-
prender la naturaleza y efectos de dichas vinculaciones es esencial, por
consiguiente, tener una concepcin clara de las caractersticas del
sistema internacional en el que nos encontramos insertados. Para ello
es conveniente reconocer desde el comienzo que el sistema econmico
internacional, como cualquier otro sistema social, es simultneamente
un sistema de poder, un sistema de dominacin-dependencia, que ha
favorecido en forma sistemtica el desarrollo de los pases hoy des-
arrollados y el subdesarrollo de los pases actualmente subdesarrolla-
dos. Este sistema internacional ha pasado histricamente por diversas
fases, que son las del mercantilismo, el liberalismo y la actual, que
llamaremos neomercantilismo, en las cuales han ido cambiando tanto
el centro hegemnico principal como la naturaleza de sus formas de
dominacin. Una breve resea histrica, aunque resulte algo superfi-
cial, ayudar a precisar el sentido en que se propone el argumento
anterior y facilitar la comprensin de la naturaleza del actual sistema
internacional en formacin.
A partir de 1500 hasta 1800 la creacin de los imperios de ultramar
(espaol, portugus, holands, ingls, francs) jugaron un importante
papel en el desarrollo de la economa europea y crearon las condiciones
bsicas para el subdesarrollo en la mayora de los territorios que
conquistaron y colonizaron:
...la expansin europea... puede... ser reducida a tres tipos <le explotacin
de las tierras y de la gente con las cuales los europeos entraron en contacto.
En primer lugar, los europeos continuaron la penetracin de regiones donde
ya existan productos locales que tenan valor para los europeos u otros
mercados del mundo civilizado... Segundo, en ciertas regiones tropicales y
subtropicales, muy especialmente en las Indias Occidentales, los europeos
reorganizaron las economas locales con miras a la produccin de bienes en
demanda en el mercado mundial. Esto signific la interferencia drstica en
las relaciones sociales prexistentes, ya que la empresa europea se basaba
en el esclavismo u otras formas de trabajo forzado, as como, algunas veces,
significaba la transferencia masiva de poblacin. Tercero, en las regiones
560 EL TRIMESTRE ECONMICO
templadas, en el norte y sur de Amrica y las regiones occidentales de la
etapa euroasitica, los asentamientos europeos se desarrollaron desde co-
mienzos rudimentarios hasta trasplantes genuinos del estilo europeo en
sociedad...
Las reglas bsicas de la poltica imperial mercantilista fueron las
siguientes:
En primer lugar, el mercantilismo consideraba la adquisicin de colonias
como altamente deseables, pues el caso portugus y el espaol, para no
mencionar a los genoveses y a los venecianos, evidenciaban claramente la
riqueza que habria de obtenerse en la adquisicin de dichas colonias. En
segundo lugar, los mercantilistas tomaron la posicin... de que sus colonias
existan exclusivamente para ellos y para su beneficio material. Este era el
famosopaci colonial... De l se derivan casi todos los elementos de la teora
mercantilista colonial: que el comercio debera ser llevado a efecto en barcos
del Estado o de las colonias que p>ertenecan a dicho Estado, que las colonias
deberan comprar todo lo que pudiesen de la produccin metropolitana, que
las colonias no deban producir para la venta o para el comercio exterior lo
que poda comprarse de la metrpolis, y que las colonias deberan producir
y vender solamente lo que el pas metropolitano deseara.'
Estas reglas fueron impuestas por la fuerza por la metrpolis a sus
territorios coloniales, no dejando duda alguna acerca de la naturaleza
explotadora del sistema.
Los impuestos a la exportacin de carcter proteccionista, y la poltica
general del mercantilismo, fortalecieron a la naciente industria en
Inglaterra. Mientras tanto las guerras napolenicas retardaron la indus-
tria europea y dieron, por consiguiente, a Inglaterra la oportunidad de
ganar el liderazgo, posicin que retuvo por casi todo el siglo xix.
Adems, las guerras tambin llevaron a la destruccin del poder
martimo de franceses, holandeses y espaoles, lo cual dej a Inglaterra
sin competidores y con el consiguiente monopolio en el transporte
martimo. Con la Revolucin industrial ya en pleno desarrollo, con el
control internacional del intercambio y con la ausencia de rivales
manufactureros los industriales britnicos se declararon en favor de la
eliminacin de todas las restricciones en el comercio que pudieran
dificultar su expansin.
8 W. C. McNeill, The Rise oflhe Wesl, Nueva York, Mentor, 1965, pp. 713-714.
' S. B. Clough, The Economic Developmeiu o/Westem Civilization, Nueva York-Toronto-lxjn-
dres, McGraw-HiU, 1959, p. 224.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 561
Argan que el libre comercio traera consigo: i) la reduccin del
costo del trabajo por medio de la disminucin de los precios de los
alimentos importados, lo que su vez fortalecera su posicin competi-
tiva; ii) la reduccin de los precios de las materias primas importadas;
i) la eliminacin de los impuestos de exportacin, y iv) una situacin
que permitira a la Gran Bretaa obligar a los pases importadores de
productos ingleses a reducir sus impuestos de importacin.
La edad de oro del libre comercio fue el resultado de ello, con una
colosal expansin del comercio, la inversin y las migraciones interna-
cionales. Asimismo dio lugar a la especializacin de Inglaterra, y ms
tarde (a travs de polticas proteccionistas) de la Europa Occidental y
los Estados Unidos, en la fabricacin de manufacturas y del resto del
mundo en la produccin de materias primas y artculos de primera ne-
cesidad. Esta etapa signific una nueva y decisiva etapa en la creacin
de las condiciones que propiciaron el desarrollo en las metrpolis y el
subdesarrollo en la Periferia.
El sistema econmico internacional que emergi en este proceso se
regulaba en su mayor parte a travs de los mercados internacionales
de bienes y del mercado financiero de Londres. El sistema funcion
perfectamente hasta su ruptura despus de la primera Guerra Mundial.
Aos despus Keynes recordaba ese periodo con gran nostalgia:
Qu episodio ms extraordinario en el progreso del hombre fue la poca
que termin en agosto de 1914!... El habitante de Londres poda pedir por
telfono, mientras saboreaba su t matinal en cama, los productos ms
variados procedentes del mundo entero, en la cantidad que desease, seguro
siempre de que, dentro de un tiempo razonable, dichos productos estaran
a la puerta de su casa; poda al mismo tiempo y por el mismo medio invertir
su fortuna en materias primas y nuevas empresas en cualquier regin del
mundo, y participar, sin gran dificultad y sin problemas, de los frutos y
ventajas de esos negocios; o, en fin, poda ligar la seguridad de su fortuna
con la buena fe de la comimidad de una honesta mimicipalidad en cualquier
continente, segn la recomendacin de los servicios de informacin.
El mismo autor nos da la racionalizacin intrnseca de este sistema
de relaciones econmicas internacionales:
Del excedente de bienes de capital acumulados por Europa, una parte
sustancial era exportada a ultramar, donde la inversin de dicho excedente
'O J. M. Keynes, The Economic Consequences ofthe Peace, Londres, 1920, p. 9.
562 EL TRIMESTRE ECONMICO
hizo posible el desarrollo de nuevos recursos de alimentos, materiales y
medios de transporte y, al mismo tiempo, capacit al Viejo Mundo para
reclamar una participacin en la riqueza natural y otras riquezas en potencia
que se encontraban en el Nuevo Mundo.
Este ltimo factor result tener enorme importancia. El Viejo Mundo
emple, en forma sumamente pnidente, el tributo anual que tena derecho
a recibir... La gran parte del dinero recibido como intereses que se fueron
acumulando por concepto de estas inversiones en el extranjero fue reinver-
tida y nuevamente se fue acumulando... La prosperidad de Europa est
basada en el hecho de que, debido a la enorme cantidad disponible de
alimentos que ofreca Amrica, Europa pudo comprarlos a precios bajos, en
comparacin con el trabajo requerido en la produccin de sus bienes de ex-
portacin, y gracias a ello, como resultado de las inversiones previas de
capital, tena derecho a una considerable cantidad atuial sin pago alguno en
La poca del liberalismo y el libre intercambio, la cual de acuerdo
a las citas anteriores es definida como una estructura implcita de
dominacin, se convirti hacia el final del siglo xix en una estructura
explcita de sistemas rivales de dominacin. Las otras potencias euro-
peas, as como los Estados Unidos, tambin tuvieron su Revolucin
industrial y, por consiguiente, tambin reclamaron la parte que les
tocaba en la distribucin de los recursos naturales y mercados del
mundo. La edad de oro del liberalismo, del laissez-faire y del interna-
cionalismo liberal, se convirti, a travs de este proceso, en la poca
del imperialismo.
El comienzo del final de la poca del laissez-faire, como se ha
indicado ms arriba, vino con el desafo al predominio britnico de
parte de las otras potencias europeas y de Norteamrica, que trataron
de establecer sus propios imperios en las regiones en que pudieron
hacer valer su influencia econmica y poltica y las correspondientes
prcticas mercantilislas. I^ primera Guerra Mundial, que fue en parte
consecuencia de esta rivalidad, el colapso del sistema financiero
monetario internacional basado en el patrn de oro, la Gran Depresin
y la segunda Guerra Mundial dejaron a los Estados Unidos completa-
mente solos como potencia dominante dentro del sistema capitalista en
el periodo de posguerra.
En el presente estadio de neomercantilismo, los elementos ms im-
11/).,pp. 19-21.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 563
portantes por considerar, para nuestros fines, son: i) la importancia
creciente de una nueva forma de organizacin de las empresas: el
conglomerado transnacional, y ) el papel cada vez ms importante de
los gobiernos, tanto en el plano nacional como en el internacional.
El principal agente productivo del sistema neomercantilista de
dominacin lo que podra llamarse la infraestructura del sistema
actual de las relaciones econmicas internacionales es una nueva y
poderosa institucin que llamaremos conglomerado transnacional. La
caracterstica sobresaliente del conglomerado transnacional (CONTRA)
es la integracin de sus actividades, integracin que comprende seg-
mentos de las economas de un nmero considerable de pases dentro
de los confines de un solo sistema de decisiones. El objeto final del
CONTRA es la maximizacin de la ganancia a largo plazo, pero este
objetivo se traduce en un cierto nmero de objetivos inmediatos tales
como la mantencin y ampliacin de las fuentes de materias primas y de
los mercados y un alto grado de progreso tecnolgico en el desarrollo
de nuevos productos y procesos.'^
En otras palabras, la caracterstica principal del sistema actual y
probablemente del sistema futuro de las relaciones econmicas inter-
nacionales es la penetracin de la economa de los pases subdesarro-
llados por el agente econmico ms poderoso de la economa de los
pases desarrollados, y muy en particular por aquellos de la economa
estadunidense, el centro predominante del sistema capitalista en la
actualidad. De hecho la economa norteamericana ha venido experi-
mentando desde fines del siglo pasado una evolucin institucional en
la naturaleza de su sistema productivo que ha favorecido una gran
concentracin de la capacidad productiva en empresas gigantescas de
alcance nacional y posteriormente transnacional. En este proceso se ha
pasado adems por diversas fases organizativas internas. Desde la
tpica empresa en que el propietario ejerca y controlaba todas las
funciones de la empresa familiar hasta la firma multidivisional o
conglomerado, horizontal y verticalmente integrada nacional e intema-
cionalmente, y en que se logra la especializacin productiva a travs
del control de numerosas plantas en diversas lneas de produccin, y
adems una especializacin entre las funciones propiamente de pro-
' ^ N. Girvaii y O. Jefferson, "Corporate vs Caribbean [ntegralioii", New-World Quarterly,
vol. IV', nm. 2, 1968, Jamaica, pp. 51-52.
564 EL TRIMESTRE ECONMICO
duccin y las funciones de planificacin y direccin general del conglo-
merado.'^
Segn indica Furtado, las 100 mayores empresas norteamericanas
controlaban un porcentaje de los activos netos del capital de la industria
manufacturera de ese pas que en 1929 llegaba al 44%, en 1947 al
46% y en 1962 al 57%. "El grado de concentracin del poder econ-
mico logrado en los Estados Unidos se desprende del hecho de que en
1962 los activos de las 20 mayores sociedades annimas manufactu-
reras eran tan grandes como los de las 419 mil empresas ms pequeas,
en un total de 420 mil empresas. Una cuarta de los activos netos perte-
nece a las 20 mayores; la mitad a las mil mayores y una cuarta parte a
las 419 mil restantes.'*
El factor principal en la creciente concentracin del poder econ-
mico es el hecho de que se ha do multiplicando el nmero de plantas
0 instalaciones productivas por empresa, ms que el crecimiento de
cada planta. Si a ello se agrega que dicha multiplicacin del nmero
de plantas por empresas no solamente se observa dentro de una deter-
minada lnea de produccin, sino tambin en un proceso de diversifi-
cacin a travs de las lneas de produccin de bienes y servicios ms
diversas, comprobamos adems del fenmeno de la concentracin, el
de la conglomeracin. Este proceso puede observarse en el cuadro 1,
obtenido tambin del artculo citado.
CUADRO 1
/ 000 empresas mayores que producen: 1950 1962
1 clase de producios 78 49
2 a 15 clases de productos 354 233
16 a 50 clases de productos 128 236
ms de 50 clases de productos 8 15
Este proceso de conglomeracin se basa en tres principios funda-
mentales de la accin del conglomerado: ) la diversificacin del riesgo;
^' Vase especialmente Economic Conceniration, Hearings befare ihe Subcommittee on
Antitrust and Monopoly ofthe Community on the Judiciary, U. S. Seale, Eiglily-Eighili Congress,
second session, Washington, U. S. Government Pointing Office, 1964.
' * Celso Furtado, "La concentracin del fx)der econmico en los Estados Unidos y sus
proyecciones en Amrica Latina", Esludios rUemacionales, octubre 1967-niarzo 1968, ao I,
nms. 3-4, Santiago, 1968, p. 325.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 565
ii) la maximizacin de los beneficios derivados de la participacin en
mercados dinmicos, y iii) la maximizacin del poder financiero, al
permitir el control centralizado y la asignacin coordinada de todos los
excedentes financieros producidos por las diversas plantas que inte-
gran un conglomerado. Los principios iyii implican que el conglomera-
do acta con respecto a las plantas que posee en la misma forma que
una compaa de seguros con su cartera de inversiones, es decir, adqui-
riendo buenas inversiones y desprendindose de las malas.
La colosal expansin que estn experimentando estos conglomera-
dos en los Estados Unidos, y en menor escala en los pases europeos y
en el Japn, tiene naturalmente una expresin que trasciende las fronte-
ras nacionales de esos pases. En efecto, estas nuevas empresas gigan-
tescas se propagan por la economa internacional en varias etapas, que
van desde la exportacin de sus productos hacia otros pases; pasan
por el establecimiento de organizaciones de ventas de dichos productos
en el extranjero, siguen con la concesin de licencias para el uso de
sus patentes, marcas y know-how a empresas extranjeras que producen
y venden sus productos, y culminan el proceso adquiriendo dichos
establecimientos productivos locales e instalndose como productores
en el extranjero a travs de subsidiarias total o parcialmente de propie-
dad de la matriz, pero enteramente controladas por ella.
Este es el proceso real que hay por detrs de las cifras de la colosal
expansin de la inversin privada extranjera de los Estados Unidos en
el periodo de posguerra, segn puede apreciarse en los cuadros 2 y 3.
De acuerdo con estas cifras, si bien la expansin mayor se ha reali-
CuADRO 2. Valor total en libros de las inversiones directas extranjeras
de los Estados Unidos por reas
(Mil millones de dlares)
rea 1929 1946 1957 1960 1964 1965 1966 1967
Canad 2.0 2.5 8.6 11.2 13.9 15.2 17.0 18.1
Amrica
Latina 3.5 3.1 8.1 8.4 10.4 9.4 9.8 10.2
En ropa 1.4 1.0 4.1 6.6 12.1 14.0 16.2 17.9
Otros 0.6 0.6 4.4 6.6 7.9 10.7 11.7 13.1
Total 7.5 7.2 25.2 32.8 44.3 49.3 54.7 59.3
FUENTE: Suney ofCurrent Business: US Depl. of Commerce.
566 EL TRIMESTRE ECONMICO
CUADRO 3. Valor total en libros de la inversin privada directa
extranjera de los Estados Unidos por actividad
(Mil millones de dlares)
Actividad 1929 1946 1957 1960 196-1 1965 1966 7967
Manufactura 1.8 2.4 8.0 11.2 16.9 19.3 22.1 24.1
Petrleo 1.1 1.4 9.0 10.4 11.3 15.3 16.2 17.4
Minera/ 1.2 0.8 2.4 3.0 3.6 3.8 4.3 4.8
refinacin
Otros 3.4 2.6 5.8 7.7 9.5 10.9 12.1 13.0
Total 7.5 7.2 25.2 32.8 44.3 49.3 54.7 59.3
FUENTE: Surveyo/Current Business: US Dept. of Commerce.
zado en el Canad, Europa y otros pases, en la Amrica Latina dicha
expansin tambin fue bastante sustancial, de 3.1 mil millones de dla-
res en 1946 a 10.2 mil millones en 1967. El mayor crecimiento de las
inversiones directas extranjeras de los Estados Unidos corresponde a
las actividades manufactureras y al petrleo, lo que tambin se com-
prueba en el caso latinoamericano segn las cifras de los cuadros 4 y 5.
Como resultado de los procesos y tendencias recin descritos, la
situacin en 1967 era la siguiente: el 80% de la inversin privada
CUADRO 4. Valor en libros de la inversin directa de los Estados
Unidos en los pases de la Amrica Latina por principales sectores y
para aos seleccionados
(Millones de dlares)
1946 1968
Valor Porcentaje
100.0
Valor Porcentaje
Total
3 045 11010 100.0
Agricultura 407 13.4
a
_
Minera, etctera 506 16.6 1402 12.7
Petrleo 697 22.9 2 976 27.0
Industria manufacturera 399 13.1 3 699 33.6
Sei-vicios pblicos 920 30.2 627 5.7
Comercio 72 2.1 1249 11.4
Otros 45 1.5 1057 9.6
FUENTE: US Department of Commerce, Office of Business Economics, Siirvey of Currenl
Business.
* Incluido en otros.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 567
CUADROS. Valor global de las inversiones norteamericanas para
pases seleccionados
(Millones de dlares)
1960 1968
Amrica Lalina 8 365 11010
Chile 738 964
Argentina 472 1 145 75% del total
Brasil 953 1484
Mxico 795 1459
Colombia 424 629
Venezuela 2 569 2 620
F LENTE: US Departiiietil of Coinmerce, Office of Business Economics, Siiniey of Ciirrent
fiisiness.
directa extranjera de los Estados Unidos era de propiedad de 187
conglomerados transnacionales, que tenan ms de 10 mil subsidiarias
en el resto del mundo capitalista (incluyendo las subsidiarias con un
25% de propiedad con control minoritario hasta las de propiedad
exclusiva del CONTRA).'^ Esto significa que en promedio estas empresas
tenan 53 subsidiarias cada una en el resto del mundo. Por otra parte,
cuando se la toma globalmente, se ha estimado que para el conjunto de las
subsidiarias extranjeras de las corporaciones norteamericanas, el valor de
su produccin alcanz la asombrosa cifra de 130 mil millones de dlares en
1968. Esto era cuatro veces el valor de las exportaciones norteamericanas
de 33 mil millones de dlares en ese ao, demostrando que la vinculacin
principal de los Estados Unidos con otros mercados es la produccin en el
extranjero ms que el comercio exterior. Las subsidiarias en el extranjero
representaron el 15% de la produccin total del mundo no comunista fuera
de los Estados Unidos... La industria norteamericana en el (!xtraiijero ha
llegado a ser as la tercera en importancia en el mundo, slo superada por
la interna de los Estados Unidos y por la de la Unin Sovitica. Adems, la
produccin en el extranjero de las empresas americanas ha crecido a[)roxi-
madamente al 10%, el doble que las economas internas. Las corporaciones
transnacionales estn incrementando rpidamente su participacin en la
economa nnindial."'
'^ Raymond Vemon, Kef> r> rt oflhe Researcli Project on the Mulinaional Coqxjration, Harvard
Business Scliool, 1970.
^'> Neil II. Jacoby, "Tlie Mulinaional Corporation". Jacoby es profesor de economa y pol-
tica de empresas \ex decano de la Escuela de Administracin de Empresas <le la Universidad
de California, lx)s Angeles.
568 EL TRIMESTRE ECONMICO
La situacin descrita en los prrafos anteriores para el mundo en
su conjunto se manifiesta tambin en la Amrica Latina. El cuadro 6
indica la expansin de las subsidiarias en esta regin, mostrando
igualmente el dinamismo de las manufactureras y de aquellas asocia-
das a la comercializacin interna de sus productos, as como el estan-
camiento relativo en lo que se refiere a las subsidiarias extractivas.
CUADRO 6. Operaciones de 187 conglomerados transnacionales
en la Amrica Latina
(Nmero de empresas)
1945 1950 1955 1960 1965 1967
Firmas norleaniericanas con
subsidiarias eii la Amrica
Latina 93 113 143 179 185 182
Firmas norteamericanas con
subsidiarias manufacture-
ras en la Amrica Latina 74 90 114 152 175 171
Firmas norteamericanas con
subsidiarias no manufac-
tureras en la Amrica
Latina 19 13 23 27 10 11
Subsidiarias de firmas
norteamericanas 452 606 856 1341 1813 1924
Subsidiarias manufactureras 182 259 357 612 888 950
Subsidiarias comerciales 73 86 119 198 238 233
Subsidiarias extractivas 35 38 43 57 54 56
Otras subsidiarias 70 98 166 246 308 338
Subsidiarias de actividades
desconocidas 92 125 171 228 325 347
FUENTE: Vaupel J. W. y Joan P.
Harvard University, Gradale School
Curhan, The Making of Multinational Enterprise, Boston,
of Business Administration, 1969.
En virtud de la notable penetracin de las subsidiarias norteame-
ricanas en la economa latinoamericana -a la que corresponde el proceso
de "desnacionalizacin" de la industria nacional o de "sucursaliza-
cin" de nuestras economas a las que se viene haciendo creciente
referencia en nuestros pases se estima que dichas subsidiarias
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 569
llegaron a representar en 1966 el 35% del total de las exportaciones
latinoamericanas, y el 41% de las exportaciones de productos manufac-
tureros de la regin. De estas ltimas, conviene destacarlo, aproximada-
mente la mitad eran exportaciones manufactureras entre subsidiarias, lo
que constituye un buen indicio de quien se beneficia primordialmente
con la integracin latinoamericana.
Por otra parte, se estima que las importaciones de las subsidiarias
norteamericanas representaron alrededor del 11% de las importaciones
totales, alrededor del 14% del producto interno bruto y cerca de un
tercio de la produccin industrial." Adems, en virtud de que la pro-
duccin de las subsidiarias crece a una velocidad bastante superior al
resto de las economas nacionales, estas proporciones han venido
creciendo y lo continuarn haciendo mientras esa situacin no se altere.
Hasta aqu hemos examinado lo que hemos dado en llamar la estruc-
tura del sistema de las relaciones econmicas internacionales. Pero el
papel econmico creciente del Estado, tanto en la economa nacional
como internacional, ha dado por resultado lo que podra llamarse la
superestructura de las relaciones econmicas internacionales. Esto
llega a conformarse de la siguiente manera: i) relaciones directas, bila-
terales, de gobierno a gobierno, y ii) organizaciones econmicas mul-
tilaterales o internacionales.
A travs del examen de las relaciones intergubernamentales, tanto
bilaterales como multilaterales, debe recordarse que la infraestructura
(el CONTRA) y la superestructura (relaciones gubernamentales directas
o indirectas) del sistema internacional se hallan interrelacionadas y se
condicionan mutuamente. De hecho, la misin de la superestructura es
proveerla racionalizacin ideolgica y la justificacin del sistema, as
como establecer las reglas del juego y proveer los instrumentos opera-
tivos para que se cumplan en la prctica. Sin embargo, sera demasiado
simplista suponer que los gobiernos slo representan los intereses de
los CONTRAS, ya que, por otro lado, se supone que representan, hasta
cierto grado al menos, los intereses de las naciones como un todo. Por
consiguiente, las acciones de los gobiernos, tanto bilaterales como
multilaterales, no coinciden, siempre y necesariamente, con los inte-
reses de los CONTRAS.
'^ Stacy Ulay, The contributions ofUS Privte Investment lo Latn America's Growth, A Re-
port for the Council for L.alin America, Inc.
570 EL TRIMESTRE ECONMICO
Las relaciones bilaterales entre una nacin dominante y una depen-
diente corresponden muy estrechamente a las prcticas mercantilistas:
prstamos ligados, que incluyen el transporte de los bienes en barcos de
la bandera de la nacin que concede el prstamo, acuerdos preferen-
ciales respecto del transporte, fletes, tarifas, inversiones extranjeras,
intercambio cultural, etctera. La nacin dominante trata de preservar
y expandir los privilegios exclusivos que ha obtenido gracias, precisa-
mente, a su posicin, concediendo, como contrapartida, apoyo en
diversas formas a los grupos locales que estn, de una u otra manera,
asociados con los intereses de la nacin dominante.
Las organizaciones intergubernamentales tales como el FMI, GATT,
BIRD, etctera, por el contrario, tienden a adherirse, formalmente por lo
menos, a la filosofa del libre intercambio de la etapa anterior. Esta
posicin corresponde en parte a la nostalgia que an queda en ciertos
economistas por la recreacin de la edad de oro del libre intercambio
del sigloXIX, y en parte a una poltica deliberada que sirve en efecto a
los intereses de las potencias econmicas ms poderosas: los Estados
Unidos, la Europa Occidental y el Japn. No se trata de que el libre
intercambio realmente exista o pueda volver a existir, sino de que el
desmantelamiento progresivo de las prcticas proteccionistas en los
pases subdesarrollados facilitara la apertura de nuevos mercados de
productos y factores para la corporacin multinacional. El sistema
jerrquico de organismos internacionales que las potencias dominantes
se esfuerzan por establecer se aprecia en la grfica 4.
Las organizaciones de mayor innuencia y ms poderosas son aque-
llas de los pases desarrollados metropolitanos (OIj) y las organizacio-
nes internacionales que incluyen una nacin metropolitana y sus
periferias (OI2). Las organizaciones internacionales donde participan
todas las naciones (OI3), pero en la que la participacin es ponderada
por algunos factores econmicos (reservas monetarias, acciones, etc-
tera), como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial
(OISA), tambin son poderosas y de gran influencia, predominando, por
supuesto, los intereses de las naciones desarrolladas. Las OI3B son ms
bien dbiles como organizaciones econmicas: UNCTAD y otras. Las
formadas por las naciones satlites de una potencia metropolitana (OI4)
son, asimismo, muy dbiles (Organizacin para la Unidad Africana,
ALALC, etctera), y prcticamente no existen organizaciones que agru-
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL
GR.4FICA 4
571
Pas desarrollado
Pases subdes-
arrollados
pen a todos los pases subdesarrollados (OI5), excepto en formas ms
bien informales (los 77 de la UNCTAD).
El anlisis anterior ha sido deliberadamente extenso y se ha recu-
rrido adems a un mnimo indispensable de documentacin estadstica.
Ello porque es indispensable para nuestro argumento demostrar que,
en efecto, existe una estructura productiva internacional el conglome-
rado transnacional y su correspondiente superestructura el sistema
de relaciones internacionales bilaterales y multilaterales. Era preciso
demostrar adems que tiene una dimensin y dinamismo suficientes
para dar lugar al ncleo internacionalizado del sistema capitalista
internacional, que constituye en cierto modo el elemento estratgico de
nuestro esfuerzo de interpretacin integrada de los fenmenos de
desarrollo, subdesarrollo, dependencia, marginacin y desequilibrios
espaciales. La cita que sigue es probablemente la que mejor resume,
aunque sin duda que con cierta exageracin propia de una apologista
del sistema, la hiptesis que se ha venido sosteniendo en las secciones
anteriores.
572 EL TRIMESTRE ECONMICO
La corporacin internacional acta y planea en trminos que estn ms all
de los conceptos polticos de un Estado-nacin. Tal como el Renacimiento
del siglo XV trajo consigo el trmino del feudalismo y de la aristocracia y el
papel dominante de la Iglesia, el Renacimiento del siglo XX est trayendo
consigo el fin de la sociedad de clase media y el dominio del Estado-nacin.
La mdula de la nueva estructura de poder radica en la organizacin
internacional y en los tecncratas que la dirigen. El poder se desplaza desde
los Estados-nacin hacia las instituciones internacionales tanto pblicas
como privadas... Dentro de una generacin ms o menos 400 a 500 corpo-
raciones internacionales sern propietarias de aproximadamente dos tercios
del activo fijo del mundo.'
VIII. INTEGRACIN TRANSNACioNAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL
En las secciones anteriores se ha hecho un esfuerzo para interpretar
los cinco temas, problemas y procesos que nos preocupan en este
trabajo -desarrollo, subdesarroUo, dependencia, marginacin y dese-
quilibrios espaciales- procurando descubrir las interrclaciones que
existen entre todos ellos. Ha quedado de manifiesto, a nuestro juicio,
que esos cinco procesos no slo estn interrelacionados, sino que, ms
an, son en realidad diversas manifestaciones de un proceso que los
engloba a todos. Sugerimos que este ltimo es un proceso simultneo
de integracin transnacional y de desintegracin nacional.
El protagonista fundamental de este proceso es el conglomerado
transnacional, en el sentido de que sta es la institucin econmica
bsica y central del mundo capitalista de la posguerra, una institucin
de tremendo dinamismo y empuje, que est provocando una transfor-
macin radical en la estructura y funcionamiento de dicho sistema no
slo en los pases centrales, sino en el mundo entero, creando en
definitiva un nuevo modelo de civilizacin encarnado por la sociedad
del superconsumo, que tiene su mxima expresin en los Estados
Unidos.
Para los propsitos de este trabajo es necesario poner el acento
solamente en dos aspectos: i) que los CONTRAS constituyen en efecto un
nuevo sistema econmico, tanto nacional como internacionalmente, y
) que este nuevo sistema favorece el desarrollo de los segmentos
'8 A. Barber, "Emerging New Power. The World Corporation", WarlPeace Report, octubre de
1968, pgina 7.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 573
nacionales internacionalizados del ncleo del sistema capitalista inter-
nacional, y particularmente el segmento nacional en que se encuentran
localizadas las matrices de los CONTRAS, es decir, los pases desarrolla-
dos, pero que al mismo tiempo produce efectos desintegradores y favo-
rece el subdesarrollo de los pases subdesarrollados, y particularmente
de los grupos sociales marginados y excluidos.
El segmento de la economa norteamericana que est compuesto de
"unos pocos centenares de enormes corporaciones, dinmicamente
tcnicas, masivamente capitalizadas y altamente organizadas" es lla-
mado el "Sistema Industrial" por el profesor J. K. Galbraith, quien
percibe claramente que un sistema caracterizado por unas cuantas
corporaciones enormes es cualitativamente diferente de la clsica
concepcin del sistema capitalista constituido por un gran nmero de
empresas pequeas e independientes.
La tesis de Galbraith es la siguiente: el enorme desarrollo de la
tecnologa moderna requiere un incremento notable en el capital
dedicado a la produccin, as como en el periodo de tiempo durante el
cual est comprometido en dicha produccin. Esta asignacin de
tiempo y capital tiende a especializarse cada vez ms en una gran
variedad de diferentes tareas. Por consiguiente, los requerimientos de
mano de obra especializada se incrementan enormemente, y a medida
que la espeeializacin avanza una organizacin eficiente se convierte
en lo esencial. Para poder maximizar las ganancias a travs de largos
periodos y poder reducir la incertidumbre y los riesgos, la corporacin
utiliza la planificacin.
...Es ms, para decidir respecto de lo que el consumidor quiere y hade pagar
por ello, las firmas deben dar todos los pasos posibles para asegurarse de
que su produccin va a ser requerida por el consumidor a un precio re-
munerativo. Debe estar segura de que el trabajo, los materiales y el equipo
que necesita estarn disponibles a un costo consistente con el precio que ha
fijado. Debe ejercitar control sobre los consumos que le son suministrados.
Debe remplazar el mercado con la planificacin... El mercado es superado
por medio de lo que es comnmente llamado "integracin vertical". La
unidad planificadora controla as las fuentes de suministro y de colocacin
de los productos. Cuando una firma se encuentra en una posicin especial-
mente dependiente de un producto o material importante, como lo es una
compaa petrolera con respecto del petrleo crudo, de una compaiia
siderrgica en relacin al mineral o una compaa de aluminio con respecto
574 EL TRIMESTRE ECONMICO
a la baiixita, siempre existe el peligro que los suministros requeridos se
ofrezcan a precios desfavorables... Desde el punto de vista le la firma, la
eliminacin del mercado convierte una negociacin extema, y por ello una
decisin parcial o enteramente incontrolable, es un asunto de decisin
interna... El tamao de la General Motors se encuentra al servicio no del
monopolio, o de economas de escala, sino al servicio de la planificacin. Y
en cuanto a esta planificacin control de simiinistros, control de la deman-
da, obtencin de capital, minimizacin del riesgo no existe un lmite
superior definido en lo que a su tamao se refiere. Bien podra ser que
(cuanto mayor, tanto mejor). La forma corporativa se acomoda a esta nece-
sidad. Permite claramente que la firma sea extremadamente grande.'''
El ncleo central del CONTRA es su direccin central, la cual se en-
cuentra siempre en la metrpolis y sirve de oficina de planificacin de
la corporacin. Esta oficina central es completamente diferente de las
actividades productivas del CONTRA, las cuales pueden ser clasificadas
en tres tipos diferentes: extractivas, industriales y de mercadeo. Estas
actividades productivas S(; localizan tanto en la metrpolis como,
mediante subsidiarias y filiales, en los pases perifricos. La oficina
central est compuesta esencialmente por un grupo de personas que
planean y deciden qu, cmo, cunto y en qu periodo se ha de llevar
a cabo la produccin y la venta. Para poder ejecutar el proceso de
decisin en forma racional, se cuenta con un sistema altamente eficien-
te de comunicaciones a travs del cual fluye la informacin, el personal,
el conocimiento tanto cientfico como tecnolgico, el financiamiento y
las decisiones que se requieren en cada caso.
Entre las actividades productivas del CONTRA se desarrolla en cam-
bio un flujo de bienes y servicios, dentro de una estructura institucional
caracterizada por etnpresas oligoplicas altamente integradas tanto
horizontal como verticalmente, tanto a nivel nacional como internacio-
nal. En esta forma, el CONTRA remplaza, en alto grado, al mercado tanto
nacional como internacional, ya que incorpora en su organizacin las
fuentes de suministro de sus iasumos y los canales de salida para su
produccin. Es ms, puede influir apreciablemente la demanda de sus
bienes y servicios a travs de la presin que puede ejercer sobre el
consumidor y los gobiernos.
Como se observa por lo expuesto, el nuevo "sistema industrial" tam-
'''Joliii Kenneth Galbraitli, The New Industrial State, Hoslon, Ilouglilon Miffliii, 1967.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 575
bien significa la desaparicin del empresario clsico, del proveedor de
capital y de los mercados de capital, y su remplazo por planificadores
de gran preparacin y gerentes, quienes constituyen la tecnoestructura
corporativa. Estos mismos tecncratas que, de acuerdo con Barber,^ go-
bernarn el mundo en un futuro prximo, y que adems, como veremos
luego, estn remplazando a la clase empresarial nacional en los pases
subdesarrollados, por ricos y avanzados que sean.
Por las razones indicadas ms airiba, y ya que los gastos efectuados
en investigacin, diseo y tecnologa se han convertido en partidas
importantes dentro de la estructura de los costos fijos del CONTRA, ste
tiene el mayor inters en prorratear dichos costos sobre la siempre
creciente produccin total, que incluye la produccin vendida en los
mercados metropolitanos y en los mercados mundiales. Por consiguien-
te, la incorporacin de un nmero cada vez mayor de consumidores
tanto nacionales como extranjeros es absolutamente necesario para su
rentabilidad a largo plazo. De acuerdo a Galbrailh en los pases subdes-
arrollados la introduccin de bienes de consumo cosmticos, motone-
tas, radios de transistores, conservas, bicicletas, discos fonogrficos,
pelculas, cigarrillos norteamericanos es considerada como de la mayor
importancia en la estrategia de la expansin econmica. Tambin nos
recuerda el autor citado que productos como el tabaco, el alcohol y el
opio, que significaban un acostumbramiento progresivo, fueron en su
tiempo considerados bienes de importancia estratgica en el comercio,
ya que permitan penetrar y retener mercados. Resulta claro entonces
que la estrategia convencional del desarrollo econmico concebida
como el desarrollo de una sociedad capitalista de consumo similar a la
norteamericana o europea, es en realidad la estrategia a largo plazo de
maximizacin de las ganancias del "sistema industrial" y del CONTRA,
estrategia que se basa en forma principalsima en la expansin de sus
subsidiarias transnacionales y en la homogeneizacin de la cultura de
consumo a travs del mundo.
Ha sido generalmente aceptado que los pases capitalistas, particu-
larmente los subtlesarrollados, hicieran esfuerzos especiales para atraer
el capital privado extranjero, ya que sentan la necesidad de capital,
tecnologa, capacidad empresarial y nuevos mercados extemos, elemen-
tos que se supone el capital privado extranjero trae consigo. Pero la
-'O Op. cii.
576 EL TRIMESTRE ECONMICO
naturaleza del capital extranjero tradicional es muy diferente del nuevo
"sistema industrial" internacional constituido por los CONTRAS. Se apre-
cia cada vez con mayor claridad que aquellos aportes deseados no son
necesariamente tales.
En efecto, los aportes de nuevo capital son mnimos, puesto que las
subsidiarias se financian en proporciones elevadsimas con recursos
financieros locales, y sus remesas por utilidades, intereses, pago de
regalas, asistencia tcnica, insumos externos, etctera, representan
magnitudes varias veces superiores, de tal manera que el drenaje neto
de recursos es sustancial (sin contar las sobrefacturaciones habituales
en cada uno de los rubros de pagos al extranjero, facilitadas sobrema-
nera por tratarse con frecuencia de transacciones nominales internas
del conglomerado).
La "transferencia" tecnolgica tiene tambin caractersticas bas-
tante especiales, puesto que al ocurrir esencialmente dentro del marco
del conglomerado no es de esperar mayor esfuerzo de adaptacin al
contexto local ni estmulo alguno para el desarrollo cientfico y tecno-
lgico nacional; se aprende a consumir nuevas tcnicas pero no a
adaptarlas ni a producirlas. Algo similar ocurre con el empresariado
nacional, que lejos de ser desarrollado es convertido en parte de una
tecnocracia internacional o en marginado. Finalmente, por lo que res-
pecta a la apertura de nuevos mercados externos, la experiencia, al
menos en el campo manufacturero, ha sido enteramente negativa.
La significacin que est adquiriendo el nuevo sistema mundial,
que corresponde a lo que en este trabajo hemos llamado la etapa del neo-
mercantilismo, se expresa concretamente en la influencia que ejerce
sobre los Estados-nacin, que experimentan una prdida acelerada de
su capacidad nacional de decisin. Los prrafos siguientes resumen la
reaccin ms frecuente encontrada en los pases desarrollados.
Para muchos pases, la corporacin multinacional es algo (jue representa un
nuevo problema y existe mucha incertidumbre acerca de cmo enfrentarse
con ella; se nota una aprensin generalizada y sta se hace ms frecuente
que los anlisis racionales. Sus beneficios son apreciados, pero hay suspi-
cacias respecto a la novedad que significa la corporacin multinacional. En
esencia, la preocupacin principal es la cuestin de la decisin; los pases
tienen temor de que las decisiones importantes vayan a ser tomadas en el
extranjero, o si se toman dentro del pas, por extranj<;ros. En particular,
temen perder el poder nacional de decisin en favor de los Estados Unidos.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 577
Tienen temor de que una decisin "tomada en Detroit" produzca como
resultado el cierre de una fbrica en el pas.
Es muy posible identificar un cierto nmero de argumentos que
suelen repetirse.
a) La firma multinacional es un agente intermediario de penetracin
de las leyes, la poltica exterior y la cultura de un pas por otro. Esta
relacin es asimtrica, ya que el flujo tiende a ser desde el pas central
hacia el pas subsidiario, y no en un sentido inverso. El problema de
la extraterritorialidad respecto de asuntos tales como la legislacin
an-triist y el comercio con el enemigo es uno de los puntos cardinales
de discusin y preocupacin.
6) Las corporaciones multinacionales reducen la capacidad del
gobierno para ejercer el control de la economa nacional. Estas corpo-
raciones, debido a su tamao y a las conexiones internacionales de que
disponen, tienen cierta flexibilidad para escapar a las disposiciones
impuestas por un pas. La naturaleza y la efectividad de los instrumen-
tos tradicionales poltica monetaria, anti-trust, tributacin se trans-
forman cuando segmentos importantes de la economa estn en manos
extranjeras.
c) La corporacin multinacional tiende a centralizar la investigacin
y la decisin empresarial en el pas de origen. A menos que se tomen
medidas deliberadas, los efectos negativos {backwash) pueden ser ma-
yores que los efectos positivos {spread), y la brecha tecnolgica puede
perpetuarse en lugar de ser reducida. La excesiva confianza depositada
en las corporaciones multinacionales puede relegar al pas a la calidad
de marginal en lugar de convertirlo en Centro.
d) Las corporaciones multinacionales con frecuencia ocupan una
posicin dominante en la industria. Los pases se preocupan acerca de
la participacin justa que habra de correspondcrles tanto en la pro-
duccin como en la exportacin. Las decisiones dependen de la estra-
tegia y los planes de la oficina central, los cuales bien pueden ser
limitados o parciales. Cada uno de los pases tiene conciencia de que
los otros pases, incluidos los Pastados Unidos, aplican presiones sobre
la corporacin multinacional para que produzcan, exporten o inviertan
en forma determinada. Un pas sin la capacidad de participar en el
proceso de decisiones bien puede terminar obteniendo una participa-
cin ms pequea de lo que en efecto pudiera corresponderle.
578 EL TRIMESTRE ECONMICO
e) Las industrias que se dedican a la extraccin de materias primas
son, con frecuencia, altamente oligoplicas y tienen solamente un
nmero reducido de firmas. El precio que un pas obtiene por sus
recursos no es fijado objetivamente en un mercado libre, sino que es
determinado por medio de la negociacin y el acuerdo por las corpora-
ciones dominantes. A menos que un pas tenga el conocimiento y la
capacidad de negociacin requeridos, bien puede obtener en definitiva
una porcin inferior de los beneficios potenciales.^^
El conflicto que existe entre el CONTRA y el Estado-nacin tambin
es reconocido por observadores que se inclinan favorablemente hacia
las tendencias que han sido descritas anteriormente. Ball reconoce tres
conflictos principales: i) con las empresas nacionales locales; ) con
los gobiernos locales ("la decisin tomada por una corporacin puede
significar el mximo beneficio para la economa mundial y, sin embar-
go, ser completamente irrelevante para la econonn'a del pas en cues-
tin"), y ) debido al cumplimiento de "la legislacin nacional de los
Estados Unidos y de la poltica exterior que ese pas exige a las sub-
sidiarias extranjeras de compaas norteamericanas". Finalmente, de
acuerdo con el mismo autor, existe la cuestin de la legitimidad del
poder del CONTRA.^^
Algunos de los efectos que el proceso de conglomeracin transna-
cional tiene en la relacin entre pases desarrollados y subdesarrollados
se describen a continuacin.
a) La capacidad creciente del CONTR,\para sacar provecho en el ms
amplio sentido de la palabra de las ventajas que se le presentan para
el crecimiento y la diversificacin economas de escala, gran acumu-
lacin de capital, planeacin a largo plazo, poder de manipulacin en
el mercado, investigacin tecnolgica y cientfica, fuentes predominan-
temente internas de financiamiento, reduccin de la inseguridad y los
riesgos, posibilidad de escoger las mejores oportunidades en una
amplia gama econmica, etctera, revierte principalmente en favor de
la nacin donde se encuentra la sede del CONTRA, constituyendo as el
conjunto de economas externas que integran e incrementan el grado
de complejidad y especializacin, as como dinamizan el resto de la
2' Siephen Hymer, Transatlaric Reacoas lo Foreign nveslmerU, Ecoiiomic Growth Center,
Yate Universily, 1968. (Unpublished Cenler Discussion Paper N 53.)
'^ '^ George W. Ball, "Making World Corporations into World Citizeiis", War/Peace Report,
octubre de 1968.
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 579
economa de la metrpolis. Las subsidiarias y filiales del CONTRA que
se encuentran en las naciones perifricas -no slo en los sectores de
produccin primaria, sino tambin en todas las actividades de la
economa subdesarrolladano dan origen en forma similar a un complejo
industrial integrado con el resto de la economa local; por el contrario,
permanecen integradas con la matriz y su pas sede. Ms an, dan lugar
a ciertos efectos desintegradores, debido, entre otros factores, al para-
lelismo de las actividades productivas que tiende a crear, ya que el
CONTRA evita entregar todo el mercado, aunque sea pequeo, a un
competidor (esto significa duplicaciones de capacidad instalada en
mercados pequeos). Otro tanto ocurre con la introduccin masiva de
tecnologas altamente intensivas de capital, las cuales desplazan las
actividades locales, desplazamiento que incluye a empresarios, obre-
ros, etctera. Ya que las subsidiarias permanecen tan interrelacionadas
como sea posible con sus matrices en trminos de insumos, tecnologa,
personal, propiedad, administracin e innovacin en los procesos y
productos, etctera, los efectos promotores sobre la economa local
tienden probablemente a ser menos importantes que los efectos retar-
darlos, o que los efectos promotores sobre la economa de la nacin-
metrpoli.
b) Como por varias razones el CONTRA necesita expandir sus mer-
cados en forma continua, las naciones desarrolladas se hallan sujetas
a una ofensiva masiva del consumismo caracterstico de las sociedades
desarrolladas. Existe, por cierto, un mercado para estos bienes entre el
pequeo segmento de los grupos de ingresos altos que estn integrados
en la parte desarrollada del sistema global, pero el efecto demostracin
tambin captura los segmentos de rentas ms bajas. Este fenmeno
introduce serias distorsiones e irracionalidades en la estructura de la
demanda y en la asignacin de recursos de inversin tanto privados
como pblicos y, a la vez, reduce los ahorros personales transfirindolos
al CONTRA y en parte al exterior.
c) Las actividades a las cuales se aboca el CONTRA son frecuentemen-
te oligoplicas en alto grado; un pequeo nmero de exportadores pri-
marios comprando a un nmero elevado de pequeos agricultores o
empresas mineras, y pocos productores de bienes de consumo durables
vendiendo a muchos consumidores independientes. Bajo estas condi-
ciones el CONTRA puede estar pagando por debajo de lo normal a los pro-
580 EL TRIMESTRE ECONMICO
ductores locales y recargando a los consumidores locales, obteniendo
as exceso de beneficios en ambas transacciones y enviando dichos
beneficios ya sea a la oficina matriz o reinvirtindolas en el lugar donde
operan y, por consiguiente, acentuando el proceso acumulativamente.
El anlisis previo nos lleva a la siguiente conclusin: el sistema
capitalista mundial se encuentra en un proceso de reorganizacin que
lo ha de convertir en un nuevo sistema industrial internacional, cuyas
principales instituciones son los CONTRAS, respaldados cada vez ms por
los gobiernos de los pases desarrollados; sta es una nueva estructura
de dominacin que cuenta con un gran nmero de caractersticas del
sistema mercantilista. Este nuevo sistema tiende a concentrar la pla-
nificacin y la utilizacin de los recursos humanos, naturales y de
capital, as como el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, en el "ce-
rebro" del nuevo sistema industrial: los tecncratas del CONTRA, de las
organizaciones internacionales y de los gobiernos de los pases des-
arrollados.
En este trabajo deseamos sugerir la hiptesis de que este proceso
de integracin transnacional tiende a reforzar el proceso de subdes-
arrollo cultural, poltico, social y econmico de los pases perifricos,
ahondando an ms su dependencia y su desintegracin interna. El
ejemplo del Canad puede ser ilustrativo:
El siguiente es un esbozo de la cada del Canad en la dependencia econ-
mica, cultural y poltica de los Estados Unidos. Se trata de explicar el proceso
por medio del cual su unidad tanto poltica como empresarial ha sido
erosionada hasta un punto ms all del cual se encuentra la desintegracin
del Canad como Estado-nacin.
El Canad fue descubierto, explorado y desarrollado como parte del
sistema mercantilista, primero de Francia y despus de Inglaterra. Obtuvo
su independencia y se convirti en nacin en un periodo histrico muy corto,
en el que los bienes, los capitales y la gente se desplazaron en respuesta a
fueiv.as econmicas que operaban en mercados internacionales relativamen-
te libres y competitivos.
El Canad de hoy ha sido descrito como el pas subdesarrollado ms
rico del mundo. La regresin que ha sufrido hasta llegar a un estado de
extrema dependencia tanto poltica como econmica no puede ser de nin-
guna manera atribuida, como es costumbre en ciertos crculos, a una
dotacin desfavorable de recursos. La ausencia de una dinmica inde-
pendiente que sufre el Canad tampoco puede ser atribuida a su cultura
tradicional. Aqu nos vemos obligados a buscar la explicacin del subdes-
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 581
arrollo y la fragmentacin en las instituciones y procesos tle la sociedad
moderna. Por lo tanto, se sugiere que la causa radica en la dinmica del
nuevo mercantilismo de la economa corporativa norteamericana.^*
En lo que se refiere a la Amrica Latina, la siguiente cita de Furtado
es igualmente sugerente:
La penetracin del CONTRA en la industria latinoamericana comenz despus
de la Gran Depresin. Tras la segunda Guena Mundial esta penetracin se
hizo ms intensa, muy particularmente en los pases que ya liaban alcanzado
cieiio desarrollo industrial (principalmente la Argentina, Mxico y el Brasil).
En esta forma... el proceso de formacin de una clase nacional de empresa-
rios industriales se vio interrumpida. Dada su posicin financiera poderosa
el CONTRA fue extendiendo paulatinamente su control sobre los sectores ms
dinmicos tle la actividad industrial. Los mejores talentos que salieron de
la industria local fueron absorbidos en la nueva clase gerencial... La clase
empresarial nacional e independiente se encontr, durante este proceso,
restringida a actividades secimdarias o a empresas de carcter pionero, las
cuales, a largo plazo, abrieron nuevos campos para la futura expansin del
CONTRA... La eliminacin de la clase empresarial nacional consiguientemen-
te excluye la posibilidad de un desarrollo nacional autososlenido de acuerdo
al desarrollo capitalista clsico.
La observacin de Furtado puede generalizarse al conjunto de las
clases sociales para tener una visin ms clara del proceso de desinte-
gracin nacional. Para ello debemos incorporar al esquema presentado
en las grficas anteriores, y particularmente en los pases subdesarro-
llados, una estructura de clases, en la forma prosentada en la grfica 5.
Segn puede apreciarse, la divisin entre grupos integrados y gru-
pos no integrados se superponen a la estructura de clases, dando lugar
a que existan grupos integrados y no integrados tanto en la clase empre-
sarial, como en las clases medias y en los sectores obreros, adems de
los marginados. Es evidente que las dimensiones relativas de los siete
segmentos en que aparece dividida la sociedad en la grfica sern dife-
rentes de acuerdo con las condiciones que hayan llegado a prevale-
cer en cada pas, y es probable que aqu tambin convenga en investi-
gaciones posteriores realizar un ensayo tipolgico de manera que se
puedan refiejar las distintas situaciones prevalecientes en diversos
pases.
'^ Kari Levltl, "Canad: Ecoiiomic Depcndence and Political Desintegration", Meu'-World
Quarterly, vol. IV, nni. 2, Jamaica, 1968.
582 EL TRIMESTRE ECONMICO
GRFICA 5
Clase media integrada
Empresarios integrados ^^'"'^ / / -^ ^ . _ ,
y^ / / ^\ Obreros integrados
Empresarios no integrados
Clase media no integrada
Marginados
Obreros no integrados
La hiptesis que sugiere todo el anlisis que se ha venido efectuan-
do es que esta estructura social deriva parte importante de su dinamismo
de la influencia que recibe el segmento internacionalizado de nuestros
pases de los pases centrales. Como se ha visto, dicha influencia se
manifiesta, al nivel de la estructura productiva, por la penetracin
masiva y extraordinariamente dinmica del conglomerado transnacio-
nal y de sus subsidiarias y filiales de todo tipo; en el plano tecnolgico,
por la introduccin en gran escala de tcnicas altamente capitalizadas
y ahorradoras de mano de obra; al nivel cultural e ideolgico, por una
abrumadora y sistemtica publicidad del modelo de civilizacin y la
orientacin en la asignacin de recursos que de ah resulta y al nivel
concreto de las polticas y estrategias de desarrollo, por la presin de
los intereses privados y pblicos nacionales, extranjeros e internacio-
nales asociados al segmento internacionalizado, en favor de polticas
que fomenten un desarrollo de esta naturaleza.
Como se seal en la seccin sobre el proceso de polarizacin
interno, el proceso de modernizacin que entraa este tipo de estrategia
de desarrollo significa un gradual remplazo de la estructura productiva
tradicional por otra de un grado de densidad de capital mucho mayor.
Dadas las condiciones que se especificaron en esa oportunidad, este
proceso tiende a producir dos resultados opuestos: por una parte, el pro-
ceso de modernizacin incorpora las nuevas estructuras productivas a
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 583
los individuos y grupos especialmente aptos para el tipo de racionalidad
que prevalece en l; por la otra, repele a los individuos y grupos so-
ciales que no tienen cabida en la nueva estructura productiva o no
tienen condiciones para adaptarse a ellas. Es importante destacar que
este proceso no solamente tiende a impedir la formacin de un empre-
sariado nacional, como lo seala acertadamente Furtado en la cita
previa, sino tambin clases medias nacionales (incluyendo grupos
intelectuales, cientficos y tcnicos nacionales) e incluso una clase
obrera nacional. El avance del proceso modernizacin acta, en efecto,
introduciendo una cua a lo largo de la franja en que se encuentran los
segmentos integrados y no integrados (vase la grfica 6), tendiendo a
incorporar a parte de los empresarios nacionales como gerentes de las
nuevas empresas y marginando a los no aprovechables, incorporando
a algunos de los profesionales, tcnicos y empleados adaptables y mar-
ginando al resto y a los que no lo sean, e incorporando parte de la mano
de obra calificada o con condiciones para calificarse y repeliendo al
resto y a aquella otra parte que se supone no tiene niveles a calificacin
tcnica e incluso cultural para adaptarse a las nuevas condiciones.
GRFICA 6
El efecto desintegrador de cada uno de los grupos o clases sociales
que se acaba de describir tiene tambin consecuencias desde el punto
de vista de la movilidad social entre dichos grupos o clases. El empre-
sario marginado tender en parte a engrosar las filas de la pequea
584 EL TRIMESTRE ECONMICO
industria y el artesanado, y en su mayor parte abandonar estas acti-
vidades para convertirse en un empleado de clase media. Los sectores
de clase media marginados tendern a acumularse en cambio en un
creciente grupo de personas frustradas, sin expectativas y que procuran
de alguna manera mantener la apariencia de una burguesa acomodada,
acorraladas entre las fuerzas que les impiden integrarse al giupo in-
ternacionalizado y el terror a la proletarizacin. Los sectores obreros
marginados tendern en cambio a aumentar el volumen de la margina-
lidad absoluta, en donde, al igual que en la clase media, se acumular
un foco creciente de frustracin y resentimiento de dimensiones huma-
nas considerables.
En el otro sentido, es obvio que tambin habr una movilidad social
ascendente, selectiva y discriminatoria, que permitir a algunos margi-
nados incorporarse a la clase obrera, a algunos obreros escalar los
tramos inferiores de la clase media y algunos sectores de la clase media
incorporarse al pequeo empresariado, movimiento que tender a
agudizar las presiones sobre los niveles salariales del sector obrero y
que har an ms angustiosa la situacin de las clases medias.
Finalmente, es muy probable que a esta movilidad social interna
corresponda tambin una movilidad social externa, particularmente
entre el segmento de altos ingresos de nuestros pases, y los pases
centrales que integran el ncleo del sistema transnacional, el que
GRFICA 7
CAPITALISMO TRANSNACIONAL Y DESINTEGRACIN NACIONAL 585
evidentemente constituye un mercado internacional de trabajo para los
recursos humanos de elevados niveles de calificacin. De ah la emi-
gracin masiva de profesionales y tcnicos de nuestros pases -la lla-
mada "fuga de cerebros", pero de ah tambin un flujo inverso de
expertos y administradores para orientar y organizar nuestro proceso
de modernizacin y desarrollo. La grfica 7 procura ilustrar este con-
junto de procesos de movilidad social interna y externa.
El proceso de desintegracin social que se ha esbozado en los
prrafos anteriores afecta tambin a las instituciones sociales en que
se articulan y expresan los diversos grupos y sectores. Tendencias simi-
lares a las descritas para el conjunto de la sociedad debern encontrar-
se, por consiguiente, en el Estado, en la Iglesia, en las fuerzas armadas,
en los partidos polticos de base relativamente amplia, en las univer-
sidades. La crisis que vive cada una de estas instituciones tendr carac-
tersticas singulares de acuerdo con la combinacin especial de grupos
que las componen, pero tambin de acuerdo a la intensidad que en cada
una de ellas adoptan los procesos de integracin Iransnacional y de
desintegracin nacional, y a la forma como afectan su estructura y
funciones.