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LA PUBLICACIN DE LA CONSTITUCIN DE 1837

POR
^ JOAQUN TOMAS VILLARROYA
SUMARIO
I. Acogida y solemnidades.II. Prrroga de las Constituyentes.III. El
.final de las Constituyentes.
LA JURA
Las Cortes Constituyentes, el da 30 de mayo de 1837, aprobaron y eleva-
ron a la Reina gobernadora un mensaje en el que le daban cuenta de.haber
concluido el estudio y aprobacin de la nueva Constitucin: Laj Cortes Ge-
nerales de la Nacin se deca tienen la honra de presentar a V. M. la Cons-
titucin de la Monarqua espaola que acaban de decretar... Valta para su
complemento como ley fundamental del Estado, que el Poder Real que para
bien de Espaa ejerce V. M. en nombre de su augusta Hija Doa Isabel 11; la .
acepte y mande promulgar...^ El mensaje recordaba que cuando Mara Cris-
tina haba abierto las Constituyentes, haba manifestado que nada propona
como Reina ni peda como-madre; que las Cortes haban tenido siempre pre-.
sentes, en el curso de sus trabajos y discusiones, aquella noble manifestacin;
que por ello, lejos de haber menoscabado las facultades y prerrogativas del
Trono constitucional en la orfandad y niez de la Reina inocente que debe
ocuparlo, haban procurado robustecer el Poder Real siguiendo los princi-
pios ms esenciales de la ciencia del gobierno y el inters bien entendido de
los pueblos.... En fin, las Cortes manifestaban haber puesto, en su cometido,
todo su cel y patriotismo: Si su buen deseo no las engaa ^se conclua,
podr sta Constitucin, siendo aceptada por Y. M., reunir a todos los espa-
oles que amen la gloria y los progresos de su pas, y terminada la guerra civil,
hacer la felicidad de esta nacin magnnima, celosa de su libertad y amante de
sus Reyes legtimos...^.
' Diario de Sesiones de las Cortes Constituyentes de 30 mayo 1837, pg. 3763. En lo
sucesivo, D. S. C. C. La Reina Gobernadora declar a la Comisin que le present la Cons-
titucin su propsito de jurarla. El Patriota de 16 de junio, intencionada, pero equivocada-
Revista de Derecho Poltico
Nm. 20. Invierno 1983-1984
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Por SU parte, la Reina gobernadora, das despus, contestaba al mensaje
de las Cortes con otro en el que acusaba recibo de aqul y de la copia de la
Constitucin que le haban pasado, elogiaba su contenido y manifestaba, desde
luego, su propsito de aceptarla: Aunque a su tiempo deca examin las
bases y el proyecto de esta obra y por ello hice conocer desde luego que estaba
conforme con su tenor en general, ahora ms detenidamente he vuelto a exa-
minarla cual las Cortes la han perfeccionado y acabado, y viendo en ellas satis-
fechas todas las esperanzas que como Reina y como madre fund justamente
en el patriotismo, sabidura y lealtad de los dignos representantes de la Nacin
espaola, tengo suma complacencia en anunciar a las Cortes que estoy dis-
puesta a prestar solemnemente en nombre de la Reina, mi hija, y de la manera
ms libre y espontnea, mi conformidad y aceptacin respecto a la ley funda-
mental que han decretado, en la cual no han atendido menos a la saludable
y necesaria autoridad de la Corona que a la libertad y al bien de los espao-
les... El presidente de la Cmara dio lectura a este mensaje; las Cortes mani-
festaron su agrado por los trminos en que estaba redactado; en los das
sucesivos, adoptaron las medidas adecuadas, para que el acto de la aceptacin
revistiera la solemnidad debida ^.
El da 18 de junio la Reina gobernadora, en presencia de su hija la Reina
Isabel I I , de la familia real, del Gobierno, del cuerpo diplomtico y de los
diputados aceptaba y juraba la nueva Constitucin. La frmula del juramento,
en su parte final, deca: Si en lo que he jurado o parte de ello, lo contrario
hiciere, no debo ser obedecida; antes aquello en que contraviniere, sea nulo
y de ningn valor. Despus del juramento de Mara Cristina, lo prestaron el
presidente y los diputados presentes ^.
La Reina gobernadora ley a continuacin un discurso, del que aqu inte-
resa retener dos extremos diferentes. De una parte elogi la inteligencia y pa-
triotismo con que las Cortes haban procedido a la formacin de un cdigo
poltico que reuna las condiciones propias de todo gobierno monrquico re-
presentativo: En la sancin de las leyes y en la facultad de convocar y disol-
ver las Cortes deca habis dado a la prerrogativa real cuanta fuerza
necesita para mantener el orden- Con haber dividido en dos secciones.el
cuerpo legislativo, hacis qi*e sea mayor la dignidad y circunspeccin en sus
deliberaciones y ms probable l acierto en sus resultados.... En la base elec-
toral, dais a la opinin pblica todo el influjo posible en la eleccin de los
legisladores, y se abre ms ancho campo a la expresin de los intereses y nece-
sidades nacionales en la tribuna parlamentaria... De otra parte, la Reina
mente, escribi: Este hecho es muy expresivo; al plantear el Estatuto Real no juzg S. M,
conveniente obrar del mismo modo, sin duda porque le mir nicamente como el paso
precursor de las instituciones que definitivamente debern regirnos. Hoy las considera ya
terminadas y sancionadas, y viene a prestar el juramento ante el cielo, ante los represen-
tantes legtimos de la nacin y ante esa inocente Princesa cuya atttoridad ejerce durante
su minora... En realidad, la Reina Gobernadora haba jurado el Estatuto (vase, en este
sentido, "Diario de Sesiones del Estamento de Procuradores de 24 julio 1834, pg. 3).
^ E texto del mensaje de la Gobernadora, en D. S. C. C. de 5 junio 1837, pgs. 3901-
3902. El da 8 de junio, los diputados procedieron a firmar tres ejemplares de la Consti-
tucin y, junto a su nombre, consignaron la provincia de que eran representantes: con ello
siguieron el ejemplo de lo que se h2o con la de 1812.
' D. S. C. C. de 18 junio 1837,.pg. 4124.
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apuntaba la esperanza de que una Constitucin en que se conjugaban la volun-
tad de la Corona y la de las Cortes deba ser prenda de futura unin, felicidad
y libertad: Establecida as conclua con el ms perfecto acuerdo entre
la Nacin y el Trono la ley fundamental de la Monarqua, ningn motivo queda,
ya a la incertidumhre, ningn pretexto a la desunin. Bandera de paz y de
concordia sirva esta ley desde hoy en adelante a todos los espaoles de insig-
nia que los gue al bienestar a que aspiran y tan justamente merecen; y vin-
dola tremolar sobre el solio de la Reina que defienden con tanto herosmo,
consideren este solio como el mejor cimiento de la libertad e independencia,
como el pilar ms firme de su gloria y de su prosperidad...''.
Arguelles, a quien en aquellas fechas corresponda la Presidencia de las
Cortes, contest a la Reina gobernadora con un' discurso que, esencialmente,
glosaba determinados extremos contenidos en el de aqulla. Por de pronto.
Arguelles subrayaba el compromiso voluntariamente contrado por el Trono
y la representacin nacional: La aceptacin libre y espontnea de la Consti-
tucin -deca que V. M. se dign hacer en nombre de vuestra augusta
Hija; el sagrado juramento que en presencia suya la confirma y corrobora; la
recproca promesa con que las Cortes y V. M. se comprometen y ligan mutua-
mente hoy ante la Nacin; tantas y tan singulares circunstancias reunidas, aca-
ban para siempre con todo pretexto y todo efugio a que pudieran apelar toda-
va la ambicin y otras pasiones desapoderadas y aleves... En segundo lugar,
Arguelles reiteraba que la nueva Constitucin y su aceptacin eran prendas
y garantas para la libertad y el orden: Bn esta solemnidad aada la
Nacin ve nuevamente proclamada su libertad y sancionados sus derechos, y
la Corona las facultades y prerrogativas que necesita para mantener el orden
pblico y asegurar firmemente la independencia, el poder y dignidad de la
Monarqua... Por ltimo. Arguelles presentaba a la Reina Gobernadora y a
Isabel II la gratitud y los augurios de la representacin nacional: Dgnese
V. M. conclua admitir con benevolencia el sincero homenaje de amor, de
lealtad y de respeto que las Cortes os ofrecen en nombre de la Nacin que
representn, y quiera el Cielo coronar el triunfo de la sagrada causa que con
V. M. defienden, conservando dilatados aos la vida preciosa de vuestra excelsa
Hija y con ella, un reinado de gloria, de prosperidad y de ventura...^.
En los mismos das en que la Reina jur la nueva Constitucin, el Go-
bierno present en las Cortes dos proyectos de ley que queran convertir en
realidad los deseos de unin y pacificacin que el nuevo texto fundamental
traa consigo. El primero conceda una amplia amnista por delitos polticos
a los espaoles que, no perteneciendo a la faccin rebelde, prestasen juramento
de ser fieles a la Reina y de guardar la nueva Constitucin: Su Majestad la
Reina Gobernadora deca el Gobierno a las Cortes, que con incesante des-
* Ibtd., pg. 4126.
^ Ibtd., pgs. 4126-7. El da 19 de junio de 1837 se present una proposicin suscrita
por Lujan y Calatrava pidiendo que se acuasen medallas de oro, plata y cobre que per-
petuasen la jura de la Constitucin del 37 y que tales medallas se repartiesen a los Mo-
narcas aliados, altos funcionarios y diputados. En la misma sesin se present otra propo-
sicin de Joaqun Gmez, a fin de que el da 18 de junio se anotase en el calendario como
aniversario de la jura de la Constitucin y de su publicacin en Madrid. Vase D. S. C. C.
de la fecha mencionada.
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velo anhela la paz y ventura de todos los espaoles, desea que el da en que se
promulgue la Constitucin de la Monarqua, que acaban de decretar las Cortes,
d principio a una nueva era de unin y fraternal concordia entre todos los
fieles subditos de Isabel II, cualesquiera que hayan sido hasta ahora los erro-
res o extravos de su conducta poltica en las diferentes fracciones de la opinin
liberal...^. El segundo proyecto dejaba sin efecto al Real Decreto de 16 de
septiembre de 1836, que haba determinado el secuestro de los bienes de quie-
nes haban marchado al extranjero, sin la debida autorizacin, despus del res-
tablecimiento del Cdigo gaditano: el Gobierno deca la exposicin a las
Cortes cree llegada felizmente la sazn de ocuparse de este asunto, aprove-
chando la ocasin ms solemne de demostrar los maternales sentimientos de
S. M. al acercarse la feliz promulgacin de nuestra ley fundamental, obra de la
sabidura de las Cortes, voto de la inmensa mayora de los espaoles, y prenda
de conciliacin y concordia entre todos los verdaderos defensores de la libertad
y del Trono legtimo de la Reina...^.
Quiz antes de continuar en el examen de los textos y sucesos que prece-
dieron o acompaaron la publicacin de la nueva Constitucin convenga pro-
poner algunas consideraciones sobre la misma.
La Constitucin de 1837 era dejando aparte el Estatuto de Bayona el
tercer texto fundamental que la nacin conoca. El de 1812 tal vez haba pe-
cado de avanzado; el Estatuto Real de 1834 se resenta de una clara timidez;
la nueva Constitucin vena a ser una transaccin entre los dos textos. Los
progresistas la haban redactado sacrificando alguno de sus principios; los mo-
derados la aceptaban dejando constancia de que no recoga todas sus aspira-
ciones. De esta doble renuncia existen testimonios inmediatos muy expresivos.
De una parte, el Eco del Comercio, de tendencia progresista, ponderaba el
sentido general del nuevo texto; pero aada: Nosotros hemos manifestado
con franqueza y con la fuerza que da el convencimiento nuestra opinin con-
traria a algunos de los puntos establecidos en la Constitucin... Entre tanto,
sacrificando nuestra humilde opinin en las aras de la patria, esperamos tran-
quilos la prueba de la experiencia...*. De otra parte, El Espaol, de tendencia
moderada, precisaba: Si en nuestro poder hubiera estado modificar algunas
de sus disposiciones; si hubiramos podido influir en la discusin de sus bases
y artculos, tal vez hubiramos usado con bastante amplitud de semejante
derecho; pero ya que no sale obra perfecta de mano de los hombres, aceptemos
el todo, aun cuando creamos susceptibles de mejora alguna de sus partes... ' .
La transaccin se consegua mediante renuncias y cesiones; pero tambin me-
diante la asuncin de los principios y aspiraciones esenciales de cada uno de
los partidos. En este punto, el mismo peridico, El Espaol, otro da, deca:
Los moderados, no tienen dos Cmaras, veto absoluto, autoridad en el trono
para disolver las Cortes, etc.? Qu ms pueden pedir ni con visos de justicia?
Y si ms desean, no les da la Constitucin medios legales para obtenerlo?...
Los exaltados, no tienen soberana nacional, extenso sufragio, eleccin de
Senadores? Qu ms apetecen? Y si algo les falta, no les da la Constitucin
' El texto del proyecto, en D.S.C.C. de 19 junio 1837, apndice 1..
' Ibd., apndice 2.
20 junio 1837.
' 17 junio 1837.
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medios legales para obtenerlo?...^^. En suma, la Constitucin del 37, por
su estimable calidad tcnica y por el sentido conciliador con que fue redactada,
poda y deba ser una Constitucin definitiva, o, al menos, de larga duracin
en la vida poltica espaola.
La Constitucin resultaba aceptable para todos: formalmente, por todos
fue aceptada. Pero los progresistas sentan o manifestaban sentir la duda de
que la aceptacin del Partido Moderado fuese sincera: el peso de esa duda gra-
vit, con matices y efectos varios que en su momento, se sealarn du-
rante toda la vida de la Constitucin. Quedan aqu testimonios de la duda y
de su posible fundamento. Martnez de la Rosa, un da, afirmara: Todos
hemos jurado espontneamente la Constitucin de 1837 y todos vemos en ella
una ncora de esperanza para salvar la nave del Estado. Ms dir: la hemos
aceptado lealmente porque en ella vemos consignados nuestros principios y
nuestras opiniones, porque en ella vemos todos los elementos necesarios para
que tenga el debido poder del Trono y justo ensanche la libertad de la na-
cin... ". Pero Joaqun Mara Lpez le replicaba, de manera inmediata: Su
seora ha repetido diferentes veces que es leal defensor de la Constitucin.
No ser yo quien le rebaje ese mrito y esa gloria; pero s deber decir que
nosotros hemos defendido constantemente en esos bancos los principios que
ha sancionado la Constitucin de 1837, en tanto que S. S. ha impugnado mu-
chos de ellos con la mayor tenacidad... '^. Estas acusaciones y reticencias se
repitieron con frecuencia; pero quiz la expresin ms autorizada de las mis-
mas apareci en un manifiesto electoral del Partido Progresista, en julio del 39,
firmado por Arguelles, Quitana, Olzaga y otros, en que se afirmaba: Los
que lucharon con tanta tenacidad contra la declaracin de los derechos polti-
cos, los que crearon una Cmara privilegiada y hereditaria, los que negaron
a las Cortes la iniciativa en la formacin de las leyes, los que resistieron con
tanto empeo la libertad de imprenta, los que condenaron como anrquico y
despreciaron como ridculo el principio de la soberana nacional, cmo pueden
ser sinceros y leales partidarios de la Constitucin fundada sobre estas ba-
ses?...^^. Quiz en alguna ocasin, la acusacin tuviera motivaciones opor-
tunistas; pero la reforma de 1844-45 le prest a posteriori un cierto funda-
mento. En efecto, Martnez de la Rosa, en 1838, se expresaba en los trminos
rotundos anteriormente transcritos; pero cuando aos despus defenda la re-
forma aludida, deca: Cundo pude yo creer ni decir que la Constitucin de
1837 era conforme a los principios del Partido Monrquico? Podramos nos-
otros aprobar el prembulo de la Constitucin? Podamos querer que las
Cortes se juntaran por s mismas en un da prefijado, insultando a la Corona
que no las haba convocado? Poda aprobar el que poco antes haba pro-
puesto el Estamento de Proceres ese Senado que no haba un hombre pensador
que desde luego no anunciase su muerte? Dije que era un adelanto sobre la de
1812, que daba ms fuerza al poder y que estaba acorde con muchos de nues-
'" 5 octubre 1837.
" Diario de Sesiones del Congreso de los Diputados de 20 noviembre 1838, pg. 169.
En lo sucesivo, D. S. C.
" Ibtd., pg. 170.
" El manifiesto, de 11 de julio de 1839, aparece recogido en el Eco del Comercio de
14 de julio.
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tros principios.., ". De esta manera, las sospechas de los unos y las posibles
reservas de los otros debilitaron el peso y valor de la Constitucin y abreviaron
una vida que debi ser ms larga.
En todo caso, aqu debe quedar cerrado el parntesis para volver a exami-
nar los sucesos de los das que siguieron a la publicacin del nuevo texto
fundamental.
I . ACOGIDA y SOLEMNIDADES
La solemnidad de la jura de la Constitucin por la Reina Gobernadora y
el entusiasmo popular que le acompa fueron expuestas y descritas de modo
formal por dos Reales Ordenes del mismo da 18 de junio. La primera, firmada
por el ministro de la Guerra, conde de Almodvar, deca as: En el da de
hoy ha prestado S. M. la Reina Gobernadora, en el seno de las Cortes, y del
modo ms solemne, el juramento de guardar y hacer guardar la nueva Consti-
tucin poltica de la Monarqua. Este acto, tan augusto por s mismo, ha sido
acompaado de todo el esplendor que corresponda, y el numeroso pueblo de
esta capital ha contribuido del modo ms sealado a solemnizarlo. La vista
slo de SS. MM. la Reina Doa Isabel II y de su augusta Madre la Reina
Gobernadora inflamaban de tal modo el entusiasmo pblico, que enajenado
Madrid en el transporte de su gozo, de su amor y de su respeto y agrupado
todo el vecindario en derredor de SS. MM. slo con sus vivas y con una no
interrumpida aclamacin ha podido expresar las emociones que senta... ^. La
segunda, firmada por el ministro de la Gobernacin, Pita Pizarro, se expresaba
en los trminos siguientes: El entusiasmo vehemente de que se hallaban po-
sedos el pueblo, la Milicia nacional y las tropas; los vivas y aclamaciones con-
tinuas que le servan de expresin; el decoro y el orden que en todas partes
han reinado, son pruebas irrefragables del asenso y de las simpatas que en-
cuentra entre los espaoles la nueva ley fundamental que asegura para siempre
la futura felicidad de la nacin, ha Milicia Nacional, sobresaliendo en delica-
deza, como sobresale siempre en patriotismo, valor y moralidad poltica, dis-
puso a sus expensas que toda la carrera estuviese cubierta de flores para el paso
de SS. MM. y ofreci un magnfico y vistoso ramillete a la inocente Isa-
bel...''.
Junto a esa literatura oficial, testimonios inmediatos y referencias poste-
riores confirman que la capital del Reino vivi un da de alegra popular con
ocasin de la aceptacin y jura de la Constitucin. La prensa de aquellos das
ofreci testimonio directo de ello. Un peridico progresista, El Patriota, pon-
deraba la extraordinaria multitud agolpada en las calles, los vivas calurosos
dados a SS. MM. y toda la real familia, el diluvio de flores que caa sobre sus
carrozas, la conmocin de placer de todos los nimos en la sesin regia, el
acento de conviccin de la excelsa Reina Gobernadora, el orden maravilloso
que rein en medio de tanta concurrencia...'^. Un peridico moderado. El
'* D.S.C, de 11 noviembre 1844, pg. 390.
" El texto, en la Gaceta del 18 junio 1837.
" Ihi.
" El Fatriota de 21 junio 1837.
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Espaol, sealaba que las calles de la capital, desde primera hora, aparecan
engalanadas: Hallbanse 'adems sembradas de flores y entoldadas y llenas de
un lucidsimo cortejo... La benemrita Milicia Nacional cubra la mucha dis-
tancia que media entre el Valacio Real y el de las Cortes. Difcil sera pintar
la animacin, el entusiasm, la'alegra de la inmensa muchedumbre que por
todas las calles del trnsito desemboca en las de la Carrera, ataviada con sus
mejores galas y presentndose con el desembarazo y gozo del que acude a to-
mar posesin de su legtimo patrimonio... '*. Pasados los aos, dos polticos
que escriben historia recordaban aquella alegra popular. Alcal Galiano, en
1846, la matizaba polticamente: Fue, en efecto escriba, lucida la fiesta
que se hizo en la capital, asistiendo al Congreso legislador la Reina con su
madre la Regente, poblando las calles de Madrid numeroso gento; y dndose
muestras de pblico alborozo con apasionados vivas con que celebraban los
moderados la cada de la Constitucin de 1812, la prxima terminacin de las
Cortes, a la sazn juntas, y las esperanzas de'la segura y pronta victoria que
se prometan, mientras los dos opuestos partidos se recreaban en la obra de
una ley poltica hecha por sus prohombres sin anuencia del Tron e impuesta
a la persona reinante como consecuencia de su vencimiento...^'^. Por su
parte, Evaristo de San Miguel, en 1855, rememoraba el da de l jura de la
Constitucin: ... uno de los ms clebres de aquel tiempo por los sentimien-
tos de regocijo y entusiasmo que produjo. Se precipit el pueblo sobre la ca-
rrera de SS. MM., llenando el aire de vivas y aclamaciones a la Reina, a la
Regente, a la nueva Constitucin, a las Cortes que la haban decretado. De
flores estaba sembrado el camino que llevaba su carruaje, flores llovieron sobre
l desde todos los balcones, donde se repetan los aplausos y los arrebatos de
alborozo de las calles...^.
Pero, adems, el Gobierno quiso que la promulgacin de la Constitucin se
llevase a cabo en todas las ciudades y pueblos del reino, con actos y fiestas que
contribuyesen a que los espaoles tuvieran noticia de la existencia de aqulla
y le profesasen el respeto y devocin debidos. Un Real Decreto de 15 de
junio de 1837 dispona que la autoridad competente n cada pueblo sealara
un da para hacer la promulgacin solemne de la Constitucin en el paraje o
" El Espaol de 19 junio 1837.
" Historia de Espaa desde los tiempos primitivos hasta la mayora de la Reina Doa
Isabel II, redactada y anotada con arreglo a la que escribi en ingls el doctor 'Dunham,
por don Antonio Alcal Galiano, Madrid, 1846, t. VI I , pg. 439.
' Evaristo de San Miguel, 'Vida de don Agustn Arguelles, Madrid, 1855, t. IV, pg. 86.
La prensa progresista, en los das que siguieron a la jura de la Constitucin, cuid de
sealar la participacin que la Milicia Nacional haba tenido en las solemnidades. En este
punto, el Eco del Comercio de 19 junio 1837, escriba: ta Milicia Nacional, deseosa de
manifestar su adhesin leal a las nuevas instituciones, ha iluminado con rivalidad la por-
tada del cuartel de Santo Toms colocando en el interior el retrato de nuestra amada
Reina... Ha dispuesto tambin una serenata lucida que principi bajo los balcones de la
habitacin de S. M. y pas despus a la casa del seor presidente del Congreso Nacional
para manifestar el respeto y la gratitud que ste merece al pueblo'de Madrid... Por su
parte. El 'Patriota de 1 julio 1837 refera que el primer batalln de la Milicia Nacional
haba organizado una comida para solemnizar la proclamacin de la Constitucin; en ella se
compuso y cant una composicin, que comenzaba as: Podr el dspota sangriento / o
la anrquica faccin / suspender por un momento / la Santa Constitucin que la Reina y
pueblo jur?
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parajes pblicos y acostumbrados, con toda la ostentacin que permitan las
circunstancias locales, asistiendo todas las autoridades y empleados, leyndose
en voz alta toda la Constitucin y en seguida el Real mandamiento para su
observancia. En este da habr repique general de campanas, iluminacin, sal-
vas de artillera donde corresponda y dems festejos pblicos que los Ayunta-
mientos dispongan.... De otra parte, el mismo Decreto quera que la pro-
mulgacin de la Constitucin fuese acompaada o seguida de actos religiosos
que ligasen sentimientos morales y polticos y que, de alguna manera, consi-
guiesen que el nuevo texto fundamental penetrase en la conciencia de los ciu-
dadanos: con este propsito dispona que en el primer da festivo inmediato
a la promulgacin se celebrar una misa solemne de accin de gracias; se
leer la Constitucin antes del ofertorio; se har por el cura prroco o por el
que ste designe una breve exhortacin correspondiente al objeto; despus de
concluida la misa, se prestar juramento por todos los vecinos y el clero, a una
voz y sin preferencia, de guardar la Constitucin...: el acto deba concluir
con un Te Deum ^.
La medida en que se cumplieron estos preceptos y el entusiasmo que la
promulgacin de la Constitucin pudo suscitar en los pueblos en que, efectiva-
mente, se llev a cabo debi resultar muy desigual. Con todo, quiz sea inte-
resante seleccionar, entre los testimonios que han llegado a nosotros, dos es-
tampas expresivas que reflejan un ambiente curioso y barroco. La una perte-
nece a Toledo. Un cronista annimo refiere que en la plaza de Zocodover se
coloc, con toda solemnidad, un retrato de Isabel I I ; sargentos y cabos de la
Milicia Nacional lo escoltaron y acompaaron; una banda de msica y nume-
roso gento segua a los milicianos. Desde las Casas Consistoriales sali una
comitiva que fue lucidsima, presidida por el Sr. Jefe poltico, y como en el
centro iba un sofiel del Ayuntamiento, llevando en una magnfica bandeja de
plata el sagrado cdigo fundamental, objeto de los afanes de un pueblo libre
y magnnimo.... Ya en la plaza, el secretario del Ayuntamiento ley el texto
de la Constitucin; el jefe poltico pronunci una arenga; la msica dej or
sus compases; el entusiasmo fue grande y generalizado. El cronista subraya
especialmente una alegra en la que aparecan mezclados todas las clases y ofi-
cios: El alma rebosaba en placer aade al ver mezclados los bordados y
condecoraciones de los empleados de ms categora con el modesto frac, la
sencilla capa del labrador y el respetable hbito de los individuos del clero: en
todos se veta pintado l placer y la alegra; siendo sta un vaticinio del por-
venir lisonjero que espera a nuestra amada patria... En fin, el cronista con-
clua con una nota colorista y galante: Todos los balcones de la carrera esta-
ban adornados con colgaduras de exquisito gusto, y ms que todo, con bellas
toledanas que ostentaban cierta superioridad sobre el sexo fuerte, como vana-
glorindose de que nuestra apetecida libertad se haya debido a un ser que
pertenece al suyo: a la ms amable mujer, a la adorable Cristina...''^.
" El texto, en la Gaceta del 17 junio 1837. En nuestros das, el profesor Cuenca Tobo
ha sealado que tales exigencias revelan, pese a lo que de concesin a una je no sentida
por el legislador pudieran encerrar sus clusulas, el ambiente patriarcal y de honda sacra-
lidad que envolva la existencia en la 'Espaa de 1837, de la que los gobernantes progre-
sistas formaban parte (La Iglesia espaola ante la revolucin liberal, 1971, pg. 48).
^ El acto se celebr el da 2 de juHo; la crnica apareci en la Gaceta del da 10.
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La otra estampa pertenece a Madrigal; el cronista es tambin aqu annimo.
En esa poblacin, la promulgacin y la ceremonia religiosa se celebraron el 9
de julio: ese da segn comienza la crnica se, present iluminando el sol
el retrato de la inmortal Isabel y de su augusta Madre bajo un hermoso pa-
belln de damasco que le cubra en el anfiteatro que serva de pedestal a los
preciosos retratos: a las nueve de la maana desfilaron los nacionales de este
pueblo llenando de vivas todo l. En seguida el Ayuntamiento se present en
medio de su pueblo.... All se reunieron el Ayuntamiento, el Cabildo ecle-
sistico, oficiales de la Milicia Nacional y otras representaciones. El secretario
del Ayuntamiento ley el texto de la Constitucin; uno de los presentes pro-
nunci una arenga anunciando la felicidad que aqulla reportara a todos los
espaoles. A continuacin, la mitad del acompaamiento se dirigi a la iglesia
de San Nicols y la otra mitad a la de Santa Mara; en las dos parroquias se
procedi, con toda ostentacin y pompa, a prestar el juramento ordenado;
los dos prrocos pronunciaron discursos que sin duda alguna les honrarn
eternamente, apoyando la necesidad que como espaoles tenan de cumplir
tan solemne juramento; luego, todo el pueblo se reuni en la segunda de las
parroquias, donde el cuerpo eclesistico enton el le Deum. Despus del acto
religioso se celebraron los festejos pblicos: un simulacro, una comida cvica,
una corrida de chotos, un baile general, un gran refresco para todas las clases
del pueblo: Estos hechos conclua candorosamente la crnica eternizarn
la memoria de tan fausto da; hechos que marcharn ms all de la generacin
presente, sin haberse resentido ni an por una sola persona_ la tranquilidad en
actos llenos de regocijo...^.
Sin embargo, parece dudoso que la publicacin de la Constitucin a lo
largo y ancho de la nacin consiguiese aquella difusin y aparente regocijo que
apuntan estos testimonios. Tal duda puede apoyarse al menos en dos motivos
distintos. En primer lugar, la situacin del pas, agobiado por la guerra civil y
por un malestar generalizado, era poco propicia a la esperanza y a la alegra.
Alcal Galiano, despus de recordar, en los trminos sealados, los festejos
celebrados en Madrid, aada: Pero estos regocijos y pensamientos eran casi
privativos de los habitantes de la capital, extendindose cuando ms a una u
otra poblacin crecida, lejana del teatro y del horror de la guerra. En los luga-
res menores, en los campos o en las ciudades, desde dondecasi se vean relucir
las armas del pretendiente, otros cuidados que los de las leyes polticas embar-
gaban la atencin y excitaban vivos afectos, y si algo se pensaba en constitu-
ciones era para darle slo un corto grado de importancia...'^. En segundo
lugar, la cultura cvica, en aquella poca, era, entre nosotros, patrimonio de
minoras reducidas, de tal manera que pocos espaoles tenan conciencia del
significado de la Constitucin y de los mecanismos que en la misma se estable-
can. En este punto, San Miguel, en octubre de 1839, analizando la situacin
del pas, adverta: Ms de la mitad, y me quedo corto, de los espaoles no
saben que hay Constitucin sino porque la tienen, como ellos dicen, en la
plaza. Es preciso no haber salido de Madrid o de otras grandes capitales de
provincias para no haber visto y odo lo que es en esta parte la masa de los
^ La crnica, en la Gaceta de 20 julio 1837.
^ Alcal Galiano, Historia..., ct., t. VI I , pg. 439.
2 4 JOAQUN TOMAS VILLARROYA
espaoles. Decir que la Constitucin repugna a sus ideas y est en oposicin
con sus usos y costumbres es tan insigne necedad como si se asegurase lo con-
trario. La masa del pueblo espaol no tiene ni ideas en el particular: sus usos
y costumbres estn contrados a la satisfaccin de sus necesidades materia-
les.-..^.
I I . PRORROGA DE LAS CONSTITUYENTES
Desde el momento en que las Constituyentes haban decretado y sancio-
nado la Constitucin y la Reina la haba aceptado y jurado, pareca que aqu-
llas deban dejar paso a unas Cortes ordinarias que tuviesen la organizacin
y composicin que el nuevo texto fundamental fijaba y que ejerciese sus fun-
dones con arreglo al mismo. Sin embargo, esta sustitucin, lgica y aun obli-
gada, tropezaba con una doble dificultad. La primera resida en que las Cons-
tituyentes no haban aprobado todava la ley electoral, con arreglo a la cual,
y segn el sistema directo, se haban de elegir las dos Cmaras, Congreso de
Diputados y Senado, previstas en la nueva Constitucin. La segunda consista
en determinar si el derecho de disolucin, reconocido a la Corona en ese texto,
era o no de aplicacin a unas Cortes que se haban elegido y reunido segn lo
fijado en la Constitucin de 1812. Tales problemas y dificultades, previsora-
mente, se plantearon en el seno de las Constituyentes antes de que se Uegase
a la aprobacin de la Constitucin: en un primer momento, por iniciativa de
determinados diputados; en un segundo momento, mediante una proposicin
del Gobierno. El examen de cada uno de estos temas y momentos debe reali-
zarse separada y sucesivamente.
1. El da 28 de abril de 1837 se dio lectura, en las Constituyentes, a una
proposicin presentada por Gorosarri, Caballero y Osea, que deca as: Con-
cluida y promulgada que sea la Constitucin de que se han ocupado estas Cor-
tes, pueden ofrecerse las dificultades que siguen: 1. Si el actual Congreso
podr seguir haciendo leyes por si slo, cuando en la Constitucin se da el
derecho de discutirlas y votarlas a dos Cuerpos colegisladores. 2. Si el derecho
de disolucin que por la nueva ley fundamental se concede a la Corona podr
ejercerse respecto de las presentes Cortes^. El diputado Caballero, en la
sesin del 30 de abril, seal que la proposicin no quera prejuzgar los pro-
^' Evaristo de San Miguel, Espaa en octubre de 1839, Madrid, 1839, pgs. 23-24. En
relacin a la cultura poltica de los espaoles de aquella poca, un curioso foUeto, de autor
annimo, publicado en 1838, sealaba lo que suceda en las pequeas poblaciones en tiempo
de elecciones: Cuando llega la convocatoria se deca hay a lo ms uno por cada cien
almas que sabe lo que es; los dems, si a secas les dicen convocatoria, piensan que es algn
animal raro que traen a la casa de las fieras, o un general extranjero que ha entrado a
mandar nuestros ejrcitos, y el que ms se acerca, presume que convocatoria es alguna bula
de Su Santidad, concediendo un jubileo. Pero hay un caballerote que se lo explica, y con
un bolsillo provisto de papeletas de candidaturas diversas, que de luengas tierras le han
remitido para dirigir la opinin pblica, entra a acometer a muchos pobres electores, que
ni saben lo que son, ni el objeto de las Cortes, ni sus ventajas; y, lo que es peor, ni quie-
ren que se lo digan... (Madrid y los pueblos por unos aldeanos independientes, Madrid,
1838, pgs. 8-9).
"" D.S.C.C, pg. 3051.
LA PUBLICACIN D L CONSTITUCIN DE 1837 25
blemas que en ella se planteaban; que solo se pretenda con ella someterlos
a la consideracin de las Cortes para que los estudiasen con anticipacin y de-
tencin; que, en todo caso, pareca obligado que las Constituyentes, antes de
separarse, aprobasen una ley electoral por cuanto en aquel momento no haba
ninguna que determine la forma de la eleccin directa; que, adems, las
Cortes tenan pendientes d examen temas tan importantes y urgentes como
el arreglo del clero, la cuestin del diezmo, los presupuestos y otros negocios
de mucho inters; que, por todo ello, las Cortes deban pronunciarse previa
y atinadamente sobr el contenido de la proposicin ^. Las Constituyentes ad-
mitieron a discusin la propuesta; se acord que pasase a la Comisin de Le-
gislacin: a partir de ese momento su trayectoria parece que se cerr quiz
por razn de las peticiones parlamentarias y proposicin ministerial que se
examinan a continuacin.
En efecto, el da 21 de mayo se ley en las Cortes una segunda proposicin
suscrita por Felu y otros diputados, en que se deca: Pedimos a las Cortes
se sirvan acordar que las mismas, en la presente legislatura, resuelvan defini-
tivamente sobre las tres principales reformas, a saber: la del clero, la del diez-
mo y la de la deuda pblica ^. Tres das despus, aquel diputado defenda la
proposicin reconociendo que poda suscitar reparos la legalidad y la conve-
niencia de que las Constituyentes, aprobada la Constitucin, se ocupasen de
tales temas. Los reparos legales quedaban salvados, a su juicio, por razn de
los poderes de que estaban investidas las Cortes reunidas: Que las Cortes
pueden afirmaba, dganlo los amplios poderes que hemos recibido de
nuestros comitentes para desempear las augustas funciones de diputados de
la nacin, y para que, reunidos como representantes de la nacin espaola,
resolvamos y acordemos cuanto entendiramos conducente al bien general de
ella... Tales son las facultades con que nos han honrado; ellas lo acallan todo;
ellas sancionan todos nuestros actos y en virtud de ellas podemos aqu y ahora
legislar sobre todos los puntos que pueden producir a la nacin un bien... ^.
La conveniencia y an la necesidad de que las Cortes procediesen a resol-
ver sobre los tres temas sealados en la proposicin se desprenda de la con-
dicin e importancia de stos. En primer lugar, el tema del culto: Hemos
dicho: la nacin se obliga a mantener el culto y los ministros de la religin
catlica que profesan los espaoles: de este sublime concepto nace la necesi-
dad de aquel enunciado arrezo; la justicia y la poltica lo mandan cumplir...
En segundo lugar, el tema del diezmo: Qu significan si no aada las
infinitas exposiciones de los pueblos para que se suprima el diezmo? Qu
muchos documentos con cuya remisin nos honran nuestros comitentes a
este efecto? En tercer lugar, la justicia y la poltica postulaban tambin el
arreglo por las Cortes de la Deuda pblica: Quizs en el deplorable estado
de la Espaa conclua encontraramos la prueba ms positiva de esta ver-
dad; y yo deseo, seores, que la Espaa se encuentre en su estado tantas veces
floreciente para que pueda reconocer la deuda por el todo de su valor, a fin de
que pague puntualmente sus rditos y destine ciertos fondos para la amorti-
" D. S. C. C. de 30 abril 1837, pg. 3100.
'' D. S. C. C. de 21 mayo 1837, pg. 3534.
' ' D.S.C.C. de 24 mayo 1837, pg. 3163.
2 6 JOAQUN TOMAS VILLARROYA
zacin de su capital, pues si se hallasen en este estado, quin sabe los bienes
que se produciran...^.
2. En aquellos mismos das, el Gobierno presentaba a las Cortes una
proposicin en la que se deca: El Gobierno est persuadido de la suma con-
veniencia de que en el estado actual de las cosas permanezcan en ejercicio estas
Cortes, hasta que se renan las nuevas que S. M. se propone convocar con toda
la prontitud que permitan las circunstancias. Esto supuesto, el Gobierno, con
el propsito de desvanecer dudas fundadas o sugestiones maliciosas, considera-
ba pertinente que las Cortes aprobasen el texto siguiente: No terminarn las
funciones legislativas ordinarias de las presentes Cortes hasta que se renan
las prximas, conforme a la nueva Constitucin. El Gobierno sugera que si
las Cortes aceptaban tal proposicin deban ocuparse de los asuntos que tenan
un inters vital para el Estado; y concretando tal sugerencia, sealaba que las
Cortes deban dar toda preferencia al examen de las bases de los Reglamentos
para los dos Cuerpos colegisladores, a la ley electoral, a los presupuestos y
negocios urgentes de Hacienda y especialmente a los recursos para sostener la
guerra, al arreglo del clero, a la ley de instruccin pblica y al proyecto sobre
la supresin del diezmo^'. La propuesta pas a examen de la Comisin de Le-
gislacin, que la inform favorablemente. La Comisin constataba que nuestra
situacin poltica aconseja la continuacin de las actuales Cortes por un tiempo
determinado y que el mensaje del Gobierno remova las dificultades y dudas
que podran ofrecerse, manifestando la conveniencia de que el Congreso se
ocupe de los asuntos importantes que le recomienda...^. De este modo, la
Comisin haca suya la propuesta del Gobierno con una adicin encaminada a
reforzar la promesa de que la reunin de nuevas Cortes con arreglo a la nueva
Constitucin se verificara a la mayor brevedad posible ^.
La proposicin del Gobierno fue ampliamente discutida en las Cortes: su
contenido suscitaba reservas constitucionales y polticas parecidas a las de la
propuesta parlamentaria que se acaba de examinar. Desde una perspectiva po-
ltica, Armendriz adverta que la aprobacin de leyes de tanta trascendencia
exiga la previa consulta a la nacin a fin de que sta manifestase su voluntad
sobre aqullas: Si nosotros deca vamos a dar leyes de tal importancia
como las que se indican, por qu no hemos de consultar la opinin pblica?
Por qu no hemos de esperar a que el pueblo espaol manifieste su voluntad
por medio de la eleccin directa? Por qu hemos de aprobar nosotros una
ley cuando hemos adoptado el principio de que debe haber dos Cuerpos cole-
gisladores, para que la discusin sea ms detenida, para que cualquier empuje
o violencia que pudiera dar la Cmara del pueblo sea contenido por al institu-
cin del Senado? Por qu hemos d hacer nosotros todas las reformas con
tal precipitacin?...^. Desde una perspectiva constitucional, Diez sealaba
la contradiccin de que, bajo la vigencia de la nueva Constitucin que se iba
^ publicar, las Cortes continuasen ejerciendo su funcin con arreglo a las nor-
IMd., pgs. 3614-5.
^' El texto de la proposicin, en D. S. C. C. de 23 mayo 1837, pg. 3594.
'^ El texto del dictamen, en D. S. C. C. de 24 mayo 1837, apndice 2.
" La adicin se retir a peticin de Calatrava, que la consideraba intil (vase D.S.C.C
de 26 mayo 1837, pg. 3647.
^ D. S. C. C. de 26 mayo 1837, pg. 3650.
LA PUBLICACIN DE LA CONSTITUCIN DE 1837 27
mas contenidas en la derogada: Cuando deje de existir la Constitucin de
1812 deca, por la publicacin de la del ao 37, conservaremos nos-
otros el carcter de diputados? No habr cesado nuestra misin cuando cese
la Constitucin de 1812? Pero aun cuando se quiera suponer que conservemos
el carcter de diputados, podremos hacer leyes?... Estando publicada la Cons-
titucin del 37, en la cual se manda que haya dos Cuerpos colegiadores, po-
dr uno slo hacer las leyes, despus de haber reconocido que para su forma-
cin hacen falta dos? Cuando no existe el Senado, que es uno de los elementos
necesarios segn la Constitucin del ao 37, podrn hacerse leyes solamente
por el Congreso de Diputados que se halla reunido por la Constitucin de
1812 y que ha dejado de serlo publicada que sea la Constitucin del ao
1837?...^.
El presidente del Consejo, Calatrava, defendi la correccin y an la nece-
sidad de que las Cortes Constituyentes continuasen en sus funciones apoyn-
dose en consideraciones varias. En primer lugar, adverta que las Cortes, de
acuerdo con el Decreto que las convoc y los poderes que en el mismo se con-
ceda a los diputados, eran, a la vez. Cortes ordinarias y Cortes Constituyen-
tes: Primero deca comprenden en toda su extensin la frmula de los
poderes de diputados a Cortes ordinarias, con arreglo a la Constitucin de
1812, y despus comprenden " mutatis mutandi" la frmula de los poderes que
se deben dar a los seores diputados a Cortes extraordinarias llamados para
reformar la Constitucin... Desde el principio han sido Cortes ordinarias y
Cortes Constituyentes... En segundo lugar, Calatrava adverta que la con-
ducta seguida por las Cortes de Cdiz ofreca solucin a los problemas y es-
crpulos que pudiese suscitar, ahora, la continuacin de las Constituyentes:
Aquellas Cortes recordaba empezaron, como stas, ejerciendo funciones
ordinarias; y preparados los trabajos de la Constitucin, empezaron a ejercer
las funciones de Cortes Constituyentes como stas; y promulgada la Consti-
tucin en 19 de marzo de 1812..., aquellas Cortes Constituyentes quedaron
reducidas a Cortes ordinarias... En tercer lugar, Calatrava adverta que las
Cortes Constituyentes deban considerarse autorizadas, al menos, para elaborar
y aprobar una nueva ley electoral: Es de absoluta e indispensable necesidad
aada que para que se renan las otras Cortes tienen las actuales que
ocuparse de la formacin de una ley electoral por la que sern elegidos los
diputados, y esta ley no es la Constitucin... De ah llegaba Calatrava a una
conclusin precisa y sucinta: si las Cortes reunidas tienen facultades para
despus de publicada la nueva Constitucin hacer una ley, tambin las tendrn
para hacer mil...^.
'^ D. S. C. C. de 26 mayo 1837, pg. 3652. En el curso de la discusin se apunt que,
para evitar toda sombra de irregularidad, poda demorarse la publicacin de la Constitucin
hasta despus de que fuese aprobada la ley electoral.
* Los comentaristas moderados consideraron entonces y despus que la prrroga de las
Constituyentes haba sido irregular. Alcal Galiano sealaba que las Cortes estaban en
una situacin, en cierto modo, ilegal, porque, vigente la Constitucin que las reconoca,
compuestas de dos cuerpos, mal podan ejercer su autoridad sin ilegtimo titulo cuando
constaban de uno solo... (Historia..., cit., t. VII, pg. 443). Burgos escriba luego: Las
Cortes, resolvindose a continuar legislando de un modo contrario al sealado en la Consti-
tucin nueva, a desempear con un solo Estamento las funciones que ella atribua a dos,
a prorrogarse a s mismas un mandato que haba cesado desde que ellas le sometieron a
2.8 JOAQUN TOMAS VILLARROYA
L conclusin de tantas y tan prolijas discusiones se condens en la apro-
bacin de la Ley de 30 de mayo de 1837, en cuya virtud se dispona, esencial-
mente, que las funciones legislativas ordinarias de las Cortes no terminaran
hasta que se reuniesen las prximas con arreglo a la nueva Constitucin.
I I I . EL FINAL DE LAS CONSTITUYENTES
Las Constituyentes prestaron menor atencin al segundo de los problemas
apuntados, a saber, si el derecho de disolucin admitido por la nueva Constitu-
cin era de aplicacin a aqullas, que haban sido elegidas segn la de 1812,
que no reconoca a la Corona tal prerrogativa. En este punto, Olzaga, al dis-
cutirse la proposicin del Gobierno sobre la continuacin de las Cortes, sea-
laba que apenas se haba tocado el tema que aqu se menciona: Despus de
la publicacin de la Constitucin deca, no han de quedar sujetas estas
Cortes a todas las facultades que concede esta Constitucin a la Corona?...
Nosotros hemos dicho que no podemos estar bien constituidos si no se dejan
a la Corona las facultades que la Constitucin le concede. Entre stas se dis-
tinguen la de disolver las Cortes, ms necesaria cuanto ms difciles y turbu-
lentas sean las circunstancias en que la nacin pueda encontrarse... Vara estos
tiempos se la hemos concedido; y ahora, seores, lo que hemos dado con una
mano, queremos quitrselo con la otra?...^^. Sin embargo, frente a este jus-
to reparo se respondi o intent responder alegndose que la Constitucin, en
este punto, no estaba an vigente; y que, en todo caso, la Corona y las Cortes
estaban conformes en que estas ltimas continuasen sus deliberaciones por el
tiempo que fuera necesario: Vuede tener este argumento alguna fuerza
replicaba Antonio Gonzlez cuando todava no est en ejercicio, todava
no est en planta la nueva Constitucin? Y, por otra parte, si el mismo Trono
se presenta aqu con un mensaje pidiendo a las Cortes que continen en sus
funciones, cmo stas han de arrancar esa facultad a la Corona, cuando sta
misma solicita la continuacin de las Cortes para que se ocupen en los asuntos
que ha tenido a bien encomendarles?...^.
Ms todava: determinados sectores progresistas sostuvieron la tesis de que
las Cortes, en virtud de la resolucin adoptada el da 26 de mayo y concretada
en el Decreto del 29 del mismo mes no podan ser disueltas. La tesis se apo-
yaba en la consideracin que se acaba de exponer: las Cortes, de acuerdo con
nuevas y diferentes condiciones, no slo violaron, al nacer, el pacto que acababan de esta-
blecer, sino que se despojaron del ttulo nico que deban alegar para dar el carcter de
ley a sus decisiones... (Anales del reinado de Doa Isabel II, 1850, t. II, libro XI, pgi-
nas 263-264). Finalmente, Rico y Amat apunta que las Constituyentes, abusando de su
soberana, que acaso les dola perder tan pronto, decretaron continuar sus funciones legis-
lativas ordinarias hasta la reunin de las prximas, conforme a la nueva Constitucin. Esto
era barrenarla por su base e infringirla osadamente sin inters de la nacin y sin necesi-
dad... Escudados en la necesidad, en la ley de las circunstancias, la ms injusta y desptica
de todas las leyes, continuaron legislando a despecho de la Constitucin, de la legalidad
y de la conveniencia pblica... (Historia poltica y parlamentaria de Espaa, t. III, p-
gina 83).
" D. S. C. C. de 26 mayo 1837, pg. 3654.
"^ Ibd., pg. 3660.
LA PUBLICACIN DE LA CONSTITUCIN DE 1837 29
la Corona, haba aplazado, en orden a la disolucin,; la entrada en vigor de
la nueva Constitucin. El peridico Eco del Comercio fue. el rgano de la opi-
nin progresista que ms se seal en la defensa de esta doctrina. Todas las
Constituciones en general escriba un da atribuyen al Jefe del Estado la
facultad de disolver las Cortes, y la nueva Constitucin consigna expresamente
esta prerrogativa. Cuando la Constitucin entre en ejercicio en esta parte, nin-.
gn obstculo podr oponerse al ejercicio de sta como de ninguna otra de las
prerrogativas de la Corona... Pero la misma autoridad que estableci la pre-
rrogativa constitucional de disolver las Cortes puso, a peticin de la Corona
misma, la condicin de que no principiase a regir hasta la reunin de las Cortes
venideras. Aquella resolucin es una ley del reino, sancionada por la Corona,
de que ningn ministro puede prescindir sin arrostrar una gravsima respon-
sabilidad y sin exponernos a la misma resistencia, a las mismas reacciones, a
idnticos peligros que los que causara atacar la misma Constitucin...^.
Y otro da, ms sucintamente, pero con igual firmeza, mantena la misma tesis:
Las Cortes actuales proclamaba son indisolubles: una ley iniciada, san-
cionada por la Corona, las obliga a permanecer reunidas hasta la apertura de
las ordinarias; y dicha ley, hecha por las mismas Cortes Constituyentes, mo-
dificando o suspendiendo un artculo de la Constitucin, es demasiado respe-
table para que otro poder, que no sea igual al que la form, se atreva a dero-
garla...'^.
Las Constituyentes haban acordado prolongar su vida ms all de la pro-
mulgacin de la Constitucin; no haban fijado el modo y medio de Uevar a
cabo su separacin; no haban decidido con claridad si les era o no aplicable
el derecho de disolucin; pero el paso de los das traa, lgicamente, consigo
una progresiva prdida de su autoridad poltica. La aprobacin de la ley elec-
toral sancionada en 20 de julio, la convocatoria de las elecciones para la se-
gunda mitad de septiembre y la celebracin puntual de stas mostraban que
el Gobierno no quera que la duracin de las Constituyentes fuese indefinida;
pero, al propio tiempo, cada una de estas decisiones y etapas tena que dis-
minuir la autoridad de la Cmara y el inters de los diputados en sus tareas.
En todo caso, los moderados interesados en la pronta renovacin de la re-
presentacin nacional as lo sealaban y repetan, utilizando de manera prin-
cipal las columnas de El Espaol. El peridico, el da 9 de octubre, ofreca la
imagen de unas Cortes postradas y aun agonizantes: Las Cortes deca
continan penossimamente sus tareas. En una votacin nominal que quiso
hacerse en la sesin del da 6 fallaron sobre 40 diputados del escaso nmero
que se halla en la capital; y es no slo posible, sino hasta probable que la
concurrencia sea en lo futuro menos numerosa. En vano se procurar atajar
este mal con argumentos ni conminacin de ningn gnero; el diputado que
no haya merecido la reeleccin, cmo ha de presentarse a dar su voto en esas
discusiones que apenas se sostienen ya a costa de sobrenaturales esfuerzos?...
El da 21, de manera ms detenida y severa, volva sobre el tema: la presencia
de los diputados en las Cortes era tan exigua que stas apenas podan consi-
derarse como algo ms que una Comisin. lo se componen las Cortes afia-
' ' Eco de 27 agosto 1837.
* Eco de 1 octubre 1837.
30 JOAQUN TOMAS VILLARROYA
da de bancos, mesas y paredes, sino de diputados; y diputados, por fortuna
o por desgracia, no suele haber ya en bastante nmero para formar acuerdo...
Tan poca delicadeza, tan poco amor propio del noble y puro hemos de atri-
buir a los benemritos individuos que hoy forman la fraccin existente del
Congreso que se arriesguen a comprometer su fama deliberando como quien
lo hace sobre asuntos de familia en materias de tan grave inters? Ni qu de-
recho ni qu presuncin bastara a tan corto nmero de personas para imaginar
que existan reunidas en ellos slo las luces que la ley se propone encontrar
en decuple nmero de diputados?...
En un determinado momento, las Constituyentes hubieron de pensar en
poner dignamente fin a sus tareas: haban aprobado la Constitucin; haban
examinado los temas que justificaron su prrroga; se estaban celebrando las
elecciones segn el sistema directo que la nueva ley fundamental estableca.
De este modo, el da 28 de octubre de 1837, Seoane, Sancho y otros diputados,
que previamente se haban puesto de acuerdo, presentaron en las Cortes una
proposicin en la que se constataba que se haba hecho ya en casi todas las
provincias la eleccin de diputados y de candidatos para el Senado y se recor-
daba que las nuevas Cortes estaban convocadas para el da 18 de noviembre:
por esta razn deca la proposicin pedimos a las Cortes dirijan un res-
petuoso mensaje a S. M. suplicndole que, si considera ya cumplido el principal
objeto de la Ley de 30 de mayo ltimo, se sirva mandar que las presentes Cor-
tes cierren sus sesiones el da que S. M. tenga a bien determinar. La peticin
solicitaba el cierre de las Cortes, eludiendo prudentemente el tema de si eran
o no disolubles"". La Comisin de Legislacin inform favorablemente la pro-
posicin siguiendo tambin la cauta solucin apuntada en la misma: en relacin
a las Cortes deca el dictamen, S. M. dispondr que cesen oportunamente
sus sesiones, usando de la prerrogativa de cerrarlas... y sealando para ello el
da que sea ms conveniene, segn lo exijan el bien del Estado y las circuns-
tancias que sabr apreciar debidamente...'^. El da 4 de noviembre, despus
de un discurso final de Joaqun Mara Lpez en aquella fecha, presidente de
las Constituyentes, el presidente del Consejo de Ministros, Bardaj, ley un
Real Decreto en el que la Reina Gobernadora, en nombre de su hija Doa
Isabel II, autorizada por el artculo 26 de la Constitucin y atendiendo a que
se haba cumplido ya el objeto de la Ley de 30 de mayo, dispona el cierre de
las sesiones de las Cortes y que se tuviera por concluida la legislatura. La
Reina Gobernadora aprovechaba la ocasin para manifestar a los diputados
mi sincero y profundo reconocimiento por las muchas y relevantes pruebas
que han dado de lealtad y adhesin al Trono de mi augusta hija la Reina Doa
Isabel II; a m, como Reina Gobernadora durante su menor edad, y a la na-
cin, cuyos intereses han promovido con tanto celo y perseverancia; de otra
parte, expresaba su satisfaccin por la sabidura con que los diputados han
procedido en la formacin de la Constitucin que todos hemos jurado y que
yo observar y har que se observe inviolablemente... ""^.
" El texto de la proposicin, en D. S. C. C, pg. 6950.
" El texto del dictamen, en D. S. C. C. de 1 noviembre 1837, apndice 1.
" Vase todo en D. S. C. C. de 5 noviembre 1837, pg. 7098. El criterio seguido en esta
ocasin para despedir a las Constituyentes sent precedente: cuando se trat de poner fin
a las Constituyentes de 1854-56, el Ministerio presidido por O'DoneU, en exposicin ele-
LA PUBLICACIN DE LA CONSTITUCIN DE 1837 3 1
De esta manera, las Constituyentes terminaron su trayectoria y su vida.
Joaqun Mara Lpez, en el discurso final de que se hizo mencin, confiaba a
ios contemporneos imparciales y a la posteridad el juicio sobre la obra de
aqullas. Es difcil encontrar una valoracin inmediata: la atencin de quienes
se ocupaban de la poltica estaba centrada en el estreno de la nueva Consti-
tucin, en el resultado de las elecciones, en la actuacin de las nuevas Cortes,,
en la marcha de la guerra civil. Las valoraciones posteriores vinieron, general-
mente, condicionadas por la ideologa y el talante de quien las propuso. La
primera, netamente desfavorable, corresponde a Javier de Burgos: aquella C-
mara durante un ao, haba hecho al pas males de que al mejor gobierno
posible no era dado borrar las huellas en diez aos. En su larga carrera apenas
dict aquella asamblea una medida protectora de ningn inters legitimo, ape-
nas dio un paso para atenuar el rigor de las calamidades que cada da haca ms
insoportable su incremento indefinido.... De acuerdo con este implacable
fiscal, las Constituyentes minaron las creencias religiosas, las antiguas leyes, las
costumbres, el crdito, dejando al pas en una situacin de ruina: ninguna ins-
titucin sustituy a las suprimidas, ningn cdigo reemplaz a los derogados,
ninguna medida alivi los males del pas **. La segunda, decididamente favora-
ble, fue expuesta por Evaristo San Miguel: As atravesaron aquellas Cortes
escribira su largo ao de existencia, firmes en sus resoluciones, sin cejar
nunca en su conducta, atentas a promover cuantas reformas le sugeran su
buen juicio y patriotismo; moderadas en sus debates, sin que sus sesiones en
ninguna ocasin hubiesen merecido el ttulo de tempestuosas. Si no anduvie-
ron siempre acertadas en sus disposiciones, defecto es en que incurren e incu-
rrieron cuantos gobiernan y legislan. Que los hombres imparciales hacan jus-
ticia a la rectitud de sus miras, es constante: que la posteridad les tributar.
el aprecio que se hicieron acreedores, debe presumirse... *^. Quiz las dos va-
loraciones pecan de partidistas. Por eso es interesante recoger una tercera,
propuesta por Rico y Amat, que, con mayor perspectiva histrica y mayor
serenidad poltica, escribira: Be graves censuras a la par que de exageradas
alabanzas fueron entonces y han sido despus objeto las Constituyentes de
1837. Ni unas ni otras merecan... Las Constituyentes cometieron graves erro-
res; pero siempre sern acreedoras a la gratitud del pas por haberle dotado
de una Constitucin ms monrquica que la que dio vida y poder a las mismas
Cortes; por haber, en gran parte, atajado la revolucin social de que Espaa
era vctima al abrirse sus sesiones, y por no haber empujado a la revolucin
a mayores y ms trascendentales demasas, como hizo en caso parecido la Con-
vencin francesa... A las Cortes Constituyentes de 1837 debe alabrselas no
por lo que hicieron, sino por lo que impidieron que se hiciera... "*.
vada a la Reina, recordaba el ejemplo legal, constitucional, memorable, reciente, solemne
de 1837, en que, usando de la prerrogativa de V. M., y por medio del Real Decreto, la
Reina Gobernadora tuvo a bien cerrar las sesiones y declarar terminada la misin de aque-
llas Cortes Constituyentes. El texto, en Sevilla Andrs, Constituciones y otras leyes y
proyectos polticos de Espaa, t. I, pg. 481.
-* Burgos, Anales..., cit., t. I I I , libro XI I I , pgs. 122-123.
"' Evaristo de San Miguel, Vida..., cit., t. IV, pgs. 125-126.
" Rico y Amat, Historia..., cit., t. I I I , pgs. 110-111.