Está en la página 1de 137

INDICE

Actas del VII EHAI... 2


AHUMADA, B. (Arg.) La Prensa, la expedicin del Antarctic y su rescate... 3
ALEGRA AMAR. M. (Per) Visin histrica de la Antrtida en el escenario de los
mares y ocanos regionales del mundo

19
ALEGRA OBLITAS, M. (Per) Pedro Sarmiento de Gamboa, cronista e incansable
navegante, impulsor de las exploraciones hacia los mares australes...

30
CAPDEVILA, R. (Arg) A cien aos del naufragio del Antarctic.. 40
GARCA AMESE, M (Arg) El diario del alfrez Jos Mara Sobral 1901-1903 Un
aporte cientfico y cultural...

47
GENEST, E. (Arg) Argentina como pionera de la cooperacin antrtica internacional
desde 1900...

64
JARA, M. (Chile) La Antrtica en las relaciones chilenas noruegas 1939-1956
LEN, C. (Chile) Consejo de Seguridad Nacional estadounidense y la Antrtica a
mitad de 1950

MONTALBN, M. C. (ROU) Dos homnimos: un destino antrtico.. 79
MOORE, J. K. (Chile) Convergencia entre la poltica antrtica de Australia y Estados
Unidos en 1950

NBILE, B. (Arg) Pujato y Pern: la mistificacin de un vnculo... 89
QUEVEDO PAIVA, A.(Arg) El mar de Weddell y su penetracin.. 101
VAIRO, C. MOLINA PICO H. (Arg) La actividad ballenera en las islas Shetaland del
Sur y pennsula Antrtica.

116
WAINSCHENKER, P. (Arg) Argentinos en la Antrtida 1903 124
ACTA DE CIERRE del VII EHAI 134

ACTAS DEL SPTIMO ENCUENTRO DE HISTORIADORES ANTRTICOS
IBEROAMERICANOS

REALIZADO EN LA CIUDAD DE MONTEVIDEO, REPBLICA ORIENTAL DEL
URUGUAY, EL 17 DE SETIEMBRE DE 2003



ESTA PUBLICACIN POR MEDIO ELECTRNICO, SE REALIZA MERCED AL
APORTE DEL MUSEO MARTIMO Y PRESIDIO DE USHUAIA



NOTA A ESTAS ACTAS

La reunin de Montevideo ha tenido la virtualidad de cambiar y dar nueva vida al
grupo de historiadores que desde 1992 viene bregando por ampliar el espectro de
investigaciones sobre el pasado comn en las tierras australes de los pases
iberoamericanos. El ingreso de nuevos investigadores, con aportes documentales originales
e inditos es, desde el punto de vista acadmico el hecho ms significativo. Pero de alguna
manera la reunin, con el decidido apoyo del pas anfitrin, ha logrado una suerte de
destino de continuidad al ser incorporada como taller dentro de las Reuniones de
Administradores de Programas Antrticos Latinoamericanos (RAPAL), lo que permite
anticipar que el prximo EHAI se celebrar en Guayaquil, repblica del Ecuador, en el
curso del ao prximo.
La publicacin de las actas ha tomado ahora el tipo electrnico, por razones de
economa y celeridad, por lo que en lugar del tradicional impreso, se distribuir en CD. .
Sin embargo este secretario recomienda a quienes tienen inters en los aportes que se
trasmiten, hacer una impresin en papel, e incorporarla a la biblioteca. El trnsito y la
rpida evolucin desde los cilindros de cera, los rollos de magnetfono, los discos de pasta,
los longplay, la cinta abierta, la casete, y ahora el CD, indican cambios tecnolgicos muy
rpidos que dan vida efmera a cada etapa, mientras que nuestros libros en lugar de perder
vigencia y desaparecer como los artilugios tecnolgicos, estan ah, en la biblioteca, desde y
hasta siempre, veneros de nuestras inquietudes y fuente del saber.
Lamentablemente no hemos recibido todas las ponencias presentadas, pese ha haber
solicitado desde el comienzo, el envi a esta Secretara del correspondiente diskete. Por ello
se transcribe la lista de las ponencias ofrecidas, en primer trmino, y luego la transcripcin
de las recibidas conforme lo pedido en la convocatoria a la reunin. Hemos realizados
comunicaciones posteriores, pero lamentablemente no recibimos el material.

Doctor Ricardo Capdevila
Secretario Permanente de los EHAI


LA PRENSA, LA EXPEDICIN DEL ANTARTIC Y SU RESCATE

PROFESOR BENICIO OSCAR AHUMADA

DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS HISTRICOS NAVALES
ARMADA ARGENTINA

BUENOS AIRES
AGOSTO 2003

La expedicin sueca al mando del Dr. Otto Nordenskjold fue una de las primeras
expediciones cientficas del siglo XX a la Antrtida y, por diversos motivos, estuvo
relacionada con la Repblica Argentina.
Este acontecimiento fue seguido con sumo inters por la prensa escrita y esta fue la
encargada de informar a la poblacin de los pormenores de la expedicin, desde sus
aprestos y hasta su zarpada hacia la Antrtida, desde su rescate por parte de la corbeta
Uruguay y hasta los agasajos recibidos por los tripulantes y planas mayores a su arribo al
puerto de Buenos Aires.
La lectura de los medios grficos de la poca permite reconstruir los
acontecimientos desde una ptica distinta y, gracias a stos, es posible descubrir el espritu
de la informacin que llegaba al ciudadano comn y conocer el impacto que caus el
suceso en el conjunto de la sociedad.

A principios del siglo XX se produjo a nivel mundial un movimiento cientfico
centrado en la exploracin de territorios distantes y desconocidos, de estos la Antrtida
constitua un regin atractiva tanto por el potencial econmico como por los misterios que
encerraba.
Diversas expediciones cientficas se organizaron en Europa y de estas la del Dr.
Otto Nordenskjold fue una de las primeras, teniendo dicha empresa un significado muy
especial para la Repblica Argentina, tanto por la proximidad geogrfica, por su herencia y
porque en las filas de la expedicin se encontraba un integrante de su Marina de Guerra.
El acontecimiento antes nombrado fue seguido por la opinin pblica, siendo la
prensa escrita la encargada de informar al ciudadano comn de todas las novedades.
El 16 de diciembre de 1901 lleg al puerto de Buenos Aires la expedicin sueca a
bordo del buque Antartic, amarrando en el dique N4. Ante este acontecimiento los
distintos diarios informaron a la poblacin dando un detallado curriculum del Dr.
Nordenskjold, sealando adems que el citado doctor era profesor en la Universidad de
Upsala (Suecia) y que ya haba realizado viajes a los mares australes, recalando en una
oportunidad en la costa patagnica con el fin de juntar material cientfico. Asimismo se
daba cuenta del perfil del comandante del Antartic, el capitn Larsen, aventurado marino
que ya posea un acabado conocimiento de los mares australes debido a que era uno de los
ms intrpidos pescadores del Polo Sur y de los que ms haba avanzado en l.
Los peridicos informaban adems sobre las caractersticas del Antartic,
brindando los datos de su construccin, dndolo como un barco de hierro, con
revestimiento de madera y, a pesar de su pequeo tamao, era capaz de resistir
aprisionamientos de capas pequeas de hielo, teniendo adems confortables alojamientos
para su tripulacin.
Gracias a los medios de prensa, la poblacin se enter de la travesa a llevar a cabo
por la expedicin sueca: se navegara hacia el sur, recalando en Puerto Stanley a fin de
conseguir perros y de all se seguira hasta Grahams Land (pennsula antrtica) y hacia la
tierra del Rey Oscar. Una vez all se invernara y se explorara la regin efectuandose
adems estudios cientficos. Nordenskjold crea permanecer en ese viaje por un ao y
medio; pero si era necesario quedarse dos
aos para asegurar cualquier resultado, por insignificante que sea , lo hara as pues
sacrificar cualquier inters personal al inters cientfico
A opinin de la prensa escrita mucho se esperaba de los resultados de la expedicin,
la que, dado el nombre de la persona que la diriga, era de presumir que llegara a resultados
ms importantes y decisivos para la ciencia que los conseguidos por el Belgica aos
atrs.
En los das previos a la zarpada la tripulacin del Antartic recibi la visita de los
medios de prensa a bordo y se mostr como estaba el barco preparado para enfrentar el
duro desafo impuesto, teniendo acceso los cronistas al instrumental destinado a los trabajos
cientficos, los elementos a utilizar para la invernada, los trineos, los perros y todo aquello
que pareca interesante para los periodistas. Al finalizar la visita del periodismo, los
tripulantes manifestaron la bellsima impresin que les caus la ciudad de Buenos Aires.
La expedicin tuvo un gran apoyo por parte del gobierno argentino, de hecho el
Ministro de Marina haba impartido rdenes para que se entregara todo el carbn que
solicitara el Dr. Nordenskjold y se dirigi al gobernador de Tierra del Fuego que preste
todos los auxilios. Segn el diario El Pas toda la colaboracin se otorgaba a cambio de
los duplicados de todos los datos cientficos que levantara la expedicin.
El peridico El Tiempo con el ttulo Un marino argentino en el Polo Sur
informaba acerca del decreto que comisionaba al Alfrez Sobral para embarcarse a bordo
del Antartic y la visita del Dr. Nordenskjold al Ministro de Marina acompaado por el
cnsul de Suecia y Noruega, Sr. Cristophersen para informarle del decreto, asentando que
el citado ministerio costeara los gastos del equipo de Sobral.
El periodismo sigui informando durante los das previos a la zarpada y la misma,
desendole mucha suerte a la expedicin que llevaba en sus filas a un integrante de la
Marina de Guerra Argentina.
De acuerdo a lo planificado, una vez que fue desembarcado el personal que
invernara en la playa de la caleta del Almirantazgo, el Antartic sigui realizando
reconocimientos en la pennsula antrtica. El buque arrib a Ushuaia el 5 de marzo de 1902
y trajo noticias referidas al desembarco de los expedicionarios.
Debido a la navegacin realizada, el Antartic entr en reparaciones tendientes a
reacondicionar su casco y arboladura que abarcaron varios meses. En noviembre de 1902 el
buque zarp nuevamente a la Antrtida. Estas fueron las ltimas noticias referidas al buque
nrdico.
Al transcurrir el mes de abril de 1903 y no tenerse novedades se temi por la suerte
corrida por los expedicionarios. El periodismo se hizo eco de la preocupacin mundial y de
inmediato comenz a difundir ms datos concernientes a la misin Nordenskjold. Se
remarc las instrucciones dejadas al momento de la zarpada del Antartic y en las mismas
se especificaba que si hasta el mes de abril de 1903 no se haban recibido noticias de haber
regresado a Malvinas o cualquier punto conocido, de inmediato deberan organizarse
expediciones de auxilio.
A mediados de mayo se organizaron simultneamente expediciones de socorro en
Suecia, Francia y Escocia. A decir del diario La Prensa la Repblica Argentina, a quien
interesaba muy de cerca la misin Nordenskjold, no poda permanecer indiferente en medio
de tanto despliegue de actividad.
Coincidentemente con lo expresado en los medios grficos, el gobierno argentino
resolvi equipar un buque de auxilio. La estacin de pesca de ballenas hizo imposible la
adquisicin de un ballenero, asimismo el costo de la nave era demasiado oneroso, sin sumar
los costos de las reparaciones. Esto llev a decidir que se acondicionara a la corbeta
Uruguay, ampliando sus reparaciones y realizndolas sin prdida de tiempo.
El clima de preocupacin mundial se vi reflejado en el periodismo y, a los
fines de mantener informados a los lectores e interiorizarlos, los diarios volcaban en sus
pginas declaraciones de marinos conocedores del tema, apareciendo las ms diversas
conjeturas acerca de la suerte corrida por los expedicionarios. Una de ellas presagiaba que
Nordenskjold y los suyos haban sido recogidos a su debido tiempo por el Antartic y este,
prosigiendo el curso de sus exploraciones, se habra internado en aguas peligrosas,
naufragando por la accin de los hielos, alguna piedra o temporal. Otra conjetura era que la
nave no hubiera llegado al lugar del encuentro debido al bloqueo prematuro de hielos o
avera. En este caso la nave argentina recogera en Seymour a Nordenskjold y
seguidamente buscara a Larsen y su buque.
Las tareas de reacondicionamiento de la corbeta Uruguay fueron ejecutadas por el
Arsenal de Marina de Buenos Aires, cumpliendo con los trabajos dentro del tiempo
estipulado y mereciendo el reconocimiento de los medios de prensa y la opinin pblica. El
mencionado arsenal instal en la vieja corbeta la mquina del destroyer Santa Fe y
nuevas calderas. Mejor los camarotes, reforz los compartimientos estancos y forr el
casco de acero con madera en su interior, llenndose el espacio entre ambos con corcho. A
fin de que el hielo no averiara el casco, se coloc un refuerzo de chapa de acero de tres
milmetros. Segn el peridico La Prensa, comparada con el Belgique de Gerlache y el
Antartic de Larsen, la Uruguay es un yate.
Los trabajos realizados por los talleres de Marina permitieron que se entablara una
estrecha relacin entre su personal y la dotacin de la corbeta Uruguay, es por ello que
das antes de la zarpada los maestros de armas del depsito de Marina ofrecieron a los
Oficiales de Mar (Suboficiales) de dicha nave un almuerzo en uno de los galpones del
Arsenal de Marina como muestra de aprecio por la misin que cumpliran. En el momento
del brindis hablaron los maestros de armas, Sres. Gutirrez, Cauls y Ganela, quienes
expresaron con sentidas frases de cario el deseo de que el mejor xito corone la obra que
se pretende realizar con la Uruguay.
Otra muestra de reconocimiento por la misin a cumplir fue la brindada por la
Sociedad Cooperativa Militar, sociedad que a los fines de asociarse a las demostraciones,
obsequi a la oficialidad un cajn de champagne y a cada marinero una pipa junto a una
bolsita de tabaco.
Horas anteriores a la zarpada de la corbeta Uruguay uno de los cronistas del diario
La Prensa realiz una entrevista al comandante de la misma, el Teniente de Navo Julin
Irzar. En dicha nota dio un pormenorizado parte del estado de la nave, as como el espritu
que primaba en la dotacin y sus elogios hacia la misma.
Refirindose al estado de la corbeta, Irzar manifestaba que era tan bueno o mejor
que cualquier buque extranjero, debido al estado de preparacin logrado en las reparaciones
hechas por el Arsenal de Buenos Aires. Gracias a dichos trabajos se contaba con
alojamientos confortables, forrados interiormente de corcho y provistos de calorferos,
asimismo se haban instalado caeras de vapor que funcionaban cuando el barco
mantuviera encendidas las calderas; en cuanto al
casco el comandante confiaba en su solidez luego de los refuerzos efectuados en el mismo
y los compartimientos durante la entrada a dique.
Dentro de la entrevista Irzar brindaba una relacin de los vveres llevados a bordo
para la misin: 40 toneladas de vveres, calculados para alimentar a 25 personas durante 2
aos y medio, siendo constitudos por alimentos grasos en su gran mayora. Eran
completados por las conservas especiales y antiescorbticos. Para esta campaa no se
llevara a bordo ni galletas ni vino y se utilizara mate como infusin caliente, sin utilizar ni
caf ni t.
Refirindose a la ropa a usar por la tripulacin, el entrevistado expresaba que esta
era abundante y estaba compuesta de trajes de lona contra viento y nieve, gabanes y
sobretodos, trajes de lana calientes y flexibles, ropa interior de punto, tricotas, gorros de
piel, guantes, manoplas de lana, botas de cuero agramelado y mocasines finlandeses de
reno.
En cuanto al material cientfico embarcado, la Uruguay llevaba un teodolito
Brunner, una brjula de inclinacin Chasselin, un declinmetro Mascars, un bipolar,
termmetros, balanzas, heligrafo, espejos para observacin de nubes, anemmetros y
dems elementos para realizar estudios en aquellas latitudes.
Como puede apreciarse, el cronista en su entrevista al comandante de la Uruguay
pudo acceder a valiosa informacin y gracias a ella, el ciudadano comn poda
interiorizarse de la importancia de la misin de la corbeta.
PARTIDA DE LA URUGUAY era el ttulo de primera plana de todos los
medios de prensa de su edicin del 9 de octubre de 1903 y en ellos se describa la despedida
de la corbeta del puerto de Buenos Aires. La hora de la zarpada haba sido fijada a las dos
de la tarde del 8 de octubre y desde horas antes una gran concurrencia se haba agolpado en
el muelle del dique y sus murallones, ocupando los lugares estratgicos a fin de presenciar
la zarpada. Desde la amplia extensin de los talleres de Marina partan hurras y aplausos
para los marinos de la Uruguay, que devolvan esas demostraciones con vtores a la
Marina de Guerra.
A la 1:20 de la tarde lleg al Arsenal el Presidente de la Nacin, Julio Argentino
Roca, en compaa del Ministro de Marina y autoridades nacionales. El presidente fue
recibido por el comandante de la corbeta e invitado a pasar a la cmara de oficiales.
Luego del recibimiento, el presidente dirigi una palabras de despedida y, debido a
su improvisacin, las mismas no pudieron ser tomadas integramente por los medios de
prensa
...No vas a una empresa extrahumana,, aunque s a una
prueba de fatigas rudas, de contratiempos y de serios peli-
gros en las inmensas soledades heladas...llevais, comandan-
te Irzar...un buque fuerte y bien provisto...y una tripulacin
que sabr demostrarse en todo momento a la altura de las
circunstancias y del nombre y de la bandera que llevan.... (1)

El diario El tiempo agrega a su sntesis del discurso que el presidente coment a
un caballero en voz baja pero no tan baja que...Abrigo la esperanza de que han de
volver con suerte estos muchachos...
Desembarcadas las autoridades, una poderosa gra levant la planchada, quedando
la Uruguay aislada en medio del dique. Segn los peridicos, en este momento solemne
el comandante Irzar di la orden de zarpada y ms de 5000 voces lanzaron un prolongado
Hurra que fue contestado desde a bordo con un viva la Repblica Argentina!.
Una vez libre y remolcada por el vapor Vigilante, la corbeta maniobr en la
drsena , hizo rumbo hacia el este y naveg hacia su misin. Apenas se divisaban los palos
de la arboladura y todava permaneca una enorme concurrencia que segua con su
pensamiento la marcha de la Uruguay hacia el polo. Siguiendo con su cobertura, los
diarios dieron parte de su paso frente a la ciudad de Mar del Plata, informando el mensaje
enviado por el jefe del faro Punta Mogotes. Dicho mensaje comunicaba que a las seis de la
maana la corbeta, mediante seales, prosegua su navegacin sin novedades.
El ltimo contacto con la Uruguay fue en Ushuaia, al reabastecerse y zarpar
rumbo a la Antrtida, siendo reflejado este acontecimiento por los medios de prensa. Desde
este momento los diarios brindaron a sus lectores las alternativas sobre la suerte corrida por
los expedicionarios, cuantos habran sobrevivido a los dos inviernos antrticos y las
condiciones en que los encontrara la nave argentina.
Finalmente, los diarios del 23 de noviembre de 1903 dieron la noticia tan esperada:
la llegada de la corbeta a Santa Cruz (punto terminal de la lnea telegrfica) con los
expedicionarios a salvo. El diario El Pas difundi el mensaje
1-La Nacin. Buenos Aires, 9 de octubre de 1903
del Jefe de Distrito:
...LA EXPEDICIN NORDENSKJOLD
Salvada por la Uruguay
Ro Gallegos, noviembre 22- 9 PM
Ministro de Marina
Tengo la satisfaccin de comunicarle que en este momento
fondea en Santa Cruz la corbeta argentina Uruguay habien-
do encontrado en la isla Seymour los miembros de la expedi-
cin Antartic, y en las Tierras de Luis Felipe al Doctor
Nordeskjold, Alferez Sobral y dems tripulacin del buque
sueco, que trae a su bordo.
Jefe 24 Distrito..... (2)

En todo el pas se vivieron emotivos momentos a la llegada de la corbeta que haba
cumplido su misin en la Antrtida. Los medios grficos fueron los encargados de
transmitir las distintas muestras de elogios desde los distintos puntos del pas, utilizando a
sus corresponsales.
Desde Coronel Dorrego se enviaron entusiastas telegramas saludando
efusivamente a los valerosos marinos argentinos de la Uruguay.
En la ciudad de Corrientes se realizaron desfiles de bandas de msica y
manifestaciones populares en homenaje a los valientes expedicionarios de la corbeta. En
esta ciudad, y por disposicin del Consejo Superior de Educacin, las escuelas dedicaran
todo el da 2 de diciembre a dar clases y conferencias acerca de la campaa de la corbeta
Uruguay. La escuela graduada N 1, envi telegramas de felicitacin al Ministro de
Marina y al Teniente Irzar.
En Ro IV se realiz una imponente procesin cvica, organizada por el Centro de la
Juventud, para celebrar el triunfo de la corbeta Uruguay. La marcha, segn el
corresponsal de La Prensa, recorri varias de las calles de esta localidad cordobesa e
hicieron acto de presencia todos los centros sociales y las sociedades extranjeras. El
corresponsal, para culminar su informe, se adhera a los festejos del diario en honor a los
marinos de la Uruguay.
Las autoridades de la ciudad de San Nicols enviaron salutaciones telegrficamente
al comandante de la Uruguay, suscribindose a las mismas las sociedades Unione
Fratellanza, la espaola, la francesa, La Tutelar, la de Fomento, la XX de Septiembre, la
Renucci Patria Batagli, el Tiro Federal, la logia Unin y Amistad, los clubes sociales, del
comercio y de artesanos. Asimismo se encomend 2-El Pas. Buenos Aires. 23 de
noviembre de 1903
al artista Forcignano, una dedicatoria en pergamino que firmara el pueblo a los fines de ser
enviada a los expedicionarios.
En la ciudad de Santa Rosa, la poblacin le encarg al corresponsal de la La
Prensa que por su intermedio se salude a la oficialidad de la Uruguay, por el xito de la
expedicin.
En la provincia de San Luis el tema de las conversaciones era la expedicin del
Uruguay y el salvamento del Antartic. En la ciudad de San Luis al amanecer, a las 12 del
medioda y a la puesta del sol, una banda de msica recora la calle San Martin ejecutando
marchas militares en honor a los valientes marinos. El Concejo
Deliberante de esta ciudad invit a embanderar los edificios, y el Gobierno Provincial envi
un telegrama de felicitacin al Ministro de Marina.
En el pueblo de Exaltacin de la Cruz se produjo una entusiasta e intensa impresin
de jbilo, especialmente porque el comandante de la corbeta Uruguay, teniente de navo
Julin Irzar, era hijo de este pueblo. La autoridad comunal, la Sociedad Espaola local y
varios espectables vecinos dirigieron telegramas de felicitacin a los miembros de la
familia del teniente Irzar residentes en esa localidad.
Todos los peridicos de Lobos elogiaban los mritos y el acierto con el que se
distingui el teniente Irzar, marino ligado a este pueblo por vnculos familiares.
La prensa no se dedic solamente a transcribir la infinidad de mensajes y telegramas
de salutacin del pas, tambin volc en sus pginas las repercusiones en el exterior. A
modo de ejemplo, el corresponsal de La Prensa destacado en Ro de Janeiro daba cuenta
que el consulado argentino haba sido engalanado y embanderado y sus salones ataviados
para brindar al cuerpo diplomtico un banquete de celebracin por la hazaa de los marinos
argentinos. Los diplomticos de los distintos pases presentaron sus saludos y felicitaciones
al representante argentino por la noble empresa que acababa de realizar la corbeta
Uruguay.
En la ciudad de Asuncin se efectu en el jardn del Recreo Belveder un lunch con
los argentinos residentes, quienes de esta forma se asociaban a los festejos en honor a los
marinos.
En Gnova, para el domingo siguiente al arribo de la corbeta, se organiz un
banquete en honor a la marina argentina. Al mismo asistieron numerosos miembros del
parlamento, las autoridades civiles, militares y comunales, casi todos los cnsules
extranjeros y las notabilidades cientficas y de la sociedad genovesa.
El periodismo tambin difundi telegramas de salutacin originados por los
distintos gobiernos, destacndose el enviado por el Rey de Suecia
...A su excelencia Julio A. Roca, presidente de la
Repblica Argentina.
Quiera aceptar mis agradecimientos ms expresivos por la
buena nueva. Yo rindo homenaje a los esfuezos de vuestro
gobierno, al cual debemos la liberacin de nuestros com-
patriotas. La nacin sueca participa conmigo de un sincero
reconocimiento hacia el valiente capitn de la Uruguay
y su tripulacin.
Oscar ....(3)

La llegada de la corbeta fue seguida con sumo inters por la prensa escrita, de hecho
los diarios informaban todos los acontecimientos atenientes a su entrada al puerto de
Buenos Aires. La adhesin de los diarios no consisti solamente en difundir las noticias del
acontecimiento, sino que se dispuso que los frentes de los edificios de las editoriales debian
estar engalanados e iluminados a todas luces, tal como se acostumbraba en las fechas
patrias. En el caso del edificio del diario La Prensa en su primer piso se coloc la leyenda
Honor a la marina Nacional, ornamentada con lamparitas de colores, adems se
embander su frente con banderas argentinas, suecas y noruegas.
Desde el da anterior, da en que la corbeta fonde en la rada, los diarios difundan
las rdenes enviadas por el Ministerio de Marina al comandante de la nave:
....De orden del seor Ministro dispondr usted que
el buque de su mando se encuentre amarrado en el
dique 4 el mircoles 2 del corriente, a las 5 p.m....
deber usted entrar empavesado toda gala, para lo
cual se le enva banderas por el aviso Resguardo..(4).

Gracias a la lectura de distintos peridicos es posible descubrir el entusiasmo
despertado en los distintas colectividades, centros sociales y poblacin en general para
brindar a la nave de la Marina de Guerra un gran recibimiento.
3-El Pas. Buenos Aires, 25 de noviembre de 1903
4-La Prensa. Buenos Aires, 02 de diciembre de 1903

La comisin popular pidi al Ministerio de Guerra que hiciera venir desde Campo de Mayo
las bandas militares de todos los regimientos estacionados all, asimismo se resolvi no
cobrar entrada al puerto de manera tal que el pueblo tuviera acceso libremente. La comisin
popular decidi, en vista de los ofrecimientos recibidos por el Dr Nordenskjold y a seis
oficiales del Antartic, alojarlos en el edificio del diario La Prensa en lugar de alguno de
los hoteles de la ciudad de Buenos Aires.
Finalmente lleg el da del arribo de la corbeta Uruguay. Desde el medioda se
comenzaron a movilizar distintas naves menores para salir al encuentro de la corbeta. Los
vapores iban llegando repletos de familias que deseaban ver a la nave y a sus tripulantes,
haciendo palmas al verla. Segn los diarios de la poca que cubrieron este evento, los
primeros vapores que se aproximaron al costado de la Uruguay llevaban a bordo a
autoridades militares, agentes martimos y sus familias, empleados municipales de la
ciudad de La Plata y comisiones de vecinos de dicha ciudad. Ms tarde se acercaron
distintos vapores repletos de seoras y seoritas ataviadas de trajes primaverales, dando una
nota de color al evento. La gran mayora de los vapores que salieron al encuentro de la
corbeta se encontraban engalanados con banderas argentinas y suecas.
Al dirigirse la Uruguay hacia la entrada del puerto, las sirenas comenzaron a
sonar, las sirenas, los silbatos y los aplausos se confundan en un solo clamor. Momentos
ms tarde la nave llegaba a la entrada del puerto de Buenos Aires, escoltada por los vapores
Columbia con los asociados del centro filantrpico La Argentina; el Montevideo con
las familias de la colectividad escandinava; el Saturno con el asilo Naval y por ltimo el
Venus, con familias invitadas por el Patronato de la Infancia.
En medio de grandes manifestaciones de algaraba la Uruguay lleg a la cabecera
de la drsena norte a las 4:30 de la tarde. La concurrencia que esperaba en el muelle era
numerosa y aplaudi entusiasta apenas la proa de la corbeta penetr en los diques. En ese
momento los pitos y las sirenas volvieron a sonar y los aplausos y vtores se repitieron.
Una vez amarrada la corbeta en el dique N 4 subieron a bordo los Ministros de
Marina, de Guerra y de Hacienda, los Jefes de Estado Mayor, la Comisin de Recepcin, el
Intendente municipal, el Jefe de Polica y otros funcionarios y caballeros, quienes ocuparon
por entero la cubierta de la Uruguay.
Subieron al puente de la nave los ministros, el doctor Nordenskjold, el comandante
Irzar, el sr. Montes de Oca, otras personalidades y se di inicio a los discursos de
bienvenida.
El teniente Ballv ley un breve discurso en el cual a nombre del presidente de la
Repblica, Julio Argentino Roca, di la bienvenida a los expedicionarios argentinos y a los
exploradores escandinavos.
El doctor Montes de Oca, presidente de la Comisin Popular, expres en un
discurso la magnitud de la expedicin y el impacto provocado en el pas y en el mundo,
especialmente en la sociedad argentina, ya que dicha campaa tuvo entre sus integrantes a
un miembro de la Marina Nacional.
En su disurso el Ministro de Marina seal que la ms profunda gratitud de la
Marina de Guerra la conforta para continuar la obra de su perfeccionamiento y constituye el
ms poderoso estmulo por la paz. Acto seguido, el ministro puso en manos del teniente
Irzar los despachos de Capitn de Fragata en premio a su destacada campaa comandando
a la corbeta Uruguay.
Finalizada la ceremonia a bordo, los expedicionarios, autoridades y marinos de la
corbeta desembarcaron para dirigirse a la casa de gobierno y al Centro Naval. Esto motiv
que se produjera una inmensa oleada de gente que pugnaba por acercarse a los hroes.
Grandes masas del pueblo corran en distintas direcciones y buscaban los sitios ms
ventajosos para ver desfilar a los tripulantes de la Uruguay y a los expedicionarios
nrdicos.
...deseaba ver de cerca a los marinos argentinos y a
los expedicionarios...arrebatado de alegra de tener
tan de cerca a aquellos a quienes la muerte lleg a
acariciar como presa segura.... (5)

La gran concentracin de pblico impeda la marcha de los coches hacia el centro de
la ciudad. Desde muy temprano las calles por donde deba pasar la comitiva estaban
ocupada por una doble y compacta fila de pblico que ocupaba las dos aceras y parte de la
calzada.
Al subir los coches en la explanada de la casa de gobierno el entusiasmo ray en
delirio y una enorme avalancha se lanz sobre los coches, ya que todos queran darle su
mano a los marinos. Cuando apareci el carruaje de Sobral un
5-La prensa Buenos Aires, 3 de diciembre de 1903
grupo numerossimo se abalanz y se disputaban por tirar de l y saludar al hroe
antrtico. Durante todo el trayecto los marinos y expedicionarios no dejaron de escuchar
por un instante las vivas y ovaciones de la sociedad.
El brillo que tenan las calles cntricas haca recordar los das de fechas patrias. La
calle Florida se hallaba engalanada por una multitud de banderas. No se vea un solo balcn
desocupado y desde ellos caan multitudes de flores al paso de los expedicionarios. El
entusiasmo aument al paso del Teniente Sobral y repetidas veces debi ponerse de pie
para agradecer las ovaciones que le hacan y las lluvias de flores que reciba. Los distintos
peridicos daban una lista de las personas que invitaron a familiares a presenciar el desfile
y tambin brindaban los nombres de aquellas seoritas que se vean en los balcones.
El punto final del recorrido era el palco levantado en el Centro Naval. Este haba
sido profusamente adornado con banderas argentinas y suecas e iluminado con millares de
lamparitas elctricas, ostentando en su fachada la inscripcin Honor a los expedicionarios
del Antartic y marinos de la Uruguay. Frente al edificio se hallaban estacionados sus
socios, quienes al llegar los expedicionarios y los marinos los saludaron con el
emocionante hip! hip! hip! hurra! de varoniles voces. Finalizado el recibimiento
toda la comitiva se traslad hacia los salones del Centro Naval, en donde su presidente,
Contraalmirante Garca, dirigi a los hroes un emocionante discurso. De dichas palabras,
el diario La Prensa extrajo algunos prrafos:
sean bienvenidos entre nosotros, donde les debemos
doble hospitalidad...porque admitistes a uno de los
nuestros en vuestras filas...recibid nuestro caluroso
aplauso por el xito alcanzado y retornad a vuestra
patria con la frente erguida...
Camaradas de la Uruguay:
Vuestra accin enaltece el buen nombre de nuestra
Armada...el pueblo argentino est con razn orgu-
lloso porque reconoce que su marina encierra almas
nobles y corazones valiosos...(6)

Acto seguido se bebi una copa de champagne y se brind por la felicidad de los
pueblos sueco y argentino.
En el momento de retirarse el doctor Nordenskjold agradeci en la persona del
presidente del Centro Naval las demostraciones de que haban sido objeto por
6-La Prensa. Buenos Aires, 3 de diciembre de 1903

parte de la Armada Argentina los expedicionarios suecos.
Un cuadro conmovedor fue la escena captada por el cronista de La Prensa...las
familias respectivas de los marinos se encontraban en el Centro Naval y estaban ansiosas
por recibir a los hroes. Cuando penetr al saln principal el Teniente Jalour, una seora
all presente di unos pasos hacia este marino y lanz un grito indescriptible. El Teniente
Jalour y aquella dama se estrecharon con manifestaciones delirantes de afectos. La
seora empez a llorar y al marino empezaron a correrle las lgrimas. -Porqu lloras
madre?, ya estoy aqu, a tu lado. Todos los que se encontraban en la sala presenciaron
conmovidos e intensamente emocionados, aquella escena entre madre e hijo.
Despus de la recepcin ofrecida en su honor, el doctor Nordenskjold y la comisin
cientfica se dirigieron hacia el edificio de La Prensa, lugar donde se haba coordinado su
alojamiento. La gente que esperaba a los expedicionarios en el frente del diario los
recibieron con vitores y hurras. El Dr. Nordenskjold y sus colegas fueron recibidos por el
director del diario, el redactor en jefe y varios miembros de su personal. Despus de
recorrer las instalaciones se bebi una copa de recepcin, mientras se intercambiaban los
saludos de bienvenida. Durante la comida se repitieron los agasajos, siendo el tema de
conversacin el xito de la expedicin y la importancia que representaba para la ciencia los
estudios realizados en los confines del mundo.
Al finalizar la cena los expedicionarios recibieron una afectuosa demostracin de
simpata por parte de los estudiantes de las facultades que se encontraban reunidos en los
salones del peridico. El Dr. Nordenskjold agradeci las demostraciones asegurando que
Tanto el como sus compaeros recordarn toda la vida
la hermosa demostracin que tributara en esos mo-
mentos la generacin estudiosa de la hospitalaria
Repblica Argentina...(7).

Durante las semanas siguientes prosiguieron los festejos y agasajos hacia los
expedicionarios suecos y los oficiales de la Uruguay, eventos que fueron informados por
los peridicos a la opinin pblica. La cobertura fue tan completa que, a modo de ejemplo,
en el peridico El Diario se public, adems de las
7-La Prensa. Buenos Aires, 3 de diciembre de 1903

autoridades que asistiran al banquete a realizarse en el Club del Progreso, el men que se
servira en el mismo. Cada peridico trataba de mostrar a sus lectores el contacto que tena
con los protagonistas: el diario La Prensa destacaba con sumo orgullo que el Dr.
Nordeskjold y sus colegas se haban hospedado en su edificio y por su parte El Diario
destacaba que haba recibido en su redaccin la visita del comandante Irzar.
Gracias al seguimiento de los medios grficos es posible reconstruir desde una
ptica distinta los sucesos que tocaron tan de cerca a la Repblica Argentina a comienzos
del siglo XX. A pesar de que gran parte de la informacin provena de datos suministrados
por el gobierno, la prensa se nutra de artculos elaborados por sus cronistas, de esta forma
se ampliaba la informacin y otorgaba al ciudadano comn un conocimiento ms acabado
de los acontecimientos.

CONCLUSIN

La prensa escrita ofreci a sus lectores interesante informacin referida a la
expedicin del Dr. Otto Nordenskjold y al rescate efectuado por la corbeta Uruguay.
Si bien los datos ofrecidos por la prensa provenan de fuentes gubernamentales,
mucha informacin era originada en notas de corresponsales propios; esto daba al lector
otra visin de los acontecimientos con material que no se divulgaba en las fuentes oficiales.
Con una continua cobertura periodstica de los acontecimientos, los medios grficos
dieron a conocer (con su particular punto de vista) las distintas facetas relacionadas con la
expedicin, provocando un gran impacto en la sociedad. Este impacto se vi reflejado en el
recibimiento brindado por la ciudad de Buenos Aires hacia los expedicionarios suecos y a
los marinos de la Uruguay.
Fuentes Documentales:
Departamento de Estudios Histricos Navales
* Diario del Alfrez Jos Mara Sobral.
* Donacin Sobral . Cajas 3 y 4

Medios Grficos:
* Caras y Caretas. Ediciones del 21 de diciembre de 1901, 12 de septiembre de
1903.
Almanaques 1902 y 1903
* Diario El Pas. Ediciones desde el 16 al 26 de diciembre de 1901, 23 de
noviembre de 1903
* Diario El Tiempo. Ediciones desde el 16 al 26 de diciembre de 1901, 23 de
noviembre de 1903
* Diario La Prensa. Ediciones desde el 16 al 26 de diciembre de 1901, 14 al 25 de
abril de 1902, 23 de noviembre al 20 de diciembre de 1903
* Diario El Diario. Ediciones desde el 16 al 26 de diciembre de 1901, 23 de
noviembre al 20 de diciembre de 1903
* Diario La Nacin. Ediciones desde el 16 al 26 de diciembre de 1901, 14 al 25 de
abril de 1902, 12 al 20 de septiembre de 1902, 23 de noviembre al 26 diciembre
de 1903

Bibliografa

DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS HISTORICOS NAVALES
Historia Martima Argentina. Tomo IX. Buenos Aires. 1991

DESTFANI, Laurio.
El Alfrez Sobral y la Soberana Argentina en la Antrtida
Instituto de Publicaciones Navales. Buenos Aires. 1974.
RODRIGUEZ, Horacio. ARGUINDEGUY, Pablo.
Buques de la Armada Argentina. 1852-1899. Sus comandos y operaciones
Instituto Browniano. Buenos Aires. 1999

PIERROU, Enrique Jorge
90 aos de labor de la Armada Argentina en la Antrtida.
Armada Argentina. Servicio de Hidrografa Naval. Buenos Aires. 1975

-o0o-
VISION HISTORICA DE LA ANTARTIDA EN EL ESCENARIO DE LOS
OCEANOS Y MARES REGIONALES DEL MUNDO.

CRL. MARCELINO ALEGRIA AMAR (PERU)

SALUDO Y PRESENTACION
A las siguientes Autoridades:
- Seor Presidente del Instituto Antrtico Uruguayo y Presidente del Comit
Organizador de la XIV Reunin de Administradores de Programas Antrticos
Latinoamericanos (RAPAL XIV)
- Dr. Ricardo Capdevila, Secretario Permanente de los Encuentros de Historiadores
Antrticos Iberoamericanos y agradecer la invitacin cursada para participar en este
importante Certamen.
- Expresar el cordial y respetuoso saludo a las Connotadas personalidades (Damas y
Caballeros) integrantes de las Delegaciones de las hermanas Repblicas de
Argentina, Chile, Ecuador y Uruguay participantes en el presente Encuentro.

En esta oportunidad me cabe el honor de presentar el Tema: "Visin Histrica de la
Antrtida en el escenario de los Mares y Ocanos Regionales del Mundo". La presente
Conferencia se desarrollar de acuerdo al siguiente detalle:

A. SUMARIO: (T- 1)
1. Introduccin.
2. Antecedentes
a. Los nombres del Mar
b. OKEANOS
3. Visin histrica de la Antrtida.
4. La Antrtida en el Escenario de los Ocanos y Mares
Regionales del Mundo.
a. Documento Informativo de la UNEP - 40 pginas.
b. Plan de Accin Inicial.
c. Tiempo para empezar.
d. Temas claves.
e. Cmo trabajar los Planes de Accin.
5. Consideraciones finales
B. DESARROLLO DEL TEMA
1. Introduccin
1. INTRODUCCION

Damas y Caballeros Historiadores Antrticos Iberoamericanos, en la presente
disertacin abordar muy suscintamente el Tema propuesto sobre la Visin Histrica de
la Antrtica en el escenario de los Mares y Ocanos Regionales desplegados en reas
vitales de los Continentes habitados, teniendo en cuenta que la Antrtida no es
simplemente, una regin ms del Globo que se debe preservar, sino un Continente
digno de una atencin muy especial. El Blanco Continente no slo forma un ecosistema
absolutamente nico sino que tambin es una clave fundamental para la Comprensin
de fenmenos globales y regionales, siendo adems un hito importante para monitorear
las tendencias actuales en el campo del medio ambiente ecolgico mundial.

2. ANTECEDENTES
Estimo pertinente recordarles algunas antiguas denominaciones a los Mares y Ocanos
del Mundo.

a. LOS NOMBRES DEL MAR (Anexo B-1)
En los diccionarios de latn, la palabra Mar es una de las que mayor cantidad de
acepciones presenta. Ello atestigua la enorme importancia que tuvo el Mar en la
vida romana. El trmino mismo proviene del latn. En los diccionarios de esa lengua
aparece junto a Mar, los nombres de los mares conocidos entonces:
- Mediterrneo, Mare Magnum, Mare Nostium, Internum, Interius: gran mar
interior que besa Europa Meridional, Africa del Norte y Asia Occidental.
Comunica con el Atlntico por el Estrecho de Gibraltar y con el Mar Rojo por el
Canal de Suez. Clido, fuerte salinidad, dbiles mareas. Profundidad mxima:
4,400 m. superficie aproximada: 2966,000 km
2
. Dos cuencas: Occidental (entre
Italia y Espaa) donde se encuentran las Islas Baleares, Crcega, Cerdea y
Sicilia; y la Cuenca Oriental que comprende los mares Adritico, Jnico y Egeo.
Centro de navegacin durante la antigedad, perdi su importancia por los
descubrimientos de los siglos XV y XVI. La construccin del Canal de Suez
(inaugurado en 1869), le otorga nueva vigencia como ruta de enlace entre 3
continentes.
= Como se podr observar, la palabra mar se utiliz para referirse a la "gran
extensin de agua salada que cubre la mayor parte del globo o una parte de ella.
Con la palabra Ocano nos referimos a lo mismo; sin embargo los Ocanos con
nombre propio son cinco:
1. Glacial del Norte o rtico.
2. Glacial del Sur o rtico.
3. Atlntico.
4. Pacfico.
5. Indico, llamado tambin Mar de las Indias y va desde las costas de frica
hasta Australia.
- El Ocano Pacfico: el mayor mar del planeta. Entre Amrica, Asia y Australia.
Tiene una superficie de 180 millones de km
2
Descubierto por Vasco Nez de
Balboa en 1513 quien lo denomin Mar del Sur. Atravesado por primera vez por
Magallanes en 1520.
- Hay mil mares, casi tantos como nacionalidades en el planeta.
- El Mar Atlntico, Magnum mare: Ocano Atlntico. Separa Europa y frica de
Amrica. Superficie 106 millones de Km
2
Profundidad: 8,341 m.

OKEANOS (Anexo B-1)
Los griegos conceban al mundo como un disco circundado por una gran masa lquida a la
que llamaban OKEANOS, trmino similar al sncristo "asayanas" que significa "envolver".
El Ocano se personificaba en un dios, hijo de GEA (la tierra) y Uranio (dios de los cielos).
Los griegos, conocan bien el Mediterrneo pero, ms all de Gibraltar, todo lo que exista
para ellos era una descomunal cantidad de agua rodeando la tierra.
Los romanos llamaron "Mare" al Mediterrneo y Oceanus a los dems mares. Al extenderse
el conocimiento geogrfico, a fines del siglo XIV, dividieron el Ocano en Atlanticum (ms
all del Monte Atlas (Marruecos) e Indicum (frente a la desembocadura del gran ro Indus.
O Indo). Con el descubrimiento de Amrica y el cruce del Istmo de Panam (Balboa) se
nomin Mar "La Mar del Sur" (en 1513) y posteriormente se nomin el Pacfico por
Magallanes en 1520. A Australia, la Polinesia y todas las islas del Pacfico se les llam
Oceana por encontrarse completamente rodeadas en el centro del gran Ocano Pacfico.

3. VISION HISTORICA DE LA ANTARTIDA (T-2) (T-3)
El hito de estos primeros aos del Siglo XXI nos invita a extender la mirada hacia el
horizonte del trnsito de un milenio a otro y divisar el Continente Antrtico con una
amplitud histrica de mayor registro por todos los pases comprometidos con la
problemtica de este Continente; en tal sentido la visin futura de la Antrtida se puede
considerar tanto en el marco de la globalidad como en un status regionalizado, avizorando
que los avances cientficos, tecnolgicos, ecolgicos y otros que vienen logrando cada uno
de los pases miembros Consultivos del Tratado Antrtico, tambin sean aprovechados por
los pases en desarrollo a fin de lograr una adecuada participacin va la Cooperacin
Internacional como se recomienda con gran nfasis en los Artculos II y III del Tratado
Antrtico.

(T-4), ( T-5), (T-6)
De otro lado el Tratado Antrtico tiene su desarrollo natural en el "Protocolo al Tratado
Antrtico sobre Proteccin del Medio Ambiente", suscrito en Madrid el 4 de Octubre de
1991. este acuerdo, del cual el Per es signatario original mediante Decreto Ley N 25950
del 7 de Diciembre de 1992 aprob dicho Protocolo; importante documento que trata de
manera mucho ms tcnica la temtica ecolgica, designando al Continente Blanco como
"Reserva Natural consagrada a la Paz y a la Ciencia" y posterga la explotacin de sus
recursos naturales No Vivos por 50 aos (Art. 25). El Protocolo entr en vigor el 14 de
Enero de 1998, dando inicio al perfeccionamiento de los mecanismos de proteccin e
investigacin del rea ms intacta del planeta.

4. LA ANTARTIDA EN EL ESCENARIO DE LOS OCEANOS Y MARES
REGIONALES DEL MUNDO
a. Documento Informativo (Mostrar el documento informativo)

Se dispone del documento "Mares Regionales y Estrategias para un
Desarrollo Sustentable", aprobado por el Consejo de Gobierno del Programa
Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP) publicado en Agosto del 2002,
con el propsito de revalorar lo iniciado en 1974 y preparar un acercamiento
regional del ambiente y la administracin de sus recursos naturales. En tal
virtud el Programa empez desde la premisa que los problemas ambientales
podran ser mejor tratados a nivel regional que global. Hoy, sin embargo, los
Mares Regionales y los programas sociales ven la necesidad de una mayor
colaboracin y mutuo apoyo. Por esta razn la UNEP ha decidido dar un
respiro a una nueva vida dentro de su Programa de Mares Regionales,
mediante la exploracin de conceptos nuevos y al encuentro de
oportunidades para la cooperacin incrementada entre las Regiones.

b. Plan de Accin Inicial (T-4)
El Consejo de Gobierno de Programa Ambiental de las Naciones Unidas
(UNEP) empez su Plan de Accin en 1974 en su mayor actividad regional,
organiz y llev una fuerza de tarea de los hombres de Ciencia y funcionarios en
el rea del Mar Mediterrneo y al concluir se adopt en su forma final en
Barcelona en Febrero de 1975. desde entonces, fueron establecidos trece (13)
Programas Ambientales Regionales, bajo el auspicio de la UNEP, ellos son:
1. Pacfico N.E. 7. frica Central Oeste.
2. Pacfico S.E. 8. Mar Mediterrneo.
3. Mar Caribe. 9.Mar Negro.
4. Atlntico S.W. 10. frica E. (Oriental)
(Parte alta) - Regin Sur.
5. Pacfico N.O. 11. Mar Rojo y Golfo de Adem.
6. Pacfico Sur. 12. rea del Mar Ropme
(Regin Kuwait)
13. Mares del Asia Oriental.

PROGRAMAS ASOCIADOS INDEPENDIENTES
1. rtico. 5. Mar Caspio
2. Antrtico. 6. Mar Atlntico N.E.
3. Mar Bltico.

Nota: Los Planes para el Atlntico Sur- Oeste estn en desarrollo y los Acuerdos
independientes similares forman lugar en los Mares de la Antrtida, rtico, Bltico,
Caspio y Atlntico N.E.

En conjunto, ms de 140 pases participan en por lo menos un (1) Plan de Accin
Regional.

c. TIEMPO PARA EMPEZAR

Desde 1960, cuando Jacques Ives Costeau propal primero la alarma sobre la
condicin deteriorizada del ambiente marino publicando su famoso
DECALOGO DEL MAR (Anexo B-2), la mayora de las poblaciones del
mundo se encuentran alarmadas por la paralizacin de las industrias pesqueras -
un recurso principal para la alimentacin, tambin estn afectadas nuestras
playas de esparcimiento, los montculos de coral y ricas especies de pantanos
costeos, an nuestra salud.

Mas recientemente los cientficos nos han advertido que la supervivencia en la
atmsfera con gases "invernadero" y qumicos de OZONO, de la tierra con
tractores y sierras elctricas acompaados con pesticidas, redes de peces y
asfalto.

Las fuerzas en juego son enormes y pueden ofrecer cambios fundamentales en
nuestro ambiente tan rpidamente como si la vida todava esperara un corto
tiempo para adaptarse.

- El hielo del rtico se derretira totalmente dentro de 100 aos ( )
Publicacin en el diario de "El Comercio de Lima", del jueves 14 de Agosto
del 2003.

d. TEMAS CLAVES

Algunos de los temas de prioridad que estn siendo dirigidos por los acuerdos
de Mares Regionales incluyen:
(1) Ecosistemas y biodiversidad
(2) Recursos Vivos
(3) Recursos de Contaminacin basados en la tierra
(4) Embarque y contaminacin basada en el mar
(5) Desarrollo costero
(6) Vulnerabilidad de pequeas islas
(7) Mamferos marinos

e. COMO TRABAJAN LOS PLANES DE ACCION

Pueden continuarse tomando como ejemplo (modelo) el Plan de Accin
Mediterrneo en establecer el Desarrollo Sustentable como instrumentos
centrales de su planeamiento estratgico de mediano y largo perodo. Sus
actividades relacionadas a ecosistemas, industrias no contaminantes, transporte,
energa, agricultura y sobre todo, la erradicacin de la pobreza y el incremento
de la calidad de vida humana.

5. PLANES DE ACCION (T-4)

a. PLAN DE ACCION PACIFICO SUR-ESTE.
La Regin del Pacfico Sur-Este se expande a lo largo de 16,000 km. de la costa
Pacfico de Amrica del Sur desde Panam hasta el Cabo de Hornos (incluyendo
los sistemas tropicales, sub-tropicales temperados y subantrticos). A pesar de
esta diversidad sorpresiva, los cinco (5) pases de la regin (Chile, Per,
Ecuador, Colombia y Panam) se encuentran unificados entre ellos mismos por
dos fenmenos naturales como grandes ecosistemas marinos, aquellos
dominados por la fra, rica en nutrientes corriente de Humboldt -con el ms
grande sistema en el mundo apoyando una de las Zonas de pesca ms
productivas del mundo- y aquellos del Pacfico Ecuatorial del Este. El Plan de
Accin fue aprobado en 1981.

La Comisin Permanente del Pacfico Sur (CPPS) Per - Chile - Ecuador -
Colombia, es un Organismo que naci el 18 de Agosto de 1952 con la
"Declaracin sobre Zona Martima" suscrita en Santiago por los Gobiernos de
Chile, Per y Ecuador para asegurar a sus pueblos las necesarias condiciones de
subsistencia y de procurarles los medios para su desarrollo econmico. En la
actualidad la CPPS, funciona en Ecuador - Guayaquil, y participa en el Plan de
Accin que promueve el UNEP.

El Coordinador del Plan de Accin del Pacfico Sur Este y de la CPPS es el
peruano Sr. Ulises Munaylla Alarcn.

b. PLAN DE ACCIN DEL ATLNTICO SUR-OESTE (Parte Alta) (T-4)

- En 1980, el Gobernador del Programa UNEP decidi ejecutar el Programa
para el medio ambiente marino y costero de Argentina, Brasil y Uruguay.
- En 1997, la UNEP reafirm los Comits para la implementacin y
accionando el Programa para esta regin, convertido en Proyectos
actividades de Lneas de Base (UNEP/GPA).
- En 1998, en cooperacin con el UNEP/GPA y la Oficina de Coordinacin y la
UNEP Regional Oficina para Latinoamrica y el Caribe (ROLAC) proyect
un Programa Regional de Accin sobre Lneas de Base y asesoramiento para
la regin alta de Sur-Oeste Atlntico donde se prepar y se dirigido por
representantes de los 3 gobiernos. El primer paso para la implementacin del
Programa con los cuales se cubri la costa de Cabo Santo Toms en Brasil
hacia la Pennsula Valdez en Argentina continuando el Plan de Accin para
continuar cooperando en la proteccin y manejo de las regiones del Medio
Ambiente Marino.

Con un renovado inters de parte de los 3 Estados continuar el apoyo de
Comisiones para ver el desarrollo total del Programa para esta magnfica y
rica Costa biolgica.

5. CONSIDERACIONES FINALES

a. No podemos negar que los pases desarrollados, observan a
la Antrtida como un medio para conseguir sus objetivos estratgicos o aumentar su
poder mundial.

Debemos tener en cuenta la importancia de la Antrtida para los pases
Sudamericanos por la ubicacin cercana a la Antrtida, se puede afirmar que
constituye un solo conjunto dentro del ecosistema ambiental, por lo tanto es
necesario realizar el conocimiento mas acabado sobre dicho Continente.

El Per en su calidad de Miembro Consultivo del Tratado Antrtico, manifest que
es de vital importancia para todos los pases de Iberoamrica, a travs de la
Cooperacin Internacional, continuar las investigaciones cientficas, tecnolgicas,
ecolgicas e histricas.

b. En el marco de la Proteccin del Medio Ambiente de
nuestras Regiones costeras, debe continuarse mediante la Cooperacin Internacional
y una estrecha Coordinacin entre las Autoridades designadas ante esta
responsabilidad.

c. En consecuencia recordar que la Historia es el testimonio
con que cuenta cada pas, para hacer conocer su participacin para mantener el
Continente Antrtico como Zona de Paz, Cooperacin dedicada a la investigacin
cientfica en aras de la Humanidad.

Muchas Gracias

ANEXO "A": Lista de Transparencias (T)
1. Sumario
2. Ubicacin de la Antrtida en la Tierra
3. Amrica y Antrtida unidos por el Arco Antillano
4. Diagrama indicador de las distancias entre la Antrtida y los Continentes
vecinos
5. La Convergencia Antrtica
6. Mares Regionales del mundo
7. Pases que pertenecen al Tratado Antrtico
8. Iberoamrica presente en la Antrtida.

ANEXO "B": Publicaciones Periodsticas
1. Los nombres del Mar
- Revista mensual N 7, del 6 de Octubre de 1994, de la Marina de Guerra del
Per, publicada por diario "El Comercio" de Lima.
- OKEANOS
- Revista mensual N 7, del 6 de Octubre de 1994, de la Marina de Guerra del
Per, publicada por diario "El Comercio" de Lima.
2. "Declogo del Mar"
Del notable Ecologista francs Jacques Ives Cousteau
- Revista mensual N 9, del 29/3/88, de la Marina de Guerra del Per, publicada por
el diario "El Comercio", de Lima.
3. Efectos del calentamiento global.
"El hielo del rtico se derretir totalmente dentro de 100 aos" (Green Peace).
- Publicado en el diario: "El Comercio" de Lima - Per, del jueves 14 de Agosto del
2003.

ANEXO "C": Bibliografa
1. La Antrtida - Trevor Hatherton - Ediciones Omega S.A. 1972.
2. Antrtida - Pasado - Presente - Futuro?
Compendio Histrico, Jurdico, Poltico y General. Por el Crl. Ejrcito Argentino
Adolfo Quevedo Paiva - Buenos Aires 1987.
3. El Tratado Antrtico del 01 Dic. 1959.
4. Protocolo al Tratado Antrtico sobre Proteccin del Medio Ambiente - Decreto Ley
N 25950 suscrito por el Per en la ciudad de Madrid, Espaa, el 04 Octubre de
1961.
5. Publicacin por las Naciones Unidas, el Programa Ambiental (UNEP) en Agosto de
2002.
6. Islario, por Ricardo Capdevilla. Crnicas del Descubrimiento de las Islas San Pedro
(Georgias del Sur) y del Aurora (Rocas Camora - Buenos Aires 1988.
7. Antrtida y la Historia Antrtica del Per; por Marcelino Alegria - 1ra. Edicin -
1998.
8. El Descubrimiento de la Antrtida - Ernest J. Fitte - EMECE Editores - Buenos
Aires - 1962.
9. Operacin 90 - Jos E. Leal - Direccin Nacional del Antrtico Argentino 1976.

-o0o-
"PEDRO SARMIENTO DE GAMBOA, CRONISTA E INCANSABLE NAVEGANTE,
IMPULSOR DE LAS EXPLORACIONES HACIA LOS MARES AUSTRALES"

LUZ MIRIAM ALEGRIA OBLITAS


INTRODUCCIN


SEOR GENERAL DEL EJERCITO HERBERT J. FIGOLI,
DIRECTOR DEL INSTITUTO ANTRTICO URUGUAYO.

DR. RICARDO CAPDEVILA, SECRETARIO PERMANENTE DE LOS
ENCUENTROS DE HISTORIADORES ANTRTICOS IBEROAMERICANOS

Damas y caballeros, dignos Historiadores Antrticos Iberoamericanos.

Es para mi un honor y una gran satisfaccin participar en este importante evento; que se
realiza en la Hermana Repblica Oriental del Uruguay. Junto a ilustres historiadores
reunidos en este nuevo encuentro, donde cada uno de los presentes aportara un
enriquecedor y valioso tema histrico, que ser el anclaje de unin de los momentos
vividos por nuestros predecesores, y servir de base para un futuro de continua unidad entre
nuestras naciones.
El tiempo transcurre velozmente, as como la sutil creacin de vida.
Quedan muchas veces en el recuerdo y de nuestra frgil memoria importantes hechos en el
olvido, es la historia la que se encarga de renacer todo lo acontecido.
Desde Tales de Mileto, Pitgoras, Ptolomeo, Galileo, Piteas, Kepier, observadores,
cientficos y estudiosos de la mecnica celeste del universo.
Las estrellas siempre fueron una gua, tambin para la navegacin de los hombres de mar, y
es gracias a la experiencia de estos valerosos navegantes, y expedicionarios de siglos
pasados, que se obtuvo un conocimiento mas detallado y profundo de nuestro planeta, al
descubrir mares y territorios, y llegar hasta el lejano y misterioso Continente Antrtico,
contribuyendo as al futuro de expediciones antrticas, que en el presente unen la Historia
Antrtica de nuestros Pases Iberoamericanos.
Muchos hombres de gran sabidura nos dejaron un invalorable tesoro de conocimientos, y
entre ellos eleg para esta ponencia al cronista, cientfico, e incansable navegante espaol:
Pedro Sarmiento de Gamboa, soador empedernido, de alma aventurera y osada, propulsor
de las exploraciones hacia los mares australes.
Pedro Sarmiento de Gamboa, hombre de gran talento, innato investigador cientfico, ilustre
cosmgrafo, autor de la Historia de los Incas, e inspirador del primer viaje que parte del
Per hacia la Oceana, desde el puerto del Callao en el ao de 1567, junto al joven
navegante Alvaro de Mendaa, donde Sarmiento fue el verdadero propulsor de esta
Empresa, que descubri las Islas Salomn; en el Mar del Sur(1), en busca de las remotas
"Tierras de Ofir" aludidas en la Biblia, como el Edn escondido y denominada por
Sarmiento como "Archipilago del Nombre de Jess".
Sarmiento de Gamboa, basndose en tradiciones aborgenes y apoyado en las versiones de
los viejos amautas, describe luego en sus escritos que "a 200 y tantas leguas de Lima,
descubri el 30 de Noviembre de 1567, dos islas situadas al poniente (Ahuachumbi y
Ninachumbi) donde Tpac Inca Yupanqui(2) haba llegado con 20,000 hombres "y que
Mendaa no las quiso tomar".Fue considerado por el Virrey don Francisco de Toledo(3)
como "El hombre ms hbil de esta materia que haya hallado en estas tierras del Per". Y
por muchos historiadores como el primer hombre que contemplo Amrica en su conjunto, y
pionero en el diseo de una estrategia para construir una seguridad hemisfrica, al localizar
con mucha precisin la entrada de la boca occidental del Estrecho de Magallanes(4).
Sealo acertadamente Australia a la que llamo "La tierra grande del sur"
Todos los navegantes peruleros fueron influenciados por los ideales de Sarmiento, impulsor
de la vocacin ocenica del virreinato, Como: Juan Fernndez que parti rumbo al sur para
descubrir las islas que llevan su nombre. Pedro Fernndez de Quirs que lleg a la isla
mayor de las Nueva Hbridas; y la llamo "Australia del Espritu Santo" en 1605-06, y Luis
Vez torres que naveg entre Nueva Guinea y Australia, y que luego avistara el cabo York
en 1606-07.
En su honor un majestuoso nevado es denominado "Monte Sarmiento", ubicado en las
soledades fueguinas ( 5429' de Latitud sur-7046' de Longitud Oeste) de la regin
magallnica Chilena (Parque Nacional de Alberto de Agostini).
Hace cuatro siglos anduvo Sarmiento con sus hombres, y reconocemos el mrito de su gran
hazaa ante la adversidad.

RESEA BIOGRAFICA
Pedro Sarmiento de Gamboa, naci estudio en Alcal de Henares hacia 1532, de padre
gallego y madre vasca. Despus de vivir un tiempo en Mxico anduvo por Guatemala y en
1557 en los "poderosos reinos del Per". En el ao 1561 fallece el virrey Don Andrs
Hurtado de Mendoza y con la llegada del nuevo Virrey Diego Lpez de Ziga y
Velazco(5), Sarmiento pudo encontrar la labor de ayudante bajo su gobierno, pero aos mas
tarde, Sarmiento es acusado por el tribunal de la Santa Inquisicin por referirse a misterios
de cbala y alquimia, por lo cual se le desterraba de todas las Indias de su majestad
perpetuamente para los reinos de Espaa el 8 de Mayo de 1565. Sarmiento apela con
vehemencia ante el Papa y pudo anular su destierro y realizo muchas gestiones ante el
obispo de la Ciudad de los Reyes a cambio consigui su reclusin, luego de 6 meses pidi
ser trasladado al Cuzco, donde obtuvo prrroga de su destierro.
En 1567 regresa a Lima, momento en el cual se planeaba en la Ciudad de los Reyes una
expedicin martima en busca de las maravillosas "Tierras de Ofir, o archipilago de
Salomn. El gobernador Lope Garca de Castro(6), que sustituye al Conde de Nieva.
solicita la anulacin de la pena contra Sarmiento para que sirviera de piloto por su gran
experiencia en dicha expedicin y por su conocimiento de los secretos del astrolabio, ya
que eran los instrumentos que utilizaban en aquella poca, como la ballestilla, el cuadrante,
y el reloj de arena
EXPEDICIN HACIA LAS TIERRAS DE OFIR
El 19 de Noviembre de 1567, parte la expedicin en dos naves, el uno llamado "Los Reyes"
nave capitana, el otro "Todos los Santos", nave almiranta, desde el puerto del Callao con
157 hombres y vveres calculados para un ao, rumbo al poniente.
Fueron designados por el gobernador: como general a su joven sobrino Alvaro de
Mendaa(7), como capitn a Pedro Sarmiento de Gamboa, como piloto mayor a Hernn
Gallego, y de Maestre de Campo fue Pedro de Hortega. Transcurrieron como 57 das de
navegacin para poder ver la costa, fue para estos navegantes das de incesantes y fuertes
tempestades las que se presentaron durante el viaje, pero el da 14 de enero de 1568, hubo
una gran tormenta, la primera noche de truenos y relmpagos jams vividos por estos
valerosos hombres, da que antecede al descubrimiento de una isla pequea a la cual
bautizaron como del "buen Jess" ubicada a 1,450 leguas del Callao. El da 1 de febrero
divisaron y bautizaron "los arrecifes o bajos de la candelaria", cinco das despus de fuertes
vientos, pudieron ver una tierra llena de rboles de cocos, y palmas, a la cual se refiere
Sarmiento como la isla de "Santa Isabel'. Por fin a! sptimo da descubren tierra, despus de
recorrer 8,000 millas marinas en 80 das de navegacin, llegaron a las islas Salomn(8),
que fue bautizada por Alvaro de Mendaa con el nombre de "Santa Isabel de la estrella"(9),
y en la que Sarmiento fue el primer Capitn de Espaa que pisaba aquellos ednicos
parajes, y la pluma de Gamboa se recrea al describir como una isla con altas montaas y
densamente poblada, con abundantes races, frutas, y aves de hermosa plumera, sndalos
de toda suerte, mucha caa de azcar, muestras de grandes perlas, coral y gran disposicin
de oro. Gamboa los encontr como una poblacin alegre, obediente, con un sistema de
justicia ordenado, tenan adoratorios donde solo enterraban a sus seores, crean en la
inmortalidad del alma; llamaban a Dios "Colanba", los hombres, mujeres y nios andaban
desnudos, eran amulatados y de cabellos crespos, los isleos fueron invitados a comer
muchos alimentos nunca saboreados por ellos, adems aprendieron algunas palabras en el
Idioma de castilla, sorprendidos de la facilidad con que uno de los naturales repitiera
ntegramente el Credo, iniciaron as una amistad recproca.
Al da siguiente en nombre del Rey don Felipe II de castilla tomaron posesin de aquella
isla y celebraron una misa "La primera que se deca en aquel rincn del globo", por el
Fraile Francisco Glvez, ante el gran asombro de los (atoglanos) isleos.
Mientras se construa el bergantn, el General dispuso la salida de una expedicin para
obtener mas conocimiento del lugar, pues aun no estaban seguros si Santa Isabel era una
isla o formaba parte de tierra firme. Para dicha exploracin fue nombrado Pedro Sarmiento
de Gamboa acompaado de 22 hombres, el cual junto a sus hombres avanzo seis leguas en
un territorio muy difcil, llego hasta un ro, pero al enterarse que la isla estaba poblada por
naturales diestros en el arte de la guerra, Sarmiento decide regresar, dando media vuelta es
atacado por otros naturales, los cuales hieren a un tripulante. Por fin el 3 de abril el
bergantn estuvo listo bautizndolo con el nombre de Santiago, y recin el 8 de abril; el
piloto Hernn Gallego con 28 hombres pudo iniciar la exploracin de los alrededores,
donde encontraron muchas islas,. todas pobladas de salvajes con pesadas macanas, con
arcos y flechas, as recorrindola de punta a cabo por ambas costas, los expedicionarios
obtuvieron un conocimiento completo de Santa Isabel, calculando un largo de 95 leguas y
un ancho de 20 leguas. Una vez que retornaron del viaje en el bergantn el 4 de mayo;
informaron al general de las islas encontradas y recomendaron el traslado de la base a
Guadalcanal, mientras Sarmiento y Mendaa no llegaban a un acuerdo, que cumpliese con
las ordenes de la corona espaola de colonizar dichas islas o continuar viaje hacia otras
tierras, ya que Sarmiento insista en navegar hacia el sudoeste. Finalmente decidieron
regresar a costas americanas. Zarparon de la Isla de santa Isabel el 8 de mayo de 1568,
navegando por las maravillosas "Tierras de Ofir", pasaron lentamente por las islas de
Galera, Florida, San Dimas, San Germn, San Cristbal, Santa Catalina y Santa Ana, hasta
que por fin viraron hacia el continente americano. Aqu nuevamente resurgi otra disputa,
Gamboa sostena que era conveniente navegar hacia el sur y dar la vuelta por Chile y
Mendaa con Gallego opinaban lo contrario, y, describiendo una amplsima parbola a
partir de la lnea ecuatorial, se dirigieron a Mxico. El 16 de Octubre hubo un terrible
temporal, las dos naves se desconectaron entre s, los marineros sufrieron escasez de
alimento y agua, con vientos fuertsimos, soportando con fe y resignacin el destino, el
temporal fue calmando poco a poco, duro 8 meses de navegacin en llegar a las costas de
Mxico en febrero de 1569, la tripulacin totalmente extenuada, con las 2 naves
extraviadas entre s, hambrientos, sedientos, sin mstiles y con la enfermedad del
escorbuto, ciegos, y con fiebres altas que produjo 30 muertos; arribaron al puerto de
Santiago de Colima llamada tambin de Salagua en Mxico, donde Sarmiento de Gamboa
llega despus de 14 aos por el lado del Pacfico, donde por un milagro de la vida las dos
naves se reencontraron.
Sarmiento de Gamboa, en el mismo puerto de Colina redacta una "probanza" y un extenso
memorial dirigido al Rey don Felipe II en el que enumera todos los agravios recibidos de
Mendaa y Gallego.
Por fin el 11 de Septiembre de 1569, la expedicin llega al Callao, estando ya por
terminada la funcin del Gobernador Lope garca de Castro y hallndose en viaje el
reciente Virrey nombrado Don francisco de Toledo.

SARMIENTO COMO HISTORIADOR Y COSMGRAFO
Sarmiento llega al Per en momentos en que el rey Felipe II nombr como Virrey de los
reinos del Per a Don francisco de Toledo, veterano servidor de Carlos V en sus jornadas
por Europa; cuyo cargo asume el 30 de Noviembre de 1569.
Sarmiento de Gamboa continuo acumulando cargos contra Mendaa, culpndolo del
fracaso del viaje a las Islas Salomn, el Virrey enterado de todo inform al monarca Felipe
II sobre las dos naves que Mendaa haba llevado para el descubrimiento, sin lograr los
objetivos principales; como no traer muestras de la tierra, y no haber sido pobladas.
Fue la personalidad de Sarmiento de rostro asctico y sumido, de brillante inteligencia y
cultura, e individualidad poderosa, la que sorprendi a Don Francisco de Toledo, el cual
hizo un examen minucioso de Sarmiento y lo tomo inmediatamente a su servicio.
Los dos nombramientos que extendi el Virrey Toledo a favor de Sarmiento de Gamboa
fueron los de "cosmgrafo mayor de los reinos del Per" e . "Historiador", ya que para la
corona y sus antecesores, el Per todava era hasta el presente una tierra conquistada pero
desconocida. As, el Virrey
proyect un amplio y minucioso recorrido por todo el territorio del Per, para tener un
concepto claro de la realidad econmica, social, geogrfica e histrica, y poder gobernar
eficientemente. Una vez que el Rey Felipe II comprende y apoya todo el proyecto y
preocupacin del nuevo Virrey; Toledo viaja el 22 de Octubre de 1570 a Jauja, viaje que se
prolong '5 aos. Redescubri y estudio el Per en sus aspectos profundos; junto a
personajes de gran calidad como el Padre Jos de Acosta(10), y como demarcador del
territorio, investigador y redactor de una "Historia Indica"(11), que abarcara desde los
remotos comienzos del Tahuantinsuyo hasta la fecha, llev a Pedro sarmiento de Gamboa.
Sarmiento de Gamboa acompa al Virrey Toledo desde Lima hasta Jauja, Huamanga y
luego al Cuzco; donde orden su trabajo en tres partes:
Estudio y descripcin de todo el territorio del Per.
Referencia de los antiqusimos y primeros pobladores,
Historia de los Incas.
Perodo del descubrimiento y conquista del Per, hasta el ao presente de
1572.
A mediados del ao 1572, concluy su obra histrica, presentada al Virrey y luego enviada
a Espaa. Esta informacin que fue obtenida por Sarmiento, a travs de la memoria de los
ancianos, pidiendo un memorial de su linaje en presencia de todos los bandos y ayllus en
pblico y por juramento.
En Noviembre de 1573, haba sido presentada una denuncia ante el alto tribunal; por no
cumplir la condena de 1565; en la que se le desterr de las Indias, razn por la cual fue
encarcelado. En Noviembre de 1575 pudo salir de las mazmorras para defenderse
hbilmente, obteniendo por segunda vez la libertad quedarse en el Per con un sueldo de
1000 pesos por los servicios prestados a Toledo.
Sus sueos de descubrir aquella "Tierra grande" no haban desaparecido con el
4 tiempo de su mente. Por ello Sarmiento, construye dos naves que seran capitaneadas por
Juan Fernndez; el descubridor de las islas de su nombre y por el propio Sarmiento, pero
nuevamente los inquisidores truncaban por segunda vez que la carrera del historiador y
cosmgrafo.
En el ao de 1578 se dedico al estudio de la astronoma, descubri la diferencia horaria
exacta que mediaba entre el meridiano de Sevilla y Lima y su distancia geogrfica, por
orden de Felipe II, tuvo a su cargo la observacin del eclipse de 1578; provisto de relojes e
instrumentos, en presencia de un cura y un piloto aritmtico, estudio el fenmeno, y pudo
probar que haba una diferencia de cinco horas y cuatro minutos entre el fenmeno
observado en Sevilla y Lima; que convertidos a grados geogrficos son de 74 de longitud
entre ambos meridianos.
En la noche del 15 de febrero de 1579, se produce sbitamente y con gran alarma, un
repique de campanas, donde todo Lima despierta con gran susto.
donde poco a poco se enteran de la llegada de piratas ingleses al puerto del Callao, bajo
el mando del corsario Francisco Drake; hbil y aguerrido capitn.
Y fue Sarmiento de Gamboa con su pelotn de defensores tras l en dos navos, tratando
de alcanzarlo, pero fracasaron en su intento, el barco pirata se perdi en el horizonte con
todo su botn. Eran tiempos en que Drake atacaba a todos los puertos espaoles del
Pacfico.

EXPEDICIN HACIA EL ESTRECHO DE MAGALLANES
El Virrey Francisco de Toledo enva dos navos el 7 de agosto de 1579, con 112
tripulantes entre marinos y soldados, dos fueron los barcos adquiridos por el Virrey
Toledo; el barco mayor tuvo el nombre de "Nuestra Seora de la Esperanza" a quien
Sarmiento escogi como capitana, y otra ms pequea como almiranta, llamada "San
francisco" a la orden de Juan de Villalobos. Entre los pilotos ms expertos que
encontraron en el Callao figuraron: Antn Pablos y Hernando Lamero.
Gamboa llev cuadernillos para describir todo lo vivido, y poder relatar todo el viaje con
mucho detalle para hacer las cartas de navegacin; y el nombre que llamaran a las
nuevas tierras descubiertas; as como la de su poblacin y tener un registro exhaustivo de
los accidentes geogrficos y meteorolgicos del Estrecho.
Zarparon las dos naves desde el puerto del Callao el 10 de Octubre de 1579, en un da
primaveral. La travesa desde el callao hasta el Estrecho sera sin tocar puerto,
cumpliendo la orden dada por el Virrey Toledo.
Sarmiento de Gamboa se sinti muy feliz al navegar por rutas inexploradas, y por
comprobar como se cumplan las leyes de la astronoma y matemtica.
Y es el 17 de Noviembre que descubren una gran baha y ensenada con un monte de tres
puntas; llamando a esta baha "Golfo de la Santsima trinidad" a 50 Sur.
Sarmiento mando a armar el bergantn y se embarco con Antn Pablos entre los canales
,
e
islas, dibujando un recorrido de sinuosas venas de agua, durante el viaje llegan a contar
cientos de islas; dndoles denominaciones castellanas que perduran hasta hoy, y tom
trece posesiones en Nombre del rey de Espaa.
Gamboa al entrar a un boquern tan angosto, lo bautiza como el puerto de "Nuestra
Seora del Rosario"; por ser de difcil recorrido y por presentar zigzagueantes curvas.
El 22 de Noviembre de 1579, Pedro Sarmiento de Gamboa decidi tomar solemne
posesin de esta tierra cercana al Estrecho, donde llevo una cruz alta, dando testimonio y
carta de posesin, y junto a toda la gente la ador de rodillas con devocin, los religiosos
cantaron el cntico: "Te Deum Laudamus", llevaron la cruz en una procesin y el
General Pedro Sarmiento de Gamboa la plant en un peasco como seal de posesin de
todas las tierras y mares all descubiertas.
Se realiz una misa por el Padre vicario, que fue la primera que en esta tierra se hizo.
Una vez terminada la ceremonia el General hizo cortar un rbol inmenso, para hacer una
cruz grande y muy alta en la escribi el nombre de nuestro Seor Jesucristo "INRI" y al
pie puso: "Philipus Secundus, rex Hispaniarum". En voz alta dijo sarmiento
:

"Que en nombre de Su Majestad el rey don Felipe II, nuestro seor, rey de Castilla y Len
y sus Anexos...y de los muy poderosos reyes, herederos y subcesores suyos que por
tiempos fueren..., tom y tomaba, aprehenda y aprehendi la Posesin desta tierra donde
al presente est desembarcado; la cual ha descubierto para siempre jams en el dicho real
nombre y de la dicha real corona de Castilla y Len como cosa suya propia que es y
realmente le pertenece por razn de la donacin y bula que el muy Santo Padre Alejandro
Sexto, Sumo Pontfice Romano, expidi motu propio en donacin a los muy altos y
catlicos seores don Fernando Quinto y doa Isabel ...y a sus sucesores y herederos de la
mitad del mundo, que son grado de longitud como ms largamente en la dicha bula se
contiene, dada en Roma a cuatro de Mayo del ao mil y cuatrocientos y noventa y tres...
Y como tal, toma la dicha posesin destas tierras y sus comarcas: mares, ros, ensenadas,
puertos, bahas, golfos, archipilagos y deste dicho puerto del Rosario y baha ahora
nombrada de la Santsima Trinidad..."
El 25 de Noviembre salen en el batel de la Almiranta desde el puerto del Rosario para
descubrir los canales que parecan poner en peligro los navos, y tener un puerto seguro, y
descubrir el Estrecho.
Para Sarmiento era como renacer en aquellos innumerables archipilagos, hombre de raza
aventurera e infatigable, pudo soportar noches enteras sin sueo, tempestades, fro y
privaciones, y conocer la naturaleza que rodeaba a ella; como las aves que eran bellsimas
variadas e incontables, as como la diversidad y riqueza de mariscos.
El primer encuentro con los indgenas fue en la "Ensenada San Francisco", con una
docena de hombres de cuerpos desnudo y teidos de color rojo, Sarmiento se dirigi a uno
de ellos, lo visti con diversas prendas, ensendole algunas palabras, pero cuando ya
empezaba a balbucear ciertos vocablos espaoles, se fug; sin que Gamboa pudiera
conocer acerca de la vida y gobierno, por lo que la isla fue denominada " Isla do se fugo
el Indio". El segundo encuentro con seres humanos se produjo cerca de la "Ensenada de
Nuestra Seora de Guadalupe", bautizada por Gamboa, all navegaron por un canal y
vieron venir una piragua tripulada por 5 nativos; los cuales se escondieron en el monte,
pudieron ver en sus viviendas lleno de "cestillos, mariscos, redecillas, huesos para arpones
y la tierra roja con se untaban el cuerpo"
El 21 de Enero de 1580, salieron a navegar a mar abierta, para llegar a los 52 grados de
latitud, donde se supona estar la verdadera boca del canal, Pedro Sarmiento de Gamboa no
ignoraba las peligrosas tormentas en aquella mar, pero en la misma noche que navegaban
por ella, hubo una fuerte tempestad con espumeantes corrientes, el viento arreciaba con
violencia, mientras Gamboa trataba de resolver los diferentes problemas que empezaban,
al entrar el agua por un bordo y salir por el otro. Tuvieron contacto por breves momentos
con la almiranta "San Francisco" y de pronto no se supo ms de ella. Pero el peligro mayor
fue soportado por la tripulacin del diminuto bergantn, la cual marchaba remolcada por la
nave capitana, fueron grandes angustias las que sufrieron aquellos hombres con los fieros
maretazos, en plena noche de telricos truenos y relmpagos, ya al amanecer pudieron ser
izados a la nave capitana "Nuestra Seora de la Esperanza", muchos de ellos lisiados y

sangrientos. Despus de tres das el viento fue calmndose, las olas se aquietaron, gamboa
trataba localizar a la nave almiranta, pero esta marchaba sin gobierno en direccin al polo
sur, el Almirante Juan Villalobos y el Piloto Hernando Lamero, comprobaron con asombro
que se encontraban en los 56 de latitud sur, y que el ocano atlntico y pacfico se unan
en aquella altura. Juan Villalobos vir en circulo hacia Chile e ignor las instrucciones de
Sarmiento para encontrarse en los 52 de latitud, junto al piloto Lamero se dirigieron al
puerto de Valdivia donde se quedaron todo el verano, mientras Sarmiento esperaba el
encuentro, aprovech en hacer sus observaciones astronmicas como ver un eclipse y
seguir el fenmeno fase a fase; tambin pudo descubrir que el meridiano de Chile esta
ubicado ms al occidente que el de Lima y poder observar en la bveda austral dos
estrellas, mediante procedimientos artesanales.
Por aquellos das aparecieron en la costa un grupo de indgenas, los cuales contaron que
haban visto pasar hombres blancos y barbados; estos tres hombres nunca imaginaron que
su destino sera conocer mares remotos, desembarcar en Espaa, ser presentados al Rey
Felipe; y a su retorno hacia Amrica, morir en los mares tropicales del Brasil.
Una vez que lleg el plazo convenido para encontrarse con Villalobos, el 5 de febrero,
Sarmiento dio la orden de zarpar, el tiempo era bueno, brillaba el sol y era un momento
propicio para cruzar el canal. Durante el viaje continuaron tomado posesiones en nombre
del Rey Felipe, y pens en denominar al "Estrecho de Magallanes" como el "Estrecho de la
Madre de Dios". El 21 de febrero encontrndose en la Punta de Nuestra Seora del valle;
fueron atacados por los Indios Patogones, los cuales huyeron a una gran velocidad. Por fin
el 24 de febrero de 1580, la nave comandada por Sarmiento desemboc en el atlntico, era
la Primera vez que el hombre realizaba tal hazaa. Sarmiento describe que la distancia del
Estrecho, desde el mar del sur al norte es de 110 leguas.
As qued demostrado que el paso Austral entre ambos mares era navegable de Oeste a
Este, se descubre una nueva ruta de navegacin para ir y venir desde Europa hasta los
mares de China y Japn, el Estrecho de Magallanes quedaba abierto a los hombres de mar
enlazando el Callao con Sevilla, al comercio entre Argentina, Chile y Per y las costas
occidentales mexicanas.
Sarmiento de Gamboa comienza a ascender por el atlntico hacia Espaa, el 17 de abril
cruzan la lnea equinoccial, ya son 6 meses que van navegando sin haber tocado en algn
puerto habitable.
El 28 de abril divisaron Sierra Leona, toda la tripulacin se encuentra fsicamente cansada,
pero la voluntad de todos ellos los mantuvo entusiastas para continuar el viaje con la moral
en alto.
El 23 de Mayo, a la altura de Cabo verde se encuentran con una nave grande y hermosa,
sin tener en mente que dicha nave estuviera llena de corsarios franceses, que eran
alrededor de 110, mientras los hombres de Gamboa eran 54; el combate se generaliz por
ambas partes, pero la plvora del Per aventajaba a todas las plvoras que se conocan, los
piratas huyeron temerosos. La poblacin de la ciudad de Santiago de Cabo Verde al saber
que eran del Per y llegaban del Estrecho fue grande su admiracin queenmudecieron,
creyndole innavegable. Al da siguiente Sarmiento salt a tierra, permaneci all hasta el
19 de Junio.
Desde el alta mar despach el bergantn para transportar hasta tierra firme los encargos para
el Virrey don Francisco Toledo.
El 15 de agosto divisan las ansiadas costas espaolas a la altura de Cabo de San Vicente, y
el 19 de agosto Sarmiento lanz el ancla en el Guadalquivir; as Lima y Sevilla quedaban
unidas por encima de dos mares, despus de 10 meses y 8 das de navegacin.
En Badajoz, Sarmiento ve a Felipe II, expone su plan de colonizar y poblar el Estrecho,
cuyo plan es aceptado; pero el rey nombra General de la armada a Diego Flores Valds,
provocando en Sarmiento la decisin de retirarse y volver a Lima, pero Felipe II lo
desagravia nombrndolo gobernador del Estrecho. El 9 de Diciembre de 1581 parte la
armada de Cdiz con 23 naves y cerca de 3000 personas entre pilotos, marinos, soldados,
colonos, mujeres y nios. Despus de muchas peripecias Flores Valds deserta con parte de
la tripulacin y Sarmiento parte desde Ro de Janeiro hacia el Estrecho en diciembre de
1583, donde vuelve a tomar posesin de este Estrecho en nombre del Rey de Espaa y
funda dos poblaciones: "Nombre de Jess" y "Rey don Felipe". Le amenazan muchas
deserciones y problemas y vuelve a Espaa en busca de recursos, pero es apresado cerca de
las islas Azores por Sir Walter Raleigh y es presentado a Isabel de Inglaterra con quien
convers en latn. Logra salir dela isla con una misin secreta para Felipe II, pero al pasar
por Francia es apresado por los hugonotes, quienes lo envan a las mazmorras del castillo
de Mont. de Marsan, hasta que paguen por su rescate. Es en 1590, despus de tres aos,
llega el dinero para obtener su libertad, pero Sarmiento se encontraba bastante cansado,
viejo y tullido de hambre. Inglaterra tena en su poder copias de las cartas geogrficas de
Sarmiento, que un corsario ingls encontrara pocos aos despus. Cavendish se dirigi
hacia las costas magallnicas donde encontraron a solo 15 hombres y 3 mujeres de las
colonias fundadas por Sarmiento. Denominando aquel lugar como "Puerto del hambre".
En 1590 Sarmiento ha vuelto a Espaa, es un misterio su vida, ya que se ignora la fecha y
el lugar de su muerte.


CONSIDERACIONES FINALES
Pedro Sarmiento de Gamboa, con gran esfuerzo y sacrificio, haba abierto el camino,
inspirador de futuras expediciones y de muchos navegantes. Como los que tuvieron en sus
manos el diario de Pedro Sarmiento de Gamboa, e hicieron uso de aquel:
John Byron (1764) en su viaje alrededor del mundo, y posteriormente Alejandro Malaspina
(1789), el Capitn ingls Fitz Roy y Parker King, que navegaron en el Beagle, junto al
naturalista Charles Darwin, y realizaron exploraciones hacia las costas sudamericanas, con
el fin de cartografiarlas con mayor detalle y obtener mas estudios sobre la hidrografa,
geologa, meteorologa. Dur sesenta aos su esforzada existencia, rendida en el mar como
almirante de la Guarda de indias, en su desinteresado servicio al Rey Don Felipe II.. Quien
pretendi forjar una puerta de hierro para una de las rutas imperiales de Espaa, desaparece
sin cumplir todos sus sueos.
NOTAS

(1) Vasco Nez de Balboa (1475-1519), navegante y conquistador espaol, parti junto a
francisco Pizarro en una expedicin con 190 tripulantes, descubridor del Ocano
Pacfico, el cual avist desde el Istmo panameo de Darien; la orilla oriental del Ocano
Pacfico, al cual llamo "Mar del Sur" el 25 de Septiembre de 1513
(2) Tupac Inca Yupanqui, XI Inca, (1440 -1488), reino 23 aos, quien condujo una
expedicin con 20,000 hombres en muchas balsas hasta las lejanas islas de Ahuachumbi
y Ninachumbi.
(3) Francisco de Toledo, (1516-1582), naci en Oropesa (Toledo) fue nombrado quinto
Virrey del Per en 1569 por el Rey Felipe II, en su gobierno organizo todo el virreinato
peruano.
(4) Fernando de Magallanes (1480-1521), navegante Portugus, descubre el Estrecho
austral el 21 de Octubre de 1520, al que llamo "de todos los santos". el cual esta
formado por el extremo del continente de Amrica y la Isla llamada Tierra del Fuego,
su boca oriental esta ubicada a 5221' de latitud y la occidental a 5249'. Tiene un largo
de 770 Km y un kilmetro de ancho en la parte mas angosta.
La tripulacin de Magallanes fue la primera en circunnavegar el globo entre 1519 y
1521 con 5 barcos, saliendo al Mar del sur, al que nombraron Mar pacfico el 28 de
Noviembre de 1520.
(5) Don Diego de Ziga y Velasco, Conde de Nieva (1561-64), IV Virrey del Per. (6)
Lope Garca de Castro, enviado por el Rey con el ttulo de Gobernador (1564 1569).
(7) Alvaro de Mendaa; oriundo de Galicia de 22 aos de edad, sobrino del Virrey Lope
Garca de Castro.
(8) Las Islas Salomn, son llamadas en el idioma indgena como "Atogla", y fue bautizada
con este nombre por ser una regin poseedora de una gran riqueza similar a la riqueza
del rey Salomn.
(9) Bautizada con este nombre por dos razones: "Santa Isabel"; por el da que
partieron del Per y que corresponda a esta santa, y de la "estrella"; porque
vieron en el cielo una estrella tan brillante, que pareca guiarlos en el momento
que entraban con las naves en el puerto de Samba.
(10) Padre Jos de Acosta, Escritor y gran viajero, Autor de la Obra: "Historia
natural y moral de las Indias".
(11) Publicada en Berln en 1906, 13 aos despus de ser encontrado el manuscrito.
BIBLIOGRAFA


Juan De Betanzos -Suma y Narracin de los Incas (1551).
Pedro Cieza de Len - La Crnica del Per - Captulo V. (1553).
Agustn Zarate - Historia del Descubrimiento y conquista del Per (1555).
Garcilaso de la Vega - Comentarios Reales - (1609).
Garcilaso de la Vega - Historia General del Per - (1617).
Reverendo Padre Fray Antonio de Calancha - Crnica Moralizadora del Orden de San
Agustn - (1638) Espaa.
Licenciado D. Fernando Montesinos ( Natural de Osuna) - Memorias Antiguas. Historiales
Y Polticas del Per - (1644)
Obras del P. Bernab Cobo de la Compaa de Jess - II Tomo (1653).
Ral Porras Barrenechea - Cronistas del Per. (1962).
Herman Buse - Los peruanos en Oceana - (1967).
Rosa Arciniega - Pedro Sarmiento de Gamboa (Ulises de Amrica).

PEDRO SARMIENTO DE GAMBOA - Viajes al Estrecho de Magallanes - Juan Batista
Gonzles.

Historia Martima del Per - Tomo II - Volumen 1 y 2 - Herman Buse, Epoca Prehistrica.
(1972/75).

Historia Martima del Per - Tomo III - Volumen 1 y 2 - Jos del Busto Duthurburu, Siglo
XVI - Historia Interna - Historia externa. (1972/75).


A CIEN AOS DEL NAUFRAGIO DEL ANTARCTIC

EXPEDICIN NORUEGA HISTRICA A LA ANTRTIDA

por Ricardo Capdevila
Curador Del Museo Antrtico Argentino

A modo de introduccin, hagamos un poco de historia.

A fines del siglo XIX la Antrtida era un continente virtualmente desconocido. Los
gegrafos del mundo tenan escasa y distorsionada informacin sobre el blanco continente
situado al sur del planeta, al que el bravo mar y las extremas condiciones de su
meteorologa, haban impedido colonizar. El bravo mar y un cerco de hielos vagando a la
deriva impulsado por vientos y corrientes constituyendo un peligro de destruccin
prcticamente inevitables en tiempos en que los navegantes no disponan de medios
electrnicos que les permitieran prefigurar una derrota, sin radio, sin radar, sin sondas
ecoicas, sin informacin satelital, sujetos al rigor de vientos y tormentas y al escaso alcance
del escandallo para saber de restingas y bajofondos. Quien haba de buscar esos mares que
no fueran arriesgados comerciantes a los que los cueros de lobos de dos pelos rendan
pinges ganancias a costa de jugarse la vida en cada singladura?. Nada de esto tena
relacin con el conocimiento geogrfico.

Desde las brumas del tiempo histrico surgieron equvocos avistamientos que se
confundieron con descubrimientos y que se volcaron mal y en forma inexacta en primitivas
cartas de marear.

Pero lleg el fin del siglo XIX y fueron los hombres de ciencia convocados por sendos
congresos geogrficos en Londres y Berln en 1895 y 1899 los que apuntaron los caones
del saber hacia aquel mundo incgnito algun tiempo la terra austral incgnita- y en 1897
hace punta Adrian de Gerlache de Gomery que cartografa la costa occidental de la
pennsula Antrtica en el cuadrante americano, y llevado por su espritu de investigador se
mete en el mar de Bellinghausen avanzada la temporada y en marzo de 1898, hasta marzo
de 1899 queda prisionero de los hielos continuando estudios y sufriendo la baja del teniente
Danco que no puede sobrevivir a la invernada. Y en el marco de esta inquietud, nueva
inquietud del hombre otro experto en las tierras polares, viejo conocido de nuestro perito
Francisco Pascasio Moreno, el sueco Otto Nordenskjld proyecta y realiza una expedicin
polar para la zona oriental de la pennsula antrtica. Expedicin privada que comprometi
su patrimonio personal hasta los ltimos das de su vida, y que lleg a esta zona tras los
pasos de Karl Antn Larsen, capitn ballenero que en 1893 haba alcanzado latitudes
australes en esa zona, pero que fundamentalmente despert su inters por el hallazgo de
fsiles en la isla Seymour, hoy isla Marambio. La importancia de los fsiles primeros
encontrados en esta parte de la Antrtida, bivalvos y troncos fsiles que hoy guarda el
museo Ballenero de Reikjavik, en Noruega, dio el rumbo a la expedicin del sabio sueco,
que contrat al mismo capitn Larsen para que en un viejo ballenero, levemente remozado,
el ANTARCTIC, lo trasladara hasta una zona que le permitiera establecer una base para
trabajos cientficos sobre toda aquella zona durante un ao. El propsito se llev a cabo:
Nordenskjld se estableci con cinco hombres entre ellos nuestro alfrez Jos Mara
Sobral- en la isla Cerro Nevado (Snow Hill). Instalados en una casilla prefabricada de
madera trada de Suecia, Nordenskjld y su equipo invernaron aquel ao de 1902 y
desarrollaron una intensa actividad cientfica en el rea de ciencias de la tierra,
meteorologa y magnetismo, y por primera vez avanzaron hacia el sur por glaciares y mar
congelado, en un recorrido de 600 kilmetros que los llev mas all de los islotes o
nunataks Christensen. Pondrese ese recorrido realizado por el jefe expedicionario, el
alfrez Sobral y el marinero Jonassen con un trineo tirado por perros y otro a traccin
humana, en un medio geogrfico totalmente desconocido, con temperaturas extremas, sin
ningn medio de comunicacin en un continente helado y totalmente deshabitado.

Luego de dejar a los expedicionarios en Cerro Nevado, el capitn Larsen con el
ANTARCTIC y el segundo jefe de la expedicin, doctor Andersson, se dirigi a Tierra del
Fuego y durante ese invierno realiz estudios en las islas del Atlntico Sur. Al aproximarse
el tiempo de repliegue de los invernantes de Cerro Nevado, puso proa al sur, recorri la
costa occidental de la pennsula para completar los trabajos de la campaa anterior y luego
intent embocar el estrecho que desde aquel tiempo se llama Antarctic en demanda de
Cerro Nevado, pero el mar congelado le impidi avanzar hacia el sur, por lo que el doctor
Andersson decidi bajar a tierra con dos hombres en el sitio que luego llamaran baha
Esperanza, para llegar con trineo y esques hasta la base invernal y coordinar el regreso en
el buque, que en el nterin tratara de llegar por afuera de las islas de DUrvillle al mismo
sitio. Pero ambas comisiones fracasaron en el empeo. Andersson no pudo trasponer el
canal del Prncipe Gustavo hacia el sur por encontrarlo libre de hielos, y debi invernar en
el sitio de Esperanza en condiciones infrahumanas.y el ANTARCTIC, prisionero de los
hielos y pese a los esfuerzos de su guapa tripulacin, se hundi lejos y al SE de la isla
Paulet. Los nufragos embarcaron los pocos elementos salvados de la catstrofe en
tmpanos y trasladndose de unos a otros cuando peligraba la estabilidad del hielo,
navegaron a son de los vientos y las corrientes durante 18 das, hasta que, encontrndose a
unas diez millas de la isla Paulet, cargaron los dos botes salvados del naufragio hasta donde
pudieron y los botaron al mar, bogando varias horas hasta llegar a la costa NE de la isla
Paulet, una pequea isla volcnica que en la nica playa de esa costa, alberga una
gigantesca pinginera. En el sitio levantaron una choza con las piedras del lugar y se
aprestaron a la espera de alguna expedicin que viniera en sus bsqueda, en la conciencia
de que en esa temporada, ello no sera posible. Un par de ancdotas perfilan la valenta de
estos bravos noruegos. Cuando se produce el hundimiento del buque, debieron seleccionar
que elementos era convenientes y posible llevar, y as surgi la discusin entre el herrero
que quera llevar su fragua y el comandante Larsen que se opona. La cuestin fue sometida
a votacin, y por mayora absoluta la fragua form parte del equipaje salvado. Y debe
decirse que la herramienta se constituy en un elemento indispensable como cocina de los
nufragos en la choza de supervivencia en la isla Paulet. Otra ancdota que nos habla de la
fibra de esta gente la marca el hecho de que armaron su tienda sobre el tmpano con velas
del Antarctic, y segn relata Skotsberg, la noche del naufragio pareca una noche de fiesta
para los hombres que jugaban a los naipes y cantaban como si estuvieran en sus hogares de
la Noruega natal

Sin lugar a dudas esta epopeya lleva a un largo relato del que slo mencionar los aspectos
ms relevantes.

Aislados en el sentido literal de la palabra, tres grupos humanos en distintos sitios y sin
comunicacin entre ellos, se aprestaron a la invernada. Los hombres de Paulet construyeron
una choza, techada con velas del buque y cueros de foca sostenidos por palos y remos de
los botes. La vivienda tena un dormitorio, por as llamar al sitio de dormir donde se
alineaban diez lugares de cada lado, con un pasillo central al que bautizaron con el nombre
de la principal avenida de Oslo. Dos ventanucos dejaban filtrar escasa luz en el mbito,
iluminado con improvisadas lmparas alimentadas a grasa de foca. Hacia el norte un sitio
para cocinar donde luca victoriosa la fragua transformada en cocina, y saliendo, ms hacia
el norte, un pequeo refugio de piedra a modo de improvisado WC. Escasos
entretenimientos, noms que algo de msica, barajas y pesca, alentaron por aquellos das la
supervivencia de los nufragos. Promediando el invierno se produce la nica baja de toda la
expedicin.

El joven marinero Ole Weennesgard, de cuya biografa tenemos escasos datos, enferma de
gravedad. Probablemente arrastraba algn problema cardaco, que se agrav con un
principio de escorbuto, por la falta de alimentos frescos y no pudo sobrevivir. Ole, pese a su
escasa edad, contaba 22 aos al fallecer, ya haba participado de otra significativa
expedicin austral: haba acompaado al doctor Otto Nordenskjld all por 1895 en la
exploracin de Tierra del Fuego y Patagonia.

Los hombres de baha Esperanza pudieron trasponer el mar abierto recin en el mes de
octubre, encontrndose sorpresivamente en la isla Vega con el doctor Nordenskjld y el
marinero Jonassen, que marchaban hacia Esperanza y Paulet para dejar sendos pedidos de
auxilio. En noviembre el capitn Larsen con un bote y algn hombre de su tripulacin se
dirigi a remo hacia Esperanza, donde no encontr sino seales de la invernada de
Andersson y una nota, y tom rumbo a Cerro Nevado, Kilmetros antes de llegar debieron
abandonar l bote y caminar por el mar congelado hasta la estacin invernal. Su llegada
coincidi, curiosa y afortunadamente con la llegada del buque expedicionario que salv a
toda la expedicin: la corbeta argentina URUGUAY, que nuestro gobierno alist en escaso
tiempo para la bsqueda de los expedicionarios de los que se careca de noticias desde
haca ya casi dos aos

Promediando el ao 2002 la Captain Karl Antn Larsen Memorial Foundation de Noruega
me invit a participar en una expedicin antrtica histrica para recordar los cien aos del
rescate de los miembros de la expedicin escandinava y los marinos que integraban la
dotacin del Antarctic, en febrero de 2003, poca que coincida con los cien aos del
naufragio del buque expedicionario. Agradec la simptica invitacin del presidente de la
fundacin, arquitecto Hans Kjell Larsen, nieto del nauta y presidente de la misma, pero
supedit mi participacin a la continuacin de los trabajos de restauracin que realizo desde
hace algunos aos en la Antrtida, para esa campaa de verano. Por razones que no son del
caso considerar, mi campaa de trabajo se frustr y qued entonces libre para aceptar la
gentil invitacin noruega. Junto a mi reconocimiento a la familia Larsen, debo hacer
extensivo el mismo al Explorer Club que financi los costos de mi traslado a la Antrtida.

El mircoles 5 de febrero de 2003 me reun con los otros veinte participantes de la
expedicin noruega en el Aeroparque de la ciudad de Buenos Aires. Grupo heterogneo
compuesto por descendientes de los tripulantes del Antarctic, desde el bisnieto del capitn
Larsen Kim, un hijo del Alfrez Jos Mara Sobral, mi querido amigo Ake, un sobrino nieto
del marinero Wennesgaard, la hija del cientfico Skptsberg que dejara importantes apuntes
sobre el naufragio a ms de sus contribuciones cientficas, gelogos del BAS y mis
estimados amigos el periodista Pablo Wainschenker y el historiador britnico Bob
Headland.. Kim Larsen estaba a cargo del pelotn. Era de la partida el tejano Brian Hanson,
vicepresidente del Explorer Club, quien me obsequi un pin con la bandera tejana que, por
los colores y la estrella es muy parecida a la bandera chilena.

A las 19 horas, todava pleno da en la ciudad de Ushuaia, embarcamos en el Grigoriy
Mikheev, un pequeo buque polar, quizs viejo rompehielos del rtico remodelado para
pasaje, de espacios interiores reducidos, pero de muy buen navegar. A la maana siguiente
nos encontrbamos en el pasaje de Drake, mar movedizo que nos recibi bastante bien, sin
viento pero con una fuerte onda de mar de fondo que hizo caer a los ms propensos al mal
de mar. Ese jueves por la maana Bob Headland inici la serie de conferencias que nos
haban de enriquecer durante toda la navegacin y de tarde expuso sobre sus experiencias
en otras dcadas el gelogo del BAS Mike Thompson. Se practic zafarrancho de abandono
con un orden envidiable, que seguramente fue el que posibilit la supervivencia de los
ancestros escandinavos cien aos antes, cuando el naufragio del Antarctic. Sobre la noche
se exhibi una pelcula original de la expedicin al Polo Sur de Robert Falcon Scott.

Al da siguiente avistamos los primeros tmpanos y nos fuimos acercando a las islas
Shetland del Sur, fondeando fuera de la isla Decepcin alrededor de las 23 horas. Tambin
avistamos ballenas, por lo que la boca se les haca agua a los noruegos. A la maana
siguiente y entre los pilares baslticos que configuran el nico acceso a la gigantesca baha
interior, ingresamos a la caleta Balleneros. Todo el paisaje era brumoso, gris y las costas
interiores se vean negras, con algunos manchones glaciares. Una vez fondeados
desembarcamos en la antigua factora ballenera que da nombre a la caleta, donde surgen
entre un manto de negras cenizas volcnicas los restos que el bombardeo de los aliados en
la segunda guerra mundial hicieron para eliminar cualquier posibilidad de que los
submarinos alemanes se reabastecieran en el sitio. La baha interior de isla Decepcin no es
sino la caldera de un volcn semisumergido en el mar, volcn activo que cada tantos aos
entra en erupcin, modificando los perfiles de la costa y cubriendo los objetos de gruesas
capas de ceniza. Como sitios curiosos visitamos los antiguos corrales para ovejas, los restos
de un avin de la BAS y los restos de un tractor del que solo emergen parte de las ruedas y
el volante, lo que da idea de la cantidad de ceniza acumulada. Las erupciones han destruido
tambin el antiguo cementerio noruego. Como dato curioso, excavando en la costa, el agua
surgente llena la oquedad a una temperatura de 40, por lo que el amigo Headland y un
reducido numero de aventureros, se dieron un chapuzon en plena Antrtida.

Desde Decepcin pusimos rumbo al noreste, para fondear a la noche en las proximidades
de base Esperanza. Intentamos comunicarnos para autorizar el desembarco, pero la radio no
contesta, y recin en la madrugada del domingo consigo hacer contacto con el jefe de la
base argentina y planear el desembarco para visitar el sitio histrico restaurado la choza
del doctor Andersson- y las bases argentina y uruguaya. El imponente paisaje de baha
Esperanza con el anfiteatro del monte Flora de fondo, donde Andersson despleg una
intensa tarea de investigacin con significativos descubrimientos de flora petrificada, y su
compaero de la impensada invernada el teniente Duse cartografi la zona con un nivel de
precisin tal que hoy sorprende al superponer aquella carta original y la que nos enva el
satlite. y comprobar que son idnticas. La choza est parcialmente restaurada, slo nos
falta techarla, pero de la excavacin realizada en su interior convertido despus de aquella
invernada, en cementerio de los pinginos viejos que buscaron durante ms de 80 aos un
refugio abrigado para bien morir-en la que rescatamos distintos enseres, desde trebejos de
un improvisado ajedrez que paliara el tiempo de la espera, hasta un calzoncillo de lana que
perteneciera al jefe del grupo. La cordialidad del jefe de base que luca una cara de mucho
sueo a tan temprana hora de domingo- brind un tentempi al abrigo de la casa principal
de la base a toda la comitiva, a la vez que parte de los expedicionarios marcharon hacia la
pinginera o a la antigua base inglesa, hoy refaccionada y convertida en estacin polar
uruguaya Elichebehety, que fuera el comandante del buque uruguayo INSTITUTO DE
PESCA N 1 que intent el rescate de los nufragos de otra expedicin, la del ingls
Shackleton all por 1917,.cuyo ENDURANCE naufrag, como el ANTARCTIC en el mar
de Weddell. Esta segunda escala histrica permiti visitar tambin una antigua base inglesa
de la dcada del 40, incendiada, en la que el siniestro cobr dos victimas, cuyas cruces
conmemorativas miran hacia la baha como mudo testimonio de aquella tragedia.

El lunes 10, con un da esplndido de sol, luego de trasponer el estrecho Antarctic nos
dirigimos a la isla Marambio o Seymour, para fondear en las proximidades del sitio donde
cien aos antes lo hiciera la corbeta URUGUAY, y desembarcamos en el sitio donde el
buque de rescate encontr a dos de los invernantes de Cerro Nevado, juntando huevos de
pingino por si las dudas, no llegara una expedicin de rescate y tuvieran que pasar una
tercera invernada, tan involuntaria como la segunda. En el sitio se encuentra el cartel
original dejado por la corbeta URUGUAY en aquella ocasin, junto a una placa del
Instituto Antrtico Argentino.

Zarpamos hacia Cerro Nevado rodeando Seymour o Marambio por el norte y fondeamos
frente a la caleta donde durante dos aos seis hombres protagonizaron una verdadera
epopeya cientfica y de aventura, no disminuyendo ante las circunstancias adversas la
regularidad de sus estudios y trabajos de campo, en un medio geogrfico hostil y con
recursos cada vez ms menguados. El tiempo continua esplndido y desembarcamos en la
playa de Cerro Nevado. La cabaa de madera luce majestuosa sobre su meseta pedestal a
13 metros obre el nivel del mar. Hace dos aos que no realizamos los trabajos de
mantenimiento, pero no ha sufrido gran deterioro y quienes la han visitado han respetado
tanto el entorno como el interior. El pequeo museo que montamos luce para la emocin de
los Larsen y Sobral, que por primera vez visitan el sitio donde estuvieron viviendo sus
antepasados. En el camarote donde me alojo durante las campaas de verano desde hace
algunos aos, que fuera el de Nordenskjld y Sobral, mi ropa cuelga de las perchas, como
la dejara yo en mi ltima campaa. Con Brian Hanson y Sobral desplegamos la bandera del
Explorer en el frente norte de la cabaa. El momento es nico.

Navegamos hacia el norte ese martes 11, recalamos en isla del Diablo y luego
desembarcamos en baha Duse, en un refugio que fuera ingls y que actualmente administra
Chile, y sin querer ser chusma, debo contarles que es increble la cantidad de basura que
hay en los alrededores. Este es el sitio por el que Andersson, Duse y el marinero Grunden
intentaron la primera vez sin xito, cruzar hacia Cerro Nevado, pero adems fue el sitio
donde cazaron buena parte de las focas que les permitieron sobrevivir a las penurias de la
invernada en baha Esperanza.

Mircoles 12 de febrero de 2003. Como la guinda que corona el helado, a mi entender, este
fue el da ms importante de nuestra singladura histrica. Desde baha Duse pusimos rumbo
hacia el sitio donde ese da se cumplan cien aos del hundimiento del ANTARCTIC. A
medioda, exactamente a las 1245 horas, hora del naufragio, y en medio de una fuerte
nevada que puso un marco adecuado al acto, agrupados los expedicionarios en el puente de
proa del Gregoriy Mikheev, con la oficialidad del buque vestida de gala, el primer oficial
junto con Addi Skottsberg, izan la bandera sueco-noruega que corresponda al estado de las
nacionalidades cien aos atrs y piden un minuto de silencio. Kim Larsen lee una oracin
recordatoria y un joven sueco con equipo de buzo autnomo, previo a anunciar que va a
fijarse si qued algo del naufragio, se sumerge en las heladas aguas. Emerge luego de
unos minutos de incertidumbre con una botella de cognac en la mano. Al subir a la cubierta
le dice a la hija de Skottsberg: Parece que tu padre se olvid de esto. Prestamente Addi
responde:no creo que pertenezca mi padre. Si fuera as, estara vaca. Se hace un brindis
bajo la fuerte nevada y desplegamos en este sitio histrico, antes nunca visitado, la bandera
del Explorer Club. Quiero sealar que en el sitio de la conmemoracin se realiz el sondaje
que acompaa esta comunicacin como documento ad hoc. Curiosamente sobre un perfil
de mar plano y a 320 metros de profundidad se registra esta rara protuberancia que
sobresale del plano general. No se puede afirmar que se trate del pecio del ANTARCTIC,
pero de todas maneras nos plantea una incgnita interesante para develar. Rumbo al
noroeste navegamos en demanda de la isla Paulet, a la que arribamos pasado medio da, ya
sin nieve pero con celaje cerrado. La nieve nueva y la bosta de pinginos conforman una
trampa letal para quien debe transitar por la pinginera rocosa. Muchos debieron ser
aseados con manguera a presin al regresar al buque. Nos acercamos la tumba del
marinero Wennesgaard, que se conserva tal como al principio de su tiempo, con la cruz de
madera que construyeran sus compaeros en el taller de la corbeta URUGUAY. En el sitio
se descubre una placa que seala la iniciacin de los trabajos de restauracin de la choza
principal, y culminando una emocin que trasciende en su voz, el sobrino nieto del
marinero, lee la carta de despedida de Ole a sus padres. La ternura y emocin que trasunta
el sentido y sencillo texto, lleno de f y connotaciones religiosas, invade el nimo de todos
los presentes.

Queridos mam y pap:

Desde hace ya algn tiempo estoy enfermo. Esto comenz despus de
que el Antarctic se hundiera el 12 de febrero de este ao..

Primero me pesqu una bronquitis y anduve bastante mal, luego me
enferm de escorbuto y no creo que viva por mucho ms tiempo. Sin
embargo, estoy enfrentando la muerte como un bendito alivio y espero,
por la gracia de Dios, que todos mis pecados sean perdonados. Es por la
muerte de Jess que ahora puedo ir al cielo antes que ustedes y
esperarlos all

Por favor, no se aflijan demasiado por m, porque como ustedes saben estoy con Dios. S
que he actuado mal y que he hecho cosas malas, pero
la piedad de Dios es mayor que mis pecados.

As que, queridos padres, stos son mis ms sentidas palabras. Por
favor, saluden de mi parte a mis hermanos y hermanas y pdanles que
vivan de tal modo que podamos encontrarnos todos con Dios en el cielo

Ole Chr. Wennersgaard


La carta fue dictada por Ole Chr. Wennersgaard a uno de los miembros de =
la tripulacin, quien la escribi. Luego Ole Chr. Wennersgaard puso
su firma al pie.

Con este ltimo desembarco culmin el itinerario histrico recordatorio de la hazaa de la
expedicin sueco-noruega del doctor Nordenskjld y el capitn Larsen. Ya en singladura de
regreso hacia el proceloso pasaje de Drake recalamos en isla Elefante, donde hall refugio
la expedicin de Shackleton, no pudiendo desembarcar en el sitio por las malas condiciones
del mar, pero avistando el monumento levantado por Chile en homenaje a Pardo Villaln,
patrn del Yelcho, el escampavas de esa nacionalidad que rescat a los nufragos del
ENDURANCE.
Nuevamente nos amacamos por ms de 48 horas en el pasaje de Drake hasta avistar las
islas del Cabo de Hornos. Al da siguiente desde el canal de Beagle avistamos la ciudad de
Ushuaia en el magnfico el anfiteatro del glaciar Martial y los Andes Fueguinos. All
culmino esta recordatoria expedicin histrica antrtica, a cien aos de aquella expedicin
singular protagonizada por 29 hombres del norte y un argentino, don Jos Mara Sobral..


BIBLIOGRAFA

Nordenskjld O.; Andersson J.G.; Larsen C.A. Skottsberg VIAJE AL POLO SUR Casa
Editorial Maucci, 2 tomos,Barcelona 1904

Sobral J.M. DOS AOS ENTRE LOS HIELOS 1901-1903 Imprenta de A. Tragant,
Buenos Aires 1904

DOCUMENTOS

Wennesgard O.W. Carta dictada por el marinero poco antes de morir en isla Paulet,
traducida al ingls por Kim Larsen y al espaol por Pablo Wainschenker.

Sondaje realizado el 12 de febrero de 2003 a las 1245 horas por el comando del buque
polar Gregoriy Mikhhev

-o0o-
Diario del Alfrez Sobral - 1901 1903
Un aporte cientfico y cultural

Maria Anglica Garca Maese

INTRODUCCION:

En el contexto internacional se afirmaban los descubrimientos cientficos y
geogrficos, mantenindose como una gran incgnita los espacios polares del Sur, menos
conocido y explorado, al que denominaban la Terra Australis incgnita, que ms tarde se
conocer como la Antrtica o el Continente Antrtico.

Los espacios rticos, constituyeron una permanente preocupacin de los navegantes,
exploradores y cientficos desde el siglo XV, si bien, no fueron sistemticos y constantes,
podemos mencionar, entre ellos, los viajes a las mares australes los realizados por Hoces
(1526), Drake (1578), Antonio de la Roche ( 1665) y James Cook, ( 1770) a quien se lo
considera como el primer hombre que realiza la proeza de la circunnavegacin " del nuevo
mundo de los hielos y de la soledad", bautizando las islas del Atlntico Sur: Georgias del
Sur y Sndwich.

Continuando en este afn cientfico, el zar de Rusia, Alejandro I, en 1819, ordena
explorar la zona antrtica, correspondiendo la misin al capitn Thaddeus Gotlieb
Billingshausen, quien logra atravesar el crculo polar, descubriendo las islas Pedro el
Grande y Alejandro I.

En la etapa comprendida entre los aos 1837 a 1843, se realizaron tres expediciones
cientficas hacia las regiones antrticas, impulsadas por Inglaterra, (Wilkes) Francia
(Dumont D Urville) y Estados Unidos (Ross), cerrando el ciclo de la navegacin a vela.

Durante los aos posteriores se produce un cierto aletargamiento de los viajes de
exploracin a la Antrtica. En el campo tecnolgico se reemplaza la navegacin a vela por
la navegacin a vapor, que impulsara nuevos proyectos hacia las regiones heladas del polo
sur. En los aos 1874 a 18 75, la Compaa Alemana para la Navegacin Polar" organiza
viajes de exploracin y comercializacin hacia las tierras polares en el barco ballenero a
vapor el Gronland, al mando del alemn Dallmann.

En los aos 1893-94, el capitn noruego Carlos Larsen, emprende una expedicin al
Antrtico en su ballenero Jasn, invernando en las tierras polares, con el objetivo de cazar
focas. Aporta datos significativos en el campo geogrfico, entre ellos, una nueva ruta
martima libre de hielos, costeando la parte noroeste del mar de Weddell.

En el transcurso de los aos, la zona austral fue tomando importancia desde el
mbito cientfico, realizando importantes trabajos sobre el campo del magnetismo terrestre,
la geodesia y la mete reologa, como as tambin los estudios astronmicos, geolgicos,
botnicos y zoolgicos.

La costa del Atlntico Sur, el archipilago de Tierra del Fuego, las Islas Malvinas,
las Islas de los Estados, y las Tierras heladas, fueron arribo de centenares de foqueros y
balleneros, en busca de colonias de fcidos. Estos cazadores de ballenas, de focas y de
pinginos, en su afn de comerciar la carne, el aceite, la grasa, el cuero y las pieles,
llegaron a la exterminacin de algunas especies durante siglos. Las mas codiciadas, a modo
de referencia, el leopardo marino (ogmorrhinus leptonyx), el elefante marino ( macrorrhi
nus), la foca de Weddell (leptonychotes weddelli), la de Ross ( ommatophoca rossi), la
foca de un pelo (otaria jubata), la foca peletera o lobo de dos pelos (archotocephalus
australis), la foca blanca o cangrejera (lobodon carcinofagus) y otras. Estos interminables
depredadores aportaron con sus viajes informes geogrficos y cartogrficos de considerable
importancia.

Los Congresos Cientficos de Londres y Berln. La Campaa Antrtica

En 1895, se realiza el VI Congreso Internacional de Geografa en Londres. En los
distintos trabajos presentados, se dio gran importancia en su anlisis el presentado por
Carsten Egebert Borchgrevink quien realizo un viaje a la Antrtica, como integrante de la
expedicin de J. H. Bull
1
en el ao 1895, quienes tocaron suelo de tierra firme en el cabo
Adare.

A partir de este congreso se sistematizan viajes de exploracin hacia las tierras
polares, entre ellas la realizada por los belgas al mando del teniente de la Real Marina
Blgica Adrin de Gerlache, zarpando desde Amberes el 16 de agosto de 1897, en el
ballenero noruego llamado Belgique. Esta expedicin toca Tierra del Fuego, Las islas
Shetlands del Sur, Tierra Palmer, sufriendo la tragedia de quedar atrapada por los hielos,
problema por el cual deben invernar en suelo helado, siendo el primer antecedente que
registran los anales de la historia antrtica. Esta expedicin sobrevivi, llegando a Punta
Arenas el 28 de marzo de 1899.

Simultnea a esta expedicin, los ingleses emprenden el mismo objetivo: explorar
las tierras polares. Esta expedicin estuvo orientada por el investigador Borchgrevink,
saliendo de Inglaterra en el barco Southern Cross - " Cruz del Sur" - el 22 de agosto de
1898 hacia el mar de Ross. Al igual que la expedicin belga debi invernar, alcanzando
una latitud de 78 50 S.

En 1899, se realizo un nuevo encuentro de investigadores en el campo geogrfico en
Berln, donde se inaugura el Congreso Internacional de Geografa. En este congreso se
reitera la importancia de continuar los viajes de estudios y exploracin cientfica en el polo
sur, recomendando realizar expediciones en forma simultnea, siendo el objetivo primordial
navegar la periferia antrtica. Proyecto comprendido en el marco de la Campaa Antrtica
Internacional, entre los aos 1901 hasta 1905, que impulsaron los viajes de exploracin de
ingleses, alemanes, suecos, escoceses y franceses.

La primera expedicin fue comandada por el oficial de la Real Armada Inglesa
Roberto F. Scott, partiendo de Londres en el Discovery el 31 de julio de 1901.La zona de

1
Consultar el trabajo de J.H.Bull The Cruise Of The Antartic y de Nordenskjold, Viaje al Polo Sur.
operaciones cientficas fue el estrecho de Mac Murdo, tierra Victoria en el mar de Ross.
Esta expedicin cont con la colaboracin de la Royal Geographical Society", regresando
en 1904, despus de haber invernado dos aos en lo espacios helados.

La segunda expedicin, organizada por los alemanes, parti el 11 de agosto de
1901, en el Gauss
2
, dirigida por el gegrafo Erich Von Drygalski. Esta expedicin instala
un observatorio metereolgico y magntico en la isla de Kerguelen, descubriendo las
costas de Gullermo II, a la altura de la longitud 90 E. Como el resto de las anteriores
expediciones, fueron cautivos del hielo, sufriendo la invernacion. Como novedad, estos
cientficos emplearon un globo cautivo para realizar observaciones areas.

En esta poca, nuestro pas, en el ao 1901, estableci el Observatorio
Metereolgico Magntico en la isla Ao Nuevo, ubicada al norte de la isla de los Estados.
Es importante destacar, que esta operacin fue el resultado de las investigaciones
magnticas realizadas el ao 1899, por el Teniente de Fragata de la Armada Nacional,
Horacio Ballve.

El Dr. Nils Adolfo Erico Nordenskjold destacado cientfico sueco especializado en
mineraloga, geologa y minera, organiza una expedicin nacional. En 1900 presenta el
proyecto a la Sociedad Sueca en Geografa y Antropologa, interin en donde recibi
importantes donaciones privadas para concretar su viaje antartico. El plan del cientfico
sueco consista en llegar a Tierra del Fuego, continuar bordeando las costas del rey Oscar
con rumbo hacia el este e ingresando al mar de Wedell, teniendo previsto invernar en los
espacios helados del sur, para regresar a Suecia en 1902, durante el transcurso del verano.

El grupo que conformaba el equipo de investigacin del Antartic, contaba con un
factor comn: la edad, que promediaban entre los 21 a 26 aos, jvenes con fortaleza fsica
y de espritu de cuerpo, elementos psicofsicos necesarios para emprender una expedicin a
la Antrtica Siendo los integrantes del equipo del Dr. Otto Nordenskjold, de 35 aos, jefe y
gelogo de la expedicin, Gosta Bodman, nacido en 1875, Licenciado en Filosofa,
teniendo a cargo los aspectos metereologicos e hidrogrficos; Eric Ekelof, (1875),
estudiante avanzado de medicina, cumplira funciones como medico y bacterilogo; S. A.
Duce (1874), teniente de artillera del ejercito sueco, cartgrafo y encargado de los trabajos
metereologicos e hidrogrficos; Carlos Skottsberg,(1880), estudiante de filosofa, y
botnico de la expedicin. Estaba planeado que en 1902 al arribar a Malvinas, se
incorporara el profesor J. Gunnar Anderson, desarrollando tareas en geologa y
oceanografa.

El Antartic estaba a cargo del capitn noruego Carlos Larsen (1869), de destacada
experiencia en los mares australes, habiendo realizado viajes al sector antrtico en 1892 y
1893.Con su ballenero llamado Jasn, llego hasta las Orcadas del Sur, costeando las islas
Seymour y Robertson, dedicando parte de su vida a la caza de ballenas.


2
Esta barca fue bautizada con el nombre Gauss en honor a Gregorio Gauss, eminente matemtico alemn,
quien propulso los estudios magnticos australes.
El primer y segundo piloto fueron F. C. Andreassen, experimentado marino, navego
en los mares helados de Groenlandia en el Blgica en 1901; y H. J. Haslum, de
nacionalidad noruega, quien haba realizado mas de veinte campaas en el Ocano Glaciar
rtico; el jefe en maquinas, el sueco Jorge Karlson, y su hijo; y Axel R .Reuiholdz, tercer
piloto, sumndose a la tripulacin marineros para desarrollar diversas tareas.

Esta expedicin, no cont con subvencin del Estado, sin embargo, logro reunir en
donaciones una suma de 85.000 coronas suecas y una gran cantidad de donativos de
objetos necesarios para la expedicin de distintas ciudades, entre ellas Gotemburgo, Upsala
y Estocolmo, como as tambin, de empresas e instituciones que prestaron instrumentos
cientficos e incorporando catorce perros groenlandeses.

El Antartic
3
parti de la ciudad de Gotemburgo el 16 de octubre de 1901, llegando
al puerto de Buenos Aires el 16 de diciembre.En la ciudad argentina se incorporan dos
nuevos tripulantes, el pintor paisajista E. W. Stokes, de origen norteamericano, y un oficial
de la Armada Argentina, el Alfrez de Fragata Jos Maria Sobral.

El argentino que se incorpora al Antartic - 1901 -

El diario de Otto Nordenskjold
4
, narra la impresin que tuvo del alfrez argentino al
conocerlo: "El 17 de diciembre por la maana, vi por primera vez, al entonces subteniente
don Jos M. Sobral. Me pareci tan sencillo, tan simptico, tan entusiasta y tan valiente,
que dejando de lado todas mis vacilaciones, me decid a admitirlo definitivamente, y el
mismo da quedo arreglada la cuestin".

EL DIARIO DE SOBRAL
5


Jos Maria Sobral con el grado de Alfrez de Navo de la Armada Argentina
publica su diario denominado Dos aos entre los hielos 1901 -1903 incorporando 5
retratos de expedicionarios, 110 fotograbados y dos mapas de las regiones antrticas,
impreso en Buenos Aires en 1904.

En el presente trabajo de investigacin se rescata las vivencias, los estados de nimo
del joven argentino, la interaccin con el grupo, y datos interesantes, que no fueron
transcriptos por Sobral en su publicacin de 1904.La riqueza emocional que se encuentra en
las pginas del diario manuscrito son un aporte al campo de la Psicologa, la Sociolgico
y la Antropologa, Cultural, considerndolo como una invalorable contribucin a la
investigacin socio cultural y cientfica.

3
Consultar Viaje al Polo Sur, Otto Nordenskjold, Tomo 1 y II, Barcelona 1904 y J. H .Bull, The Cruise of
the Antartic, Ed .Edward Arnol, Londres, Nueva York, 1896.
4
Tomo I , cap.II, pag.42
5
En el archivo del Departamento de Estudios Histricos Navales, se encuentra el Archivo Sobral donado por su familia
encontrndose el diario manuscrito del alfrez Jos Mara Sobral sobre su viaje a la Antrtica en el barco ballenero
Antartic. Esta diario esta escrito en formato de inventario que comprende 375 folios de 37 cm. x 22 cm., estando escrito
con tinta negra desde la pagina 7 a la 54 que corresponde al 21 de diciembre de 1901 al 10 de febrero de 1902 y al revs
escrita con lpiz desde la pagina 376 a la 289, esta ultima abarca la etapa de viaje comprendida desde el 25 de enero de
1903 al 16 de octubre del mismo ao Notndose un lapso de meses no registrados en su diario.
5



Jos Maria Sobral, desde su arribo al Antartic debi asimilar profundos
contrastes culturales, insertndose a las pautas de la cultura nrdica de costumbres distintas
a la nuestra, y con un idioma que no hablaba. Por razones solo conocidas por Sobral,
desde su permanencia en el barco ballenero, sufri la falta de relaciones interpersonales y
de una fluida interaccin con el grupo sueco noruego, estados emocionales de gran
soledad reflejados en las paginas de su diario manuscrito. En la lectura de su diario, nos
muestran a un Sobral ms all de la responsabilidad cientfica, dejando espacios para la
reflexin que nos permite descubrir un alma sensible a las maravillas de la naturaleza,
expresndose en forma potica y de una fortaleza de espritu, que le permiti sobrevivir en
los campos helados de la Antrtica.

Las narraciones en ambos diarios, aportan datos interesantes sobre la vida cotidiana
durante los aos de permanencia en la regin antrtica, mostrando simultneamente los
usos y costumbres de la cultura escandinava. En el mismo encontramos datos alarmantes de
la caza y pesca de los focidos por iniciativa privada de empresas representantes de
naciones extranjeras, que llegaron a depredar hasta la exterminacin de ejemplares de la
fauna antrtica que hoy constituyen el Patrimonio Natural del mundo. La contribucin
cientfica en el campo geogrfico, mineralgico, meterealogico, y funistico que se registra
en el diario de Sobral, concientiza al gobierno argentino de la importancia de emprender
exploraciones con el objetivo de afianzar y afirmar la soberana austral.
Ao 1901

21 de diciembre de 1901 - "El lunes 16 llego a la tarde la barca sueca "Antartic" en la
que me tenia que embarcar para una comisin cientfica en las regiones antrticasYo no
tenia nada preparado pero tal era el entusiasmo para ir en esa expedicin que en los das
17, 18 y 19, despus de consultarlo al Dr. Nordenskjold sobre lo que deba adquirir, me
aliste y el 20 por la maana embarcaba mi equipaje y estaba listo para zarpar."
"...llego el momento de la despedida. Abrace a todos, mi madre deshecha en llanto me
hacia mil recomendaciones. En esos momentos es cuando uno reconoce que no hay
anestsicos para el corazn la ternura fluye como el agua de un manantial, todo es
pequeo ante el dolor de la madre !Por cuantas alternativas he pasado! habia momentos
en que si hubiera podido volverme atrs lo hubiera hecho pero enseguida venia la reaccin
y mi entusiasmo renaca con mas fuerzas".
6

22 de diciembre-" He empezado a estudiar sueco me parece que podr aprenderlo
23 de diciembre - La comida
"Tengo que hacer notar una cosa bastante extraa para mis costumbres; la clase de
comida. Si tienen analoga con los americanos e ingleses por las horas en que las toman
no es lo mismo con la clase de ellas. A las 8.30 a.m. o a las 9 a.m. se toma te, caf o
cocoa, fiambres, manteca y pan, un pan hecho de centeno que es muy agradable; a las 2,30
p.m. se toma el lunch y adems de fiambres, manteca, pan, hay vino, cerveza, te y caf y
uno o dos platos....en forma de sopa comimos un cocinamiento de frutas muy rico dicen
que es antiescorbuto, a la noche: Fiambres, manteca, cerveza, pan...Hoy a la noche com

6
Los prrafos seleccionados en el presente trabajo escritos con letra cursiva se transcribieron de su Diario
manuscrito, corrigiendo la ortografa.
una cosa por primera vez en mi vida: harina de avena frita y despus leche, es muy
agradable; en fin estoy muy satisfecho."
24 de diciembre - En vsperas de Navidad
"Como a las tres de la tarde se izaron: en el pico del mesana y al tope del mismo palo
banderas suecas en el mayor la norteamericana y en el trinquete la argentina y se empez
a ordenar la mesa de la cmara para celebrar Navidad pues los suecos hacen fiestas desde
el 24, se colocaron toda clase de regalos numerados cigarros, dulces, revistas, etc. se
sacaban unas cedulas y segn el numero que le tocaba a cada uno era el objeto que se
llevaba. Toda la tripulacin a excepcin del de guardia en el timn estaba en la cmara
adornada con banderas suecas y con luces de velas de todos colores. Se pronunciaron
varios brindis ya por la unin de Suecia y Noruega ya personales. El viejo Haslum tocaba
en el acorden el himno sueco, el noruego y algunas otras piezas. Scottsberg, Botman y un
maquinista cantaban acompaados por el viejo canciones de su pas."
Templazas de los tripulantes
"El viejo Haslum es un tipo curioso, tiene como veinte veranos pasados en los hielos del
norte y los correspondientes inviernos en Noruega ...Scottsberg, Duce y Botman, leyeron
algunos versos como bromas para varios de los presentes. Se bebi oporto y agua mineral
sueca. Se comieron frutas y dulces (esto empez a eso de las 6 p.m.) y alrededor de las 11
p.m. todo el mundo se retiro a comer. Nosotros comimos como a las 12 p.m..Nos acostamos
alrededor de la 1 a.m."p.11
25 de diciembre -La gente reunida en cubierta baila y juega. Sobre una madera dividida
en crculos como los de un blanco tiran con flechas. Es de notar lo bien que son tratados
los marineros en este barcoHoy hubo una seccin de gramfono y grafofono en la
cmara y se izaron las banderas lo mismo que el da de ayer. Hasta ahora el tiempo es
esplndido.El perro ha gritado toda la noche.
26 de diciembre - Hoy me puse a leer Nausen y tuve que dejar el libro pues yo tambin
como el he dejado tras de mi todo lo que ms quiero y al leer sus lamentaciones me
entristece.
Algunas veces siento as como rachas de desaliento y de tristeza, entonces salgo a cubierta
y me paseo hasta que distrado por cualquier cosa me olvido.
Los perros
Hay cuatro perros sanos: dos casales; una de las perras esta bastante flaca y de cuando en
cuando le dan una zamarreada, yo creo que van a concluir por matarla. En todo el da no
ha funcionado la maquina..."
27 de diciembre- Ahora se dice que vamos a las Malvinas antes que a las islas de los
Estados.
Hoy se han estado limpiando unos caoncitos que lanzan balas de rmington, son para
colocarlo en los botes para la pesca de la ballena. Abordo reina la alegra, el mas triste
soy yo pues no tengo un amigo con quien comunicarme, me tratan muy bien pero no con
la confianza de un amigo, despus ellos hablan diferente idioma muchas veces tal vez
hablaran de mi sin que yo lo comprenda. Fuera de las comidas o estoy en mi camarote o
me paseo por cubierta, con el que converso mas es con Stokes, este es muy alegre siempre
bromeando parece muy bueno. Si yo no llego a intimidar mas con los dems de la
expedicin francamente va a hacer bastante pesada la vida. A la noche casi todos juegan a
las cartas.11 p.m.. La brisa ha aumentado, tenemos todas las velas en viento vamos
haciendo alrededor de 7 millas.
31 de diciembre de 1901 martes Islas Malvinas - Hoy a las 6 AM fondeamos en Port
Staluey ! pensar que soy extranjero en mi tierra! Es una hermosa baha de ms de cuatro
millas de largo por media milla de ancho esta orientada de E a OSu profundidad en
marea baja vara entre tres y cuatro brazasLa poblacin esta situada en la parte Sur por
lo que veo desde abordo parece que tiene mil habitantes. La entrada de la Baha tiene en
su parte mas ancha unos 300 metros. Hay dos barcos mercantes a vapor, un caonero
ingles , dos barcos a vela , 4 o 5 pontones y nosotros Vino un oficial del barco de guerra
ingles a saludar al comandante. Estuvo tambin un medico a cerciorarse que no haba
peste abordo. A las 9 M se fueron todos a tierra quedando a bordo W Stokes y yo. Ninguno
de la tripulacin ha bajado todava.
Depredacin de la fauna
Este puerto es muy concurrido por los cazadores de lobos de dos pelos, estos cazadores al
ser interrogados, dicen que los cazan en Georgias del Sud, pero como all lo mismo que en
las dems tierras e islas del Sud no existe esa clase de lobos, se puede tener la seguridad
que su procedencia son nuestras costas y por lo tanto, que son cazadores clandestinos. Las
noticias que dio Cook despus de su viaje alrededor de las tierras polares Antrticas, en
los barcos Resolution y Aventure, 1772/75, sobre las Georgias del Sud, diciendo que en sus
playas se encontraban gran numero de focas, indujo al comercio ingles a mandar barcos a
cazar, y muy especialmente de los elefantes de mar por su gran cantidad de aceite y lobos
de dos pelos por su estimada piel. Los elefantes solamente se encuentran ahora en las
Georgias, habiendo sido completamente exterminados los lobos de dos pelos all, y al Sud
del pararlelo 55El numero de lobos de dos pelos corto cazados en Georgias del Sud, lo
estimaba Weddell en no menos de 1.200.000, y mas o menos, la misma cantidad en la isla
DesolationEn los aos 1821 /22, segn clculosse cazaron en Shetlands del Sud
320.000 de esos lobos y se hicieron 940 toneladas de aceite.
Las relaciones humanas
Anoche me paso una cosa muy particular con el Dr. Ekelof. Estbamos conversando y
empezamos a hablar de las cuestiones entre Chile y la Argentina y me dijo entre otras
cosos que el pueblo de Chile era mucho mejor que el argentino, que el pueblo argentino
estaba compuesto de infinidad de razas mientras que le chileno no y me dijo varias cosas
mas al respecto Al ultimo le digo Dr. me parece que mi pueblo no le gusta a Ud. Es cierto
me respondi, su pueblo de Ud. no me gusta. Entonces yo no le debo caer muy simptico
Es cierto me contesto. Yo me quede fro ante tanta franqueza y le conteste que prefera que
me hablara as que me gustaba que fuera sinceroEsto mee ha causado una psima
impresin pues me hace pensar que todos tengan la misma opinin: por lo menos tengo la
seguridad de que no soy persona grata a dos: Duce y Ekelof
Reflexiones
Despus de conversar con W Stokes alrededor de esto escrib un poco y me acost a la 1
a.m.Se acabo el ao Qu nos reserva el ao nuevo Dnde estaremos de aqu a un ao?.
Esta y mil preguntas se le ocurren a los que como yo no tienen un amigo a bordo a los que
como yo no sienten hablar su lengua.
AO 1902
Aoranza
1 de enero - Mircoles .Hoy all en mi tierra tal vez todo ser regocijo, todos recibirn los
saludos y cumplimientos de sus parientes y amigos, mientras que yo aqu recibo el cortes
pero fro saludo de personas que no hace quince das que me conocen y que tienen todo
diferente a m
Compra de perros en Malvinas
Esta maana se embarcaron 8 perros comprados en Port Stanley. Costaron 19 libras,
todos son muy caros, los vendedores se han aprovechado que los necesitamos con urgencia
para venderlos a tan alto precio. Los perros parece que sufrieran bien el fri pero no son
tan fuertes como los que traen del norte
Recepcin a bordo
Como a loas 2 30 de la tarde vinieron a visitar el barco, el gobernador, el cnsul de los
EEUU seor Rowen y varias familias visitaron el barco Se sirvi unas copas de champaa
En fin se paso un momento muy agradable.
2 de enero de 1902 Jueves - La mar sigue muy pesada El viento tiene una fuerza 6
.Rolamos muchsimo, El barmetro que haba bajado hasta 738 en Port Staley esta
subiendoLa temperatura es termino medio de 6oC (la de aire) y la del agua es de 9
grados. Da muy nebuloso
Llegada a Snow -Hill
1902 - Febrero 13 - El Antartic esta fondeado y tiene que desembarcar todo lo que ha de
quedar en tierra que ser necesitado por los expedicionarios que hemos de invernar en
Snow -Hill..."
La construccin de la vivienda
"El carpintero del barco y Jonasen empezaron la construccin de la casa que habamos
de habitar, sobre una colina de unos 13 metros de elevacin sobre el nivel del mar..."109.
La belleza del paisaje polar
"Llame a Stokes para que trasladar al lienzo aquel hermossimo panorama, admirable en
su conjunto y en sus detalles, pero pens que esos son tonos que el mas hbil pintor no
puede reproducir; son tonos tan llenos de belleza y de armona, que yo deseaba en esos
momentos ser poeta, para cantar himnos de alabanza a esa naturaleza que tan
profusamente engalanada se presentaba en aquellos desiertos helados; deseaba ser
msico, para buscar acordes melodiosos comparable en su armona al inimitable cuadro
que tenia..."
El desembarco:
Mucho quedaba aun por desembarcar y poco era el tiempo disponible...el desembarco no
fue como debiera: se olvidaron a bordo muchas cosas, el carbn que tenamos era
insuficiente y los vveres escasos; la casa se empezaba recin a construir y no tenamos en
que alojarnos; nos quedbamos con dos botes un ballenero y otro pequeo, especie de
guigue..."
La comunidad polar:
Quedbamos en tierra solamente seis personas: Nordedenskjold, Bodman, Ekelof y yo, que
componamos la comisin de estudio y los marineros Akerlundh y Jonasen."
La desolacin:" Al parecer, en el paraje donde colocamos la estacin no existe vida
animal; no vemos pjaros y solamente hemos encontrado una foca cerca de la playa, cuya
presencia hizo creer a algunos que por all serian muy abundantes, lo que fue un error..."
La casilla magntica:
" La casilla magntica, era de muy fcil construccin y bastaban dos horas para armarla,
por lo que decimos hacerla enseguida, eligindola por vivienda provisional; tratamos
tambin de armar una carpa sin obtener resultados.""La casilla era cuadrangular
teniendo sus costados E. y O. Forma de trapecio, de Manera que el techo era inclinado; la
puerta colocada en su frente mas lato y del lado opuesto una pequea ventana."
Los primeros momentos en tierra:
"...se llevaron un saco de piel de reno y varios colchones y mantas para pasar la noche;
cuando esta se aproximo nos reunimos todos alrededor de la cocinita porttil..."
"...con algunos grados bajo cero, era agradable digo, sentir el alegre ruido del Primus y
los borbotones de lo que en la marmita se coca. Nos sentamos en cajones y bolsas, que en
ese instante eran nuestros mejores muebles y masticando pedazos de galleta como
aperitivo, mientras se alistaba la comida, que la mal armada tienda, apenas atajaba el
viento....Los perros nos hacan compaa..."
La comida:
Nuestra comida fue frugal; algunas conservas y una taza de cocoa bien caliente. Satisfecho
el estomago y con mucho sueo, dormimos por primera vez los seis hombres que solos y
unidos, tenamos que vivir un ao en aquella regin..."
La construccin de la casa:
El piso de la casa lo mismo que sus muros fueron dobles y la construccin relativamente
facil, por estar las tablas perfectamente ordenadas"En ella nos ocupamos todo el da
hasta que a las 12 de la noche la pusimos en estado de guarnecernos contra el viento y la
nieve. Temprano tuvimos la precaucin de recoger nuestras ropas de cama, de manera de
salvarla de la helada...
El avistaje del Antartic:
"...a una milla de la playa, se vea a nuestro querido barco, que ya habia largado dos de
sus botes, viniendo en uno todos los de la colisin cientfica de abordo y el otro cargado
con carbn, que aumentarla nuestra provisin de combustible..."118
El ultimo almuerzo en el Antartic:
"...el Antartic zarpara directamente para Ushuaia, donde repletara sus carboneras y se
pondra en comunicacin con Buenos AiresCon la partida del Antartic, nuestro
aislamiento del mundo civilizado es absoluto; hasta su regreso nada sabremos de la
humanidad ni esta tendr noticias nuestras, y Dios ser el nico testigo de los combates
que tendremos que sostener contra la naturaleza.
La forma de comunicacin:
"Las comunicaciones de cada uno de los miembros de la expedicin conmigo en los
primeros tiempos, fueron en ingles, no habiendo en ellas ninguna dificultad;...pero lo que
me mortificaba y causaba efectos desastrosos en mi moral, era el sentir que ellos
hablaban continuamente el sueco delante de mi; los senta rer y bromear..."." y poco a
poco con ayuda del diccionario, conoc el idioma de mis compaeros y antes de terminar el
primer ao de estada en Snow-Hill, ya lo hablaba y escriba los suficiente para hacerme
entender."
Dia 22 de febrero - La casa terminada
"La casa queda dividida en cinco compartimentos: el central es el comedor, saln y
gabinete de trabajo...y en el del S.E .esta instalada la cocina.
Las cuchetas estn hechas en la misma forma que en el camarote de un barco, una sobre la
otra, y estn colocadas en la mampara de la divisin de las piezas, con el propsito de
evitar la gran humedad que ellas tendran, si estuvieran sobre los muros laterales de la
casa. A pesar de esa precaucin, estando acostados, nuestras extremidades inferiores
tenan que dar a la pared que estaba en contacto con el aire exterior, acumulndose all
tanta humedad, que las frazadas y dems ropa de cama, estaban continuamente unidas a la
madera, por la masa de hielo que estableca la ligazn.Tratando de dotar a la casa de
mayor confort posible, interior y exteriormente esta forrada con un panel negro
preservador de la humedad; su piso se cubri con alfombrado y sobre la alfombra se
coloco linoleum; la aireacin de cada cuarto se efectuaba por una ventana que daba al
exterior y por una puerta que lo comunicaba con la pieza central, que es el comedor.
Para asegurarse contra la entrada de aire fro, la comunicacin del comedor con el
exterior, contaba de dos puertas correspondiendo una a cada pared; en seguida estaba un
pequeo cuartito, que podemos llamar vestbulo, con un ventana hacia el SW, y al frente la
puerta de salida para afuera. En ese vestbulo, era donde nosotros, al abrigo del viento y
de la nieve, tenamos que hacer la limpieza de higrgrafos y termgrafos.
Las ventanas eran dobles como tambin los muros, tenamos adems un desvn, al que se
suba por una abertura que se habia dejado en el cielo raso del comedor, era un gran
deposito y tan conveniente para nosotros como un stano en las casas de comercio;
tenamos en el una gran cantidad de vveres y objetos de quipo y en su construccin no
habia sido descuidada la luz y aireacin, pues se le doto de dos ventanillas al N.E. y al
S.W.
Un problema simple pero complicado a la vez - Los perros:
Dia 23 - Los perros tiene con demasiada frecuencia, grandes peleas, y si cada una de ellas
no termina con una muerte, es debido a nuestra intervencin."
Continan los vientos del SW con nieve, y es tanta la que se acumula, que al caminar nos
hundimos hasta las rodillas.
Dia 25 -La tormenta de ayer continua mas furiosa que hoy, de manera que tenemos otro
da horrible y aburridorTenemos una perra groenlandesa, que ha dado a luz a 9 perritos
y en condicin a su estado, ha sido alojada en un cajn. Jonasen fue a llevarle leche y se
encontr con que el viento habia volado la vivienda y los perritos haban muerto de fri, y
como una perra malvinense, tiene tambin cachorros, la hemos trado a nuestra casa para
evitar la muerte.
La vida cotidiana en Snow - Hill
"a las 9 a. m. Akerlundh iba a nuestras habitaciones y en alta voz deca: " el fruckost esta
listo", y pona agua en nuestro lavatorios; hecho nuestro aseo personal, pasbamos al
comedor a las 9.30 hs. para desayunarnos con el fruckost...se compona de un plato, que
durante el primer ao que tenamos provisiones fue relativamente variado, puesto que lo
constituya arenques con papas o avena, con caf; pero el segundo ao, fue solamente de
foca o penguin alternados con sopa de avena.A las 10, los fumadores prendan sus pipas y
cada uno nos bamos a nuestras respectivas tareas para reunirnos nuevamente en el
comedor a las 2.30 p.m. para el middag ( almuerzo); este constaba de dos platos; a las 5
p.m. tombamos una taza de caf, y a las 9 p.m. nos volvamos a sentar a la mesa para el
Kvall ( comida) que constaba de un palto y te o cacoo..."
"Cuando esas guardias nocturnas, la temperatura en el piso bajaba algunos grados del
cero, los pies se helaban y no habia mas remedio que caminar, lo cual se hacia en puntas
de pies o lo mas despacio posible por temor a despertar a los dems."Cada dos o tres
das se llenaban unos toneles con hielo que se traa del ventisquero vecino; ese hielo se
derreta en la cocina para tener agua para la comida y lavado, y en un tanque que
tenamos en el comedor para beber.
Nuestra estufa, la alimentamos el primer ao con carbn, pero sucedi con este como con
las provisiones, y el segundo tenamos como nico combustible la grasa de foca.
La grasa de foca como combustible:
Para usar la grasa como combustible, se corta en trozos con piel, y se echa al fuego para
que se queme; el aceite que esos trozos despedan al quemarse se recoga en tachos y
sufra una nueva cremacinEn general, tuvimos siempre una temperatura aceptable en el
interior de nuestra casa; por economa del combustible y por temores a un incendio, se
apagaba la estufa durante la noche y la temperatura descenda algunos grados bajo cero,
pero cuando la cocina y estufa se prendan, la temperatura suba rpidamente.
El bao:
Cada 15 das como mximo, nos dbamos un bao y como solamente tenamos una tina
para este servicio, por ella desfilbamos todos y por turno.Para estos baos se calentaba
el agua en unos tachos que se ponan en fogatas que se hacia en la cocina, cuya agua se
vaciaba en el bao.
La humedad en la casa era muy grande; mucha cantidad de hielo se formaba en las
paredes, pisos y techo y el hielo de arriba caa en forma de lluvia cuando la temperatura
suba; como nuestras camas estaban distribuidas lo mismo que en un camarote de
cualquier barco, los que tenamos las cuchetas altaza, suframos las consecuencias de
aquel deshieloComo elemento de distraccin tenamos una gramfono..."
Las excursiones por mar:
"Como el invierno avanza y en muchas partes comienza ya a formarse hielo, se resuelve
una excursin en bote hacia la isla Lockyer, con el propsito de establecer all un deposito
de vveres, que nos sirva de auxilio durante las excursiones que haremos en la primavera"
"Iniciamos esta excursin, Nordenskjold, Jonasen y yo, que provistos de vveres para seis
das, y con las provisiones que queramos dejar en deposito, salimos de la estacin el
sbado 11 de marzo de 1902"
El equipo:
"Nuestro arreo y equipo se compona de 5 perros, un trineo, una cocina, un saco de piel de
reno para dormir en el tres personas y una pequea carpa."
La navegacin
"El trabajo que la navegacin demandaba, lo dividamos por turno entre los tres, de esta
manera: una hora de remo y media de timn cada uno sucesivamente. Como en todas las
cosas al principio todo fue muy bien, pero despus de un momento, empezaron a
presentarse los inconvenientes que nos opona el hielo nuevo."
La forma de avanzar entre hielos:
"El avance por entre ese hielo nuevo lo hacamos as: un hombre parado a proa con un
palo, golpeaba sobre la superficie y rompa el hielo cuyo espesor era de tres centmetros, y
de esa manera abramos nuestro surco en el mar...";...entonces ya no se poda romper con
el palo, y este sistema rompe -hielo relativamente cmodo, lo sustituimos por otro, que as
como era mas eficaz era tambin mas peligroso: nos tombamos de la borda del bote y
saltbamos sobre el mar helado que se rompa al recibir el peso de nuestro cuerpo; esto
nos expona a sufrir un bao de mar, nada agradable por cierto en aquella circunstancia,
pues la temperatura era baja y no tenamos mas ropa que la puesta...
La marea:"...la marea nos era favorable y debido a ella nuestra marcha era rpida,
cuando no habia hielo por la proa."
Los tmpanos:
"Un solo banco de hielo una a Snow - hill, isla Lockyer e isla Haddington, y los tmpanos
que flotaban sobre el mar eran arrastrados por la marea con una velocidad de tres millas;
al chocar unos contra otros producan un ruido ensordecedor y continuamente nos
veamos obligados a maniobrar y remar con toda energa para salvar nuestro bote; las
presiones eran fuertsimos, cada choque entre dos tmpanos produce un ruido que causa
alarma y para dar una idea de la fuerza que en estos choques se desarrolla, baste saber
que las aristas se levantan y enormes montculos se forman en cada floe; si nuestro bote o
una embarcacin mayor, fuera tomada por dos de estos colosos, su destruccin seria
inevitable e inmediata."
Un accidente que pudo ser mortal
"Nordenskjold y el marinero Jonasen, subieron a un tmpano muy alto para desde all
descubrir las inmediaciones; como se llevaron los dos bicheros, yo no pude mantener el
bote atracado por que los pedazos del hielo al que yo estaba amarrado se desprendan de
la masa y el bote arrastrado por una fuerte corriente empez a derivar y yo a llamar con
fuertes voces a mis compaeros que no me oan en razn de la distancia que nos separaba.
Yo maniobraba con los remos lo mejor que poda y no perda el dominio y la serenidad tan
necesarios en esos trances; el bote era resueltamente arrebatado por la corriente; por un
lado tenia el grande iceberg donde se haban subido mis compaeros, y por el otro
pequeos pero innumerables tmpanos que me amenazaban y mucho hielo nuevo: la
situacin era cada vez mas difcil y se agravo, cuando uno de los perros asustados por los
repetidos choques que daba el bote contra aquellas moles heladas se tiro al mar; este
perro nado un poco y regreso al bote dando lastimeros aullidos arrancados posiblemente
por el dolor de aquel bao en el hielo, y a pesar de lo critico de mi situacin, que yo
ignoraba, deje los remos por un instante y sub a bordo a aquel pobre animal, que en esos
momentos era mi compaero en peligro...."
"Luche mucho, mis fuerzas no me abandonaban pero yo las senta decaer, hasta que con
un supremo esfuerzo consegu acercarme al iceberg, al que se aproximaba ya Jonasen,
quien saltando de uno en otro pedazo de hielo alcanzo al bote y vino en mi auxilio, y ya
siendo dos, fcil nos fue dominar aquella situacin..."
Nuevamente en peligro:
"Viendo la imposibilidad de acrcanos a la isla, decidimos colocar el deposito en
Haddington y a las 2p.m. desembarcamos nuestra carga sobre la masa de hielo alistando
el trineo para llevar las provisiones hasta la tierra que distaba cinco kilmetros de all"
"Rpidamente bajaba el barmetro...El viento era fuerte y para asegurar nuestra tienda, se
marro al bote por el SW, por los costados colocamos los cajones de vveres tambin
amarrados e instalamos la puerta al NE."
"Despus de comer y muy cansados, nos metimos en nuestro saco...Eran las 7 a.m. El
viento soplaba con mucha fuerza arrastrando consigo cantidades de enormes masas de
nieve;...Jonases, que estaba a mi derecha exclama:!Agua en la carpa!...salimos lo mas
apresuradamente posible del saco; los tres tuvimos las mismas dificultades para ponernos
las botas, que estaban como piedras de duras, e inmediatamente procedimos al salvamento
de nuestro equipo; unos instantes de demora sin el aviso dado por Jonases, los tres nos
hubiramos sepultado en las profundidades de aquel abismo.."137
"La temperatura era entonces 16 bajo cero, el viento soplaba huracanado arrastrando con
violencia mucha nieve...". "Llegamos por fin a nuestra casa a los cuatro das desde el de la
partida...
El invierno de 1902
Ejercicios en Ski
"Desde una altura de 30 40 metros nos deslizamos sobre la blanda nieve. Al principio,
detenamos la marcha por la mitad del camino, a causa de las cadas, que no tenan mas
consecuencias, que la de quedar uno lleno de nieve...., a pesar de una temperatura de 20
bajo cero, comenzbamos a transpirar y entonces nos quitbamos los ascos y
guantes...Julio es el mes mas fri, la temperatura flucta alrededor de los 25 pero el
termmetro marco hasta los 35 bajo cero...y el viento llego a velocidades de 33 metros.
La vestimenta durante el segundo invierno:
"Los guantes que hasta ahora he usado son como casi todo mi equipo absolutamente
inadecuados para este clima y como en estos das se proyecta una excursin en trineo, he
tenido que fabricar unos que respondan de mejor manera a las exigencias del fri. Para
eso los he confeccionado de piel de guanaco, forrndolos despus con lona de vela, creo
que sino son de lo mejor podr pasar con ellos mas o menos bien."
La casa en el transcurso del ao:
En todas partes de la casa, a pesar de los dobles muros y los forros de papel, se nota
gran humedad; en los das fros, sobre la pared hasta unos quince centmetros del suelo,
se adhiere una gruesa masa de hielo..."Nuestra casa interiormente ofrece el mas
pintoresco aspecto, parece casa de compra - venta, los muros, lo mismo que el techo, estn
completamente revestidos de objetos de todas clases; relojes, rifles, botines, pasto, esto
ultimo secndose. Ekelof es el especialista en construccin de rinconeras y estantes y por
esto sus aparatos bacteriolgicos, frascos, etc. descansan bien seguros en uno de los
costados del comedor."
"Adems cada uno de nosotros tiene al lado de la cama su estantera particular donde se
colocan libros, todos los objetos de toilet y una cantidad de curiossimos adornos."
"El bello sexo que es recordado hasta en la patria de los penguines y focas, esta
representado por hermosos ejemplares arrancado de almanaques ingleses, franceses y
norte americanos que cubren la parte de los muros y puertas que carecen de rinconeras."
Las caricaturas:
"Ekelof que adems de ser un buen constructor de rinconeras y estantes es un hbil
caricaturista, en sus ratos de ocio, con la pipa en la boca y rodeado de algunos que le
observan, se dedica a pintarnos de todas las maneras posibles en la puerta de la cocina;
all quedo esa puerta mudo testigo de mas de una carcajada y que har rer a los que la
vean aun no estando interiorizado.
El comedor:
"En el comedor habia dos estantes principales, uno era llamado el estante cientfico,
estaba al lado de la mesa y en el se amontonaban todas las libretas de observaciones,
lpices, plumas y tinta, y el estante de libros donde estaban colocadas los que servan a la
comunidad, como tablas de logaritmos, el Antartic Mamnual, Hintsto Travellers, papeles
para los registradores y tambin planillas de observacionesFrente a la ventana del
comedor Eekelof construyo una mesita que le servia para hacer observaciones
microscpicas y cuando no estaba en eso, la llenaba de platitos y frascos con gelatina y
vidrios con preparaciones."
Los trineos:
"A medio da del 25 de julio, salimos de la estacin con rumbo a la otra orilla. Llevbamos
un trineo con cinco perros y formbamos parte de la excursin: Nordenskjold, Jonasen,
Akerlund y yoLos trineos que nosotros usbamos eran de la misma clase de los que en
general se usan en el Norte. Tenan alrededor de tres metros y medio de largo, medio
metro de ancho y mas o menos 12 centmetros de altoEstaban construidos de madera de
fresno y pesaban alrededor de 16 kilos sin los patines de reserva .El ancho de los patines
era alrededor de 8 centmetros.
Los patines:
Los patines de composicin, que se colocan debajo de los de madera, adems de
fortalecerlos tienen la ventaja de conservar siempre una superficie pulida que facilita el
resbalamiento.
A algunos trineos se les coloca debajo de la plancha metlica un delgado patn de arce
blanco bien alquitranadoLos skis o patines de nieve, se construyen de arce blanco,
abedul y hickory bien untados con una mezcla de alquitrn y sebo.""Cuando salimos, la
temperatura era de 32 bajo cero, ni el mas dbil cfiro mova ese aire helado y todo era
profundo silencio, sintindose solamente el ruido de los patines del trineo, al ser
arrastrados sobre el hielo
La transpiracin convertida en hielo:
"..Despus de media hora de marcha rpida empez la desagradable transpiracin. Las
ropas se mojaban completamente y hasta se senta un poco de sed."...Las camisetas, sacos
y trajes protestan contra el viento, todo se habia mojado y ahora con este fri entre 30 y
40 bajo cero, ha tomado la consistencia de una piedra. ! Que desagradable es sentir esas
ropas duras y fras sobre las carnes! Lo peor de todo es que a los guantes les habia pasado
lo mismo que a la ropa, la piel de guanaco se habia empapado y despides se puso
completamente dura."
"Una cosa que es necesaria son los guantes con dedos, a veces hay que desatar nudos,
desenredar los perros, manejo de ciertos instrumentos que es imposible con los guantes de
invierno y uno tiene que sacrselos exponindose a un accidente."
"Donde la vida es verdaderamente dura, completamente distinta a la que se lleva en una
estacin o en un barco, es en las excursiones en trineo, sobre todo cuando estas duran
largo tiempo y son hechas con baja temperatura."
Momentos de poesa:
"Pronto oiremos el alegre susurro del agua corriendo por las laderas de las montaas y no
tardaran muchos meses en que el mar con sus ondas y sus brisas yodadas este a nuestra
vista, en que la silueta del bravo 2 Antartic" se presente como una promesa de ventura en
Admiralty Iinlet, en que nos lleguen noticias de nuestros pases y de nuestras
familias.Sera el barco un mensajero de alegra o desgracia? Al hendir con su potente
proa las azules aguas del Mar Polar, al empujar a toda fuerza los tmpanos que le cierran
el paso, Ser para traernos noticias que alegren el corazn recompensando nuestros
desvelos y trabajos? En esas noches, cuando solo se oa el ruido del viento en los costados
de la casa; cuando acurrucados en nuestras camas interrumpamos la lectura;
impensadamente yo no se porque, uno miraba hacia el techo observando no se que, en los
obscuros nudos de los tablones de pino Cuantas cosas vistas con los ojos del alma sobre
esos maderos y que desfilaban como en un cinematgrafo!
Una reflexin
" Y sin embargo, yo quisiera volver a pasar por esas sensaciones otra vez. Yo quisiera
volver por varios aos a internarme en las regiones heladas. Yo quisiera volver a or en
aquel silencio de muerte el ruido del ventisquero, el silbido del viento y de la nieve por los
flancos de la tienda; quisiera tener que refregarme las manos con nieve para volverlas a
la vida, y a marchar al costado de un trineo tirado por veinte perros a plantar el pabelln
de la patria mas all del paralelo 80"
La excursin hacia cabo Depsito
"...al terminarse el mes de agosto, se pens en una excursin hacia cabo Deposito. El
objeto de ella era darse cuenta de las condiciones del hielo mas all de la isla Lockyer y de
ver en que condiciones estaban las provisiones depositadas en el mes de marzo."Las cajas
de vveres estaban perfectamente bien, desembarazadas de nieve, y felizmente las piedras
que desde la alta barranca podan haber cado sobre ellas, no se avan desmoronado."A
las 9.30 a.m. tomamos nuestro desayuno - almuerzo, habamos cargado sobre el trineo
todo nuestro atalage y como no tenamos perros, nos enganchamos a el e hicimos rumbo a
la estacin."A las 4.30 p.m. llegamos a la estacin a continuar con la antigua vida
metdica..."

AO 1903
La desesperanza
Desde el 12 del corriente mes no escribo mi diario tal es el estado de abandono de espritu
en que me encuentro, esta incertidumbre si uno tendr que estar una no mas o no es
desagradable muy desagradable. Aqu en la cuestin racionamiento hemos empezado a
parar la oreja y a disminuir las cantidades en algunas cosas. El azcar es muy poca y para
que alcance tenemos que tomar no mas de 7 cucharaditas por da
La falta de interaccin se acenta
Para un ao mas yo no tengo calzado, pues no me quedan sino un par de botas ya algo
usada y un par de botines que se me estn rompiendo
20 de marzo Hoy estaba sentado al lado de la mesa y zapateaba pues tenia los pies fros
cuando en unas de esas el entupido del medico me empez a remedar zapateando mas
fuerte y me dijo abriendo sus ojos y echando espuma por la boca. Ud siempre esta
importunando a la gente con su zapateo!.Yo me quede unos segundos asombrado y sin
contestar pues no me explicaba ese rapto de rabia y le dije; Ud. es un zonzo un entupido,
porque no dice de otra manera que no lo haga? A lo que no me contest. El estaba
fumando ese inmundo tabaco y le digo Ud .tambin me incomoda con su humo!.Esta gente
se lo pasa jugando hasta las 12 de la noche no dejando dormir, despus de da los
momentos que no duermen pavean.
19 de mayo Todava por lo menos faltan 8 meses para el da de mi libertad, esta gente tiene
a cada rato discusiones por la comida, esta es relativamente abundante. Que ser si
alguna vez llega a faltar que comer?.Ahora hablan de dividir los vveres que sea posible
.!Que sentimientos de personas, que poco generosos!
La intolerancia
31 de mayo - Termino otro mes!.!Cuanto dara porque estuvieran terminados todos los de
este ao .La vida entre esta gente se me va haciendo demasiada pesada .Esta gente no hace
mas que criticarme y controlarme especialmente en las horas de comida, el que manifiesta
mas su ira contra mi por medio de miradas en Nordenjold, nuestro principal
racionamiento se compone de carne de pingino y de focaesta gente usa una enormidad
de pimienta en la comida por consiguiente yo no poda comer los bifes de foca, sin ninguna
queja me pasaba desde las 9 de la noche hasta las 3 de la tarde del otro da con una taza
de caf y un poco de panme he racionado yo mismo y como lo menos posible, en los
ltimos quince das he disminuido 3 libras en el pesodesde entonces como la tercera
parte del pan que comen ellos y de las comidas lo menos que puedo
3 de junio Estoy cansado de leer libros de estudiodeseo algunas novelas para cambiar
un poco. Y msica con que placer oira tocar el piano, con que gusto ira al teatro .Por lo
menos si uno tuviera con quien conversar un rato, pero que! Aqu estoy como si estuviera
solo, cuando hablo o ro lo hago conmigo mismo.

Culmina su experiencia antrtica, como sobreviviente del hundimiento el 12 de
febrero de Antartic, rescatado junto con los veintiocho integrantes de la tripulacin, por
la corbeta Uruguay de la Armada Nacional, que llega al puerto de Buenos Aires el 2 de
diciembre de 1903. A partir de ese momento, dedico su vida en transmitir su experiencia,
dictando conferencias, y publicando trabajos cientficos, continuando sus estudios en la
Universidad de Upsala
CONCLUSIONES

El Diario de Sobral, al que el mismo describe como un diario metereologico, se
convierte en un documento valioso por las observaciones realizadas, que abren un camino
hacia el conocimiento de la Antrtica en todos los aspectos, ya sean oceanogrficos,
geogrficos, topogrficos, geolgicos, meter lgicos y astronmicos.

Recorriendo sus pginas, cada prrafo constituye una atraccin fascinante para todo
investigador, permitiendo vivenciar a travs de sus narraciones sencillas, y hasta poticas
todos los momentos vividos junto a un grupo de cientficos escandinavos diferentes en sus
modos, usos y costumbres.

La experiencia vivida en la Antrtica nos enriquece con sus detalles, sus reflexiones,
sus momentos de gran soledad, y su permanente nostalgia por el hogar y por ese Buenos
Aires tan lejano y tan cerca de sus recuerdos, nos aportan un valioso testimonio en el
campo psicosocial y cultural, canalizando espacios para nuevos estudios.

El Diario de Sobral, puede ser analizado en forma interdisciplinaria en el campo de
las Ciencias Sociales y en la Investigacin Metodologica aplicada a la vida cotidiana, como
as mismo, en el campo museolgico, pudiendo recrear sus comidas, su forma de vestir, los
elementos usados, sus instrumentos de trabajo, los medios de transporte, los detalles de la
casa, ya sea en la construccin como en el diseo, y sus vivencias en un espacio compartido
por un grupo social diferente.

En el rea de las Relaciones Humanas podemos rescatar la interaccin grupal, a
travs de sus emociones y sus enfrentamientos, producidos por caracteres distintos; y
aspectos de la convivencia entre personas en medio de los espacios helados, que perciban
su futuro librado a la incertidumbre, racionando sus alimentos y resistiendo bajas
temperaturas con sus ropas, muchas veces radas, efectos estos, que incidieron, en cierta
forma en sus vidas, dejando al desnudo sus defectos y virtudes, afectndolos
Psicolgicamente.

El valor documental no solo se circunscribe a los aspectos cientficos y culturales,
sino que despierta la conciencia dormida de los argentinos y de los gobiernos por el valor
de las tierras australes en donde la presencia fue efmera y los espacios desconocidos.

El joven argentino de solo 22 aos nos hace repensar la historia y las Polticas de
Estado, que en su generalidad, no dimensionaron la importancia estratgica, cientfica y
comercial que significaban los espacios antrticos en ese momento.

El inters cientfico de las comparaciones entre las observaciones hechas
en las tierras antrticas y las recogidas en nuestra Patagonia Austral y Tierra
del Fuego, es de capital importancia y especial inters, porque de ese estudio
comparativo resultara siempre una verdad que ser el faro que iluminara
nuevas investigaciones. Las expediciones polares tienen, pues, inters cientfico
e inters comercial, pudiendo a la vez armonizar las dos.
Los misterios que aquellos hielos encierran, tienen que ser descubiertos, y
ningn pueblo, cualquiera sea su raza y su historia, puede competir
ventajosamente con el argentino, con esa soberbia empresa, que encumbrara el
nombre de nuestra patria, hasta inscribirlo con endebles caracteres en la lista
de las grandes potencias.

BIBLIOGRAFIA

Donacin Archivo Sobral, Diario manuscrito referente al viaje a la Antrtica del Alfrez
Sobral. Archivo del Departamento de Estudios Histricos Navales.

Jos Maria Sobral, Dos aos entre los hielos, 1901 -1903, Buenos Aires, 1904

Academia Nacional de la Historia, Historia Contempornea, 1962 1930, v.IV, El Ateneo,
Buenos Aires, 1967.

Otto Nordenskjold, Viaje al Polo Sur,Tomo 1 y II, Barcelona 1904.

-o0o-


ARGENTINA COMO PIONERA DE LA COOPERACIN ANTRTICA
INTERNACIONAL DESDE 1900.

Dr. Eugenio A. Genest
Direccin Nacional del Antrtico
MONTEVIDEO, 15-09-03

INDICE

1.- Introduccin
2.- Las instalaciones en la isla Ao Nuevo.
3.- El rescate de la Expedicin del Dr. Nordensfjld.
4.- El Observatorio de las islas Orcadas,
5.- Cooperacin argentina con la Expedicin del Dr. Charcot.
6.- La compra del buque polar Le Franais.
7.- Conclusin.
8.- Anexos.
9.- Bibliografa.

INTRODUCCIN

El objetivo de esta presentacin es el de rescatar documentacin poco conocida
sobre los ideales que tuvieron los hombres de Gobierno argentinos con respecto a los
descubrimientos y futura ocupacin de partes del Continente Antrtico.

Sobre la temtica es interesante ubicndonos desde la perspectiva que nos dan los
casi cien aos transcurridos desde esos momentos y la visin de futuro con que cont
aquella generacin.

La cuestin de la cooperacin internacional ser una de las piedras angulares del
Tratado Antrtico, que ha inspirado y guiado estos ms de cuarenta aos de vigencia de este
acuerdo y del Sistema por l generado.


LAS INSTALACIONES DE LA ISLA AO NUEVO

Durante la presidencia del General Julio Argentino Roca se dan las condiciones
para que nuestro pas pudiera intervenir en el quehacer cientfico y se ocupara de colaborar
en el avance general de la ciencia. Fue as que la Argentina decidi cooperar con los
cientficos europeos que se dedicaban en aquel momento a la exploracin e investigacin
del extremo austral del mundo. Dicha cooperacin se concret con la instalacin de un
observatorio meteorolgico, magntico y geofsico en la isla Ao Nuevo, en la baha
Lasserre, al norte de la isla de los Estados.
7

En 1890 tuvo lugar en Londres una Conferencia Internacional para tratar asuntos
relacionados con la Antrtida. En esa Conferencia se convino que cada una de las naciones

7
Capdevila R. y Comerci S., Orcadas 80 Aniversario, pp. 13.
interesadas organizara sus propias expediciones con el objeto de investigar
simultneamente todo lo referente a las tierras antrticas, deshabitadas y cubiertas de hielo,
pero a las que se sealaba como formando un nuevo y extenso continente.
En julio de 1895, se reune en Londres el 6 Congreso Internacional de Geografa,
bajo la presidencia del Presidente de la Real Sociedad Geogrfica britnica, el reputado
explorador y gegrafo Sir Clements Robert Markhan, y contando con la asistencia de los
ms destacados hombres de ciencia del mundo. Durante sus sesiones, teniendo a la vista la
informacin recogida en el Primer Ao Polar Internacional, celebrado entre el 1 de agosto
de 1882 y 31 de agosto de 1883, se activ el inters por la exploracin de la Antrtida,
donde ningn descubrimiento importante se haba hecho en la ltima mitad de siglo, y los
ambientes cientficos ignoraban la existencia de ese clima riguroso, de cualquier forma de
vida vegetal, aun la primaria. A su trmino, el Congreso aprob la siguiente
recomendacin:
Que el Congreso deja sentada su opinin de que la exploracin de las Regiones Antrticas,
es la mayor tarea de exploracin geogrfica todava por emprender. Que en vista de las
contribuciones al conocimiento en casi todas las ramas de la ciencia que resultara de tal
exploracin cientfica, el Congreso recomienda a las asociaciones cientficas de todo el
mundo, urgir y propiciar por los medios que juzguen ms efectivos, que dicha exploracin
se concrete antes del fin de la centuria.
8

Evidentemente, el llamamiento efectuado por el 6 Congreso, no haba resumido la
acogida esperada, y las expediciones aisladas no reportaban los frutos en consonancia con
los esfuerzos y sacrificios realizados, razn por la cual el 7 Congreso, reunido en Berln en
1899, insiste en el inters cientfico sobre un mejor conocimiento de los espacios antrticos
y aprueba una nueva Recomendacin al respecto, poniendo nfasis en la exploracin del
mar antrtico por los pases, a travs de expediciones coordinadas y simultneas, y en la
ejecucin de tareas cientficas por medio de observaciones y estudios de oceanografa,
geomagnetismo, meteorologa, geofsica, geologa y biologa. Asimismo, se cre la
Comisin Antrtica Internacional, con el fin de concretar lo resuelto.
9

A ese inters internacional se asoci la Repblica Argentina, el pas del mundo ms
cercano a las tierras antrticas, por cuyo motivo fund un gran observatorio meteorolgico,
magntico y geofsico en la isla de Ao Nuevo, al Norte de la isla de los Estados, en el
archipilago fueguino, con el fin de que tal observatorio sirviera como base para los
trabajos que ms tarde realizarn otras expediciones de diferentes pases en lugares situados
ms al sur.
Esa iniciativa hall eco favorable en Francia, Suecia y Alemania, pases que
conjuntamente con Inglaterra, enviaron a principios del siglo pasado diversas expediciones
a la Antrtida, para lo cual se confeccion un programa internacional de trabajos con el fin
de coordinar la labor que deban desarrollar las expediciones dentro de un plazo
determinado de tiempo, en zonas establecidas con anterioridad
10
.

8
Quevedo Paiva, A., Hace 90 aos en la Antrtida,pp. 15-16.
9
Quevedo Paiva, A., Hace 90 aos en la Antrtida, pp. 18.
10
Capdevila, R. y Comerci S.,Orcadas 80 Aniversario, De acuerdo a las recomendaciones del VII
Congreso Internacional de Berln de 1899, en el sentido de explorar el mar Antrtico realizando diversos
trabajos cientficos: observaciones magnticas, meteorolgicas, geofsicas, oceanogrficas, biolgicas, etc. Y
que haba ya dado lugar a la Gran Expedicin Antrtica Internacional de 1901 integrada por Inglaterra con el
buque Discovery, capitaneado por Scott; Alemania con buque Gaus, bajo el comando del capitan von
Drygalsky; Francia con Le Francais, bajo la direccin cientfica del doctor Charcot; y Suecia con la
Debemos de recordar que la Expedicin Nacional Britnica (a bordo del
Discovery al mando de Robert Falcon Scott), la Expedicin Sueca (a bordo del
Antartic y dirigirda por el Dr. Otto Nordenskjold), la Expedicin Antrtica Alemana (a
bordo de el Tangil, el Stassfurt, y el Gaus, dirigida por Erich von Drygalski) y la
Expedicin Antrtica Francesa (a bordo de el Francais y dirigida por el doctor J.B.
Charcot), haban surgido como resultado de la recomendacin del Congreso Internacional
de Geografa de 1899 y son conocidas en su conjunto bajo la denominacin de la Gran
Expedicin Antrtica Internacional.
Dado el inters de Alemania e Inglaterra, por realizar estudios del magnetismo
terrestre, estos pases consideran necesario requerir la colaboracin de la Repblica
Argentina. En consecuencia, nuestro pas es especialmente invitado a tomar parte de dicha
Expedicin, organizada bajo los auspicios de los gobiernos del Imperio Alemn y de la
Gran Bretaa, por el referido Congreso y la Real Sociedad Geogrfica de Londres, a cuyo
fin la Argentina deber instalar una Estacin Cientfica Magntica y Meteorolgica de
primera clase en la isla de los Estados, donde se harn anlogos y simultneos estudios a
los de ambos pases en idnticos lapsos desde diferentes latitudes, en los mares antrticos;
es decir, prestara apoyo y permitir comparar los registros de las otras expediciones.
11

Se recordar que en 1902, la Repblica Argentina, por intermedio del Ministerio de
Marina, haba establecido un observatorio meteorolgico austral en la isla de Ao Nuevo,
al norte de la isla de los Estados, con el fin de que las observaciones practicadas en dicho
observatorio sirvieran de base para las que otras expediciones realizaran ms al sur. En esa
forma, la Argentina se adhera a las recomendaciones de la Conferencia Internacional de
1901, auspiciada por la Sociedad Real de Geografa de Londres.
El Coronel Quevedo Paiva reproduce los trminos de la solicitud a nuestro
Gobierno por parte de la Legacin Imperial Alemana, siguiendo instrucciones del gegrafo
y gelogo Barn Ferdinand von Richthofen, presidente del mencionado Congreso: ...Se
tratara ante todo, para el Gobierno Argentino, de mandar a hacer en la isla de los Estados,
los mismos trabajos meteorolgicos y magnticos que harn las dos expediciones (alemana
y britnica) y durante el mismo tiempo, es decir del mes de octubre de 1901 hasta el mes de
abril de 1903 y en otro prrafo dice: Habiendo el Gobierno de la Repblica Argentina
demostrado siempre tener el mayor inters por las regiones del Polo Sur, la presidencia del
Congreso arriba citado, espera que no negar su concurso a esta empresa internacional, de
la cual se espera obtener resultados de la mayor importancia para la ciencia y la
humanidad.
12

El Gobierno argentino respondi afirmativamente e este requerimiento mediante la
Resolucin del Presidente de la Repblica en Acuerdo General de Ministros, del 10 de
octubre de 1900, creando un Observatorio Magntico, Meteorolgico e Hidrogrfico, en la
isla de los Estados.
Los registros regulares comenzaron a fines de febrero de 1902, y despus de 16 aos
de labor ininterrumpida cesaron el 31 de diciembre de 1917, al clausurarse el Observatorio,
que tena recolectado y acopiado numerosos y suficientes registros.


expedicin del doctor Otto Nordenskjldd, embarcada en el buque Antarctic, capitaneado por el noruego C.
Larsen. Pp. 11.
11
Quevedo Paiva, A., Hace 90 aos en la Antrtida, pp. 18-19.
12
Quevedo Pavia, A., Hace 90 aos en la Antrtida, pp. 19.
EL OBSERVATORIO DE LAS ISLAS ORCADAS

La Sociedad de Edimburgo (Escocia) organiz otra expedicin que llev el nombre
de Expedicin Antrtica Nacional Escocesa, la cual fu colocada bajo el mando de William
Speirs Bruce (1867-1921), quien, con el bergantn Scotia, zarp de Edimburgo en
noviembre de 1902, con el fin de explorar el mar de Weddell situado al sudeste de la Tierra
del Fuego.
Como parte de la Expedicin Antrtica Internacional, antes mencionada, a la
expedicin del capitn. Bruce se le asign su sector de exploracin y trabajos cientficos en
la parte del casquete polar situada al sur del Continente Sudamericano. Los trabajos
cientficos que desarroll esta expedicin fueron de gran importancia, particularmente, en
geologa, magnetismo y meteorologa. Se constat que la Tierra de Luis Felipe (actual
Pennsula Trinidad) era parte de la Pennsula Antrtica , y que las tierras descubiertas por
Ross al este de la masa continental formaban un archipilago, separado de la Tierra de Luis
Felipe por un canal al que se denomin Prncipe Gustavo. Aparte de los descubrimientos
geogrficos mencionados, las investigaciones geolgicas y las recolecciones de muestras
minerales y fsiles resultaron de gran valor para estudios posteriores. Se complet una
abundante informacin meteorolgica mediante las observaciones realizadas durante veinte
meses en la isla Cerro Nevado, y las efectuadas por los nufragos del Antarctic en la isla
Paulet. Al mismo tiempo, se desarroll un plan de observaciones y estudios sobre
magnetismo, segn lo acordado en el programa internacional.
13

Esta expedicin en su viaje al sur, recal en Port Stanley (islas Malvinas) con el
objetivo de reabastecerse y continuar su viaje.
En marzo de 1903, despus de realizar diversas investigaciones en el mar austral, el
Scotia recal en las Islas Orcadas y penetr en una amplia baha situada al sur de la isla
Laurie, a la que denomin Scotia al igual que su buque ,en la que qued aprisionado por los
hielos el da 23 del mes y ao sealados. Tal contingencia haba sido prevista por Bruce,
quien se dispuso a invernar en el lugar. Con el objeto de facilitar la labor cientfica, los
expedicionarios construyeron una pequea choza de rocas sobre la playa de la baha; en ese
rudimentario refugio se instal un pequeo grupo de hombres de ciencia encabezados por
Roberto C. Mossman, meteorlogo de la expedicin escocesa.
Cuando en la siguiente primavera el Scotia qued libre de los hielos, Bruce
decidi regresar a Buenos Aires con el objeto de reaprovisionar su buque y ponerlo en
condiciones para poder continuar sus exploraciones antrticas. Con el fin de que las
observaciones meteorolgicas y dems trabajos cientficos iniciados en las Orcadas no
fueran interrumpidos, el Scotia dej en ese lugar un pequeo grupo de hombres
encabezados por Mossman.
En diciembre de 1903, el Scotia lleg a Buenos Aires, y Bruce de inmediato
inici las gestiones para que su expedicin obtuviera facilidades del Gobierno argentino,
tales como el combustible, provisiones y el reacondicionamiento del buque en el dique de
carena.
Nos comenta el explorador Jos Manuel Moneta: Cuando el doctor Bruce lleg a
Buenos Aires realiz gestiones ante el gobierno nacional para que ste prosiguiera las
observaciones meteorolgicas que el ao anterior haban sido iniciadas en las Orcadas. El

13
PALAZZI, R.O., Antrtida Y ARCHIPILAGOS SUBANTRTICOS Factores para su Anlisis, Tomo
2, Escuela Superior de Guerra, Buenos Aires, 1988, pp. 165-167.
doctor Bruce ofreci transportar gratuitamente en su buque a los expedicionarios argentinos
que fueran designados para hacerse de las rudimentarias instalaciones orcadenses de la
expedicin escocesa.
14

Las autoridades nacionales, consecuentes con el apoyo que prestaban a todas las
expediciones que pasaban por la capital y se dirigan a los mares y tierras antrticas
argentinas para realizar investigaciones cientficas, otorgaron tambin importantes
facilidades a la expedicin escocesa; el mismo Bruce lo reconoci as, y con ese
conocimiento del evidente inters nacional en los asuntos antrticos, ofreci al Gobierno
argentino las rudimentarias instalaciones que haba levantado en la isla Laurie, con el
objeto de que la Oficina Meteorolgica Argentina (hoy Servicio Meteorolgico Nacional)
continuara las observaciones iniciadas por los hombres del Scotia. Tal iniciativa fu
oficialmente apoyada por el Ministro Britnico en Buenos Aires, Mr. W.H. Haggard
15
,
quien asesor y acompa a Bruce en sus gestiones oficiales.
Este ofrecimiento fue aceptado por el Presidente Roca, teniendo como base los
dictmenes realizados por el seor Gualterio G. Davis, bajo cuya superintendencia se
encontraba la Oficina Meteorolgica Nacional quien aconsej la prosecucin de los
trabajos antrticos iniciados por el Dr. Buce, as el 2 de enero de 1904, el Poder Ejecutivo
Nacional formul un decreto aceptando esta donacin.
16
:
En el prembulo del decreto y en el considerando correspondiente, se deja
claramente establecida la intencin del Gobierno Argentino de establecer en los mares del
sur de la Repblica, para lo cual se tiene en cuenta las conveniencias cientficas y
prcticas, por cuyo motivo no quedan dudas de que hace 43 aos ya se consideraban a esas
tierras y mares como pertenecientes a la Nacin (sic).
La primera expedicin argentina a las Islas Orcadas estuvo formada por los seores
Luciano H. Vallete, Hugo A. Acua y E.C. Szmula.
Con el fin de facilitar la labor de aquellos hombres, se convino con Bruce que el
meteorlogo Mossman, y el cocinero de los escoceses, William Smith, permanecieran en
las Orcadas durante un ao, al cabo del cual los relevara otra expedicin argentina que
sera transportada por medio de un buque de bandera nacional.
El Scotia, con los expedicionarios argentinos a bordo zarp de Buenos Aires el 21
de enero de 1904, recalando en las Orcadas el 14 de febrero del mismo ao. Dejemos al
mismo Bruce que relate los hechos que siguieron:
El 22 de febrero (1904), el nuevo personal de tierra se instal bajo la direccin de
Mr. Mossman; el techo de la casilla fu reforzado con una cubierta de tablas de una
pulgada, y se construy un nuevo cobertizo de madera; se desembarcaron 20 toneladas de
carbn y otros elementos necesarios, y todo lo dems fu asegurado para pasar el invierno.
La bandera escocesa fu reemplazada por la de la Repblica Argentina y se cambiaron
saludos finales y despedidas entre la misin que quedaba en tierra y el personal del
buque...
Si alguna duda pudiera existir sobre los actos de soberana argentina que motivaron
esa primitiva instalacin argentina en tierras antrticas, la cual a travs de los aos se
convirti en una estacin permanente no igualada por ningn pas del mundo, se puede

14
Moneta, J. M., Cuatro aos en las Orcadas del Sur, Ed. Peuser, Buenos Aires, 1946, pp. 12-13.
15
La posibilidad de que el Sr. Haggar acompaara la gestin del Dr. Bruce ante el Gobierno argentino es muy
discutida por los historiadores britnicos.
16
El texto del Decreto del 2 de enero de 1904, en encuentra como Anexo N .
recordar tambin que uno de los miembros argentinos de aquella primera expedicin
nacional, el seor Acua, fu designado por la Direccin General de Correos y Telgrafos
antes de partir para las Orcadas, para desempear en aquel lugar el empleo relativo a la
categora 26, es decir, el de encargado de la oficina postal argentina que en esa forma se
instalaba por vez primera en la Antrtida, sentando as otro precedente nico en toda la
regin de las tierras y mares polares.
El decreto del Poder Ejecutivo Nacional fundando el Observatorio de las Islas
Orcadas, lleva fecha enero 2 de 1904. Al mismo tiempo, la Direccin General de Correos y
Telgrafos, realizaba otro acto de importancia al crear la primera oficina postal del mundo
en la zona antrtica. En efecto; por Resolucin 101 D, del 20 de enero de 1904, se
comunic al seor Hugo A. Acua, integrante argentino de la primera expedicin a las
Orcadas, que por Resolucin de esta Direccin General, fecha de hoy, ha sido usted
designado para desempear el empleo relativo a la 26 categora prestando accidentalmente
sus servicios en ORCADAS DEL SUR (REGION ANTARTICA).
Firman la referida Resolucin General, D. Manuel Garca Fernndez, y el Secretario
General, S. Peluffo.

El original de ese nombramiento, conjuntamente con una maleta para
correspondencia y un matasellos para inutilizar las estampillas argentinas, fu entregado
personalmente al seor Acua por intermedio del doctor Francisco P. Moreno, ex Director
del Museo de la Plata y uno de los ms entusiastas propulsores de la accin argentina en la
Antrtida.
En el interesante libro titulado The Voyage of the Scotia (el Scotia era el buque
de la expedicin escocesa), en un captulo a cargo de Mossman, se mencionan los hechos
que siguen y que corresponden a la actuacin de Acua y sus funciones postales. Dice
Mossman:...haba llegado provisto de un sello postal y una valija para correspondencia
que contena libros; lo nombramos el P.M.G. (Postmaster General), o sea el jefe general
de Correos...
La referencia de Mossman sobre Acua no hace sino confirmar el hecho de que en
febrero de 1904 fu establecido un correo argentino en la Antrtida. Existen diversas
pruebas de que esa oficina postal funcion, tales como las tarjetas postales que los mismos
expedicionarios argentinos pudieron enviar a sus familiares por intermedio del Scotia
cuando regres al norte, despus de dejar instalados a los argentinos de la poca, las cuales
se encuentran inutilizadas por un matasellos circular que dice: Orcadas del Sur.Distrito
24, Ro Gallegos, 20 de febrero de 1904.
Algunos aos despus, el conocido explorador britnico Sir Ernesto Shackleton,
realiz una expedicin antrtica entre los aos 1907-08. El ejemplo del Correo de las
Orcadas fu imitado en esa oportunidad, pues Shackleton refiere que al pasar por Nueva
Zelandia, el Director General de Correos del Dominio (Nueva Zelandia), imprimi para
nosotros una pequea edicin de estampillas oficiales y me constituy en administrador de
Correos para el perodo de permanencia en el Antrtico, un arreglo que simplificaba mucho
el manejo de la correspondencia expedida por el Nimrod (buque de la expedicin), desde
nuestros cuarteles de invierno.
El 22 de enero de 1904, el ministro britnico Haggard se dirigi a nuestra
Cancillera, notificndose de la nota del da 8
17
y agradeciendo las atenciones y servicios
que se haban prestado al seor Bruce, y hace presente que comunicar a su Gobierno la
atenta actitud de las autoridades argentinas respecto al Scotia. Posteriormente el da 19 de
marzo de ese ao, nuevamente Haggard se dirige a la Cancillera comunicando el
agradecimiento del marqus de Landesdowne y el gobierno de Su Majestad.
Si cupo a la Argentina el honor de ser la primera nacin que estableci una estacin
de carcter permanente en la regin antrtica para contribuir as al conocimiento cientfico
mundial de la meteorologa, magnetismo terrestre y otros aspectos tcnicos de la zona, no
es menos cierto que al fundar el correo antrtico realiz un acto de administracin civil que
afirma su soberana sobre las tierras involucradas en su sector.
El Observatorio de las islas Orcadas ha funcionado sin interrupcin durante casi 100
aos. Anualmente, en verano, se releva al personal que atiende sus instalaciones y realiza
los trabajos tcnicos de valor reconocido por todas las instituciones cientficas del mundo.
Para facilitar la labor del personal y contribuir a que las observaciones sean
conocidas de inmediato, se dot al observatorio de una poderosa estacin radiotelegrfica
argentina que fue inaugurada el 30 de marzo de 1927. Es as como tal estacin constituye
una contribucin ms de la Nacin hacia el inters de las instituciones cientficas
internacionales por todos los aspectos tcnicos que corresponden a la regin antrtica.
Ningn pas en el mundo ha efectuado en la Antrtida actos de indudable soberana
como los realizados por la Repblica Argentina. Muchas naciones han organizado
expediciones antrticas espordicas, algunas de las cuales han estado dotadas de gran
cantidad de elementos modernos, pero todas esas expediciones permanecieron solamente
durante uno o dos aos en las regiones polares, y aunque se reconoce que la mayora de los
trabajos han sido importantes y de utilidad universal ninguna de ellas puede presentar las
caractersticas de una estacin permanente habitada, como la de Orcadas, lo cual otorga a la
Argentina justos y valederos ttulos sobre la regin que comprende al sector antrtico
nacional
18
.
Palazzi nos informa que: El Gobierno argentino comienza los viajes anuales de
relevo de las dotaciones del observatorio meteorolgico y magntico situado en las islas
Orcadas, efectuando en cada uno de ellos diversas tareas de investigacin en magnetismo,
hidrografa y meteorologa. En 1905 instala una estacin meteorolgica en Grytviken (isla
San Pedro, archipilago Georgias del Sur), la primera de carcter permanente en la regin
subantrtica.
19
La estacin meteorolgica de Grytviken dej de funcionar en enero de1950
al ser desmantelada por los britnicos.


EL RESCATE DE LA EXPEDICIN DEL DR. NORDENSKJLD

En diciembre de 1901 pas por el puerto de Buenos Aires la expedicin antrtica
sueca dirigida por el doctor Otto C. Nordenskjld la cual aprovech esa oportunidad para

17
Por nota del da 8 de enero de 1904, el Ministerio de Relaciones Exteriores argentino inform a la Legacin
Britnica en Buenos Aires, del decreto del 2 de enero de ese ao, por el cual la Argentina se haca cargo del
Observatorio de las islas Orcadas.
18
Estos prrafos son parte del Comunicado N 4 de la Comisin Nacional del Antrtico.
19
PALAZZI, Ibidem obra citada, pp. 168.
tomar a su bordo a un oficial de la Armada Argentina, el entonces alfrez de la Marina de
Guerra Argentina, Jos Mara Sobral, quien invern con los expedicionarios en la base que
en enero de 1902 instalaron en Colina Nevada (Snow Hill), al noroeste de la Tierra de
Graham.
Tal expedicin, realizada con el consentimiento y apoyo del Gobierno argentino,
tuvo muy serias dificultades originadas por el naufragio de su buque, el Antarctic, el 10
de febrero de 1903, cuando trat de rescatar a los expedicionarios que haban permanecido
un invierno en Colina Nevada. Cabe recordar que cuando Nordenskjld pas por Buenos
Aires en su viaje al sur, haba indicado a las autoridades argentinas que pensaba estar de
regreso en marzo de 1903.
Como pasara el tiempo sin recibirse noticias de la expedicin, las autoridades
nacionales resolvieron enviar, al ao siguiente, una expedicin de socorro, a cuyos efectos
se alist a la corbeta Uruguay de la Marina de Guerra, la cual zarp de Buenos Aires en
noviembre de 1903, sorte con xito los tempestuosos mares antrticos y hielos polares, y
con el denodado esfuerzo de sus tripulantes lleg a la base de Nordenskjld, rescatando de
esa forma a toda la expedicin, incluso los nufragos del Antarctic, con quienes lleg a
Buenos Aires el 2 de diciembre de 1903.
Los detalles de las vicisitudes de los nufragos y del heroico rescate se encuentran
detallados en las publicaciones efectuadas por el Dr. Ricardo Capdevila
20
. Para este trabajo
es importante recordar como el Gobierno argentino se comprometi con los
expedicionarios antrticos a comienzos del siglo XX brindando sus medios para el xito de
las mismas.


COOPERACIN ARGENTINA CON LA EXPEDICIN DEL DR. CHARCOT

Se habr observado que a principios del siglo pasado, Buenos Aires se haba
convertido en el puerto de arribada forzosa de las expediciones antrticas de diversos
pases. La ayuda prestada a Nordenskjld y el rescate de su expedicin, fueron
mundialmente conocidos y favorablemente comentados. Fu as como en diciembre de
1903, en la misma poca del rescate de Nordenskjld y su expedicin, lleg a Buenos Aires
un nuevo explorador, el francs Juan Bautista Charcot, con su buque polar Le Francais,
con el cual ms tarde instal una base de la isla de Booth-Wandell (Tierra de Graham) en la
cual invern. La suerte corrida anteriormente por Nordenskjld hizo que Charcot,
perfectamente aleccionado, tomara sus precauciones y conviniera con la Armada Argentina
que si para el verano de 1905 no estaba de regreso en Buenos Aires, se lo fuera a buscar por
los mares occidentales de la Tierra de Graham.
Como no poda ser menos en esa puja por vencer a la Antrtida, los franceses se
hicieron presentes con la goleta Le Franais, al mando del doctor Juan Bautista Charcot;
era una expedicin de carcter netamente cientfico. Redescubrieron la Tierra Adelaida, a la
que pusieron por nombre Tierra Loubet, por ignorar su antigua denominacin.
Sorprendidos por el invierno, se refugiaron en la isla Booth Wandel. Levantaron cartas de

20
CAPDEVILA, R., ARGENTINA EN LA EXPEDICIN SUECA DEL DR. OTTO Nordenskjold (1901-
1903), Publicacin N 31, DNA (IAA), Buenos Aires, 2002.
la costa oeste de la Tierra de Graham y de la regin al este del archipilago de Palmer. El
doctor Charcot coleccion muestras de fsiles y elementos geolgicos.
21

Esta expedicin aport valiosos datos sobre ocenografa, meteorologa, geologa,
zoologa y magnetismo terrestre, y comprob la verdadera extensin de la parte norte de la
Pennsula Antrtica. Tambin dibujaron cartas de la costa Loubet y de la parte oeste del
archipilago de Palmer.
22

La Uruguay no pudo hallar al buque Le Francais en los lugares visitados, pero
tales hechos estn confirmados por el mismo doctor Charcot, quien, aos ms tarde, al
realizar otra expedicin antrtica, hall las balizas y seales colocadas por la Uruguay,
por cuyo motivo, y en atencin a las preocupaciones de nuestro pas por los exploradores y
asuntos antrticos, el jefe francs consigna esos hechos con viva emocin en las obras de
las cuales es autor.
Para 1905 de nuevo la incertidumbre sobre la suerte de los exploradores de la
Antrtida, moviliz a las autoridades argentinas. Ante la prolongada ausencia de noticias
relacionadas con la dotacin francesa Le Franais invernando en la isla Booth,
nuevamente la corbeta Uruguay a la rdenes del capitn de fragata Ismael Galndez, recibi
la instruccin de emprender su bsqueda, luego de haber relevado al destacamento
argentino de la estacin meteorolgica de la isla Laurie. Cumplida la primera parte de la
misin satisfactoriamente, hizo escala en la isla Decepcin, y prosigui sus tareas de rastreo
sin obtener resultado. Detenida por los hielos, emprendi su regreso por el canal de
Gerlache, soportando psimas condiciones atmosfricas.
23

Con posterioridad y durante la temporada de 1909-1910, el doctor Juan Bautista
Charcot reanuda su campaa antrtica, en un buque con mquina auxiliar Pourquoi Pas?.


COMPRA DEL BUQUES POLAR LE FRANAIS.

La compra de este buque respondi a la necesidad de que la Armada Argentina
contara con un medio adecuado para realizar los relevos anuales del personal que se
destacara a aquella alejada instalacin de las islas Orcadas, teniendo en cuenta que si bien
la corbeta Uruguay haba cumplido con xito las misiones asignadas no era el medio ms
adecuado.
Esta necesidad y el inters nacional en continuar con los estudios en las diferentes
disciplinas antrticas motivarn la adquisicin de un buque adecuado y este desafo
antrtico se ve reflejado en el texto del mensaje enviado por el Presidente Dr. Manuel
Quintana, acompaando el proyecto de la que sera la Ley N 5614, del 23 de octubre de
1908, mediante la cual se aprueba la compra del buque polar Le Franaise de propiedad
del expedicionario francs el Dr. Juan Charcot.
En su lectura encontramos el motivo de esta compra al decir: El Poder Ejecutivo
ha celebrado este contrato ad referndum con el propsito de proseguir los estudios de
oceanografa, bacteriologa, meteorologa, etctera, de las distintas zonas martimas de la
Repblica iniciadas por la oficina meteorolgica y la de pesca del Departamento de
Agricultura, las cuales para ello han dispuesto hoy de medios deficientes, usando de buques

21
FITTE, Ernesto J., Crnicas del Atlntico Sur, Ed. Emec, 1974, pp. 449.
22
PALAZZI, Ibdem, pp. 167.
23
Ibidem, Fitte, Ernesto J., pp. 447.
cedidos por la armada nacional, pero inadecuados para estos trabajos. Por otra parte, el
Ministerio de Agricultura, teniendo en cuenta los grandes beneficios que reportarn a la
ciencia en general y al conocimiento de la climatologa del pas en particular, el
mantenimiento de una estacin magntica y meteorolgica en un punto del extremo sur,
dentro de la zona antrtica, ha establecido un observatorio permanente en las islas Orcadas,
aprovechando las instalaciones dejadas en esos parajes por la expedicin escocesa dirigida
por el seor Bruce y ofrecidas por este explorador al Poder Ejecutivo en enero de 1904.
Desde esa poca funciona con carcter oficial este observatorio, pero el Poder Ejecutivo
dispone de un buque que, por su construccin oficial, pueda ser destinado eficazmente a
mantener el servicio perodico de comunicacin con las islas Orcadas, y esta necesidad la
llenar satisfactoriamente el barco cuyo adquisicin se ha contratado ad referndum.
24

Adems de los motivos enunciados en los considerandos de este proyecto de ley,
siguiendo las investigaciones realizadas por el Lic. Comerci y el Dr. Ricardo Capdevila,
quienes nos informan que: Con fecha 7 de julio de 1903, el Ministro de Marina, don
Onofre Betbeder, reciba una comunicacin de la Legacin Argentina en Pars,
informndole sobre el proyecto de expedicin polar por el eminente mdico francs, el
doctor Juan Bautista Charcot, preparaba con el primer cientfico que haba invernado en el
Antrtico, Adrin de Gerlache de Gomery. Los objetivos de la expedicin polar eran dos,
fundamentalmente la bsqueda del grupo sueco del Dr. Otto Nordenskjld, an no
regresado de su expedicin polar, y el reconocimiento y exploracin del sector
comprendido entre los 65 y 160 de longitud Oeste, incluyendo la tierra de Alejandro, que
descubriera el explorador ruso Bellingshausen. Para concretarla el doctor Charcot haba
hecho construir un buque polar al que bautiz Franais
25
, apto para la navegacin en los
mares australes
26
.
Siguiendo con su informacin vemos que en la mencionada publicacin los autores
agregan como Anexo, que nosotros tambin transcribimos, la comunicacin enviada desde
Pars, por el Encargado de Negocios Interino, D. D. Garca Mansilla, comunicando a su
superioridad la visita de los destacados hombres de ciencia y exploradores antrticos a esa
Legacin. De su lectura surge que al solicitar el apoyo econmico de la Repblica
Argentina por una suma importante de francos y al enterarse que tambin pensaban contar
con la realizacin de una suscripcin pblica de dinero a travs de un prestigioso diario
parisino, el diplomtico argentino no confi demasiado en estas dos personas a pesar de sus
respectivos prestgios, por lo que demor la comunicacin al Ministerio de Relaciones
Exteriores.
A pesar de estas circunstancias nuestro pas apoy la expedicin y a su regreso del
Sur, estando el buque fondeado en el puerto de Buenos Aires, se iniciaron las negociaciones
para la compra del mismo. De esta manera como lo expresamos al comienzo, el contar con
un nuevo buque polar, necesario para el apoyo del Observatorio de las islas Orcadas y
desarrollar nuevos planes en materia cintica.

24
Decreto N 4579 Compra del buque polar Le Francaise, del 25-07-1905.
25
El Francais era un buque con casco de madera, con la suficiente flexibilidad como para tolerar las
presiones comunes de los hielos, su eslora era de 40 m y su manga de 5 m, calaba 2 m, desplazaba 900
toneladas y era propulsado a vela y a mquina, con un motor de vapor de doble expansin que tena 250
caballos de fuerza y desarrollaba, con este ltimo sistema una velocidad de cuatro a cinco nudos por hora.
26
COMERCI, S. Y CAPDEVILA, R, EL AUSTRAL SEGUNDO BUQUE POLAR ARGENTINO PARA
PRESTACIONES POLARES, I.A.A., 1984.
El contrato de compra fue suscripto el 22 de noviembre de 1905. Con fecha 1 de
noviembre se lo bautiza El Austral y el 17 de diciembre, por orden del Comando N 190,
fue designado comandante de la nave el teniente de navo don Lorenzo Saborido.
Fue as como este segundo buque apto para las actividades antrticas de la
Repblica Argentina, cumpli su primera misin de relevo de la dotacin del Observatorio
de las islas Orcadas, habiendo zarpado del puerto de Buenos Aires en el mes de diciembre
de 1905.
A su regreso, segn las recomendaciones de su Comandante, en 1906 se le
cambiaron las mquinas al Austral, dotndolo de una marcha del orden de las siete millas
y media.
El Austral, zarp del puerto de Buenos Aires, en diciembre de 1907, para cumplir
con su segundo viaje para el relevo de la dotacin del Observatorio de las Islas Orcadas.
Pero la nefasta noche de su zarpada, se desencaden un temporal que lo abati sobre el
banco Ortiz, golpendolo violentamente. Esto produjo casi la destruccin total del buque y
del cual slo se pudieron recuperar algunos elementos.
En este accidente, y la prdida del tan deseado buque polar, la antigua Corbeta
Uruguay, debi de retornar al servicio activo polar, cumpliendo durante innumerables
campaas antrticas los relevos de las dotaciones del Observatorio de las Orcadas. Algunos
aos, estos relevos se efectuaron utilizando los buques balleneros de la Compaa
Argentina de Pesca, que operaba en la baha de Grytviken, en las islas Georgias del Sur,
desde noviembre de 1904.


CONCLUSION

Tales son, en sintsis, las primeras intervenciones argentinas en la Antrtida. Las
mismas indican, sin lugar a dudas, que nuestro pas fue el primero en el mundo en realizar
uno obra eficaz y positiva en la regin antrtica, y en efectuar una instalacin de carcter
permanente en las tierras polares (Islas Orcadas del Sur) hecho, este ltimo, que no fue
imitado por ninguna otra nacin del mundo.
Los esfuerzos personales de las tripulaciones y de las dotaciones de la Base
Orcadas, nos permite referir a un perodo que como muchos historiadores coinciden en
denominar hombres de la poca heroica, ellos sentaron las bases de la acutal cooperacin
antrtica, que tantos beneficios ha brindado al incremento de los conocimientos de aquellas
apartadas regiones.


ANEXOS

EL VIAJE DEL ANTARTIC
EXPEDICIN A LAS REGIONES POLARES DEL SUR
Despus de haber permanecido algunos das en el puerto de esta capital, se hizo otra vez a
la mar el vapor Antartic, con rumbo al sur.
Como se sabe, el conocido explorador sueco Dr. Otto Nordenskfold, sobrino del esforzado
explorador del Polo Norte, se propone explorar las regiones polares antrticas y lo
acompaan los catedrticos Sres. Dr. A. Ohlin y Dr. K.A. Anderson, zologos; Dr. E.
Skottsberg, botnico; Dr. Bodmann, hidrgrafo y fsico;Dr. E. Ekelf, mdico; Sr. A. Duse,
teniente de Artillera, cartgrafo, y el pintor norteamericano Stokes.
Tambin se ha embarcado en el Antartic el joven oficial de la marina de guerra argentina,
alfrez de fragata Jos M. Sobral, para que acompae a la misin cientfica e informe a su
gobierno sobre el resultado de la exploracin y todos los detalles y circunstancias del viaje,
estando convenido con el jefe de la expedicin que el mencionado oficial se le har tomar
parte en todas las observaciones meteorolgicas oceanogrficas y magnticas, como
igualmente en las expediciones parciales que se destaquen de la principal. Tambin
contribuir a prestar su concurso nuestro observatorio magn

1.- DECRETO N 3.073, LETRA D N 27 - POR EL QUE AUTORIZA A RECIBIR
LAS INSTALACIONES DEL OBSERVATORIO DE LAS ISLAS ORCADAS, DEL 02-
01-1904.
Buenos Aires, enero 2 de 1904.

Vista la nota del jefe de la Oficina Meteorolgica y de los dems antecedentes y
documentos relativos al establecimiento de nuevas estaciones meteorolgicas y magnticas
en los mares del sur de la Repblica, y
Considerando:
Que es de alta conveniencia cientfica y prctica extender a dichas regiones las
observaciones que se hacen en la isla de Ao Nuevo y en el sur de la Repblica,
El presidente de la Repblica
Decreta:
Artculo 1.- Autorzase al jefe de la Oficina Meteorolgica Argentina para recibir la
instalacin ofrecida por el seor Williams S. Bruce, en las islas Orcadas del Sur, y
establecer un nuevo observatorio meteorolgico y magntico en las mismas.
Artculo 2.- El personal se compondr de los empleados que el Ministerio de Agricultura
designe, y de los que posteriormente pueda suministrar el Ministerio de Marina.
Artculo 3.- Anualmente sern reemplazados dichos empleados por los que se designe para
relevarlos y que conducir un buque de la Armada.
Artculo 4.- La asignacin de sueldos y viticos para los que no lo tengan determinados
por el presupuesto, as como los dems gastos requeridos, sern determinados por el
Ministerio de Agricultura e imputados al Item correspondiente del presupuesto general.
Artculo 5.- Comunquese, publquese y dse al Registro Nacional.
FIRMADO: ROCA
REFRENDADO. W. ESCALANTE

2.- LEY N 4579 -COMPRA DEL BUQUE POLAR "LE FRANCAISE"; DEL 25-07-1905.

Buenos Aires, mayo 16 de 1905.
Al honorable congreso de la nacin:
Tengo el agrado de someter a la consideracin de vuestra honorabilidad el adjunto
proyecto de ley que aprueba el contrato ad referendum, celebrado entre el seor ministro de
Agricultura y el doctor Juan Charcot, sobre la compra del buque Le Franais
imputndose la suma de cincuenta mil pesos moneda nacional, importe del precio, al
mismo proyecto de ley.
El poder ejecutivo ha celebrado este contrato ad referendum con el propsito de
proseguir los estudios de oceanografa, bacteriologa, meteorologa, etctera, de las distintas
zonas martimas de la repblica iniciadas por la oficina meteorolgica y la de pesca del
departamento de agricultura, las cuales para ello han dispuesto hasta hoy de medios
deficientes, usando de buques cedidos por la armada nacional, pero inadecuados para estos
trabajos. Por otra parte, el ministerio de agricultura, teniendo en cuenta los grandes
beneficios que reportarn a la ciencia en general y al conocimiento de la climatologa del
pas en particular, el mantenimiento de una estacin magntica y meteorolgica en un punto
del extremo sur, dentro de la zona antrtica, ha establecido un observatorio permanente en
las islas Orcadas, aprovechando las instalaciones dejadas en esos parajes por la expedicin
escocesa dirigida por seor Bruce y ofrecidas por este explorador al poder ejecutivo en
enero de 1904. Desde esa poca funciona con carcter oficial este observatorio, pero el
poder ejecutivo dispone de un buque que, por su construccin especial, pueda ser destinado
eficazmente a mantener el servicio perodico de comunicacin con las islas Orcadas, y esta
necesidad la llenar satisfactoriamente el barco cuya adquisicin se ha contratado ad
referendum.
El poder ejecutivo ha realizado esta negociacin asesorado por las informaciones
tcnicas del departamento de marina, que demuestra que el buque propuesto responde a las
condiciones exigidas por la ndole del objeto a que se lo destina, y acompao a vuestra
honorabilidad, para mayor ilustracin de este asunto, el informe tcnico correspondiente
que determina las condiciones del barco y su valor actual, muy superior al precio
convenido.
En virtud de estas consideraciones, espero que vuestra honorabilidad preste su
aprobacin al adjunto proyecto de ley.
Dios guarde a vuestra honorabilidad.

Firmado: MANUEL QUINTANA M. Torino.

El Senado y Cmara de Diputados.
Artculo 1 - Aprubase el siguiente contrato ad referendum, celebrado entre el seor
ministro de agricultura, doctor don Damin M. Torino, en representacin del poder
ejecutivo, y el doctor Juan Charcot, propietario del buque "Le Francaise":
"Artculo 1 - El doctor Juan Charcot vende al superior gobierno de la Repblica el steam
yacht "Le Francaise", de acuerdo con el inventario que obra en las direcciones
administrativas y material del ministerio de marina.
"Artculo 2 - El precio de venta es de cincuenta mil pesos moneda nacional de curso legal,
pagaderos antes del 31 de diciembre de 1905.
"Artculo 3 - El doctor Juan Charcot har entrega del buque en el acto de firmar el presente
contrato a la persona designada por el superior gobierno de la Repblica Argentina para
recibirse de l.
"Artculo 4 - El presente contrato ser elevado a escritura pblica si as lo desea la parte
compradora.
"Artculo 5 - La validez de este contrato ser subordinada a la aprobacin del honorable
congreso de la nacin.
"Artculo 6 - El seor doctor Charcot deber dejar en esta ciudad un representante con
poder en forma, para hacerse cargo inmediato del buque, en caso de que este contrato no
fuera aprobado por el honorable congreso.
"Y para que conste, se firman dos en un solo tenor, en Buenos Aires, capital de la
Repblica Argentina, a los seis das del mes de mayo de 1905.- Firmado: J. Charcot.-
Firmado: D.M. Torino."
Artculo 2 - Los gastos que demande la ejecucin de la presente ley, sern imputados a la
misma.
Artculo 3 - Comunquese al P.E.
Dada en la sala de sesiones del Congreso Argentino, en Buenos Aires, a 25 de julio
de 1905.

3.- COMUNICACIN DE LA SOLICITUD DEL DOCTOR CHARCOT Y
COMANDANTE GUERLACHE FORMULADA AL ENCARGADO DE NEGOCIOS
ARGENTINOS EN PARIS, EL 25-05-1903.

Repblica Argentina
N 44
Pars, Mayo 25 de 1903.
Seor Ministro:
Tengo el honor de acompaar a V.E. originales del memorandum historial de un
proyecto de expedicin al Polo Sur, organizado por el Dr. J. Charcot y el Comandante de
Guerlache, cuya salida est fijada del 1 al 15 del prximo Julio en un buque construido ad
hoc para afrontar los hielos y provisto de un material minuciosamente estudiado y
preparado.
Entre los objetos que dicha expedicin cientfica se propone, abriga la de ir la
busca del profesor Nordenskjd quin acompaa un oficial argentino.
El Doctor Charcot y el Comandante de Guerlache se presentaron en esta Legacin
para exponer la situacin del proyecto y solicitaban el concurso de la Repblica Argentina
para que se completara la suma que faltaba a su presupuesto (Frs 110.000) ofrecianse, para
en el caso en que ese Gobierno entendiese imprimir a dicha expedicin un carcter
puramente nacional, a que el Comandante de Guerlache buscara el buque que hubiere de
emprender el viaje y en caso necesario, dados los conocimientos que tiene de aquellas
regiones, ponerse al frente de la misin.
Promet a dichos seores que transmitira su pedido V.E. pero no proced
inmediatamente ello por haberme dado cuenta qu no haban limitado sus demandas a
esta Legacin y que concurrentemente hacan gestiones cerca de la direccin de un gran
peridico local que procediera abrir una suscripcin pblica.
A criterio del Superior Gobierno corresponde tomar la decisin que juzgue
oportuna.
Reitero al Seor Ministro, las seguridades de mi ms alta consideracin.

Firmado: D. GARCIA MANSILLA
Encargado Int. De Negocios.
4.- LEY N 5614 - COOPERACION ARGENTINA CON LA EXPEDICION
ANTARTICA DEL DOCTOR CHARCOT; DEL 23-10-1908.

El Senado y Cmara de Diputados.
Artculo 1 - Autorzace al Poder Ejecutivo a cooperar al xito de la expedicin a las
regiones polares antrticas, dirigida por el doctor Juan Charcot en el buque "Pourquoi Pa?"
Artculo 2 - El Poder Ejecutivo arreglar con el jefe de la expedicin la forma de prestar a
ste la ayuda que necesitare y tratar de obtener la admisin en su personal de algunos
representantes argentinos.
Artculo 3 - El Poder Ejecutivo proceder a organizar una expedicin argentina a las
regiones polares australes, e invitar a los gobiernos que han expedicionado a las mismas
regiones a confeccionar un programa uniforme de las investigaciones y de los estudios a
ejecutarse en las expediciones futuras.
Artculo 4 - Los gastos que demande la ejecucin de la presente ley se harn de rentas
generales y se imputarn a la misma.
Artculo 5 - Comunquese al P.E.
Dada en la sala de sesiones del Congreso Argentino, en Buenos Aires, a 23 de
septiembre de 1908.

BIBLIOGRAFA

-. CAPDEVILA, Ricardo, ARGENTINA EN LA EXPEDICIN SUECA DEL DOCTOR
OTTO NORDENSJLD (1901-1903), Publicacin N 31, Direccin Nacional del
Antrtico (Instituto Antrtico Argentino), Buenos Aires, 2002.
- CAPDEVILA, Ricardo y COMERCI, Santiago: El Austral Segundo Buque Polar
Argentino para Prestaciones Antrticas, Contribucin del Instituto Antrtico Argentino N
253, Buenos Aires, 1984.
- CAPDEVILA, Ricardo y COMERCI, Santiago, ORCADAS 80 ANIVERSARIO,
Direccin Nacional del Antrtico, Publicacin N 16, Buenos Aires, 1984.
- CAPDEVILA, Ricardo, ARGENTINA EN LA EXPEDICIN SUECA DEL DR. OTTO
NORDENSKJOLD (1901-1903), Direccin Nacional del Antrtico, Publicacin N 31,
Buenos Aires, 2002.
- FITTE, Ernesto J., Crnicas del Atlntico Sur Patagonia, Malvinas y Antrtida,
Editorial Emec, Buenos Aires, 1974.
- QUEVEDO PAIVA, Adolfo, Hazaas y rivalidades en el Polo Sur, Direccin Nacional
del Antrtico, Publicacin N 22, Buenos Aires, 1992.
- QUEVEDO PAIVA, Adolfo, HACE 90 AOS EN LA ANTARTIDA, Asociacin
Polar Pinguinera Argentina, Buenos Aires, 1994.
- MORENO TERRERO DE BENITES, Adela, Recuerdos de Mi Abuelo Francisco
Pascasio Moreno El Perito Moreno-, Bs.As., 1968.
- MONETA, .Jos Manuel, CUATRO AOS EN LAS ORCADAS DEL SUR, Editorial
Peuser, Buenos Aires, 1946.


-o0o-


DOS HOMONIMOS- UN SOLO DESTINO ANTARTICO

Instituto Anttico Uruguayo- Lic. Cristina Montalbn

Presentacin del estudio

Como en oportunidades anteriores hemos buscado como motivo de nuestro trabajo un tema
que resultara un aporte a la historia antrtica, y que a su vez tuviera una vinculacin con
nuestro pas.
Esta investigacin tuvo su origen en un requerimiento del Dr. Capdevila.
Segn lo que nos comunic, en el mes de mayo de 2002 haba recibido en la Direccin
Nacional del Antrtico la visita de la Sra. Idalia Bruce de Grierson, quien se haba acercado
a la Institucin en procura de recabar noticias sobre la actividad antrtica desplegada por su
padre: William Bruce.
Ante la inquietud planteada, y la posibilidad recproca de lograr el aporte de datos
desconocidos acerca de su progenitor se le solicit una direccin donde poder localizarle,
informando ella que se encontraba entonces en Buenos Aires visitando a uno de sus 5
hijos- aunque su domicilio permanente estaba en Montevideo.
En base a lo expuesto el Dr. Capdevila nos contactaba, esperando pudieramos efectuar las
entrevistas pertinentes a Idalia, para recoger sus vivencias.
Es importante establecer que el uso de la metodologa del testimonio oral que bamos a
aplicar- metodologa hoy reinvindicada y valorada- implica la confrontacin de las
declaraciones del entrevistado, que conforman el soporte de esta tcnica, con las fuentes
documentales y bibliogrficas
Luego de un contacto telefnico, concretamos una serie de encuentros, constatando desde la
primer oportunidad el 12 de junio de 2002- un entusiasmo e inters por colaborar que nos
sorprenda y contagiaba.
Idalia nos busc fotografas y documentacin que haba preservado, responda a nuestras
preguntas y agregaba comentarios a recuerdos que iban surgiendo.

Las referencias sobre su participacin antrtica

De nuestras reuniones concluimos que lamentablemente su padre en pocas ocasiones se
haba referido a sus experiencias en el continente antrtico.
Asimismo verificamos que ella, como dejaban en claro sus gestiones actuales, siempre
haba sentido una especial atraccin por el tema. Tan era as que guard en su memoria
algunas ancdotas puntuales: una que la haca sonreir y trataba de los cuidados a una
mosca que haban llevado a la antrtida para observarla dentro de un frasco y otra-
completamente diferente- que haca apagar su voz por la dramtica situacin vivida -era el
naufragio en que peligr la vida de su padre y en el que haba perdido todas las
pertenencias- incluso la documentacin personal. Idalia crea que esa tragedia haba
afectado en forma especial al cocinero del buque- que conforme a lo que recordaba haba
perdido la razn.

Si bien Idalia no poda brindarnos otros detalles del siniestro pudimos apreciar entre los
documentos reunidos una nota fechada el 5 de octubre de 1949- dirigida al Ministro de
Marina argentino- escrita en este tenor: W.R. Bruce, Nufrago de El Austral (1907) y
1er. Comisario de Todas las Tierras Australes Argentinas se asocia humildemente con la
Armada Argentina en el intenso dolor que sufre debido a la prdida en aguas australes del
rastreador Fournier.*(1)
Dispuestos a ir develando los episodios que se iban presentando- en este caso el del
naufragio- nos abocamos entonces a la investigacin pertinente.
Si bien conocamos que El Austral era el nombre con que se haba rebautizado el Le
Francais, del Dr. Charcot, el que haba sido adquirido por el gobierno argentino cuando
esa expedicin haba regresado del continente antrtico, no habamos seguido ms all, las
alternativas del buque.
Bajo su nueva bandera, parti en viaje a la Antrtida en diciembre de 1905 y luego de un
reacondicionamiento zarp en su segunda navegacin al Sur, el 20 de diciembre de 1907 .
La misin que se emprenda tena varios cometidos
la conduccin de una casa y elementos para la instalacin de un nuevo observatorio, cuya
ubicacin deba ser designada segn el criterio de la comisin meteorolgica en el lugar
ms propicio de los fondeaderos del Canal de Blgica o en algn punto hasta la isla
Wandell
-continuar la navegacin hacia el Sur para instalar cuatro estaciones de refugio en las tierras
de Luis Felipe o en las de Danco
-y por ltimo llevar los relevos y provisiones a la base de Orcadas.
A su comando iba el T/N Arturo Celery, revistando como 2 el T/F Pedro Escutary,
llevando 5 oficiales, 22 hombres de tripulacin y una comisin integrada por 5 cientficos-
William Bruce, Ernesto Miller, Enrique Ferning, B. Greenvivord y N. Cherkoff.
La zarpada se haba producido entre chubascos y fuerte viento de proa, y en la madrugada
desatado el temporal, las olas y la corriente fueron arrastrando al buque sobre el Banco
Ortiz.
Cotejando diferentes artculos publicados en la prensa de la poca logramos conocer en
detalle los difciles momentos del siniestro.
El agua inund El Austral rpidamente por carecer de compartimentos estancos y a las 9
y 25 del da 21, se fue a pique.
En medio de la recia tormenta, el Tte. Celery, con el agua hasta la cintura haba dirigido el
salvamento. La tripulacin ech entonces los botes al agua pero era demasiada gente y las
embarcaciones corran el riesgo de hundirse por lo que se desembarcaron la oficialidad y
los miembros de la comisin cientfica que- demostrando una serenidad inalterable- se
refugiaron en las jarcias del ballenero.
De acuerdo a las declaraciones de uno de los nufragos el cocinero y el carpintero haban
fabricado una balsa, pero sta se hundi y pudieron salvarse gracias al envo de uno de los
botes, episodio que justificara el que ste hubiera sufrido un quebranto nervioso tal como
recordaba Idalia..
Cuando amain en algo el viento, uno de los botes se aventur al canal donde avistaron al
transatlntico francs Amazone, comunicando al Capitn lo que haba sucedido para que
realizara el rescate.
Una hora antes de la puesta del sol, la nave entr al antepuerto montevideano. Enteradas
las autoridades de Marina de los sucesos, los nufragos fueron trasbordados al Eolo que
sala hacia Buenos Aires.
Los trabajos que se hicieron para salvar El Austral o su carga resultaron fallidos y hubo
que reponer los elementos perdidos y reorganizar la expedicin.
Segn lo que pudimos conocer la corbeta Uruguay zarp el 15 de enero de 1908, bajo
el mando del T/N Jorge Yalur con destino a Orcadas para dar apoyo logstico y relevar la
dotacin, llegando a Baha Uruguay de isla Laurie el 8 de febrero. Transportaba adems
una comisin de cientficos que volva a ser integrada por William Bruce y Ernesto Miller,
completndose la misma con H. Jennings y F. Holm.

Con lo expuesto pensbamos haber cubierto el episodio que haba quedado registrado en la
memoria de Idalia, as como haber probado la justa carga de emocin de la tragedia en
aquel difcil trance
Es importante agregar por ltimo con respecto tambin al documento que nos sirvi de base
a la investigacin- la nota enviada por Bruce al Ministro de Marina- que en lo atinente a
su identificacin como 1er. Comisario de Todas las Tierras Australes Argentinas, hemos
efectuado un registro en los Decretos de la poca sin poder ubicar dicho nombramiento.

Una esquemtica resea tras el cumplimiento de la misin

Sin otras noticias sobre su vinculacin antrtica, Idalia nos refiri que posteriormente al
desempeo de la misin citada, su padre haba viajado a Inglaterra y a Pars, y que luego-
en ejercicio de la profesin de Ingeniero Civil- haba vuelto a Buenos Aires, cumpliendo
funciones en una empresa de Ferrocarriles.
Tiempo despus contraa matrimonio con Matilde Schanton, resultando de esta unin dos
hijos: Carlos Roberto y nuestra entrevistada: Idalia Matilde.
De acuerdo a los certificados que pudimos observar Bruce se desempe- desde 1909 hasta
1913- como ingeniero ayudante en estudios y trabajos de extensin de lneas *(2-3),
viviendo esa poca en que los ferrocarriles eran el principal medio de transporte,
extendindose por las ms alejadas e inhspitas zonas.
As permaneca en la memoria de Idalia que cuando contaba unos 5 aos, haban vivido en
Santiago del Estero, en un lugar aislado, teniendo unos pocos peones que ayudaban en las
tareas, recordando la existencia de algunos indios que moraban en las cercanas, y enormes
araas y vboras que aterrorizaban a su madre.
Estas condicionantes y el que ella y su hermano estuvieran ya en edad escolar, hicieron que
la familia se dividiera, instalndose ambos con su madre en Buenos Aires, y aos despus
en Montevideo, donde se mudaron en base a las obligaciones laborales de su padre.
La documentacin constataba que desde octubre de 1930 Bruce haba sido contratado para
la extensin de vas entre Treinta y Tres y Ro Branco, asumiendo casi inmediatamente el
cargo de Ingeniero Jefe de las obras de construccin.*(4)
El resida entonces en Paso de los Toros, en las instalaciones que la empresa haba
construido para sus empleados, donde su esposa e hijos lo visitaban peridicamente.
Idalia rememora que el ferrocarril les reuna, y en el vagn dormitorio ubicado ltimo-
estratgicamente- para disfrutar del paisaje, eran atendidos por el cocinero particular de su
padre.
As fue transcurriendo el tiempo, y en enero de 1936 uni a su cargo de Ingeniero Jefe el de
Agente de la Empresa Constructora Uruguaya.*(5), desempeo que fue agradecido
cuando en abril de 1937 se finalizaron los trabajos.*(6)
Cuando falleci la madre de Idalia- a los 68 aos- su padre continu residiendo en Paso de
los Toros-el punto donde desplegaba sus actividades profesionales.
A su pedido y para la presentacin en la Direccin de Migracin la Gerencia General de la
Administracin de Ferrocarriles del Estado extendi la constancia de que haba trabajado
para el organismo desde el 10 de noviembre de 1938 hasta la fecha en que se emita el
certificado 21 de noviembre de 1963.*(7)
Dos aos ms tarde el Gerente de Va y Obras de AFE le dirigi una encomiosa misiva con
motivo del alejamiento de Bruce del cargo de Ayudante Jefe Regional Paso de los
Toros.*(8-9)
El se haba mantenido en actividad hasta los 85 aos, y a su retiro pas a vivir con la
familia de Idalia, demostrando una fortaleza que adjudicaba a que en su lejana Escocia le
haban criado dndole a beber sangre de toro. De esta poca, en que quizs fue la que
disfrut ms Idalia de su compaa, nos coment de su costumbre de improvisar peras al
piano o dedicarse a la lectura, que practicaba por horas sin necesidad de anteojos.
El 20 de junio de 1970, a la edad de 91 aos falleci.

Informaciones registradas anteriormente acerca de William Bruce

De acuerdo a la metodologa los datos proporcionados por Idalia deban complementarse
en apoyo a nuestra pretensin de que el esbozo biogrfico fuera tomando forma, hasta ser lo
ms acabado posible.
Nosotros habamos compilado anteriormente referencias sobre William Bruce, en
oportunidad de la preparacin de un trabajo expuesto en la V Reunin de Historiadores
Antrticos.
Si bien el material sobre su persona, no tena vinculacin directa con nuestro tema nos
haba llamado la atencin la preparacin de este cientfico que haba cumplido su primer
experiencia en aguas australes en 1892, tena vastos estudios en tcnicas oceanogrficas,
meteorologa, geografa y cuyo entusiasmo por estas ciencias le haban llevado tambin al
rtico en reiteradas oportunidades.
En 1900 haba decidido montar su propia expedicin para el estudio del cuadrante de
Weddel- el mismo destino que llevaba la de Scott y a pesar de la oposicin de Sir
Clements Markham, Presidente de la Sociedad Geogrfica Real- Bruce sigui adelante con
sus planes que se concretaron en la Expedicin Antrtica Nacional Escocesa (SNAE)
El 2 de Noviembre de 1902 el Scotia navegaba hacia las islas Orcadas del Sur, donde se
efectu un breve desembarco el 4 de febrero. Bruce deseaba alcanzar las ms altas latitudes
posibles y continu avanzando hasta los 70 21S, pero debio retroceder al incrementarse el
peligro de los hielos, y el 26 de marzo ancl fuera de la Isla Laurie en aguas protegidas de
la que l bautiz Baha Escocia, donde el velero qued atrapado.
La expedicin permaneci en el punto durante el invierno austral no perdindose ni un da
de tomar mediciones cientficas, efectuar observaciones meteorolgicas, de hacer
mapeos topogrficos, recogiendo materiales geolgicos, investigando a travs de agujeros
en la congelada Bahia, donde tambin ubicaban las trampas para peces, desollando,
limpiando y preservando innumerables especmenes marinos y pjaros para llevarlos a
Edimburgo.
Asimismo todos compartieron las tareas de construir en la isla un observatorio
meteorolgico- nominado Omond House- un observatorio magntico llamado despus
Profesor Copeland- un astrnomo escocs- y una rstica cabaa con propsitos de
sobrevivencia.
Cuando el buque qued libre, el 26 de noviembre, navegaron hacia Buenos Aires para
reabastecerse y acondicionar el Scotia en el dique.
El tema de nuestro trabajo presentado en la V Reunin, se desarrollaba a partir de las
gestiones realizadas durante el tiempo de estada en Buenos Aires, oportunidad en que
Bruce contact representantes del Gobierno y Servicio de Meteorologa argentino y les
propuso la venta del observatorio Omond House, aspirando, con los fondos resultantes, a
continuar su navegacin y estudios en la zona antrtica.
Bruce retorn a la Isla Laurie en enero de 1904, llevando los reemplazos para su personal.
En esa base que fue renominada Orcadas se instalaron Luciano Valette (uruguayo), que
actuara como naturalista, Edgar Szmula, asistente meteorlogo, y Hugo Acua, asistente
en meteorologa y administrador de correos, quedando con ellos el meteorlogo y zologo
Robert Mossman, en tanto Bruce zarpaba para intentar sobrepasar los 74 15S alcanzados
por James Weddell en 1823.

Actividades posteriores a la expedicin del Scotia

Este captulo haba proporcionado elementos de vala en referencia de la personalidad de
Bruce, de sus esfuerzos y logros- en especial de la que podemos conceptuar como la menos
promocionada de las expediciones antrticas.
Tenamos ahora que dedicarnos al registro de los sucesos cuando esos das de oro de la
euforia inicial, fueron pasando. Problemas de salud le impidieron escribir un relato popular
de su expedicin. Solamente se ocup del prlogo de la obra que bajo el ttulo El viaje
del Scotia fue publicada en 1906 por Tres del equipo.
En ese mismo ao- 1906- Bruce realiz un nuevo viaje al rtico, desarrollando sus estudios
de exploracin y cartografa particularmente en Svalbard (o Spitsbergen como el
archipilago era conocido en ese tiempo) y volvi en 1907, descubriendo depsitos de
carbn mineral e indicios de mineral de hierro.
Tambin en 1907, Bruce fund el Laboratorio Oceanogrfico Escocs y en 1909 sus
trabajos en Svalbard dieron su fruto. Bruce estableci el Sindicato Escocs Spitsbergen,
una compaa para localizar y probar el potencial del archipilago para la explotacin de
carbn de piedra, yeso, hierro, mrmol y posiblemente petrleo.
El trabajo inicial iba a ser primariamente cientfico, pero los buenos prospectos comerciales
fueron incentivos para la especulacin por parte de importantes hombres de negocios de
Edimburgo y Glasgow.
A pesar de esta enumeracin de gestiones positivas, la balanza se inclinaba hacia el lado
negativo tomando en consideracin otros aspectos:- los planes de Bruce para establecer una
estacin meteorolgica en South Georgia no fueron apoyados
su colecta para una expedicin Trans- antrtica fracas por la expedicin de Schackleton
de 1907-1909,
-Su ofrecimiento para ayudar en un Ministerio en Londres, durante la Primer Guerra
Mundial fue rechazado,
- un negocio ballenero que manejaba en la Seychelles se fundi tambin, destrudo por la
explosin de la guerra.
-en el terreno de los reconocimientos, si bien fue honrado por su trabajo por varias
asociaciones, no tuvo mucha publicidad, y tuvo grandes dificultades para financiar la
publicacin de los volmenes cientficos de la expedicin
-Pero el golpe ms amargo lo sufri por la omisin para recomendar a la tripulacin del
Scotia al premio de la Medalla Polar, como lo haban sido los oficiales y cientficos del
Discovery, Nimrod, Terra Nova y Endurance, expediciones que haban recibido
este codiciado premio. Herido por esa actitud dise su propia medalla y regal una a cada
uno de su equipo cientfico y a cada integrante de la tripulacin.
Hubo quienes creyeron que en la aparente intransigencia de la Royal Geographical Society
tena mucho que ver la influencia de la antigua enemistad con Markham, y de pronto, esta
circunstancia tampoco era ajena al cierre del Laboratorio Oceanogrfico Escocs en 1919 a
causa de haber perdido el apoyo financiero.
Quizs como consecuencia de todos los contratiempos, la salud de Bruce se fue
deteriorando, el quiebre de su espiritu agrav sus dolencias fsicas, hasta provocar su
fallecimiento- a los 54 aos- el 28 de octubre de 1921 en el Hospital de Liberton Cottage,
en Edimburgo.
En su testamento Bruce pidi que sus cenizas fueran esparcidas en el Atlntico Sur, en la
ms alta Latitud, lo cual se cumpli en una simple ceremonia en South Georgia en el lunes
de Pascua de 1923.

El resultado de nuestras investigaciones

Las pesquisas verificadas mostraban discordancias, era imposible llevar a cabo nuestra
propuesta inicial de ir ajustando los detalles hasta llegar a completar la biografa.
El rompecabezas que habamos comenzado con los datos brindados por Idalia, a los que se
haban sumado aquellas noticias conocidas en cuanto a sus antecedentes y alternativas de
la expedicin antrtica, presentaba en su desarrollo ulterior un desfasaje cada vez ms
evidente y manifiesto.
As habamos ubicado a Bruce como integrante de la misin antrtica en 1907 en el El
Austral, retomada en1908 tras el naufragio de ese buque.
La situacin -al observar su nombre entre los de la comisin cientfica- era coherente de
acuerdo a la vinculacin anterior con las autoridades argentinas que termin con la venta de
Omond House resultando igualmente lgico el que se le hubiera contratado para
determinar con su invalorable experiencia, la mejor localizacin del observatorio a instalar.
De ah en ms la realidad nos mostr una clara dicotoma: mientras por los datos de Idalia
tenamos su desempeo de 1909 en adelante de su profesin de Ingeniero Civil, en forma
paralela apareca efectuando exploraciones rticas, inaugurando su Laboratorio
Oceanogrfico, intentando conseguir fondos para una nueva expedicin antrtica, o
disfrutando el xito de expectativas cientficas y comerciales en Svalbard.
En igual forma, las alternativas de su vida familiar se contraponan a los informes del
declive espiritual y fsico que culmin en su fallecimiento en 1921, en un perodo en
que Idalia nos haba dado constancias de su labor de construccin de puentes y tendido de
vas en alejadas zonas de provincias argentinas.
Las pautas estaban dadas, y la realidad nos demostraba la existencia de dos William Bruce,
dos personas diferentes pero curiosamente con muchas coincidencias adems de su nombre
El padre de Idalia- William Robert Bruce- haba nacido en Edimburgo el 24 de agosto de
1879, algo ms de una dcada despus que William Speirs Bruce quien haba nacido el 1
de agosto de 1867 en Londres.
Sin embargo William Speirs se haba sentido siempre escocs antes que britnico. Marcado
quizs por su segundo nombre que le fue puesto en honor de la rama escocesa de la familia,
ese sentimiento qued en evidencia a los 17 aos, cuando se traslad a Edimburgo a tomar
un curso de verano a cargo del Profesor Patrick Geddes.
Era Geddes un pionero en muchas de las ramas de las ciencias naturales y sociales
ecologista, gegrafo, bilogo, socilogo, e historiador natural y sus enseanzas influyeron
en tal grado a Bruce que decidi permanecer en Edimburgo continuando all la carrera de
medicina que haba iniciado en Londres.
Durante sus aos de estudiante, William Speirs se vincul con algunos de los ms
eminentes fsicos, qumicos y oceangrafos escoceses de ese tiempo, trabajando bajo su
supervisin en meteorologa y en geografa. Estos cientficos fueron sus amigos,
protectores y consejeros, y abrieron de acuerdo a su vala y entrega-muchas puertas para
l.
Es importante tomar en cuenta la inquietud y especulaciones que por ese tiempo- a
principios de 1890- exista acerca de la naturaleza de la Antrtida por parte de las
sociedades geogrficas del mundo, a lo que se agregaba el inters econmico de las
empresas comerciales encargadas de la caza de ballenas y focas.
En la costa Este de Escocia particularmente- se manifest la oposicin al provecho de las
flotas de cazadores de ballenas en aguas del rtico y se dio inicio al examen de lo que se
haba hecho en el antrtico.
En ese sentido se organiz la expedicin de Robert Finnes en 1892, un reconocimiento
ballenero escocs para explorar parte del mar de Weddel, que incluy jvenes naturalistas y
veterinarios, uno de los cuales fue William Speirs.
Fue ste su inicio en las exploraciones australes, realizado en el Balaena- al comando de
Alexander Fairweather.
La dedicacin de William Speirs por los estudios de la ciencia polar le dieron con justicia
un lugar en la llamada Generacin Heroica donde represent uno de los pocos hombres
con experiencia en las exploraciones tanto del lejano norte como del lejano sur.
Las observaciones y aportes recogidos sin duda tenan una importante repercusin en los
medios especializados, y se podra aseverar que Edimburgo era entonces el mejor lugar
para la formacin y desempeo de un aspirante a cientfico y explorador polar.
De acuerdo a lo expuesto podemos deducir que si uno de nuestros Bruce- William Speirs-
estuvo directamente involucrado en los movimientos del medio cientfico de Edimburgo
dirigiendo su atencin a las heladas regiones australes- William Robert- estudiante en ese
entonces no estara ajeno a tales investigaciones con respecto al continente antrtico, las
que constituiran sin duda, fuentes ineludibles de referencia.
En otro sentido el amor de William Speirs por Escocia implic una carga emotiva-
palpable en el ambiente acadmico que era su medio-pero asimismo gener una
expectativa social nacionalista que se tradujo en el total apoyo a la expedicin antrtica-
exclusivamente escocesa- que decidi montar desestimando su integracin a la expedicin
britnica Discovery.
No midi entonces las consecuencias del desafo a Sir Clements Markham gestor de dicha
empresa que haba escrito a Bruce en 1900 advirtindole que confiaba que l no estuviera
involucrado en lo que denominaba una perversa rivalidad.
Su mayor premio fue el aplauso general de Escocia donde consigui el financiamiento
total de su programa, logrando el respaldo de ms de 100 pequeas contribuciones de
sociedades pblicas e individuales, e incontables colaboraciones de comida, ropas, libros y
equipos, pero la expedicin hubiera sido imposible sin la generosa colaboracin de los
Coats, familia escocesa de manufactureros textiles
Apoyado por la Royal Scottish Geographical Society y la Royal Geographical Society
(pero con la oposicin de Markham) Bruce sigui adelante con sus planes que se
concretaron en la Expedicin Antrtica Nacional Escocesa (SNAE)
La preparacin, despacho y desarrollo de la misma tuvo indudablemente una difusin que
trascenda por carriles diferentes a la importancia de lo cientfico.
En 1901 Bruce adquiri el ballenero noruego Heckla y le reacondicion en un astillero
escocs. Como no poda ser de otra manera, orgullosamente le renomin Scotia, y puso al
comando a Thomas Robertson, capitn del Active durante su incursin antrtica de 1892,
y uno de los ms capacitados en navegaciones en el hielo.
Reclut exclusivamente en Escocia el plantel de cientficos-principalmente amigos de la
Academia de Edimburgo, as como la tripulacin del barco, la que con la excepcin del
maquinista estaban aclimatados a los rigores de la pesca de la ballena en el Artico.
Los objetivos de la expedicin de Bruce fueron primordialmente cientficos y a pesar de
que planific establecer una base en la ms alta Latitud posible no significaba tomar parte
en una carrera por el Polo. Los propsitos estipulados apuntaban a concretar un
relevamiento oceanogrfico y ejercer observaciones sistemticas en Meteorologa,
Geologa, Biologa, Topografa y Fsica Terrestre.
Se puede asegurar que las observaciones hechas por esta expedicin cambiaron
completamente la forma en que la Antrtida era vista, desde un punto de vista geogrfico.
A pesar de la dificultosa navegacin el Scotia descubri nuevas tierras bautizadas
Coats Land.(Tierra de Coats). en honor de su principal patrocinador.
Esta expedicin verific tambin un importante descubrimiento por sondeo de
profundidades en las mismas aguas donde en 1843 James Clark Ross haba sondeado 4000
brazas sin encontrar fondo, posibilitando realizar- por primera vez -un exacto delineamiento
de la parte oriental del mar de Weddel
Por otro lado fueron catalogados 1100 especies de animales, 212 de ellas previamente
desconocidas a la ciencia. La coleccin de espcimenes marinos, pjaros y piedras haca
posible distribuir muestras a todos los Museos Escoceses y formar los ncleos del
Laboratorio de Oceanografa Escocs que Bruce planific fuera construdo en Edimburgo.
Por ltimo se debe considerar el aporte de las observaciones meteorolgicas,
oceanogrficas y geofsicas que fueron asentadas en los volmenes II al VII del informe
oficial de la expedicin.
Si Uds. observan las fechas de los diplomas que Idalia nos proporcion acreditando los
estudios de su padre vern que fueron emitidos :-por el curso de invierno de 1900-1901- el
de Astronoma.- el correspondiente a Astronoma Prctica en el verano de 1901- y el de
Geologa y Mineraloga en el invierno de 1902-1903, comprobando que los estudios de
William Robert- fueron contemporneos a la preparacin y el desarrollo de la expedicin
realizada por William Speirs
De acuerdo a dichos certificados los estudios de Astronoma se haban verficado en la
Facultad de Artes,y los de Astronoma Prctica, Geologa y Mineraloga en la Facultad de
Ciencia, ambas Facultades dependientes de la Universidad de Edimburgo-
y he aqu otra de las coincidencias- si ponen su atencin en el nombre de quien avala .los
correspondientes a los dos cursos citados en primer trmino- vern que estn firmados por
Ralph Copeland- el Prof. de Astronoma en honor de quien se bautiz la casilla
meteorolgica construida por la expedicin de William Speirs en la Isla Laurie

Concluimos entonces que:
Nuestros homnimos estuvieron profundamente unidos por la singularidad de una poca y
un lugar, infludos por el ambiente cientfico en el que se movan- en planos diferentes los
logros de uno fueron el ejemplo motivador del otro.
Atrados ambos por el campo virgen que simbolizaba el continente antrtico, ansiando
experimentar la fascinacin de lo desconocido, no supieron de impedimentos en la
bsqueda de su meta.
Al igual que William Speirs defendi su proyecto concretado en la expedicin del
Scotia, William Robert continu revistando en la lista de cientficos luego del penoso
naufragio de El Austral y en ese tesn tuvieron la mayor recompensa; esas experiencias
vividas por unos pocos elegidos, llenndose los ojos con la soledad del paisaje y los odos
con los sonidos del silencio.
Edimburgo les marc tambin a ambos en su orgullo escocs, un nacionalismo que fue la
bandera de William Speirs, defendida por encima de sus propios intereses, y que sign
tambin a William Robert, que nunca quizo perder su ciudadana a pesar del tiempo y la
distancia que lo separaban de su patria
En lo que respecta a muestro trabajo debemos hacer constar nuestro entusiasmo al haberlo
iniciado, por lo que significaba haber tenido el honor de que un pionero en las regiones
antrticas trabajara muchos aos en nuestro pas y dejara aqu a su familia. A ello unimos
ahora la satisfaccin de haber concretado esta investigacin y haber dado a conocimiento
una situacin que haba pasado desapercibida.
Si en un principio se nos haca difcil decirle a Idalia que se deban separar los lauros que
ella pensaba correspondan solamente a su padre, creemos importante reivindicar su orgullo
por la constancia y valor que l puso de manifiesto para el cumplimiento de su empresa en
el helado continente, por su modestia que le hizo permanecer annimamente en estas tierras
platenses , en donde hoy, gracias a la frrea voluntad que hered su hija, fue reconocido.
Por ltimo recordemos que el ao entrante se cumple el centenario de la Base de Orcadas-la
ex- Omond House, construida por la expedicin de William Bruce, donde cuatro aos
despus se hizo presente el otro William Bruce realizando tambin su aporte a la ciencia
polar y simbolizando en esas altas latitudes la mancomunidad de intereses que les fue
comn como sus nombres.

-Documentos
*(1)-Nota de W.R. Bruce al Ministro de Marina, Casa de Gobierno, Buenos Aires, de fecha
Octubre 5 de 1949
*(2) Certificado expedido por el Ingeniero Civil Miguel Hughes Expedido en Buenos
Aires el 27 de junio de 1914
*(3)-Certificado laboral expedido por la Oficina del Ingeniero Gefe de Construccin del
Ferro- Carril Nord Este Argentino- Expedido en Concordia el 7 de noviembre de 1913
*(4)-Certificado de constancia de trabajo la Empresa Constructora Uruguaya A.S.S.M.
Ingenieros y Constructores- Empresas Afiliadas Anglo Scottish Const. Co. Ltd. & Walter
Scott And Middleton Ltd.firmado por el Director Mason Scott el 30 de abril de 1937
*(5) Idem. *(3)
*(6)- Certificado de agradecimiento expedido por la Empresa Cosntructora Uruguaya
A.S.S.M. firmado por su Director Mason Scott el 30 de abril de 1937
*(7)-Certificado de trabajo expedido por la Gerencia General de la Administracin de
Ferrocarriles del Estado firmado por Oscar Castro (Sub-Jefe Depto Personal Int.), fechado
21 de noviembre de 1963, destinado a la Direccin de Migracin.
*(8-9)-Nota firmada por el Ing. Mateo Esteva Sureda, fechada 21 de setiembre de 1965,
agradeciendo los servicios y alabando la proficua y dedicada carrera al servicio del
organismo- Nota del Secretario General Jorge Balias Barbagelata, aceptando la renuncia
presentada por W. Bruce y agradeciendo la eficiencia de su labor a travs de los 26 aos de
trabajo, fechada el 7 de octubre de 1965

-Fuentes
Capdevila, Ricardo- Comerci, Santiago-El Austral, segundo buque argentino para
prestaciones polares. Aportes para su historial.. Direccin Nacional del Antrtico. Instituto
Antrtico Argentino. Buenos Aires.1984
Speak, Peter- William Speirs Bruce- Scottish nationalist and polar explorer. Scott Polar
Research Institute. University of Cambridge. 1992
La Tribuna Popular-Montevideo- Domingo 22 de Diciembre de 1907-Pg.2-Colm-3-4-
Idem.Idem-Martes 24 de Diciembre de 1907-Pg.1-Colum.6-Pg.6-Colum-5-6
Idem.Idem-Jueves 26 de Diciembre de 1907-Pg.6-Colum.6
La Nacin- Buenos Aires-Domingo 15 de Diciembre de 1907-Pg.8-Colum.7
Idem.Idem-Viernes 20 de Diciembre de 1907-Pg.8-Colum.4
Idem.Idem. Domingo 22 de Diciembre de 1907-Pg,9-Colum.4-5
Idem. Idem-Lunes 23 de Diciembre de 1907-Pg.5-Colum.3
Idem-Idem.-Martes 24 de Diciembre de 1907-Pg.7.Colum.2-Pg.10-Colum.2
Idem.Idem-Viernes 27 de Diciembre de 1907-Pg,8-Colum.2
Idem.Idem-Domingo 29 de Diciembre de 1907-Pg.8-Colum.2
Idem.Idem-Sbado 4 de Enero de 1907-Pg.7-Colum.5
Idem.Idem-Jueves 9 de Enero de 1907-Pg.6-Colum.7
Idem.Idem-Domingo 12 de Enero de 1907-Pg.9-Colum.1
Idem.Idem-Martes 21 de Enero de 1907-Pg.8-Colum.1
Idem.Idem-Sbado 25 de Enero de 1907-Pg.7-Colum.4
Idem.Idem-Martes 28 de Enero de 1907-Pg.7-Colum.3
El Telgrafo Martimo-Montevideo-Lunes 23 de Diciembre de 1907-Pg.1.Colum.6-7
Idem.Idem-Martes 24 de Diciembre de 1907-Pg.1-Colum.6


-o0o-


PUJATO Y PERN
La mistificacin de un vnculo

AUTORA: Dra. Beatriz de Nbile

Agradecimiento
Al Dr. Ricardo Capdevila, coordinador de las Reuniones de Historiadores
Latinoamericanos, por la invitacin a participar entre expertos, sin ser yo histori adora.
A partir del suceso revolucionario de setiembre de 1955 que produjo la cada del
rgimen imperante durante una dcada en la Argentina, al General Hernn Pujato se lo
etiqueta como peronista, lo cual signific apartarlo de su proyecto, ideado como
exploracin territorial del sector reclamado por el pas. Fue como un estigma en el
derrotero de su vida.
A dcadas de este hecho conviene puntualizar la verdadera relacin que involucr a sus
protagonistas, Pern-Pujato o Pujato-Pern, para despejar interpretaciones errneas) en
relacin a un vnculo doctrinario que no existi. Tributo natural que la historia debe rendir.
Pern admiraba reconoca en Pujato a un joven oficial inteligente, temperamental, audaz
para afrontar los rigores de la montaa, capaz de sostener su independencia de criterio y por
eso le enva su trabajo sobre la Historia de los Ejrcitos* que Pujato califica de
inteligente. Y ese ser el feliz comienzo de una sin embargo tortuosa relacin entre
ambos.
A pujato le truncan el destino. De la placidez de la montaa viaja al bullicio de
Buenos Aires con su flamante grado de Mayor llega con destino al Estado Mayor del del
Ejrcito.. Despus a la Secretara del Ministerio de Guerra, junto a un Coronel de oido
finsimo para captar la msica del pueblo. Tambin para reconocer las cualidades de sus
camaradas de arma. Pujato y Pern trabajaron en equilibrio hasta que una decisin
inapelable quebr una relacin que, aunque aos ms tarde pareci recomponerse, siempre
quedaron en el nimo del explorador antrtico resquemores sobre un poltico que
privilegiaba intereses circunstanciales ms que los valores de la Patria, para l ms
sagrados.
En los albores de la etapa del cuarenta, el mundo entraba en una dcada de
conflagraciones. Un mundo ominoso que ya se entrevea desde la Guerra Civil Espaola y
el ataque alemn a Polonia que desencadena la segunda contienda europea. El bombardeo a
Pearl Harbor exaspera el honor norteamericano.
Aunque la Argentina no era un paraso, comparativamente, era el Paraso. Se
mantuvo neutral hasta casi el fin, pese a las presiones del poderoso pas del norte los
Estados Unidos- que, en represalia, cortaba algunas importaciones (repuestos para
maquinarias y otros elementos necesarios para la industria nacional, no muy desarrollada
por cierto). Como contrapeso -Gran Bretaa, por ejemplo- la urgencia de otros aliados
europeos de granos y productos alimenticios surtidos por el todava granero del mundo.
Neutralidad y solidaridad, ejes directrices del gobierno argentino de entonces, ya
tambaleante donde, un Vice asume como Presidente, Ramn S. Castillo, que reemplaza a
Roberto M. Ortz, casi ciego por la diabetes. Poco dur . Sera derrocado el 4 de junio de
1943.

El General Arturo Rawson ocup la presidencia provisional, muy provisional por
cierto. A las cuarenta y ocho horas es reemplazado por el General Ramirez.
El General Edelmiro J. Farrell, el montas, asume como Ministro de Guerra.
Inmediatamente o casi, es catapultado a la Presidencia de la Nacin. Detrs de l la sombra
de un hombre, un camarada de arma, con vertiginoso ascendiente popular.
Al Mayor Pujato, en su destino porteo, se lo encuentra junto al hombre que ha
diagramado toda una estrategia para fiscalizar la conducta de los oficiales del Ejrcito: el
GOU, Grupo de Oficiales Unidos, que operaba con el propsito de restablecer la moral y la
disciplina del Ejrcito y de recuperar al pas de una corrupcin que iba en vas del fantasma
comunista. Predominaban en ellos ideas nacionalistas y neutralistas. Repudiaban el sistema
poltico tal como se vena desenvolviendo en el pas. Pero sobre todo formaban una logia
que se pensaba como depuradora. Pujato. a pesar de adherir ideolgicamente a estas
propuestas, se mantuvo al margen. Pero, el desencanto le vino cuando vio vulnerados sus
principios al declararse la guerra a Alemania. Pens que haba un conformismo
acomodaticio en la actitud de quebrar la neutralidad. Se neg postrarse ante los ojos del
hombre poderoso, un superior y ante el hecho de aquello que consideraba una apostasa.
Cuando la Argentina hace su declaracin de guerra, Alemania y Japn ya estaban
derrotados.
El mayor le reproch duramente a Pern la actitud. Eso fue una irreverencia surgida
de un nacionalismo absorbido y pattico, tributario de una tradicin de la ortodoxia militar
argentina de las primeras dcadas del siglo pasado que acompaa, adems, con un
desconocimiento de los intereses econmicos del Estado. Lo cierto es que la Argentina
dependa de aliados y ese era un dato de la realidad. El hecho se inscribe dentro de la
estrategia multiforme de Pern, muy perceptivo a las transformaciones de la hora y siempre
tributario de los intereses coyunturales. Su mente, en cambio, opera en un cuadrante que no
le permite la menor elasticidad y lo hace incapaz de discernir . Para l era una apostasa
declarar la guerra a Alemania. Eran conocidas sus arranques violentos pero tambin su
fidelidad, tan tenaz como sus fobias. Sali como una fiera de su guarida, ciego a las
especulaciones estratgicas.
Sin ambiciones polticas ,con una actitud visceral de rechazo a la ruptura de la neutralidad,
pidi el relevo. Obtuvo una misin muy alejada de los centros de poder, como Comandante,
en la denominada Agrupacin Patagonia. El cargo le quedaba grande para sus escasas tiras
de Mayor. As se haban enfrentado por primera vez dos caracteres: el lder buscador de
oportunidades y el radicalizado. Mantuvo esa inflexible ideologa toda su vida.
Siempre opuso la tica de la responsabilidad a la conviccin de la tica. Toda su
cosmovisin estuvo firmemente anclada en el honor, y la defensa de los principios, mirando
a su superior a los ojos, cuando dijo, en tono que no admita rplica que rechazaba el gesto
del Gobierno argentino por deber de conciencia.
Haba pasado un ao y cuatro meses. Se fue para suturar heridas, porque no toler
la cobarda de los argentinos, que no haban gastado nada en esa guerra y se ponan en
contra de una nacin desecha y vencida Pudo callarse y permanecer al lado del hombre
poderoso. Nunca dej de recelar de Pern, aunque reconoce que tena una percepcin
amplia para construir el pas; siempre le inspiraba una hostilidad casi fsica.
Pujato se enfrent a Pern con mucha ms decisin y coraje que muchos de los que
contribuyeron a su cada. Lo enfrent cuando Pern era poderoso no cuando ya estaba
debilitado. Equivocado o no, pero fiel a sus principios, jams los arri, le recrimin, en vivo
y en directo, de cara a su superior, una actitud que el consideraba indecente hacia un pas
desgarrado, en vsperas de terminar la guerra: Alemania. Debe recordarse que Pern era
Vicepresidente de la Repblica, Ministro de Guerra y Secretario de Trabajo y Previsin.
Mucho poder tena en cuerpo presente el insignificante Mayor Pujato, un colaborador con
la audacia que ni en un civil se hubiera encontrado. Primero sus ideales, sus creencias,
despus la obediencia debida. Tuvo ms de una desinteligencia cuando Pern ya era un
flamante y exitoso Presidente de la Repblica y estaba sobre el tinglado del poder.
En 1947, siendo agregado militar en Bolivia se produce un afortunado reencuentro. En
1947 Pern, ya presidente de los argentinos hace una visita oficial a ese pas hermano All
Pujato tiene la oportunidad de darle a conocer su proyecto sobre la necesidad de extender la
presencia argentina hasta el Polo Sur con la fundacin de bases y reconocimientos en el
interior del continente antrtico.
Luego de muchos sinsabores burocrticos el ahora Coronel Pujato consigue lo que se
propone gracias a la intervencin personal de Pern: poner en marcha su proyecto.
Afortunado por lo que signific hacia el mediano plazo, no en el momento, ya que, por
razones que no vienen al caso, segn lo declarado por el propio Pujato, la relacin sufri
otro cimbronazo. Una vez superados los meandros burocrticos se produce la primera
concrecin del Proyecto Pujato: la instalacin de una base ms all del crculo polar. Pern
hace la despedida el 12 de febrero de 1951.
Es oportuno detenerse en el contenido del discurso que Pern pronunci en dicha despedida
despedida. Si bien Pujato jams fue un hombre de fraccin o de tomar posiciones
partidistas aunque ms tarde, equivocadamente fuera tildado de peronista, su
pensamiento conlleva una poltica, entendido este trmino como un credo para la
organizacin y conduccin significativas para un pas. Necesariamente se vio obligado a
explicar su poltica antrtica antes de ser avalado desde el poder presidencial. Segn
cuentan, Pern estaba dotado de gran receptividad mental, ya que captaba, lcidamente, lo
que le explicaban. De esta manera debe entenderse, creemos, el contenido de sus palabras
que es tributario del pensamiento de Pujato, cosa que deja bien sentado, ya que la idea y la
arquitectura de su realizacin pertenecen exclusivamente a l.
Lo primero que es importante destacar es el hecho de que el acto de gobierno por el cual se
ordena la expedicin es pblico (no clasificado).
Queda explicitada la intencin poltica de la expedicin en la citada Orden de
partida en la cual se dice: El Gobierno de la Nacin tiene el firme propsito de reafirmar
cada vez ms estos irrenunciables derechos mediante el efectivo ejercicio de su soberana,
siendo necesario, a la vez, el establecimiento de bases cientficas permanentes destinadas a
obtener los antecedentes caractersticos de la regin para una efectiva accin de Gobierno.
Como se ve, la naturaleza cientfica de la expedicin no enmascara su finalidad poltica,
que queda claramente expresada. No se trata en este caso de disimular un acto de ocupacin
o de accesin a un territorio de jurisdiccin controvertida, sino que se justifica el acto por
derechos irrenunciables previamente adquiridos.
Esto no desmerece la finalidad cientfica de la expedicin. Por el contrario,
consagrar la expedicin a la ciencia implica una previsin estratgica cuyas consecuencias
se han de aprehender casi diez aos despus con la firma del Tratado Antrtico.
Tanto el Presidente de la Repblica como Pujato saben que la soberana Argentina
sobre la Antrtida no obtendr un reconocimiento fcil e inmediato por parte de las
potencias centrales. De all que Peron diga en su discurso Estas empresas son las que irn
asegurando la posesin real de un territorio y como el tiempo es la mejor justicia que el
mundo ofrece a los hombres, debemos esperar tranquilos, porque si ahora no nos
reconocen lo que justicieramente nos pertenece, el poder progresivo de la Nacin y con el
tiempo irn fijando esas bases incontrovertibles de nuestro derecho.
Lo expresado en el prrafo anterior es demostrativo de un pensamiento estratgico
que polticamente se sustenta en bases doctrinarias. Hay dos elementos inseparables, y
concordantes en ese prrafo del discurso: el tiempo, (concepto recurrente en la retrica de
Pern, sobre el que volver un ao despus, como se ver) y el poder progresivo de la
Nacin. El volumen del contenido est hecho a la medida de su perspicacia poltica, de su
genio en el sentido etimolgico de la palabra.
Pern reconoce que el desenvolvimiento de la expedicin se realiza dentro del
marco de unos acuerdos celebrados con Chile y Gran Bretaa. Acuerdos que podran ser
interpretados malintencionadamente por sectores antigubernamentales. Algn funcionario o
poltico oportunista podra reputarlos de claudicantes.
Hay que recordar los momentos de desconfianza y recelo que viva el mundo
occidental durante la guerra fra. Esta apreciacin de Pern se enmarca en ese escenario
donde la paz entre las naciones aliados y neutrales sobreviva entre latentes estallidos y
el Atlntico Sur y sobre todo la Antrtida (al ser considerada res nullius) era un bocado
de cardenal que podra llegar a disputarse hasta por las armas.
Pern, con toda la firmeza que lo caracterizaba enfatiz sobre la permanente y
absoluta decisin de obrar en esa regin de acuerdo con nuestros derechos y con nuestras
posibilidades.
Objetivo estratgico : la Antrtida . Y al establecer esta prctica hay que recordar la
formulacin de tres factores variables pero indisolublemente vinculados entre s, ya que la
alteracin de uno implica la variacin del otro. Ellos son: tiempo, espacio y velocidad,
adecuados a una maniobra regional agresiva y de resultados positivos.
En este discurso Pern subordina como corresponde, una accin tctica a un
pensamiento estratgico que hace pblico sin perjuicio de considerarse a la expedicin
cientfica como la accin tctica de referencia. Los hechos demostrarn, diez aos despus,
que la expedicin se convierte en un hecho estratgico en s mismo.
Pern en ningn momento pens en enmascarar el objetivo estratgico que era
sostener la soberana Argentina, con la actividad cientfica y esto queda claro en la orden de
partida cuando dice que el establecimiento de bases cientficas permanentes est destinado
a una efectiva accin de Gobierno.
En suma, los contenidos de sus palabras giran sobre un trptico de ideas fuerza ya
que Pern trasmite a la ciudadana en forma directa sus designios sobre la Antrtida sin
especulaciones de ningn tipo, no a travs de su Cancillera, y no slo dice lo que quiere
hacer sino cmo lo debe hacer. Por ltimo, da una instruccin sobre la amistad.
En los ltimos prrafos del discurso alude a la modalidad que deber tener el grupo y
hace referencia a un estilo de conduccin poltica que, en sntesis, no era otra cosa que la
cohesin basada en la amistad para llevar adelante una misin trascendental.
Finalmente, seor Coronel, usted lleva la responsabilidad de esta empresa. Yo lo
conozco desde hace muchos aos; se que no solamente es capaz de realizarla por sus
condiciones morales, por su espritu militar y por su capacidad, sino que se tambin que es
un hombre acostumbrado a vencer en la montaa los obstculos ms invencibles que
opone la naturaleza. Se que no habr ninguna empresa que Ud. no acometa, que no logre
realizarlo inteligentemente. Por eso tengo la absoluta persuasin de que ha de cumplir
perfectamente bien con su deber y que ser para todos los componentes de la expedicin su
Jefe y su amigo, pues en estas largas penurias de conjunto, adems de un jefe , es
necesario tener un amigo. Sern todos amigos y al partir deben tomar la decisin de que
cualesquiera sean las circunstancias, la amistad, la unin y la camaradera deben reinar
entre todos; ello ser la garanta de la mutua proteccin contra los agentes adversos de la
naturaleza. As, unidos y camaradas venceremos; de ello estoy totalmente convencido.
Quiero hacer presente tambin, por iniciativa del seor Coronel, que se ha fundado
en el Ministerio de Asuntos Tcnicos, el Instituto de la Antrtida, que llevar el nombre del
seor Coronel, quien ser su primer director.
Finaliza con un anuncio: la creacin del Instituto Antrtico Argentino bajo la
dependencia del Ministerio de Asuntos Tcnicos y con el nombre de Coronel Hrnan
Pujato, deferencia del Presidente de la Repblica hacia un hombre que no pide nada para
s, slo cumplir con un destino que ser prenda para la Patria . El Instituto Antrtico
Argentino sera el pivote de todos los objetivos cientficos a partir de su fundacin. Este
anticipo se formaliza dos meses despus.
Textualmente, en su prrafo final, el Decreto seala los motivos del nombre impuesto al
flamante Institutoteniendo en cuenta que fue quien propici y comanda la primera
expedicin cientfica a la Antrtida y que, adems, al renunciar a los emolumentos
extraordinarios que le corresponden, ha evidenciado un alto espritu patritico que lo hace
acreedor al reconocimiento de la Nacin. Corra el 17 de abril de 1951.
Esta ocurrencia presidencial, tal vez bien intencionada y merecedora, en sintona
con la predisposicin del rgimen para etiquetar instituciones o lugares con el nombre de
figuras vivas, con los aos le acarrear a Pujato grandes sinsabores.
Pujato en un pramo, en una zona de olvido, sepultado con el rtulo de adicto al antiguo
rgimen, vivi el desencanto de una pena injusta, sin normas que mensuraran los hechos en
su exacta dimensin.

Se puede discutir, se puede no compartir, se pueden modificar sistemas ideolgicos.
La sociedad en su conjunto y por medio de sus operadores de ocasin polticos, militares,
gremialistas, figuras mediticas puede y en ciertos casos debe, necesita el refresco de un
cambio. Lo que no se puede, no pueden los terrcolas, es ignorar mediante un trmite
administrativo el peso especfico de lo transcurrido. El dibujo histrico que proporcionaron
y llevaron a cabo otros . Como si con no nombrar se pudiera exorcizar lo acontecido. No se
puede desentronizar por decreto, la realidad transcurrida. Los pasos de la historia no se
borran y la experiencia indica que ella ratifica in todo. Dios retarda la justicia pero no la
olvida.
A lo mejor, en ese momento de desazn, el general pudo haber sentido lo que un grande de
la emancipacin hispanoamericana, Bolivar, sinti en el ocaso de sus das y manifest en
una expresin desconsoladora: haber arado en el mar.
Nunca fue peronista, si esta fue la excusa y el membrete que le colgaron y si eso significaba
la adhesin incondicional a un rgimen. Pero fue as. Padeci el desdn slo porque haba
cumplido su Proyecto, mejor dicho, parte de su Proyecto, en una etapa histrica maldita
segn los dictados de la poca en el marco de los vencedores. Haba que borrarlo como al
nombre del hombre que haba liderado un movimiento y un partido poltico que, sin
embargo super los lmites de su historia y lleg al presente con buen oxgeno para seguir.
Pujato no fue el menos peronista de todos sus camaradas militares. Sencillamente no fue y
cayeron sobre l como una bandada de cuervos en ayunas.
Se intent una suerte de amnesia, de devaluar hasta lo positivo. Esa insidiosa actitud
provoc la desazn generalizada de la grey del General. Tambin ellos, un puado,
padecieron los aromas del olvido y la indiferencia, despus de haber ahogado la tica del
esfuerzo en el cielo abierto de la Patria, como nica distincin. Contagiados del ethos del
General , trabajar por el amor a la Patria para convertirse como dira Sarmiento de
Francisco Javier Muoz en veteranos del honor. No slo fue la conspiracin del silencio,
hubo tambin una acre inquisicin volcada en lo que en lenguaje burocrtico se llama
sumarios.
La idea de que el 16 de setiembre de 1955 era destruido un sentimiento popular fue
de una poltica de ingenuidad. Represalias contra personas tan indefensas, provoc muchos
daos colaterales. Pujato y sus hombres estaban levantando un rincn de la Patria como
llaneros solitarios pertrechados de una frrea organizacin con miras a reivindicar un
espacio legtimo y sin intereses crematsticos. En el edificio que se iba levantando a fuerza
de creencias arraigadas en los ms profundo del amor por el suelo propio, estaban
depositadas muchas esperanzas. Trazados muchos sueos. Acendrados en la era febril del
hacer.
Concomitante con ese nico propsito, sus pensamientos estaban a aos luz de las
pugnas polticas, de la decadencia de un rgimen que los haba circunstancialmente
amparado y apuntalado y del nuevo orden de una revolucin cuyas intenciones tambin les
eran totalmente ajenas. Aunque sufriran en carne propia, perplejos, la desaprensin, la
mirada esquiva de los nuevos dueos del poder. Como si ellos hubieran sido adictos del
anterior.

A dcadas de estos hechos histricos creo necesario ubicar con claridad la posicin de un
hombre que slo respondi a sus convicciones y a los principios de lealtad con su Patria,
sin ostentar banderas poltico- partidistas y sin prebendas personales que lo catapultaran al
limbo de los poderosos.
Fuentes documentales:
Testimonios orales a travs de entrevistas al General de Divisin (R) Hernn Pujato,
al Tte. Cnel. (R ) Luis Roberto Fontana y al Suboficial Mayor (R ) Julio Germn Muoz.
Diarios La Nacin, Clarn y La Razn de los das y aos correspondientes a los
temas que se mencionan en el trabajo.
En un ensayo biogrfico an no publicado sobre el General Pujato me he basado
fundamentalmente en los estudios sobre el tema de los doctores Ricardo Capdevila y
Eugenio Genest como asimismo en publicaciones del Coronel (R) Adolfo Quevedo Paiva y
de la Direccin Nacional del Antrtico.

-o0o-


EL MAR DE WEDDELL Y SU PENETRACIN.

Adolfo E. Quevedo Paiva


Introduccin.

La cuenca ocenica pertinente y el saco, costa o borde austral del mar de Weddell, fue la
ltima rea antrtica que se penetr. Inclusive, se arrib primero al mismsimo Polo Sur
Geogrfico, que fue una empresa colosal titnica, en el inicio de la segunda dcada del
siglo XX.

Si bien podran sealarse otros factores, el principal impedimento fueron los duros y
compactos hielos -con tmpanos varados aprisionados-, la incertidumbre sobre las
caractersticas glaciolgicas de la desconocida costa sur, la inaccesibilidad secular, como
as las frgiles embarcaciones y escaso poder motriz de embestida disponible.

Antes de abocarnos a la crnica, debemos precisar, que quien le bautiz como mar de
Weddell, -en homenaje a su descubridor-, fue el historiador antrtico alemn Doctor Karl
Fricker, en el ao 1900 y, desde entonces as qued toponmicamente conocido.
Se consideran, como coordenadas de la boca de este mar: 72 S 45 W.

Vale aclarar, que a la nmina que trataremos, no seran extraos precursores, loberos y
foqueros desconocidos devastadores, cuyas proas singlaron este mar o su boca en busca de
lugares de captura, que mantuvieron en secreto para evitar el conocimiento de sus
competidores.

Tambin cabe agregar a buques balleneros annimos, que realizaban caceras furtivas
depredadoras y se alejaban rpidamente del rea, cuando se aproximaban otras
embarcaciones, llamsmole legales, lo cual no resultaba raro comprobar visualmente in
situ en navegaciones de los aos 50.

Aproximacin.

1. El Teniente de la Marina Real inglesa Edward Bransfield, embarcado en la brickbarca
Williams, de 216 toneladas -navo mercante afectado al intercambio comercial entre
Buenos Aires y Montevideo con Valparaso y, que haba reportado un avistaje de tierras
antrticas-, con su propietario Williams Smith, es enviado por el Jefe de la Estacin
Naval Inglesa de la costa Oeste de Sudamrica, Capitn de Navo William Henry
Shirreff, -a bordo del HMS Andromache anclado en Valparaso-, con la misin de
constatar el reporte. As Bransfield, asume el comando del buque que se arrienda y se
transforma en HMS Williams, mientras Smith permanece de Piloto, zarpando de
Valparaso en enero de 1820 y, navegando entre los hielos, confirma la existencia de
tierras, en el mes siguiente en inmediaciones del golfo Erebus y Terror, hasta los 6450
S, donde el espesor de la masa helada le impide continuar.

Bransfield, haba nacido hacia 1795 ( quizs en Irlanda) y cuando retorn a Inglaterra
abandon la Marina, falleciendo en 1852.

2. A instancias del Ministro de Marina, el Emperador Alejandro I Pvlovich, Zar de todas
las Rusias, resolvi el envo de una flotilla a las aguas australes, con finalidades
exploratorias y cientficas, al mando del Capitn de Navo Fabbian Gottlieb von
Bellingshausen , con la corbeta Vostok (Oriente, en ruso) de 600 toneladas, dotada
de 28 caones, tripulada por 116 hombres, bajo el comando del Teniente Ivn
Zavodovski y, la fragata Mirny (Pacfica, en su lengua), -ya antigua transformada en
transporte-, de 70 toneladas con 72 tripulantes, a rdenes del Teniente Mikkail
Petrovich Lazarev.
Estos navos, en su largo periplo antrtico se han aventurado en este mar cubierto de
hielos, en enero de 1820, hasta los 6921 S - 214 W.

Bellingshausen, conocido tambin sin el von, como Thaddeus Thaddevich o Faddei
Faddeievitch, era un marino imperial de origen germano nacido en Estonia en 1778, que
estudi en la Academia Naval de Kronstadt donde egres a los 18 aos, habiendo
tomado parte entre 1803/06, del primer viaje ruso alrededor del mundo, bajo el
comando del Almirante Krousenchtern, el padre de la marina rusa.
Entre 1819/21, durante dos veranos, circunval la Antrtida haciendo importantes
descubrimientos. Con el grado de Almirante, falleci en 1852, afectado de peste;
habindose caracterizado por su capacidad profesional carente de toda ambicin.

3. El cazador de focas y aventurero estadounidense Benjamn Morrell, con el Wasp,
dice haber llegado entre diciembre de 1822 y enero de 1823, hasta los 7014 S 4003
W, pero diversas contradicciones en su narracin del viaje y sus anuncios de tierras
inexistentes, hacen dudar de su afirmacin.

Morrell, haba nacido en Nueva York en 1795; debut cazando focas en las islas
Shetland del Sur, como primer oficial del Wasp a rdenes de Robert Johnson en una
excursin de 1821/22. Era exagerado y con tendencia al fraude; muri afectado de
fiebre en Mozambique en 1839.

La penetracin..

Le correspondi al capitn foquero ingls James Weddell, con la brickbarca Jane , de
160 toneladas y 22 tripulantes a su mando y, el cter Beaufoy a rdenes de Mathew
Brisbane, de 65 toneladas con 13 hombres; navegando en busca de focas y tambin
inquietos de explorar, con un tiempo excepcionalmente clido y un mar libre de hielos, en
su ruta hacia el sur arriban a los 7415 S 341645 W, el 20 de febrero de 1823,
superando holgadamente a sus predecesores.
Weddell lo bautiza como mar del Rey Jorge IV, festejando el acontecimiento con salvas de
caones y concediendo a todos los hombres una doble racin de ron (al que era afecto),
mientras sopla una suave brisa que acerca 4 tmpanos.
Escasos de provisiones y ante la proximidad del invierno, Weddell dispone emprender el
regreso -sin haber avistado la barrera de hielos-, aventurndose a afirmar: ...navegu ...
hasta la latitud de 74 15 y hall un mar despejado y navegable. ...no debe haber ms
tierra hacia el sur, tal vez el mar polar antrtico tenga menos hielo de lo imaginado y se
puede anticipar un amplio campo de descubrimientos hasta el Polo Sur mismo. ...el
viento soplaba fresco desde el sur dificultando cumplir nuestro mayor deseo: seguir
avanzando ms en esa direccin.

James Weddell, haba nacido en un hogar modesto en1787, e ingres a la Marina Real, que
abandon prontamente para pasar a la Marina Mercante a los 20 aos. Despus, durante la
guerra contra Napolen se alist en la Armada Real y posteriormente otra vez se reintegr
a la Marina Mercante, donde logr persuadir a un constructor de buques (James Strachan)
que le facilitara el Jane para cazar focas en las Shetland del Sur, pues en su paso por la
Armada haba estudiado la cartografa antrtica. De su debut en 1819/21, no result
rentable la poca cacera lograda, pero report la posibilidad de sobrevivientes en 1820, del
naufragio el ao anterior del San Telmo, en la isla Livingston.
En 1821/22, volvi por focas con su buque a las Shetland del Sur, en compaa del
Beaufoy ahora comandado por Michael McLeod.
Al regreso de su triunfal viaje de 1823, con su flotilla inverna en las islas Malvinas con la
intencin de volver en octubre a las Shetland. Cuando lo intenta, un fuerte temporal se lo
impide y no pueden aproximarse por la banquisa a las islas, as que decide ir a Inglaterra
donde arriba en julio de 1824.
Luego de otros viajes a las Azores en 1829 y a Tasmania en 1830/32, muere en un barrio
pobre de Londres el 9 de setiembre de 1834, enfermo, pauprrimo y lleno de infortunios.

Brisbane, a su vez, se separa de Weddell y permanece en las Malvinas, desempendose
como mayordomo de Emilio Vernet (hermano de Luis) y, Piloto de Barcos de la Colonia,
cuyo Comandante Poltico y Militar, era Luis Vernet.
Desde all volvi otra vez a la Antrtida a cazar focas, al mando del Beaufoy(1824/26) y
con el Prince of Saxe-Coburg (1826/27).
Posteriormente, estuvo en las Georgias del Sur con el Hope(1828/29). Otra vez en
Malvinas sigui como Piloto Prctico, presenci la usurpacin inglesa con la fragata Clo
en enero de 1833; y el 26 de agosto de ese ao, fue asesinado con otros 4 pobladores de las
islas, por los 7 sublevados que se amotinaron a rdenes del gaucho entrerriano Antonio
Rivero, en Puerto Soledad (Puerto Luis).

Otras Navegaciones y Exploraciones.

1. El rey Luis Felipe, ante la presencia de las otras naciones, desea extender la influencia
de Francia en los mares australes y, sabiendo que el ingls Weddell ha logrado la
latitud 7415 S, su pas debe ir al sur tan lejos como el hielo lo permita. Para ello,
elige a un destacado marino, el Capitn de Navo Jules- Sbastien Csar Dumont d
Urville, quien asumir la misin con la corbeta Astrolabe de 380 toneladas, con 70
hombres, bajo su directo comando y, la corbeta Zle, con 81 hombres a rdenes del
Capitn de Corbeta Charles Hector Jacquinot.
El viaje no fue fcil, se les adelant un invierno muy duro, con mucho fro y el hielo de
mar era un muro infranqueable. En marzo de 1838, alcanzan los 6327 S 3311 W,
donde los hielos se oponen atrapando los buques durante 5 das; con un nmero
creciente de enfermos, bajsimas temperaturas y un mar inabordable, no pueden
continuar y dUrville, sufriendo de gota y migraa, deprimido por tantas dificultades
escribe: Ningn aspecto en el mundo puede ser ms triste, ms repugnante que estas
comarcas desoladas.

Dumont dUrville, naci en Cond -sur-Noireau, Calvados (Normanda) el 23 de marzo
de 1790; ingres a la Marina a los 18 aos, siendo primero de su promocin,
destacndose por su inters profesional, el estudio de diferentes ciencias y el dominio
de 7 idiomas extranjeros, entre ellos el espaol.
Se desempe como Comandante de la Expedicin Naval Francesa a la Antrtida de
1837/40, y su expedicin dur 3 aos y 2 meses, designando y descubriendo
importantes lugares geogrficos.
Al retornar a Francia, se le asciende a Contraalmirante y la Sociedad de Geografa, le
distingui con la medalla de oro.
El 8 de mayo de 1842, prximo a cumplir 52 aos, encuentra la muerte en Meudon -
cerca de Versalles-, con su esposa e hijos, en un accidente del tren en que viajaba.

2. Al comando de la Expedicin Naval Britnica, el Capitn de Fragata James Clark
Ross, con el transporte de guerra HMS Erebus de 370 toneladas a su mando directo y
el buque transporte HMS Terror de 340 toneladas, con 64 hombres cada uno, al
mando del Capitn de Fragata Francis Rawdon Moira Crozier, conduciendo un grupo
de cientficos, intentan penetrar el mar de Weddell y, el 5 de marzo de 1843 alcanzan
los 7130 S- 1451 W, sin poder franquear la banquisa densa e impenetrable que les
rodeaba.

Ross, haba nacido en el 1800 en Londres e ingres a la edad de 12 aos en la Marina
Real, habiendo cosechado gran experiencia navegando entre los hielos del rtico (entre
1818/27 y 1829/33), donde intent arribar al Polo Norte en 1827, que no alcanz, pero
si en cambio con su to Sir John Ross, localiz el 31 de mayo de 1831 el Polo Norte
Magntico, sobre la isla de Boothia.
Cuando se le designa para conducir la expedicin antrtica, era un destacado experto
en magnetismo terrestre y fue quien eligi a Crozier, compaero de promocin y fiel
amigo, quien naci en 1796 y bajo las rdenes del Capitn Edward Parry, tena
acumulado 3 expediciones al rtico.
Bajo Ross, la expedicin britnica, explor la Antrtida entre 1839 y 1843 en un viaje
de circunnavegacin que dur 4 aos y 5 meses, haciendo importantes
descubrimientos, entre ellos la gran Barrera de Hielos que hoy lleva su nombre y que
llam Victoria, lo mismo el mar que actualmente le honra, la cadena del Almirantazgo
y los volcanes Erebus y Terror, habiendo cruzado el Crculo Polar Antrtico en tres
oportunidades, habindose aventurado por entonces ms al sur que ningn otro.
Ross, fue ennoblecido como Sir a su arribo; en 1856 le ascendieron a Contraalmirante;
y en Aylesbury , donde escribi sus reportes cientficos en 1848, fallece en 1862.

A su vez Crozier comandando el Terror, en 1845 integra la expedicin de Sir John
Franklin, en la bsqueda del Pasaje del Noroeste, en el rtico. All el navo es
aprisionado por los hielos en 1846 y, en 1848, abandonados a su suerte todos los
tripulantes del buque encontrarn la muerte en el mar glacial.

3. El noruego Carl Anton Larsen, con el ballenero Jason, participando con otras dos
naves de una cacera en la boca de este mar, alcanza los 6810 S- 5940 W, el 6 de
diciembre de 1893, debiendo retroceder ante la dureza de los hielos.

Larsen, naci en 1860; abandon sus estudios a los 14 aos y se uni a su padre viejo
lobo del mar, con quien se inicia como navegante; sus contactos marineros le permite
aprender espaol e ingls.
En 1885, comanda una ballenera en el rtico; entre 1892/94, surca por primera vez los
mares antrticos al mando del Jason.
Luego del hundimiento del Antarctic (12 Feb 1903) -que capitaneara en la
Expedicin Sueca al Polo Sur, dirigida por el Doctor Nordenskjld- , estando en
Buenos Aires, se le designa Cnsul General de Noruega e interesado en el negocio
ballenero, con capitales argentinos forma la Compaa Argentina de Pesca S.A. el 29
de febrero de 1904, establecida en Grytviken (islas San Pedro o Georgias del Sur) el 16
Nov 1904, y all queda como Gerente y a cargo de las observaciones meteorolgicas,
acompaado por su familia. Posteriormente, tiene a su mando el Undine en 1908,
para la bsqueda de apostaderos a usar por los arponeros en las Georgias y Sandwich
del Sur. En 1911, llev renos a las islas San Pedro o Georgias del Sur, con la finalidad
de obtener carne fresca y leche.
Hizo el relevo de las Orcadas, al mando del Undine en 1912.
En 1923/24, reaparece finalizada la Guerra Mundial comandando una expedicin
ballenera noruega con el Sir James Clark Ross y dos buques arponeros, en el mar de
Ross, adonde vuelve con la misma flotilla en 1924/25,aqu enferma y muere en su ley
el 8 de diciembre de 1924, siendo su cuerpo arrojado al mar, tena 64 aos.

4. La Expedicin Sueca al Polo Sur, dirigida por el Profesor Doctor Nils Otto Gustaf
Nordenskjld, con el Antarctic, comandado por el Capitn ballenero noruego Carl
Anton Larsen, intentan penetrar el mar pero los hielos se lo impiden en febrero de 1902,
a los 6610 S, retornando al norte ante condiciones meteorolgicas adversas y tener
consumidos vveres y combustibles en exceso.
Posteriormente, sobre el mar congelado el Doctor Nordenskjld (geologa), en
compaa del Alfrez de Navo argentino Jos Mara Sobral (meteorologa y
astronoma) y el marinero noruego Ole Jonassen, con dos trineos (uno tirado por 5
perros groenlandeses con 200 Kg de carga y, el otro por los hombres -Nordenskjld y
Sobral, alternativamente-, con 80 Kg de carga), desde la isla Cerro Nevado, arriban
frente a costa del rey Oscar II, al nunatak Borchgrevink (6602' S- 6628 W, bautizado
as por Nordenskjld)), el 18 de octubre de 1902, cubriendo entre ida y vuelta 611 Km
en 33 das, transitando un terreno agrietado, acompaados de mal tiempo y escasos de
comida para los perros. Fue la primera vez, que el hombre puso pie en la costa oriental
de la Pennsula Antrtica. (Por el esfuerzo, Sobral, baj su peso en 7 Kg).
Respecto al Weddell, Sobral, en su libro Dos aos entre los hielos.1901/03, escrito en
1904, dice: ...es un esplndido campo para una expedicin de varios aos. Creo que
antes de los 80 de latitud, se encontrar tierra en esos meridianos.... El buque para
esa expedicin, debe ser especialmente construido, no puede ser un buque
cualquiera....

Nordenskjld, naci en el sur de Suecia en 1869. Era Doctor en Geologa y con l haba
7 cientficos, de diferentes disciplinas que invernaron en la Antrtida, parte prevista y
parte imprevistamente entre 1901/03.
El anciano ballenero Antarctic, buque de la expedicin, aprisionado por los hielos
naufraga, cuando iba a recuperar al grupo inicial de invernada, en febrero de 1903 y
toda su Expedicin, debe ser socorrida y rescatada por la corbeta argentina Uruguay
en noviembre de ese ao.
Los resultados cientficos, al publicarse, fueron los ms importantes por entonces.
Al regresar a Suecia, en 1905, Nordenskjld fue nombrado titular de la ctedra de
Geografa en la Universidad de Gotemburgo, que ejerci hasta su muerte en 1928,
ciudad donde tronch su vida un accidente de trnsito, el da 2 de junio de ese ao, a los
59 aos de edad.


5. El mdico escocs, oceangrafo y gelogo vocacional, Doctor William Speirs Bruce,
con el Scotia, comandado por Thomas Robertson, cuya tripulacin de 32 hombres es
compartida por 7 cientficos, avist el 3 de marzo de 1904, tierra en el ngulo nordeste
de la costa del mar de Weddell, a los 7401 S-32 W, que navega a lo largo de 150
millas y denomina a su descubrimiento Tierra de Coats, desde donde regresa, ante el
peligro de naufragar entre los duros hielos que le van cercando. Esta expedicin, casi
iguala despus de 70 aos la latitud lograda por Weddell.

Bruce, particip de viajes en el rtico y de una expedicin ballenera antrtica britnica,
a bordo del Balaena en 1892/93, donde realiz algunos estudios como naturalista en
la isla Joinville y al norte de la pennsula de Trinidad. Seguidamente, se desempe
como Director del Laboratorio de Zoologa Martima, de Edimburgo.
El objetivo de la Expedicin Antrtica Nacional Escocesa, que dirigiera, era realizar
investigaciones hidrogrficas en el mar de Weddell, durante el verano de los aos 1903
y 1904, y estudiar en general las islas Orcadas, donde inverna -la mayora a bordo y
unos pocos en tierra-, en la isla Laurie, frente a la baha Scotia, denominada as por su
buque; la pequea casa de piedra y una casilla de madera construida se constituyen en
Observatorio magntico, meteorolgico, laboratorio y eventual vivienda, que de regreso
a Buenos Aires, ser ofrecido por Bruce y adquirido por la Repblica Argentina, el 2
de enero de 1904.
De regreso al terruo natal, con su propio dinero, Bruce, organiz el Laboratorio
Oceanogrfico Escocs, en 1907. Posteriormente, al ao siguiente procur fondos que
no logr para una expedicin cientfica transantrtica.
En 1921, fallece a los 54 aos, vctima de una larga y penosa enfermedad; siguiendo su
voluntad, sus cenizas fueron tradas y arrojadas en las aguas antrticas.

6. La expedicin cientfica alemana bajo el mando del Teniente Primero del Ejrcito de
Baviera y Doctor especializado en Geografa y Topografa Wilhelm Filchner, con el
Deutschland y 32 tripulantes capitaneados por Richard Vashel, el 31 de enero de
1912, alcanz los 7745 S- 3434 W, donde desembarcan sobre un tmpano pegado a
la barrera de hielo, el cual se desprende sorpresivamente, obligando a reembarcar y
alejarse de la zona el 18 de febrero, cuando tenan construida una cabaa de madera de
17 m de largo por 9 m de ancho.
Aunque los objetivos cientficos de instalar un campamento base, mantenindolo en
actividad por lo menos durante un ao, para trabajos geolgicos, astronmicos,
magnticos, meteorolgicos y biolgicos a realizar, que servira adems para su empleo
como punto de partida de exploraciones en trineo hacia el interior de la Antrtida, no
pudo concretarse, si se realizaron investigaciones valiosas.
Los sinsabores posteriores que vivirn los expedicionarios, cuando la nave deriv en
el pack durante 9 meses y falleciera por enfermedad crnica Vashel, recibirn como
recompensa haber llegado ms al sur que ningn otro. Adems, en un da
excepcionalmente difano, pudieron contemplar desde el buque a gran distancia, dos
manchones de roca que sobresalan de la calota de hielo, los Nunataks que Filchner
denomin Bertrab y Moltke, en homenaje a dos prestigiosos Generales alemanes.

Filchner, naci en Zurich en 1877; estudi en la Academia Militar prusiana y era un
cientfico de sentimientos antinazis, participando durante la Segunda Guerra Mundial
en la India. La Universidad de Knigsberg, en razn de sus conocimientos tcnico-
cientficos, le otorg en 1908, el Doctorado Honorario de Filosofa.
Conoci y trat -de algunos fue amigo- a los ms importantes exploradores polares,
como Shackleton, Scott, Nordenskjld, Larsen y Amundsen.
En la Antrtida, descubri y denomin entre otros la costa Luitpold (costa Confn), la
baha duque Ernesto y la barrera de hielos, que bautiz de Weddell y que hoy lleva su
nombre. Goz de reputacin y prestigio como explorador, ambicionaba cruzar la
Antrtida uniendo los mares de Weddell y de Ross, -en trineos tirados por perros
groenlandeses y ponies manchurianos-, para verificar si ambos estaban separados por
un puente de tierra o por un canal helado.
Falleci modestamente en Zurich, el 7 de mayo de 1957, a la edad de 80 aos.

7. El 20 de enero de 1915, el Teniente ingls Ernest Henry Shackleton, con el
Endurance y 26 tripulantes a rdenes del Capitn Frank Arthur Worsley, arriba a los
6959 S- 1731 W, donde los hielos detienen al buque y derivndolo hacia el sur llega
el 21 de febrero a los 7658 S- 3130 W. El posterior naufragio del buque y una larga
odisea, -donde demostr Shackleton excepcionales calidades y condiciones de mando,
permitieron la supervivencia de todos los expedicionarios-, culmin despus de 20
largos meses hasta su rescate el 30 de agosto de 1916, por el navo chileno Yelcho.

Shackleton, naci en Kilkea, Condado de Kildare, Irlanda (entonces colonia inglesa), el
15 de febrero de 1874, fue un marino vocacional enrolado en la marina mercante a los
16 aos, particip tambin en operaciones de guerra inglesas contra los Boer, donde es
Subteniente en Comisin de la Real Reserva Naval, y en 1904 el Almirantazgo le
asciende a Teniente, con cuyo grado interviene en la campaa del norte de Rusia, en
1917.
Integr la expedicin de Scott a la Antrtida en 190l/02; dirigi la Expedicin Antrtica
Britnica en 1907/09; comand la Expedicin Imperial Transantrtica, de 1914/16; y
encabez la Expedicin Antrtica Britnica Shackleton-Rowett, en 1921/22.
El reino lo ennobleci con el ttulo de Sir, en 1909.
Sus hombres lo respetaban por su carisma y virtudes, era un explorador polar de
leyenda, por su prudente liderazgo.
Estaba al frente de su ltima expedicin antrtica con el Quest, persiguiendo el
propsito de cartografiar 3.200 Km de costas; encontrndose en las islas San Pedro o
Georgias del Sur, una grave crisis cardaca le provoca su muerte. Sus restos, por
decisin de su esposa, yacen all cerca de las aguas y tierras que tanto am, en el
cementerio de los balleneros en Grytviken, en una modesta y solitaria tumba recubierta
de piedras donde se le inhum dos meses despus; estaba presidida por una gran cruz y,
una placa con una sencilla inscripcin deca Sir Ernest Shackleton, explorador.
Muerto aqu, el 5 de enero de 1922. Erigida por sus camaradas. Iba a cumplir 48 aos
de edad.(Hoy, ya no est la cruz, ha sido reemplazada por una gran piedra vertical -
quizs por que era masn- con un sol en la parte superior, conteniendo inscripto su
nombre y fecha de nacimiento y fallecimiento).

8. A la muerte de Shackleton, John Robert Francis (Frank) Wild, capitn del Quest,
decide continuar con la Expedicin de su jefe, y en marzo de 1922, arriban a los 6917
S- 1709 W, desde donde retornan por tener problemas mecnicos el buque y estar
escaseando los vveres.

Wild, naci en Yorkshire en 1874, habindose enrolado a los 16 aos en la Marina
Real. En 1901/04, como simple marinero integr la expedicin de Scott. Shackleton lo
llev en el Nimrod entre 1907/09, participando entonces con otros dos compaeros en
una marcha con trineos, que descubri el glaciar Beardmore y lleg a 180 Km del Polo
Sur. Volvi a la Antrtida con Mawson en 1911/14, donde comanda una patrulla que
explor 500 Km de costa. Se embarc nuevamente con Shackleton en el Endurance
donde fue su brazo derecho entre 1914/16. Junto con Shackleton, sirvi en 1917 contra
los rusos del norte; y llamado por su viejo amigo Shack fue capitn del Quest,
donde le sucede en su ltima expedicin.
Afecto a la bebida, se contena ante Shack, pero al final de su vida, deprimido, se
convirti en alcohlico, falleciendo en 1930.

9. Por un acuerdo de los Jefes de Base inglesa Stonington, el Mayor Kenelm Somerset
Pierce Butler y, de la norteamericana del Este, Capitn de Fragata Finn Ronne, el 9 de
octubre de 1947, parte desde la Base britnica, una Patrulla inglesa-norteamericana, a
rdenes del Mayor Butler, con Douglas Mason (ambos del Reino Unido ) y Arthur
Owen y Walter Smith (los dos de EE UU), con 23 perros tirando 3 trineos y apoyo
areo de la Expedicin Antrtica de Investigacin Ronne, que cruza la Pennsula
Antrtica hasta cabo Keeler (6851 S- 6313 W) y, desde all siguiendo al sur
recostndose sobre la costa oriental de la Pennsula, llega a las inmediaciones de la
ensenada Gardner ( 7458 S- 6252 W), regresando el 22 de enero de 1948.

10. La Expedicin Antrtica Noruega-Britnica-Sueca, en febrero de 1950, al mando del
Capitn noruego John Schelderup Giaever, con el Norsel comandado por Guttorm
Jacobsen, avanza hasta los 7103 S- 1055 W, y desembarca en el cabo Norvegia, en
la costa Princesa Martha, instalando la Base Maudheim.

11. La Armada Argentina, -en su primer intento-, con el transporte ARA Baha Aguirre,
comandado por el Capitn de Fragata Luis Tristn de Villalobos, lleg el 1 de enero
de 1954, a los 6455 S- 5010 W, donde el hielo le hizo regresar hacia el norte.

Sobrevuelos exploratorios.

1. El australiano Sir George Hubert Wilkins, quien el 20 de diciembre de 1928, con el
monomotor monoplano Lockheed Vega San Francisco, -conformado con ruedas-,
piloteado por Carl Ben Eielson, desde la isla Decepcin, sobrevol la costa este de la
Pennsula Antrtica, hasta los 7120 S- 6415 W y regreso hasta el punto de partida,
habiendo consumido la mitad del combustible en 10 horas de vuelo.
Con gran claridad, pudieron observar muy lejos hacia el Este, aguas libres de hielo en el
mar de Weddell y algunos tmpanos tabulares.

Wilkins, naci en 1888 en Mount Brian, fue fotgrafo, aventurero, explorador y
despus aviador (1910), estuvo en el rtico en 1913/17 y 1923/25.
Debut en las Shetland del Sur, en 1920. Shackleton lo llev como ornitlogo en el
Quest (1921/22); lider la Expedicin Antrtica Wilkins-Hearst (1928/29), donde
realiz con Eielson el primer vuelo de la historia antrtica el 16 de noviembre de 1928.
La Corona Inglesa lo hizo Sir; y como tal volvi al frente de una Expedicin Britnica
en1929/30; en 1933/34 y1938/39 acompa a Lincoln Ellsworth en la Expedicin de
Estados Unidos.
En 1931, adquiri un submarino para emergerlo en el Polo Norte, pero fracas a menos
de 300 Km de la meta.
Falleci de un ataque cardaco a los 70 aos y por los servicios prestados a las Fuerzas
Armadas estadounidenses, para cumplir su voluntad, el submarino Skate viaj y
emergi en el Polo Norte el17 de marzo de 1959, donde se dispersaron sus cenizas.

2. Un avin monoplano monomotor Northrop Gamma, bautizado Polar Star, del
millonario norteamericano Lincoln Ellsworth, piloteado por el canadiense Herbert
Hollick-Kenyon, el 23 de noviembre de 1935, sobrevol desde la isla Dundee al mar de
Ross en proximidades de la Base estadounidense Little America (adonde lleg en 4
etapas), internndose en el Weddell hasta los 69 de latitud sur prximo a la Pennsula
Antrtica.

Ellsworth, naci en Chicago el 12 de mayo de 1880, era hijo de millonarios, fue
topgrafo, piloto de avin e ingeniero. En 1926, su padre financi el vuelo sobre el
Polo Norte de Amundsen-Nbile, en el dirigible Norge a quienes acompaa el hijo y
que sobrevuelan por primera vez justo el da que cumpla 46 aos. En 1931, particip
del viaje polar sobre el rtico, en el dirigible Graf Zeppelin.
Entre 1933/39 patrocin y acompa a Wilkins, realizando a su cargo en ese lapso 4
expediciones antrticas norteamericanas con el Wyatt Earp. Falleci a los 71 aos de
edad en 1951, teniendo efectuado por entonces los ms importantes vuelos antrticos.

3. El Capitn de Fragata de los EE UU Richard Blackburn Black, Jefe de la Base Este,
con un avin biplano Curtis-Wright Condor, entre el 21 de setiembre y 30 de
diciembre de 1940, realiz 3 vuelos alcanzando los 69 S, 6920 S y 7442 S- 61 W,
respectivamente, con la siguiente tripulacin (excepto que en el ltimo no particip el
Capitn de Corbeta Finn Ronne), Capitn de Fragata Black, Ashley C. Snow (piloto),
Earl B. Perce (copiloto), Arthur J. Carroll (fotgrafo), Capitn de Corbeta Ronne y J.
Glenn Dyer (topgrafo).

4. El Capitn de Navo Finn Ronne, de los EE UU, que el 12 de diciembre de 1947, con
un avin bimotor Beechcraft C-45, piloteado por el Capitn de la Fuerza Area
norteamericana James W. Lassiter, acompaado por William R. Latady como
navegador y fotgrafo, sobrevol desde baha Margarita hasta el Weddell, recorriendo
la ahora llamada costa Lassiter hasta cabo Adams y, desde all hasta los 7725 S- 44 W
en proximidades de baha Austral (la llamaron Gould), es decir toda la hoy Barrera de
Hielos Ronne. Internados a corta distancia de la orilla sobre las aguas del mar de
Weddell, hasta los 7820 S- 41 W con cielo cubierto, siguieron con muy poca
visibilidad hacia el sudoeste hasta los 79 S- 4345 W y, sin observar montaas ni
afloramientos, retornan hacia el noroeste, despus de volar 12 hs 45 min.

Ronne, naci en Noruega en 1906, llevado por sus padres a los EE UU, se nacionaliz
norteamericano, alistndose posteriormente en la Reserva Naval de ese pas, donde
alcanz el grado de Capitn de Navo; era hijo de Martin Richard Ronne talabartero y
carpintero, del Fram en la expedicin de Amundsen (1910/12), (siendo quien
confeccion la carpa que ste y sus compaeros instalaron al conquistar el Polo Sur) y,
de la primera expedicin antrtica del Almirante Byrd (1928/30).
Finn Ronne, particip de la segunda expedicin de Byrd (1933/35); fue 2do Jefe de la
Base del Este (1939/41); lider la privada Expedicin de Investigacin Antrtica Ronne
(1947/48) en Base del Este, donde invern con su esposa y otro matrimonio; y fue Jefe
de la Base Ellsworth en 1956/57.

El arribo.

Dos ingenios tecnolgicos modernos, contribuiran a alcanzar exitosamente el saco,
borde o costa sur del mar de Weddell. Uno sera el diseo y construccin del buque
rompehielos, que Alemania prob entre los hielos septentrionales entre 1868/70 con el
Eisbrecher I y el Pilot. En la Antrtida, los utiliz por primera vez los EE UU en la
Operacin Highjump (1946/47), eran el Burton Island de la Marina norteamericana, y
el Northwind, del Servicio de Guardacostas del mencionado pas.
El otro medio, derivado del autogiro espaol construido por el Ingeniero Juan de la Cierva
y Codorni a comienzos del 1900, fue tambin el primer autogiro Kellet llevado por Byrd ,
en su segunda expedicin antrtica, que despus de diez vuelos se estrell en setiembre de
1934. Aeronave, que perfeccionada con el nombre de helicptero por los franceses L. y J.
Breguet, llevara en cantidad de 7, el Almirante Byrd en su cuarta expedicin de 1946/47, la
renombrada Highjump, donde se usaron por primera vez con todo xito.

El artfice principal para que la Repblica Argentina, encarara penetrar el mar de Weddell y
su saco meridional, fue el General Hernn Pujato, quien haba elaborado su Plan visionario
y obtenido la aprobacin del Poder Ejecutivo Nacional, en setiembre de 1950 en Acuerdo
de Ministros presidido por el Presidente de la Nacin, entre cuyos lineamientos figuraba:
Instalar al sur del Crculo Polar Antrtico, Bases operativas:...Sobre el lmite este del
Sector, al fondo del mar de Weddell, zona que permaneca sin ser conocida y lgicamente
sin ocupantes...Adquisicin de un buque Rompehielos, para llevar a cabo la penetracin
en los mares polares, hasta entonces no efectuada profundamente en el Continente.

Trabas, oposiciones e inconvenientes importantes, sorte el General -a la sazn Presidente
del Instituto Antrtico Argentino-, con tenacidad, empecinamiento y entusiasmo hasta
lograr que el buque denominado Rompehielos ARAGeneral San Martn (el primero
sudamericano) se construyera, botara y arribara al Puerto de Buenos Aires, el 29 de
noviembre de 1954, y pocos das despus iniciara su campaa antrtica dotado de 2
helicpteros Sikorsky S-55 -equipados para operaciones polares y con gran autonoma -
provistos por la Armada Argentina.
Disponiendo de estos medios potentes y modernos, como de datos geogrficos informativos
aportados por algunas de las expediciones anteriores, slo resta afrontar la empresa e
intentar la meta.

La misin impuesta persegua dos importantes objetivos, uno, alcanzar la costa sur del mar
de Weddell y dos, instalar una nueva Base Cientfica Argentina en el lugar.

Los antecedentes disponibles eran:
1. Los datos, aportados por los expedicionarios que operaron previamente en la zona.
2. El mar, normalmente, se encuentra cubierto por duros campos de hielo de grandes
dimensiones e importantes tmpanos prisioneros o en lenta deriva.
3. Las condiciones glaciolgicas de que dispuso el Capitn Weddell, en 1823, muy
improbablemente se repetiran.
4. La presin de los hielos, cerca de la Pennsula, hundi buques expedicionarios.
5. La Barrera de Hielo, en contacto con el mar llega hasta 40 m de altura. Parte de ella se
desprende, quizs a causa de las mareas, en tmpanos tabulares gigantes.
6. Cerca de la Barrera, en el sur hay un canal libre de hielos de entre 10 a 50 Km.
7. Como derrota posible para llegar con rapidez a la Barrera, sera el meridiano 10 W.
8. La poca ms favorable para la penetracin va de diciembre a mitad de febrero.
9. Imposibilidad de formular predicciones glaciolgicas y rgimen de hielos.
10. Disposicin de pronsticos meteorolgicos locales y de corta validez.

El 20 de diciembre de 1954, zarpa el Rompehielos al comando del Capitn de Fragata Luis
Tristn de Villalobos, nave integrante de la flota a rdenes del Comandante de la Fuerza
Naval Antrtica, Capitn de Navo Alicio Eduardo Ogara, llevando a bordo a la
Expedicin Polar Argentina, al mando de su Jefe el Presidente del Instituto Antrtico
Argentino, General de Brigada Hernn Pujato.
Siguiendo un rumbo oportunamente elegido, producto de un planeamiento cuidadosamente
elaborado y admirablemente ejecutado, en estrecho cambio de ideas y coordinacin entre
Pujato y Ogara, quienes hicieron individual y conjuntamente repetidos reconocimientos en
helicptero para detectar canales en medio de los resistentes hielos, que se oponan
pertinazmente a la laboriosa actividad marinera. Navegando un mar helado y con
condiciones glaciolgicas rigurosas, el 1 de enero, se recala en la Barrera de Hielos
Filchner ( su altura a nivel del mar oscila entre 40 y 10 m con suave pendiente) pegada a
hielo marino firme amonticulado, del saco del mar de Weddell, en la ensenada que se
bautiza Comandante Piedra Buena, a los 7758 S- 344803 W, donde nadie estuvo
jams. Hurras de entusiasmo y un brindis espumoso enfriado con hielo del lugar, rubricaron
el xito.
En un helicptero el General reconoce el rea buscando un lugar para instalar la Base,
decidindose por un sitio hacia el sur a unos 5 Km de all; donde se amarra el buque sobre
hielo apto para el desembarco, el da 3 en los 7801 S- 3738 W.
Iniciada la descarga de casi 1.500 toneladas, 5 vehculos a oruga (Weasel), 40 perros
polares de Alaska y Groenlandia y, un avin Cessna 180 que se arma y queda operativo
conformado con patines a partir del 9, cuando hace su primer vuelo, desde una
improvisada pista de hielo, piloteado por el Sargento Mecnico de Aviones- Piloto Julio
Germn Muoz.

Cuando, lo permitan las operaciones de descarga, los helicpteros hicieron exploraciones
del hielo, reconocimiento del rea y en vuelo hacia los nunataks Moltke y Bertrab,
aterrizaron en este ltimo para recolectar muestras de rocas.

El 18 de enero de 1955, completadas las instalaciones principales, queda inaugurada la
Base de Ejrcito General Belgrano, en una sobria ceremonia consistente en el izamiento
de la Bandera Oficial de la Nacin, canto del Himno Nacional Argentino y palabras de
agradecimiento, de alegra y de felicidad de su Jefe, Pujato, encontrndose presentes Ogara,
de Villalobos, la Plana Mayor y una cantidad importante de tripulantes del buque, mientras
la bocina del Rompehielos saludaba jubilosa y los rostros exultaban de emocin, por ser los
primeros en pisar esa zona desconocida y con tan difcil acceso.
La Base, se erigi a 32 m sobre el nivel del mar, encima de una planicie de hielo de 200 m
de espesor que se asentaba flotante sobre un mar de 800 m de profundidad, en los 7803 S-
39W, a 1.300 Km del Polo Sur Geogrfico y a 5.300 Km de la ciudad de Buenos Aires. En
ese lugar, la barrera de hielos, se deslizaba avanzando hacia el mar, casi 1 Km por ao. Si
bien las instalaciones se construyeron sobre la superficie, poco a poco la acumulacin de
hielo y nieve (es una zona de frecuentes precipitaciones) la fue tapando y en pocos meses
qued totalmente cubierta, siendo su acceso y egreso a travs de escaleras tipo gato con
peldaos de madera crecientes a medida que el hielo aumentaba.
La primera dotacin que invern estuvo a rdenes del General de Divisin Pujato ,
acompaado de 13 hombres.
Desde aqu, se realizaron permanentes investigaciones en la regin y esforzadas patrullas
de exploracin sobre el hielo continental en weasels, trineos tirados por perros y areas,
reconocieron y transitaron en una gran zona nunca antes conocida ni hollada por hombre
alguno de la Tierra. As siendo sus primeros ocupantes, descubrieron una amplia rea
ignorada e inexplorada de 105.000 Km
2
en los rumbos Este, Sudeste, Oeste, Sudoeste y
Sur en direccin al Polo Sur, cuyos accidentes geogrficos vrgenes fueron bautizados con
nombres argentinos y colocados bajo la competencia estatal de la Nacin; la cartografa los
identifica como: Planicie San Lorenzo (7815 S-40 W), Montaas Rufino (7905 S-
2815 W), Glaciar Sargento Cabral (7950 S-2830 W), Cordillera Los Menucos (8040
S-26 W), Glaciar Ejrcito Argentino (hoy Falucho) (8110 S-28 W), Macizo Santa
Teresita (8236 S-5230 W), Cordillera Diamante (83 S-4930 W), Pico Santa Fe
(8203 S-4121 W), Meseta Ejrcito Argentino (8250 S-38 W), Pico Buenos Aires
(8310 S-3930 W), Pico San Rafael (8215 S-4125 W), Nunataks Entre Ros (8133
S-2830 W) y Aerdromo Ceferino Namuncur (8310 S-3930 W).

As se lleg y se abri la ruta al saco, borde o costa sur del mar de Weddell, cuya derrota
inicialmente fue tambin utilizada por otros pases en los aos siguientes.

Pujato, naci el 5 de junio de 1904, en la ciudad de Diamante (Provincia de Entre Ros).
Egresado del Colegio Militar de la Nacin como Oficial de Infantera, adquiri las
especialidades de Escalador y Esquiador Militar. Asciende el cerro Aconcagua en 1930,
hacindose acreedor al Cndor Dorado. Obtuvo posteriormente, privadamente, las
Licencias de Piloto de Planeador y de Avin.
Invern 2 veces en la Antrtida; la primera, conduciendo en 1951 la Expedicin Cientfica
a la Antrtida Continental Argentina que instala la Base de Ejrcito General San Martn,
quedando como Jefe con una dotacin de 7 hombres, un ao; la segunda, como Jefe de la
Expedicin Polar Argentina y de la Base de Ejrcito General Belgrano, permaneci en
ella 2 aos 4 meses; all piloteando un avin, realiz con tres miembros de su dotacin los
nicos descubrimientos geogrficos argentinos y sudamericanos. Desde mayo de 1952
hasta el 21 de octubre de 1955, se desempe como primer Presidente del Instituto
Antrtico Argentino, cuya creacin inspirara.
Su adustez, humildad y austeridad, no impidieron que se hiciera acreedor adems de su
prestigio profesional y polar, al mayor nmero de importantes distinciones conferidas a un
militar argentino.
Hoy tiene 99 aos, ciego, con severos problemas de audicin y motrices, pero lcido de
mente; cada visitante que lo frecuenta, se nutre de invalorables lecciones henchidas de
sabidura, generosidad y patriotismo.

Ogara, naci en Puerto Bermejo (Provincia del Chaco) el 14 de octubre de 1908,
participando de las Campaas antrticas argentinas: en 1943, siendo Teniente de Fragata,
en la Plana Mayor del transporte ARA 1 de Mayo; en 1947, como Capitn de Corbeta es
Comandante del patrullero ARA King. Entre los aos 1953/54 y 1954/55, siendo
Capitn de Navo se desempe como Comandante de la Fuerza Naval de Tareas
Antrticas, logrando en esta ltima ocasin, conducir la maniobra marinera que alcanz por
primera vez, el saco del mar de Weddell. En 1973, se le ascendi a Contraalmirante.
Mantuvo hasta su fallecimiento el 29 de junio de 1997, una respetuosa y caballeresca
amistad con el General Pujato, con quien se reuna ocasionalmente, recordando detalles de
la navegacin que posibilit llegar a la meta, despus de tantos infortunios y fracasos de
prestigiosos protagonistas internacionales.

de Villalobos, naci en Muz (Provincia de Buenos Aires) el 22 de setiembre de 1915,
actuando en la Antrtida: en 1943, como Alfrez de Navo, en la Plana Mayor del ARA 1
de Mayo; en1945 y 1946 integra la Plana Mayor del transporte ARA Chaco; durante
1948/49 siendo Capitn de Corbeta, es Segundo Comandante de la fragata ARA Herona;
en 1953/54, es Capitn de Fragata y desempendose como Comandante del transporte
ARA Baha Aguirre, est subordinado al Capitn de Navo Ogara, quien era el
Comandante de la Fuerza Naval Antrtica. En la campaa siguiente 1954/55, con idntico
grado es el primer Comandante del Rompehielos ARA General San Martn y contina su
dependencia de Ogara, quien apreciando su experiencia y solvencia para la difcil empresa,
le otorga suficiente crdito y confianza para la ejecucin de la maniobra, bajo su
conduccin y responsabilidad general.
Retirado con este ltimo grado, se radic en Madrid, donde falleci en febrero de 1993.

Resumen progresivo de penetraciones iniciales en el mar de Weddell.


Fecha Expedicionario Coordenadas

Feb 1820 Bransfield 6450 S

Ene 1820 Bellingshausen 6921 S-214 W

Dic 1822/Ene 1823 Morrell 7014 S-4003 W

20 Feb 1823 Weddell 7415 S-341645 W

Mar 1838 DUrville 6327 S-3311 W

5 Mar 1843 Ross 7130 S-1451 W

6 Dic 1893 Larsen 6810 S-5940 W

18 Oct 1902 Nordenskjld 6602 S-6628 W

3 Mar 1904 Bruce 7401 S-32 W

31 Ene 1912 Filchner 7745 S-3434 W

21 Feb 1915 Shackleton 7658 S-3130 W

Mar 1922 Wild 6917 S-1709 W

20 Dic 1928 Wilkins 7120 S-6415 W

23 Nov 1935 Ellsworth 69 S

30 Dic 1940 Black 7442 S-61 W

12 Dic 1947 Ronne 79 S-4345 W

Ene 1948 Butler 7458 S-6252 W

Feb 1950 Giaever 7103 S-1055 W

1 Ene1954 ARA Baha Aguirre 6455 S-5010 W

3 Ene 1955 ARA General San Martn 7801 S-3738 W


Bibliografa

ALEXANDER, Caroline: Atrapados en el hielo (Planeta, 1998).
BERTRAND, Kennet J.:Americans in Antarctica. 1775-1948 (American Geographical
Society, New York, 1971)
BICKEL, Lennard: Shackletons Forgotten men (Thunders Mouth Press and Balliet &
Fitzgerald Inc, New York, 2000).
CAPURRO, Luis R. A.: Expedicin argentina al mar de Weddell (diciembre de 1954 a
enero de 1955) (Ministerio de Marina, 1955).
TIENNE, Jean Louis: Antarctic (Readers Digest Association, Australia, 1985).
GENEST, Eugenio A.: Pujato y la Antrtida Argentina en la Dcada del Cincuenta (Ed
Senado de la Nacin, 1998).
GEOGRAPHIC NAMES OF THE ANTARCTICA (United States Board on Geographic
Names National Science Foundation, 1980).
HEADLAND, Robert Keith: Chronological lis of Antarctic expeditions and related
historical events (Scott Polar Research Institute, University of Cambridge, 1989).
HUNDTFORD, Roland: Shackleton (Carroll and Graf Publishers, New York, 1998).
LANSING, Alfred: La increible expedicin de Shackleton (Ed de Ediciones Selectas
SRL, 1960).
LASERONS, Charles F. and HURLEYS, Frank: Antarctic Eyewitness (Angus and
Robertson, Australia, 2000),
PALAZZI, Rubn Oscar: Alas sobre el Sexto Continente-Crnica histrica de la Aviacin
en la Antrtida (Ed Dunken, 1999).
PIERROU, Enrique J.: La Armada Argentina en la Antrtida. 1939-1959. Sus campaas
en buques y bases. (Instituto de Publicaciones Navales, 1981).
PUJATO, Hernn: -Diario Personal de la Expedicin 1955/56 (indito).
-La ocupacin de la Antrtida Argentina, objetivo estratgico de la
Nacin (Rev Hechos e Ideas, 3er y 4to trimestre, 1987).
QUEVEDO PAIVA, Adolfo E.: - La Argentina y sus Descubrimientos Antrticos
(Direccin Nacional del Antrtico, 1989).
-Hace 90 aos en la Antrtida (Asociacin Polar Pinginera
Antrtica Argentina, 1994).
- Los Descubrimientos Geogrficos Antrticos Argentinos
(3ra Reunin de Historia Antrtica Iberoamericana, Ed Ministerio de Relaciones
Exteriores de Chile- Instituto Antrtico Chileno, 1996).
- Medio siglo del Ejrcito Argentino en nuestra Antrtida, 1951-
2001 (Editorial Dunken, 2001).
REVISTA ANTRTIDA N 2, 5, 6, 7, 8, 9, 11, 12, 14, 15 y 17 (Direccin Nacional del
Antrtico-Instituto Antrtico Argentino, 1972 a 1988).
RONNE, Finn: Antarctic Conquest (Ed. G.P. Putnams Sons, New York, 1949).
SCHNEIDER, Otto: La barrera de hielo de Filchner en el cincuentenario de su
descubrimiento (contribucin N 63, Instituto Antrtico Argentino, 1969).
U.S. AIR FORCE: The Ronne Antarctic Research Expedition of the America Antarctic
Association, Inc (Reports Covering Tests, 15 Jul 1948).


-o0o-
COMPROBACIONES MATERIALES HISTORICAS SOBRE
LA ACTIVIDAD BALLENERA EN LAS ISLAS SHETLAND
DEL SUR Y PENINSULA ANTARTICA

Lic. Carlos Vairo
Museo Martimo de Ushuaia
CN (R ) Horacio Molina Pico
Museo Naval de la Nacin

El conocimiento histrico comn da cuenta, puede decirse que sin dis-cursos,
del proceso a travs de cual la caza de ballenas, en su devenir paralelo al de la exploracin
geogrfica y la evolucin tecnolgica y cientfica, se asent firmemente en la Antrtida a
comienzos del Siglo XX, alcanzando rapidamente elevados niveles de actividad sostenidos
por varias dcadas, que convirtieron una regin hasta entonces casi virgen de presencia
humana en una ambiente nutridamente concurrido, de ingnte prduccin y signficacin
econmica mundial. Esta tambien claro que el epicentro de la industria se situ en las islas
subantrticas del cuadrante americano y las aguas prximas a la pennsula antrtica.
Historiadores especializados han registrado, ya con detalle, los aspectos
particulares que la actividad present en las distintas subregiones y poca a raiz de las
caractersticas geogrficas, climticas y glaciolgicas locales, el comportamiento natural de
las especies y las circunstancias econmicas, polticas y normativas.
Esta produccin, aun cuando existen narraciones y descripciones de la epoca, y
como es comn a la mayora de la investigacin histrica, fue desarrollada en general
cuando su objeto ya no subsista; en este caso despus del final ballenas. En consecuencia,
elaborada por investigadores de los paises y puertos de origen de las empresas y grupos
humanos balleneros, es muy rica en fuentes documentales y testimoniales, y an en
pruebas materiales a partir de efectos repatriados. En cambio, como la presencia humana
de hoy en la Antrtida responde a motivaciones distintas y frecuenta la cotizacin no
necesariamente coincidentes con aquellas de la actividad ballenera, la comprobacin
material local a travs de efectos materiales remanentes es naturalmente escasa. Ello as al
punto tal de que algunos historiadores consideran que no se pueden identificar
fehacientemente algunos lugares donde sucedieron los hechos cuya ocurrencia han
esclarecido y documentado.
Este trabajo quiere mostrar que algunos efectos culturales de origen ballenero,
subsisten en varias localizaciones de las islas Shetland del Sur y canales y archipelagos al
Oeste de la pennsula antrtica encuentran correlacin con la narracin histrica, resultan
materialmente probatorios de aspectos particulares mencionados, y contribuyen a dilucidar
incgnitas geogrficas subsistentes.
Se trata de algunos de los bienes relevados durante la Expedicin de, Estudio de
Asentamientos Balleneros Histricos en la Antrtida Argentina, compaa realizada por la
Asociacin Buque Austral Patagnico, en conjunto con el Museo Martimo de Ushuaia y el
Museo Naval de la Nacin, a bordo del buque Museo itinerante Ice Lady Patagonia en
enero de 2003. cuyos resultados estan en el tramo final de estudio en gabinete y su memoria
tcnica en curso de edicin.
Previo un breve encuadre histrico reseado de fuertes corrientes, se relatarn
aspectos histricos particulaes relatados por historiadores para luego detallar y exhibir
imgenes de los testimonios materiales que los confirman.
Esta establecido que la caza de la ballena recal en la Antrtida despues que la
ballenera clasica llevara a su casi extincin a la ballena franca y el cachalote en el Artico y
en los ocanos; y despues que la naciente caza moderna diezmara tambien a la ballena de
aleta en las costas de Finmarken en Noruega. Entendida por caza clsica aquella practicada
con arpn de brazo, desde botes a remo, sobre especies que permanecieron suficiente
tiempo en superficie para ser alcanzadas, y que flotando despues de muertas pudieran ser
llevadas al costado de una barca, trozadas all y su carne y grasa procesada en marmitas
sobre cubierta ; modalidad que por aquella depredacin y otros factores perdio significacin
hacia 1850, an cuando algunas barcas aisladas continuaron operando hasta entrado el
Siglo XX. Por caza moderna, la practica sobre ballenas de aletas, especies voluminosas
veloces y combativas que permanecen corto tiempo en superficie y al morir se hunden de
inmediato; y que por tanto solo fue posible realizarla mediante el caon lanzador de
arpones, mas tarde provisto de cabeza explosiva, montado sobre un buque a vapor dotado
de elementos de izado capa-ces de devolver la pieza a superficie, inflarla con aire
comprimido y remolcarla hasta una planta de procesamiento en la playa. Esta foma
desarrollada a partir de 1865 por Svend Foyn, hacia fines del Siglo XIX habia
practicamente eliminado las ballenas de aletas de mares nrdicos.
As, los balleneros en 1900 se encontraron en aptitud de cazar ballenas de
Aleta donde las hubiera, con ausencia de las especies en aguas del Norte y con un mercado
que reclamaba el producto.
Otro dos factores concurrieron entonces para hacer viable la caza en la Antrtida
con xito: La ciencia alcanz suficiente conocimiento sobre la biologa, Habitat y
migraciones de las especies; y la explotacin develo las incognitas Geogrficas que
subsistian hasta el momento en medida necesaria para navegar Sistematicamente con
seguridad. Son conocidas las exploraciones y los trabajos Cientficos determinantes.
La actividad ballenera se instalo en aguas antrticas decididamente. A partir de la
primera iniciativa de la Compaa Argentina de Pezca y Carl Anton Larsen y diez aos
despues habia ya alcanzado un desarrollo significativo en la economa mundial.
Los aspectos a correlacionar se refieron a la actividad desarrolladas en las Islas
Shetland del Sur y archipielagos y canales al Oeste de la Pennsula Antartica, parte de la
historia menos transitada que la muy difundida de las Georgias del Sur. Los historiadores
especializados han dado cuenta de hechos y caracteristicas distintivas de la caza en estas
regiones, al punto de que algunos autores la tratan como un captulo separado de aquella
practicada en las islas subantrticas y mares abiertos, y considerandola la caza antartica
propiamente dicha.
Seleccionando una tesis historica que exponda el proceso general se pueden tomar las
afirmaciones de Johan Tonnesen y Arne Johnsen, quienes en textos que no es posible citar
textualmente por su extensin, pero s, sintetizar describen la caza en la zona a partir de las
incursiones prelimares de verano al mar de la Flota (estrecho de Bransfield), realizadas
como extensin exploratoria por la Compana Ballenera Magallenes despues de haber
experimentado el cann en ese estrecho en 1903. Los autores relatan que la caza siguio
una progresiva marcha hacia el sudoeste, coincidentemente con las recomendaciones dadas
por Charcot. Consignan que la industria en esta regin , ha diferencia de lo ocurrido en la
isla de San Pedro (Georgias del Sur) donde se instalaron cinco factorias terrestes de
significativa envergadura, se baso casi exclusivamente en factorias flotantes, siendo la
primera en operar la montada en el buque chileno Gobernador Boria que oper desde
1906 en caleta Balleneros. Dan cuenta que en ese puerto inicialmente se opero
exclusivamente con factorias flotantes y que recien mas tarde fue desarrollado
equipamiento terreste, principalmente a raiz de la obligacin establecidad por el gobierno
britnico de aprovechar integralmente las ballenas mediante el tratamiento secundario de
las carcazas despotadas. Informan que hacia 1912 la caza ya eran intensas siendo las
ballenas azules la mayoria hasta un 80% de las piezas capturadas y que la mayor
concentracin de plantas flotantes se daba en la Isla 25 de Mayo (Isla Rey Jorge).
Informan que persiguiendo el recurso donde mas rindiera fueron buscando la ballena hacia
los hielos, ocupando puertos productivos en el Archipielago Melchior, Archipielago
Palmer, isla Briscol, tierra de San Martin (tierra de Graham) hasta alcanzar la isla Belgrano
(isla Adelaida); limite sur del avance, no siguiendo mas al sur por no encontrar ya ballenas
ni plancton que alimentarse. Dan cuenta que tempranamente naufragaron varios buques
factora, siendo uno de los mencionados el gorernoren hundido en 1915 en un sector
denominado Svend Foyn. Aclaran tambien la dificultad que existe para identificar los
puertos utiles que encontraron por cuanto cada ballenero las impona su propio nombre y
muchos de ellos fueron mas tarde renominados.
Los autores relatan el resultado exitoso obtenido por las empresas hasta la
temporada 1926-1927, cuando condiciones metereologicas (la niebla local era el principal
enemigo del ballenero) y glaciologicas desfavorables coincidieron con una aparicin de la
ballena azul y un cambio en la migracin de las especies que comenzaron a moverse al
Este.
Tonmersen y Johansen escriben que en adelante el nuevo desarrollo de buques
factorias con rampa popel, diseados para operar navegando, dejo fuera de competencia a
las factorias flotantes estacionarias, de modo que la caza abandono la regin.
La expedicin del buque museo Ice Lady Patagonia permitio registrar varios
elementos probatorios de las tesis de Tonnesen y Johnsen.
En caleta Balleneros, subsisten elementos que pueden se atribuibles a actividades
realizadas durante las sucesivas etapas del proceso. Del momento inicial embarcaciones
que con alta probabilidad deben ser consideradas auxiliares de factorias flotantes de la
epoca en que el procesamiento de carcazas se habria iniciado en tierra, restos de casilla y
otras instalaciones de baja tecnologia; y de la etapa final en el area, sistemas de una
factoria integral y restos de equipamiento logstico naval. Tambien, un arpon completo
con aletas abiertas, cabeza explosiva detonada y cable de traccin aplcado inidicando que
fue usado, que puede ser aplicado a cualquiera de las tres poca.
En la Isla 25 de Mayo se registro la existencia de una embarcacin que pudo ser
auxiliar de factorias flotantes, y veinticinco mandbulas de aproximadamente cinco metros
de largo, comprobando la preponderancia del procesamiento de ballenas azules en la zona.
La existencia de instalaciones de amarre en Puerto Svend Foyn y Puerto Lockeroj,
aparte de otros de los que se tomo conocimiento aunque no fueron comprobados en esta
oportunidad, mas los acopios logsticos y embarcaciones que subsisten en el primeros de
esos puertos, dan fe de la marcha hacia el sudoeste. El pecio Govermoren, hundido en
1915 conteniendo carga de producto y estibas de puntos explosivos sin uso y detonantes
verifica que en ese ao la operacin habia superado la latitud 64 30 Por ultimo la fecha
1923, estampada en una bita de las islas Nonsen seala que por la mano hasta ese ao, ya
proximo al final de 1926, habia continuado.
Keble Chatterton en Whalers an Whaling narra un problema que fue
particularmente grave hacia 1912 a raiz de los precios de carbon: el del consumo de agua
dulce en los procesos. Dice: ...el asunto del agua es una real deficultad porque una
factoria flotante consume aproximadamente ochenta toneladas de agua por da. Por
contraparte, sus evaporadores y destiladores produciran diariamente si fuera
necesario cien toneladas, pero esto significara otro gasto del muy valioso carbn. A
tal propsito el buque lleva cierto numero de embarcaciones especialmente
constituidas de modo de poder transportar agua. Esas embarcaciones son
remolcadas por una lancha a la costa donde recojen el agua en forma de una mezcla
de hielo y nieve, y llevadas de vuelta al buque, descargadas por bombeo a los tanques
de agua dulce de a bordo....
Embarcaciones existentes en carcter de caleta Balleneros confirmaban con certeza
y exactitud las afirmaciones de Keble Chatterton y otras remantes en fondeadero Visca
(Caleta Martel) de la Isla 25 de Mayo (isla Key Jorge), puerto Svend Foyn (puerto
Governoren) y puerto Lockroy muy probablemente tambien,
Aunque admitirian tambien otros usos. Las embarcaciones referidas dan prueba hasta de
los mnimos detalles mencionados por Chatterton: las reducidas dimensiones de su nica
boca escotilla dificultarian en extremo su empleo en carga general. Ademas, el historiador
precisa que el agua era cargada como una mezcla de hielo y nieve y se comprueba que
teniendo una alta relacin manga, puntal y careciendo de mamparos estantos longitudinales,
seria contra indicada la opcin contraria de cargarla en estado lquido por la prdida de
estabilidad debida al efecto de superficie libres. Por ltmo, aclara que las embarcaciones
eran remolcadas y se verifica que no estan dispuestas para ninguna forma de propulsin, ni
siquiera de remo.
Tonnersen y Johnsen, tambien Keble Chatterton mencionan las cuantiosas
necesidades logsticas que se presentaban a raiz del nmero de nuevos participantes y el
carcter sostenido de las operaciones ; sealan que los buques factorias debian llevar los
insumos no solo para su propio consumo y navegacin sino tambien para los buques
cazadores y destacan que fue ncesario establecer acopios de los distintos bienes requeridos.
Destacan en particular que elemento critico fue el carbon, interviniente en todas las etapas.
Los toneles son tambien mencionados como insumo escaso en algunos perodos.
Esta expedicin registro la existencia de estibas de barriles en isla Decepcin e Islas
Nansen y de un tanque con altsima probabilidad empleado con agua dulce en estas ltimas.
N cuanto al insumo crtico verifico que subsiste en ese puerto una estiba que estuvo
afirmada con una fuerte troja de la que subsisten cuatro partes y que pudo contener, por su
extensin y altura unas seiscientos toneladas de carbn, cantidad suficiente para cien dias
de operacin de un cazador.
Un dato actua, tal vez anecdtico, y por cierto no proveniente de las investigaciones
de esta expedicin, aporta un signficativo contexto confirmatorio de la afirmacin de los
historiadores,Tonnesen y Johnsen destacan la dificultad de identificar los lugares precisos.
Pues bien, mucho de lo registrado esta en Puerto Svend Foyn. La cartografa argentina
llama a las islas del caso Nansen Norte y Nansen Sur, designando Sven Foyn a la caleta
protegida que existe en la costa Este de la primera y fondeadero Navidad al que se
encuentra en la segunda; la britnica da igual nombre a las islas pero llama Governoren al
puerto; y la norteamericana designa Nansen a la Isla Sur y Enterprise a la Norte, en tanto
que llama puerto Foyn a todo el conjunto de fondeaderos. Evidente secuela de las de la
diversidad de denominaciones dadas por los balleneros.
--o0o-
CENTENARIO DE LA EXPEDICIN NORDENSKJLD - LA AVENTURA DE
HACER CIENCIA

Por Pablo Wainschenker,
Facultad de Ciencias Sociales - Universidad de Buenos Aires, UBA.
pablowains@yahoo.com

A fines del siglo XIX, dos congresos internacionales de geografa realizados en Londres
(1895) y Berln (1899) establecieron la conveniencia de emprender una gran expedicin a
la Antrtida, pues sta era en lneas generales- la nica regin del planeta sobre la cual el
mundo cientfico careca de informacin. Como consecuencia, en la ciudad sueca de
Gotemburgo Nils Otto Gustav Nordenskjld comenz a organizar un viaje al cuadrante
antrtico americano. El rea de estudio especfica en la que este investigador desarrollara
sus trabajos era la regin oriental de la pennsula antrtica. A diferencia de otras travesas
polares de la poca, como las de Robert Falcon Scott o Roald Amundsen, esta expedicin
no tena en sus planes batir un record o sentar precedentes para un futuro reclamo de
soberana sobre tierras polares. Antes que un viaje de conquista, se trataba de una alianza
internacional cuyo objetivo era realizar una extensa labor de exploracin cientfica en el
Antrtico. La Argentina participara con la instalacin de un observatorio magntico y
meteorolgico en proximidades de la isla de los Estados. Por su parte, Gran Bretaa y
Alemania tambin integraran el proyecto con sendos viajes de investigacin a los
cuadrantes pacfico e ndico del continente antrtico. Expediciones de Australia, Escocia,
Blgica y Francia completaban el ambicioso plan internacional en busca de informacin
cientfica en la zona.
Mltiples Intereses
Otto Nordenskjld era un gelogo reconocido en Suecia y posea un espritu
internacionalista poco afecto a las disputas de soberana. Ejerca su actividad como profesor
titular en la Universidad de Upsala, donde desarrollaba su labor investigativa. Entre 1895 y
1897 haba realizado un viaje por la patagonia austral. l se senta atrado por lo que estas
zonas representaban desde un punto de vista cientfico. Pero se no era su nico inters. Al
respecto, el investigador Torgny Nordin
27
afirma que Nordenskjld quera descubrir los
secretos del continente blanco, pero tambin tena un gran inters en la colonizacin. Esto
es muy difcil de entender desde una perspectiva actual. Nordenskjld era un militante
humanitario, un hroe polar y, paradjicamente, opinaba que Europa estaba superpoblada.
As que haba viajado a Sudamrica en busca de posibles reas para colonizar. En cierto
modo, se lo podra describir como un colonialista de buena voluntad.
El plan de Otto Nordenskjld era viajar a la Antrtida en un buque apto para cruzar el
pasaje de Drake y navegar en zonas polares. Luego de desembarcar en el continente
antrtico establecera lo que l llamaba una estacin invernal. sta era una pequea
cabaa de madera que funcionara como base de operaciones para la realizacin de
investigaciones cientficas durante el invierno septentrional de 1902. Al llegar el verano, los
expedicionarios abordaran nuevamente el buque y regresaran para procesar la informacin
recolectada durante su estada.

Integrantes
El equipo completo de la expedicin cientfica Nordenskjld estaba integrado por 29

27
Entrevista con el autor. Bs. As., marzo de 2003.

personas. Los investigadores eran:
Otto Nordenskjld: de nacionalidad sueca, este doctor en mineraloga y geologa era
profesor en la Universidad de Upsala. Fue el jefe de la expedicin. Tena 32 aos. Durante
el viaje se encarg de las observaciones geolgicas y de la recoleccin y clasificacin de
fsiles. Desarroll tambin trabajos cartogrficos en las proximidades de Cerro Nevado.
Johan Gunnar Andersson: gelogo y escritor, este investigador sueco trabajaba en el
laboratorio de geologa dirigido por Nordenskjld en la Universidad de Upsala. En 1898
haba participado en un viaje de estudio al rtico a bordo del Antarctic.
Axel Ohlin: profesor de zoologa en la Universidad de Lund. Algunos aos antes, haba
realizado una excursin a Tierra del Fuego junto a Nordenskjld. En 1898 particip de una
expedicin al rtico a bordo del Antarctic. A pesar de haber navegado desde Suecia hasta
Buenos Aires para integrar este viaje de estudios, debi desembarcar en las islas Malvinas
por razones de salud antes de que se armara la base cientfica en Cerro Nevado. Muri en
Suecia un ao despus. Era el zologo de la expedicin, puesto que fue ocupado por su
ayudante K. A. Andersson.
Karl Andreas Andersson: estudiante de filosofa. Ayudante de Ohlin en los trabajos
zoolgicos. Debido a la desercin del profesor Ohlin, Andersson se desempe como
zologo.
S. A. Duse: nacido el 2 de agosto de 1874, este hombre era el cartgrafo de la expedicin.
A bordo del Antarctic realizaba tambin trabajos meteorolgicos e hidrogrficos.
Carl Skottsberg: botnico y estudiante de filosofa. Al comenzar el viaje tena apenas 21
aos. Fue el botnico del grupo. Fotografi y dibuj una importante cantidad de plantas y
animales. A su regreso a Suecia, desarroll una destacada labor cientfica. Entre otras
cosas, fue el creador del jardn botnico de Gotemburgo.
Gsta Bodman: tena 25 aos, haba nacido en Suecia y era Licenciado en Filosofa. Se
encargaba de las observaciones magnticas, meteorolgicas y astronmicas.
Jos Mara Sobral: haba nacido en Gualeguaych el 14 de abril de 1880, por lo que al
comenzar el viaje tena apenas veintin aos. Era alfrez de fragata de la Armada e iba en
representacin del gobierno argentino. Careca de experiencia polar, su ingls era pobre y
no hablaba una palabra en sueco. No tena ropa ni equipamiento apropiado. Trabaj como
ayudante de Gsta Bodman.
Erik Ekelf: nacido en Suecia el 12 de septiembre de 1875, este joven tena 25 aos al
comenzar el viaje. Si bien slo era estudiante de tercer ao de Medicina, actu como
mdico de la expedicin. Adems, tena a su cargo la realizacin de observaciones
bacteriolgicas y psicolgicas. Hbil e ingenioso, este hombre construy repisas y estantes
e hizo muy buenos dibujos y caricaturas durante las interminables horas del invierno.

Condicionamientos del Entorno
Debido a su espritu de cooperacin internacional, Otto Nordenskjld deseaba promover el
desarrollo de la ciencia en Argentina. Movido por ese sentimiento, este investigador haba
tenido conversaciones con el polifactico naturalista Francisco Pascasio Moreno. Como
resultado de estas charlas, el cientfico sueco permiti que un argentino integrara su equipo.
El elegido fue un joven alfrez de fragata llamado Jos Mara Sobral, quien se
desempeara como observador meteorolgico.
La base cientfica fue montada en la isla Cerro Nevado (63 24 S 56 59 W). Contaba
con tres habitaciones pequeas preparadas para albergar a dos personas cada una, una
cocina, un ambiente central que funcionaba como comedor y gabinete de trabajo, y un
altillo. A fin de resguardarla del fro exterior, la cabaa estaba construida con varias capas
de madera y cartn, y contaba con puerta doble para evitar el ingreso de nieve al entrar o
salir. Tena 6,5 metros de largo por 4 de ancho. A pocos pasos de la casa principal se
levant una pequea construccin para observaciones magnticas, varias casillas para
proteger los instrumentos meteorolgicos y un observatorio astronmico cuyo techo qued
destruido durante un violento temporal pocos das despus de haber sido armado. En cierto
modo, puede decirse que la cabaa de Nordenskjld fue la primera base cientfica antrtica.
Argentina comenz a efectuar registros meteorolgicos constantes en la regin recin en
1904. Para ello se utilizaron las instalaciones de una base escocesa en la isla Laurie,
archipilago de las Orcadas del Sur.

Durante el invierno de 1902, el equipo realiz los trabajos tal como estaba previsto. Las
tareas ms tediosas eran las de observacin meteorolgica, que se realizaban durante las 24
horas del da cada 60 minutos. Estos estudios estaban a cargo del profesor Gsta Bodman y
de Jos Mara Sobral. Simultneamente se practicaban trabajos magnticos, astronmicos,
bacteriolgicos y geolgicos. Esto se completaba con estudios de mareas, observaciones del
estado del hielo, relevamientos cartogrficos y otras tareas.
La frecuencia para la realizacin de observaciones haba sido fijada en el programa
internacional junto con Argentina, Alemania y el Reino Unido. Sin embargo, Nordenskjld
estableci un acuerdo especial con el observatorio austral recin instalado por Argentina,
segn el cual estas tomas de datos deban realizarse con ms frecuencia que lo convenido
originalmente.
Tomar nota de lo que indicaban los instrumentos de medicin se tornaba una tarea
compleja, especialmente durante el invierno. Al respecto, el propio Otto Nordenskjld
escribira luego: Durante el invierno deban realizarse observaciones en el maremetro
cada sesenta minutos durante un mes. Este instrumento estaba a unos trescientos metros de
la casa. Para salir usbamos el traje de viento, con capucha, gorra y una especie de bufanda
para abrigarnos el rostro. Se necesitaba un cuarto de hora para hacer la observacin a la
intemperie. Lo primero era sealar un camino para bajar el declive desde nuestra loma
hasta la orilla, pues con el viento y la nieve no se poda ver la costa. A veces, el viento era
tal que no se poda ni siquiera estar de pie. Era bastante difcil encontrar el maregrafo, y a
esta dificultad deba aadirse la lectura. Si se apagaba la linterna precisamente al llegar,
haba que empezar de nuevo la tarea. Luego vena lo peor de todo, el regreso a casa contra
el viento. Los dedos y la cara dolan de fro. Granitos de nieve fros y cortantes azotaban
violentamente los ojos
.
Resultados
A pesar de los inconvenientes que sufrieron los cientficos, las tareas de observacin
se realizaron metdicamente y con rigurosidad. Esto permiti, por ejemplo, contar con un
importante registro de las caractersticas magnticas y de las mareas de la regin. Algo
similar ocurri con los estudios bacteriolgicos de Erik Ekelf. Los resultados de la
expedicin fueron sumamente provechosos en diversas disciplinas. Entre otros, se hicieron
los siguientes descubrimientos:
Geografa: Se comprob que los mapas anteriores no se ajustaban a la realidad. Sin dudas,
el hallazgo ms importante en la materia fue descubrir que lo que hoy se conoce como
pennsula antrtica, era precisamente una pennsula. Hasta ese momento se crea que slo
se trataba de una sucesin de islas que permitan al paso desde el lado Este hacia el Oeste.
Adems, se comprob que la isla James Ross era una entidad en s misma y no formaba
parte de la pennsula antrtica como se afirmaba en la poca. Con los resultados de las
observaciones se confeccion un mapa de la costa Este de la pennsula antrtica, desde el
Canal de Blgica hasta los 66 S. En cuanto a las caractersticas generales de la zona, la
principal diferencia es que en la cartografa anterior a la expedicin Nordenskjld se
describa a la regin como si se tratara de una amplia superficie de tierras con bahas de
poca profundidad. Sin embargo, Nordenskjld comprob que se trataba de una tierra
estrecha, caracterizada por montaas nevadas. Tambin se pudo establecer con certeza que
tanto al Este como al Oeste, la pennsula estaba bordeada por islas, con algunos fiordos,
canales y estrechos.
Geologa: Otto Nordenskjld reconoci distintos grupos de rocas en el rea y estableci que
existan diferencias geolgicas en la formacin de la Antrtida. Se determin que las tierras
exteriores estaban formadas principalmente por granito y otras rocas antiguas. Tomando
como punto de referencia la isla Cerro Nevado, se pudo saber que las tierras al Este estaban
formadas en su mayora por basalto y capas de origen volcnico, junto con zonas de
formacin arenosa y capas fosilferas. En la isla Seymour (Marambio) se encontr una gran
cantidad de fsiles, principalmente amonites. Sobre estas capas se hallaron huesos de
vertebrados, restos de moluscos marinos y se encontraron por primera vez restos fsiles de
hojas de plantas y rboles en la Antrtida. Dado que Otto Nordenskjld haba efectuado
previamente un viaje de estudio a Tierra del Fuego, su conocimiento de la regin le
permiti descubrir la similitud entre la cordillera de los Andes y la pennsula antrtica. As,
se estableci una semejanza entre la cadena montaosa cordillerana y los archipilagos de
basalto, de formacin arenosa como en la Patagonia. En un reporte informal, presentado
pocos das despus de ser rescatado, Nordenskjld ejemplific esto de la siguiente manera:
si nos imaginamos a la Patagonia 200 metros debajo de su nivel actual y toda cubierta por
hielo, tendramos una cantidad de canales o estrechos iguales en ambas regiones.
Zoologa: Se pudo determinar con certeza que no existan animales terrestres, ni osos
polares, ni renos. Se descubri la riqueza de la fauna marina antrtica, tanto en lo que
respecta a aves como a peces.
Meteorologa: Se observ que las temperaturas en el continente antrtico son inferiores con
respecto a puntos que se encuentran en la misma latitud del hemisferio norte. En funcin de
la informacin con que se contaba en ese momento, las temperaturas registradas fueron
inesperadamente bajas. El valor medio registrado durante el primer ao fue de 12 C. Con
respecto al viento, la media anual fue de 84 metros por segundo con un sentido
predominante SW-NE.
Bacteriologa: El resultado principal en esta materia fue la comprobacin de la existencia
de una rica flora microscpica repartida de manera uniforme en todas las capas superiores
de la tierra. Asimismo se estableci que tal como ocurre en el rtico- el aire es muy pobre
en bacterias.
Glaciologa: Como resultado de los trabajos realizados sobre la barrera de Larsen, se
describi que el hielo se estructura en capas paralelas cuya causa es la disposicin
originaria estratificada de la nieve.

Cambio de Planes
En el invierno, mientras Nordenskjld y sus compaeros recolectaban datos en su
zona de estudio, la tripulacin del barco haba estado cazando focas mientras los cientficos
de a bordo realizaban estudios en las Georgias del Sur y en Tierra del Fuego.
Al llegar la primavera, el plan indicaba que el Antarctic deba pasar a buscarlos por
Cerro Nevado. Sin embargo, el buque nunca lleg a destino. Debido al mal tiempo y a la
abundancia de hielo, la nave no pudo ingresar por lo que luego se denominara estrecho
Antarctic para llegar a Cerro Nevado. Ante este inconveniente, el segundo jefe de la
expedicin, profesor Johan Gunnar Andersson, decidi desembarcar con dos colegas y
tratar de llegar a la base esquiando sobre el mar congelado. Entretanto, el barco intentara
navegar hasta la isla por una zona libre de hielos.
Poco despus de abandonar el barco, Andersson y sus dos compaeros descubrieron
que una amplia franja de mar abierto les cortaba el camino. Ante la imposibilidad de seguir
avanzando decidieron volver al lugar de desembarco y esperar el regreso del Antarctic.
Pero el buque fue nuevamente atrapado por los hielos y se hundi aun antes de llegar a la
base de Nordenskjld. La expedicin quedaba as dividida en tres grupos sin comunicacin
entre s: Nordenskjld y sus colegas estaban en la casa de Cerro Nevado; el profesor
Andersson y dos personas ms buscaron refugio en lo que hoy se conoce como baha
Esperanza; y los nufragos del Antarctic lograron llegar hasta una pequea isla volcnica
en el mar de Weddell. Nordenskjld contaba con muy pocos alimentos sobrantes tras un
ao de permanencia en el lugar. Los otros dos grupos prcticamente carecan de vveres. La
lucha por la supervivencia se convirti en la principal tarea. A pesar de esta grave
situacin, el grupo nunca abandon las observaciones cientficas.
Nueve meses despus del naufragio, el equipo cientfico fue rescatado por un frgil
barco argentino: la corbeta Uruguay. El viaje cambi la vida de los expedicionarios. El
enviado argentino Jos Mara Sobral decidi renunciar a una promisoria carrera militar y
viaj a Suecia para iniciar estudios cientficos superiores. Algunos aos despus regres a
la Argentina y se convirti en el primer gelogo nacional. Fue investigador de la antigua
Direccin de Minas (actual Servicio Geolgico Minero Argentino) y luego se sum al
naciente proyecto de Yacimientos Petrolferos Fiscales.
A cien aos de la primera incursin sueca a la Antrtida, la expedicin
Nordenskjld sigue siendo un valioso referente. Desde un punto de vista estrictamente
cientfico, los datos recolectados -y el anlisis de esa informacin- an hoy integran el
material de consulta en las ms diversas disciplinas. Desde una perspectiva poltica, fue una
experiencia pionera en cooperacin internacional. Tres aos despus de haber terminado
este viaje, Otto Nordenskjld dio una conferencia en Blgica. All, diversos expertos
acordaron que haba que crear un organismo internacional que decidiera sobre las
actividades antrticas aplicando un criterio cientfico. Esta idea se convertira en realidad
slo despus de 1958, tras la realizacin del Ao Geofsico Internacional.
Bibliografa
ANDERSSON J G, LARSEN C A, SKOTTSBERG C y NORDENSKJLD, O, 1904,
Viaje al Polo Sur, Casa Editorial Maucci, t . I, Barcelona.
COOPER J, 1996, Wildlife guide, en RUBIN J, Antarctica, Lonely Planet Publications,
Hawthorn, Australia.
NORDENSKJLD O, 1908, Conferencia pblica en el teatro Politeama, Boletn del
Instituto Geogrfico Argentino, Buenos Aires.
NORDENSKJLD O, 1908, La expedicin polar del Antarctic. Informe oficial para la
Real Academia de Ciencias de Suecia, Boletn del Instituto Geogrfico Argentino, Buenos
Aires.
PANZARINI R, 1963, Nomenclatura del hielo en el mar, Instituto Antrtico Argentino,
publicacin nro. 10, Bs. As.
ANDERSSON, J G; LARSEN, C A; SKOTTSBERG, C y NORDENSKJLD, O: Viaje
al Polo Sur. Casa Editorial Maucci, Barcelona, 1904.
NORDENSKJLD, O: Conferencia Pblica en el Teatro Politeama, Buenos Aires, 9 de
diciembre de 1903.
ACTA DE CIERRE DEL SPTIMO ENCUENTRO DE

HISTORIADORES ANTRTICOS IBEROAMERICANOS


En Montevideo, a 17 de setiembre de 2003 se da inicio a la hora 9.00 a la sesin general de
apertura de la XIV RAPAL, tras lo cual dieron comienzo las sesiones de la VII Reunin de
Historiadores Antrticos Iberoamericanos.
Siendo la hora 11.00, el Dr. Capdevila Secretario Permanente de la Reuniones y designado
Coordinador por el Presidente de la RAPAL, pronuncia las palabras de bienvenida a las
distintas delegaciones.
El Dr. Capdevila hace mencin a la comunicacin del historiador Bob Headland, quien ante
la imposibilidad de concurrir por coincidir las fechas de este evento, con otro sobre las
Georgias del Sur, enva sus excusas y saludos a los delegados.
Se aprueba por parte de los concurrentes la designacin en la Secretara de la Licenciada
Cristina Montalbn, representante del Instituto Antrtico Uruguayo.

-El primer expositor es el Coronel Marcelino Alegra cuyo tema a desarrollar fue Visin
histrica de la Antrtida en el escenario de los mares y ocenos regionales del mundo.
Trat de los esfuerzos que deben hacerse por el mantenimiento del continente antrtico y
los programas asociados e independientes para tal fin.

-Como segunda ponencia se presenta Miriam Alegra con el tema Pedro Sarmiento de
Gamboa, cronista e incansable navegante, impulsor de las exploraciones hacia los mares
australes, detallando su derrotero en el Estrecho de Magallanes.

-En tercer trmino se presenta el Doctor Eugenio Genest cuyo estudio sobre Argentina
como pionera de la cooperacin antrtica internacional desde 1900 hace una enumeracin
sobre los apoyos argentinos en la actividad antrtica a principios de siglo XX.

-Como cuarto expositor el Doctor Mauricio Jara- detalla en su trabajo La Antrtida y
sus relaciones chileno noruegas. 1939-1956 los intercambios diplomticas a nivel
gubernamental vinculados con las pretensiones de soberana sobre los territorios antrticos.

-La ponencia de la Doctora Consuelo Len trata de la Poltica Antrtica de Estados Unidos
a mediados de 1950: entre el NSC 5424 y el A.G.I., presentando un anlisis documental
sobre la verdaderas intenciones manifestadas por las distintas instituciones que operaban en
Estados Unidos bajo el lema de la importancia de la investigacin cientfica en el
continente Antrtico.

-El Coronel Adolfo Quevedo Paiva expone sobre el Mar de Weddel y su penetracin,
relacionando cronolgicamente la presencia de las diferentes expediciones en ese cuadrante
desde el tiempo del descubrimiento a nuestros das.

-Sigue a continuacin el informe presentado conjuntamente por el Licenciado Carlos Vairo
y el Capitn de Navo Horacio Molina Pico, quienes tratan La actividad ballenera en las
islas Shetland del Sur y Pennsula Antrtica. Ilustran adems sobre el periplo llevado a
cabo en el Ice Lady Patagonia en el cual se realizaron una serie de relevamientos de sitios
arqueolgicos vinculados a la explotacin ballenera.

-En 8 lugar se hace la presentacin del trabajo de la Licenciada Cristina Montalbn Dos
homnimos: Un solo destino antrtico, en el cual se efecta un rastreo desde el testimonio
oral de la hija de William Bruce, llegndose por conclusin documental a la comprobacin
de la existencia de dos hombres que con el mismo nombre y una serie de connotaciones
comunes marcaron su presencia en el helado continente.

-Como noveno expositor, tenemos el trabajo de Jason K. Moore, el cual es traducido y
resumido por la Dra. Consuelo Len- cuyo tema se centra enNotas acerca del
Imperialismo antrtico estadounidense: limitantes chilenas y austalianas, en que se hace un
acopio de documentaciones manejadas a nivel de archivos australianos en un estudio de la
poltica de Estados Unidos en la Antrtida, que se corresponde al tema desarrollado en
principio por la Dra. Len.

-En dcimo lugar el Doctor Mauricio Jara hace un resumen del trabajo enviado por el Dr.
Jorge Guzmn Gutirrez , titulado Valparaso: el Capitn Mac Fairlane y el Dragn Los
personajes del primer desembarco en el continente antrtico.

-La Profesora Mara Garca Maese expuso en undcimo lugar sobre El Diario del Alfrez
Jos Mara Sobral 1901-1903. Un aporte cientfico y cultural, sealando los puntos
relevantes en los ms amplios sentidos, del manuscrito que guardan los Archivos de
Estudios Histricos Navales. Seal incluso que- ella considera al Alfrez Sobral como uno
de los hombres olvidados y que se deben reivindicar su accionar, pudiendo considerarse
como un primer paso la impresin de dicho manuscrito por la Institucin.

-A continuacin se hace la presentacin del Profesor Benicio Ahumada. La prensa, la
expedicin del Antartic y su rescate., en que efecta un relevamiento de la repercusin
en estos medios del hecho que se llev a cabo por parte de la corbeta Uruguay.

-Por ltimo el Doctor Capdevila presenta A cien aos del naufragio del Antartic donde
relata la experiencia vivida como parte de la expedicin noruega, realizada a bordo del
Grigoriy Mikheeven el mes de febrero del ao 2003, buque en el cual se efectu una
recorrida por los principales sitios histricos referidos a la expedicin Norsdenkjld,
fondeando incluso en el lugar donde se produjo el hundimiento del Antarctic, sitio de la
ceremonia final con su localizacin. Asimismo present un documento indito, la carta del
nico fallecido de dicha expedicin- Ole Wennesgaard, traducida del noruego.

Se hacen luego las conclusiones de esta Reunin.

- En primer lugar se reitera el concepto ya enunciado al principo de la reunin por el
Dr. Capdevila sobre la importancia de que la Reunin de Historiadores Antrticos
Iberoamericanos haya logrado, luego de 6 encuentros previos, haberse integrado
como un seminario de la RAPAL, y de esta forma adquirir continuidad y
regularidad.
- En segundo trmino se plante la necesidad de convenir en el aporte documental y
su estudio de la evolucin conjunta de la polticas antrticas de los distintos pases
mediante acuerdos bi- o multilaterales.
- Se dej constancia adems de que era importante la reivindicacin del rescate de
memorias, personajes y hechos que no han tenido hasta ahora el merecido
reconocimiento
- Como complemento a estas sugerencias se plante el trabajo de concientizacin a
nivel de autoridades, de la necesidad de difusin de las ciencias sociales en relacin
directa al tema antrtico

Se aprueba el Acta por los concurrentes.
Siendo la hora 2145 se da por finalizada la VII Reunin de Historiadores Antrticos
Iberoamericanos