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III Congreso Internacional de Filosofa de la Historia: Dimensiones de la


Experiencia Histrica, Buenos Aires, 6 y 7 de diciembre de 2012.
Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires.


De la contemplacin a la experiencia de rememorar
Belenguer Mara Celeste. IUNA-IUPA.

Resumen:
En las ltimas dcadas el devenir museogrfico ha registrado un llamativo cambio a partir de
la inclusin de nuevos usos y frmulas de presentacin y escenificacin, bajo la influencia de
las actuales corrientes artsticas.
El presente trabajo se propone estudiar las estrategias implicadas en la creacin, presentacin
y funcionamiento del museo de patrimonio histrico Museo Taller Ferrowhite ubicado en
Ingeniero White, puerto de Baha Blanca para analizar la modalidad discursiva y los
recursos puestos en juego al momento de contar la historia a la cual dicho museo remite. Las
experiencias que este espacio desarrolla, que incluyen el cruce con mltiples soportes y
lenguajes, cristalizan prcticas en las que el encuentro entre distintas disciplinas produce
efectos nuevos. No se trata de un museo de arte sino de historia cultural, pero dicha
institucin recurre a los ms diversos recursos artsticos, abriendo un campo ficcional
original, y dando por resultado un proyecto en el que mltiples factores concurren para
dotarlo de una capacidad comunicativa ejemplar.
En tal sentido, nuestro inters en analizar dicho museo se debe a las estrategias que ste
implementa. Las mismas, instituyen formas de trabajo con la memoria comunitaria, a nuestro
juicio novedosas, que plantean la necesidad de que la comunidad no asista a sus salas con una
actitud contemplativa sino predispuesta a la experiencia de rememorar.



La presente comunicacin tiene por fin exponer los avances de mi estudio del caso del museo
de patrimonio histrico Museo Taller Ferrowhite, ubicado en Ingeniero White, a siete
kilmetros de la ciudad de Baha Blanca, para indagar las estrategias implicadas en su
creacin, presentacin y funcionamiento, as como para analizar la modalidad discursiva y
los recursos puestos en juego al momento de contar la historia a la cual remite.
Como centros que actualizan relatos legitimadores de lo artstico y lo cultural, los museos no
han escapado del revisionismo que impregna a la cultura contempornea. Desde mediados del
siglo XX han sido notorias las voces que indagan en su funcin, y sealan la necesidad de su
renovacin. El cada vez ms palpable fenmeno de musealizacin de la vida y la cultura no
hace sino apuntar hacia una revisin de lo propiamente musestico, entendido como un
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mbito que traspasa las paredes del museo para expandirse, pero tambin para permitir que lo
exterior lo impregne.
El Museo Taller Ferrowhite aloja una coleccin de piezas y tiles ferroviarios recuperados
tras la privatizacin y el desguace de los ferrocarriles en la regin. Dicha recuperacin fue
informal, y tuvo, principalmente, motivaciones afectivas. Los mismos trabajadores
despedidos fueron quienes se ocuparon de salvaguardar algo del material que el Estado
remataba, y quienes llevaron al municipio el proyecto de abrir un espacio para mostrarlo.
El museo analizado resulta un caso singular en el que la historia, como disciplina, se cruza
con prcticas y reflexiones que vienen del campo de las artes. Videos, maquetas, almuerzos,
performances, instalaciones, talleres y obras de teatro documental promueven la apertura de
un espacio de aparicin de relatos plurales. La crtica de arte Ins Katzenstein, en un texto
incluido en el nmero de la revista norteamericana Artforum dedicado a nuevos museos,
afirma: Unos pocos proyectos [museogrficos] innovadores han surgido en Latinoamrica
que intentan oponerse al vaco institucional de sus contextosejemplos perifricos dentro de
la misma periferia () Puede parecer fuera de tema hablar aqu de un museo no artstico,
pero dado el tinte crtico de la visin curatorial de Ferrowhite, la inteligencia y lo inesperado
de sus recursos de muestra () realmente vale la pena mencionarlo
1
.

El museo empieza afuera:
El relato desde el cual este museo cuenta el pasado y el presente se entiende mejor si
prestamos atencin al entorno que lo rodea: una zona pre-post industrial, una amalgama de
silos, elevadores, multinacionales cerealeras, y el polo petroqumico ms grande del pas.
Ferrowhite ocupa el predio donde funcionaba un antiguo taller de mantenimiento de la hoy
desmantelada Usina General San Martn, donde hasta mediados de los aos 90 se hacan las
reparaciones del ferrocarril, lo cual le designa un emplazamiento curioso para un museo.
Progresivamente desde la dcada del setenta, distintos procesos de privatizacin de empresas
y espacios portuarios, la instalacin de empresas multinacionales, el crecimiento exacerbado
del polo petroqumico
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, y la ausencia de una regulacin rigurosa por parte del estado, fueron
deshabitando el lugar. Trabajos realizados por la Universidad Nacional del Sur
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demuestran
que los habitantes de Ingeniero White estn expuestos diariamente a un alto grado de

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Ins Katzenstein, "The museum revisited", Artforum: http://www.artforum.com/inprint/id=25707
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El polo petroqumico de Ingeniero White es una de los ms importantes del pas, dentro de l se desarrollan
tres industrias: petrolera, petroqumica y la industria qumica. Entre las empresas que se destacan por la
importancia en su composicin se encuentra PBB Polisur, Solvay Indupa, Compaa Mega y Profertil.
3
Cf. Mara Alejandra, Ramborger y Mara Amalia Lorda La situacin ambiental del rea costera de la Baha
Blanca Huellas, 2009, N13, pp. 172-191.
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vulnerabilidad fsica, ecolgica, poltica, educativa e institucional. La contaminacin visual y
auditiva resulta un elemento de disputa permanente que, incluso, configura el programa
institucional del museo. Son estas situaciones las que definen el propio espacio museal como
un campo de tensiones y disputas.
El Teatro Documental en Ferrowhite
Una actividad central para este museo es el registro de la memoria colectiva a partir de
entrevistas. Saber cmo y para qu se utilizaban las herramientas, de qu modo se organizaba
el trabajo en el que se empleaban, y sobre todo, quines las utilizaban, depende en gran
medida del relato de los propios ex ferroviarios. En cada objeto de la coleccin se halla
implcita la memoria de un oficio, con conocimientos y habilidades especficas. Para suplir el
carcter pasivo de dichos objetos, se llevan a cabo obras de teatro documental, en las cuales
ex trabajadores dan testimonio de sus usos.
Archivo White es un proyecto en el que trabajadores del ferrocarril y el puerto llevan sus
vidas a escena. Se trata de una experiencia de cruce entre memoria personal, documentos y
lenguajes artsticos. Dicho proyecto se inicia con las entrevistas a los antiguos ferroviarios,
desde el momento en que en ellas comenz a aparecer mucho ms que informacin tcnica.
Preocupados por cmo recuperar todo ese material que quedaba afuera cuando esas
entrevistas eran volcadas en papel, quienes integran Ferrowhite comenzaron a buscar el modo
de recuperar el relato vivo de los trabajadores. As, pidieron consejo al crtico e historiador
del teatro Jorge Dubatti y a la directora teatral Vivi Tellas
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y junto a ellos crearon este nuevo
gnero.
La experiencia del Teatro documental
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seala el ingreso del gnero biogrfico singular en el
marco de un relato colectivo. Esta propuesta, en la que relatos y documentos tantean los
lmites del teatro y del arte, nos lleva a pensar cmo evaluar esas prcticas, en el sentido de
reflexionar en qu aspecto caen dentro del arte y en cules se apartan, y de pensar en la
riqueza que supone que un museo de historia recurra a la ficcin.
Artefactos documentales (o del artesano como historiador)

4
Vase www.archivotellas.com.ar, pgina de Vivi Tellas.
5
Archivo White se inici con Nadie se despide en White, muestra del taller coordinado por la directora de teatro
experimental Vivi Tellas en 2006, que cont con la participacin de los teatristas Jorge Habib, Ral Lzaro,
Rodrigo Leiva, Natalia Martirena, Miguel Mendiondo y Alexis Mondelo, y de los vecinos de White y Bulevar
Atilio Miglianelli, Luis Firpo, Juan Califano, Rita Aversano, Pedro Marto, Sarita Capelletti, Osvaldo Ceci,
Mario Mendiondo, Pietro Morelli y Pedro Caballero, como intrpretes de sus propias historias, en el marco de
un evento multitudinario.

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Desde hace algunos aos el museo aloja, junto a llaves, martillos y tenazas, artefactos que no
provienen directamente del pasado ferroportuario. Estas producciones, a las que se les otorga
el nombre de artefactos documentales, son objetos creados por distintos habitantes de
Ingeniero White, que hoy se encuentran retirados o jubilados. Estas piezas testimonian de una
manera singular la historia y las transformaciones relacionadas con la mutacin de su mundo
laboral.
(imagen)
El Ingeniero White es un buque portacontenedores que el marinero Roberto Bocha Conte
ensambl durante tres aos en el living de su casa. Se trata, podemos decir, de una
embarcacin archivo. Un buque carguero construido con cajas de tetrabrik en el que, en
lugar de las marcas de multinacionales que suelen tener estos barcos, Roberto Conte (ex
trabajador de las dragas) decide armar la carga con 194 contenedores que portan el nombre
tanto de antiguos como de actuales sindicatos, bares, kioscos y peluqueras de Ingeniero
White. Su carga proviene de una suma de referencias y recuerdos propios, de su familia, de
sus vecinos, que fueron conformando un catlogo exhaustivo de comercios e instituciones
whitenses: Kiosko Chapita, Terminal Martima Cargill, Asociacin Mutual Ferroviaria
Whitense, etctera.
La factura del barco abunda en detalles cuidados y minuciosos; es el trabajo de un artesano
que conoce su oficio. Pero es notorio que no sucede lo mismo con los contenedores: pintados
con tmpera sobre cartn corrugado, exhiben un diseo tipogrfico resuelto a medias, en el
que el trazo manual se diferencia, como imperfeccin, del ploteado industrial. Se trata
justamente de los elementos que ficcionalizan la miniatura (es impensable, por ejemplo, que
en el puerto de Hamburgo se descargue un contenedor proveniente del puerto de White que
diga Kiosco Chapita). De modo que el Ingeniero White transporta alegricamente al pueblo
de Ingeniero White, sus organizaciones, su economa familiar, sus nombres en trazo manual
que explicitan la carga (a diferencia de los verdaderos contenedores, que la ocultan), y
materializa un dato a medias asumido, a medias negado: que la poblacin de Ingeniero White
es hoy el remanente de un puerto y de un polo petroqumico que ya no la necesitan.

Los pasajeros de Carlos Di Cicco (imagen)
Carlos Di Cicco fue oficial mecnico en el Galpn de Locomotoras de Ingeniero White.
Apasionado por los trenes, en su casa era posible encontrar revistas y carpetas con recortes de
noticias ferroviarias y una maqueta poblada por muchas figuras realizadas por l mismo.
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Sobre cada pedacito de madera, Di Cicco tall una ocupacin o un oficio. Sus pasajeros
representan tipos, en la acepcin popular pero tambin sociolgica del trmino.
Exhibir estas miniaturas en un espacio en el que por lo general se habla del trabajo colosal
con locomotoras y vagones invita a un juego con los tamaos y los pesos que supone, al
mismo tiempo, un juego con las jerarquas instauradas. Porque lo que entre otras cosas cabe
ver en estas figuras diminutas, talladas casi en secreto, no es solo la vida de uno de los tantos
mecnicos que emple Ferrocarriles Argentinos, sino a la vez a una sociedad entera en la
perspectiva de ese mecnico. Una sociedad que se organiza alrededor del tren.
A pesar de ser muy pequeas, las tallas de Di Cicco transmiten una singular impresin de
fortaleza. Cada una ha sido resuelta en tres o cuatro cortes netos. Ninguna disimula el
material del que est hecha, ni la mano que le dio forma. Una mano que parece haber impreso
en cada cuerpo diminuto su experiencia en el manejo de otra clase de volmenes y pesos. De
all que responder a la pregunta Cmo estn hechos estos objetos? resulte considerablemente
complejo.

Brevemente podemos referir tambin a una serie de videos que elabora Ferrowhite. En ellos,
los vecinos que testimonian distintos aspectos de la transformacin de su entorno y espacio
laboral son tambin quienes mediante sus relatos reponen las imgenes de lo que ya no est.
De marcado acento visual, con una esttica muy peculiar, estos registros se perciben menos
preocupados por soluciones tcnicas que por la presentacin de una particular mirada sobre la
actualidad de Ingeniero White, traducida en seductoras imgenes de las cuales resulta una
lectura muy personal del tema.

El recuerdo productivo
Entender este museo estatal como una construccin colectiva supone revisar la jerarqua
establecida entre quienes cuentan la historia y quienes, de algn modo, son contados por ella.
Es decir, implica reconsiderar las reglas que en nuestra sociedad regulan la produccin de
relatos sobre el pasado compartido.
Al corpus del marco terico que subyace a esta indagacin resulta fundamental el trabajo
sobre la incidencia en los modelos de percepcin y aprehensin del mundo dentro del museo,
realizado por Andreas Huyssen, quien articula el problema con el fenmeno que l mismo
describe como auge de la cultura de la memoria. La cuestin reside en saber cules son las
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formas de mirada que el museo es capaz de instituir o propiciar hacia la construccin de una
acepcin productiva del recuerdo
6
.
La provocacin a la reaccin y recepcin creativa que este museo impulsa desde sus recursos
se relaciona con la recuperacin de un espacio vital en el cual las memorias vividas
sustituyan a las memorias imaginadas
7
. Como hemos visto, en el contexto de los vertiginosos
cambios que el desarrollo industrial impuso (e impone) a la localidad de Ingeniero White,
este museo realiza un trabajo que se dirige a resguardar un espacio para la experiencia
comunitaria. Dicha preocupacin por la experiencia, tramada a travs de un proceso que
reelabora las modalidades de la percepcin dentro del museo, permite vincular este caso al
problema que Huyssen deja abierto en su texto En busca del futuro perdido: Cmo vivir en
formas extensas de temporalidad y asegurarse un espacio, por ms permeable que sea, desde
el cual hablar y actuar?
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Como respuesta tentativa el autor llama a reconsiderar las memorias
locales, a reducir la velocidad, a expandir el debate pblico, a ampliar los espacios habitables
y asegurar un tiempo de calidad. Dicho objeto se expresa claramente en el progresivo quiebre
sobre el modo de comprender y configurar el campo visual dentro de la institucin, lo cual es
acompaado con un desplazamiento hacia la consideracin del mundo visual en la actividad
perceptiva.
Es posible observar en este museo un proceso en el que paulatinamente a la distancia
espectatorial que en principio parece imponer el modo enunciativo de todo museo le
sucede una acepcin performativa.
Podemos, asimismo, vincular el caso de estudio al trabajo instituido por Grard Wacjman. En
su libro El objeto del siglo, este psicoanalista y crtico de arte se pregunta por cul podra ser
el objeto que caracterice al siglo XX, en el sentido de cul es aquel que introduce una ruptura
radical con otros tiempos y abre nuevas posibilidades para pensar no solamente el arte, sino
cmo ste interacta, dialoga y piensa nuestro presente. Wacjman presenta a la ruina como
objeto del siglo. La huella material, las ruinas, los restos, los objetos, incluso en lo deshecho

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Tal como Huyssen plantea en su texto, lo que est en cuestin hoy en da es cmo resolver la transmisin
inexorablemente meditica de un trauma de la humanidad (el versar sobre Auschwitz) a las generaciones
nacidas despus de las vctimas, a travs de mltiples discursos artsticos, museales, periodsticos,
autobiogrficos y cientficos. (Huyssen, 2002: 126).
7
En tal sentido, al reflexionar sobre el desarrollo del museo dentro de la industria cultural, Andreas Huyssen
sostiene que las memorias imaginadas (aquellas suscitadas por los medios o el consumo) se olvidan ms
fcilmente que las memorias vividas, lo cual supone un arduo ejercicio de redefinicin de la institucin
musestica en la contemporaneidad. Tal redefinicin tiene como fin resguardar otra experiencia temporal que
pueda dar paso a la estabilidad, deseo en la que se funda el miedo a que las cosas devengan obsoletas y que se
expresa en una pulsin de memoria que, de acuerdo al autor, merece ser atendida. Vase Andreas Huyssen, En
busca del futuro perdido. Cultura y memoria en tiempos de globalizacin, Mxico, Editorial Fondo de Cultura
Econmica, 2002.
8
Ibdem, p. 35.
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o, en nuestro caso, en lo desguazado. Las ruinas como escombro-objeto que forman huella
para un alguien eventual.
Para el autor, esto es lo que anima al arte entero: el hecho de apuntar a lo real y, en lo real, a
lo que hay de ms real, es decir, a la falta, a la ausencia llmeselo horrores de la guerra,
liberacin del mundo de los objetos, fines del arte, cuerpos afectados, ilusiones perdidas,
recuerdos de infancias, etctera. En Ferrowhite, lo que se supone que se est recordando y
mostrando (el mundo de los trenes) est, precisamente, devastado: no queda un solo tren, ni
una sola mquina. Tampoco hay trabajo ferroportuario.
Desde esta perspectiva, sus propuestas operan una transferencia de memoria, al hacer pasar la
memoria muerta de los objetos encerrados en vitrinas, hacia la memoria viva de los
espectadores. Con su buque portacontenedores, por ejemplo, Ferrowhite pone un obstculo a
esa tendencia rememorativa y petrificadora. El artefacto de Conte no conmemora el recuerdo
sino los agujeros de la memoria, conmemora el olvido, la prdida, la ausencia
9
. Y pone en
cuestin el lenguaje tradicional del museo porque primero se puso en cuestin el objeto
mismo del museo, su razn de ser. En este sentido, consideramos que el hacer de Ferrowhite
es tambin un hacer desde el arte y el olvido y el recuerdo son, de algn modo, su materia.
Este espacio que se despliega como en ondas e involucra a la comunidad alrededor de un
perodo singular y fundamental de la historia de nuestro pas, ocupa un lugar cercano al
centro de gravedad del arte de hoy, en el que las propuestas sirven manifiestamente para
construir y reconstruir aquello que pas.
En Ferrowhite se hace surgir, contra toda una densa tradicin que hace del espectador un
receptor inocente y pasivo, el acto de ser espectador. De dar toda su fuerza activa al hecho de
mirar. En un orden similar, Wacjman habla de los testigos como nicos lugares de la
memoria. Como el nico lugar de lo que est borrado, desguazado, de ese no-lugar
10
. Con la
prudente distancia que separa a nuestro caso, podemos decir que en las experiencias con
relatos y en el proyecto de Teatro documental, cada vecino-actor pasa a ser testigo. Sus
cuerpos, sus espaldas, sus manos y brazos de trabajadores nos llevan a ser espectadores con
todo nuestro cuerpo, a mirar y or sentados en nuestra butaca, como un acto. Y a su turno

9
Wacjman analiza el Monumento invisible de Jochen Gerz. Para el autor, lo que esta obra rememora no es un
suceso del pasado: es el borramiento, siempre en presente, el hecho de que no quede hoy ni huella material, en
ninguna parte, ni memoria alguna de esa vida juda que exista en la Alemania anterior al 39 en, por lo menos,
2146 comunidades. () Jochen Gerz realiz un monumento que recuerda el olvido y lo que est ms all del
olvido: la propia desaparicin de las huellas, de esos restos petrificados de la memoria que son las piedras de un
cementerio. Wacjman, p. Cit., p. 193.
10
Wacjman refiere a los testigos del Holocausto: Porque la Shoah no tiene otro lugar que los ojos de esos
testigos, sus pulmones, sus manos, sus odos o su boca (Wacjman, 2002: 227).
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cada uno de nosotros pasa a ser, lo quiera o no, en su retina, en los msculos de su vientre, el
lugar del trabajo que alguna vez fue.
Jacques Rancire, en su trabajo La divisin de lo sensible: Esttica y Poltica
11
, despliega la
idea de una base esttica de la poltica. Para este filsofo francs, la poltica se estructura
sobre una divisin de lo sensible, sobre las formas en que cada poca permite ver, escuchar,
percibir, nombrar. Siguiendo al autor, (La divisin de lo sensible)es una divisin de
tiempos y espacios, de visible e invisible, de la palabra y el sonido, que define a la vez el
lugar y la posicin de la poltica como forma de experiencia. La poltica descansa sobre lo
que se puede ver y lo que se puede decir, sobre quin tiene la competencia para ver y la
calidad para decir, sobre las propiedades de los espacios y las posibilidades del tiempo
(Rancire, 2002).
Podemos entonces proponer que hay un efecto poltico en el dar a ver, en recuperar
herramientas, relatos, sonidos, voces perdidas u ocultas, e, incluso, en el hecho mismo de re-
presentar, de volver a dar visibilidad que en Ferrowhite opera. La dinmica de registros que
este museo ofrece respecto a la historia ampla el terreno de lo visible y decible en relacin
con ese momento particular de nuestro pas. De este modo, Ferrowhite explora nuevas formas
de dar visibilidad que no se agotan en la acumulacin de objetos, datos y fechas, sino que
iluminan, al proponer nuevos modos de referir, significar, connotar y decir.
Las propuestas de Ferrowhite traducen de forma contempornea algunas de las tensiones de
la memoria, de las formas de archivo, de las diluciones entre formatos y gneros artsticos,
mostrndonos uno de los caminos por los que transita el arte en la actualidad en sus
enfrentamientos con la vida social. El arte aparece as como un catalizador de memoria, que
capitaliza incluso las interminables prdidas, transformndolas en experiencia al activar como
conciencia los fragmentos de nuestra historia tantas veces rota.
Una nocin de lo subjetivo encarnado en el objeto se expresa con mayor nfasis en los
objetos documentales, los cuales devienen otra forma de dar testimonio sobre un mundo del
trabajo desaparecido. Las distintas maquetas, los personajes de Carlos Di Cicco y el buque
portacontenedores poseen formas de rememoracin, afectos y juicios sobre la transformacin
del mundo laboral y el propio entorno.
Estos artefactos valen por lo que representan, pero adems por los procedimientos que en el
acto de hacer memoria cada uno pone en juego: cajas de vino que se convierten en un buque
archivo; el garaje o el living de una casa transformados en laboratorios de la historia
colectiva. Estos y otros trabajos continan la serie, bajo la idea de que en un museo taller el

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Jacques Rancire (2002), La divisin de lo sensible: Esttica y Poltica, Salamanca, Ed. Salamanca.
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relato de la historia se convierte tambin en un acto constructivo. De este modo, estos
artefactos operan como objetos hbridos, mezcla de artesana, vivencia y documento. Tanto el
teatro como los objetos e instalaciones de Ferrowhite alojan la falla y el error como
elementos de tensin interna que reclamaran nuevos y mltiples abordajes, de la misma
manera que el relato histrico que el museo despliega aloja las ficciones individuales y
colectivas para producir presente, pero tambin para producir pasado. Porque, creemos, este
museo que testimonia por la historia y el recuerdo, testimonia tambin por el arte.
Si existe alguna posibilidad de arrojar nueva luz sobre ciertos acontecimientos relevantes, si
pudiramos pensar en nuevas lecturas y miradas en relacin a situaciones, hechos o
personajes engarzados en la historia o la memoria, quizs no debiramos esperarlas tanto de
una revisin ms exhaustiva de los registros existentes como de nuevas configuraciones
estticas, nuevos usos de las realidades, nuevas transformaciones del espectro sensorial.