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Sobre la identidad evanglica

Qu significa ser evanglico?


Profesor Jos M. Abreu O
Cuman, Estado Sucre, Venezuela
Al cumplir recientemente, 40 aos de militancia evanglica, creo que es oportuno detenerme para
reflexionar y meditar sobre lo que ha significado para m aquella decisin que un da, un poco
obscuramente, como viendo en un espejo, tom de rodillas ente el altar del Seor. Tal vez, en las pginas
que siguen, podrn encontrarse algunas claves que puedan servir para un examen personal y crtico.
Porque mi historia es la historia tpica de la experiencia de millones de personas. Los fundamentos de
nuestra experiencia evanglica son, primeramente el descubrimiento de la Biblia, y a travs de ella el
encuentro personal con Jesucristo, no slo en el conocimiento del Jess histrico de los Evangelios, sino el
encuentro con el Jess Resucitado, Seor de la Iglesia, y activa y eternamente presente en la historia,
personal y csmica.
El nfasis evanglico en la toma de una decisin personal intransferible. Nadie puede creer por m, ni
nadie puede tomar las decisiones que slo me competen a m. Mis decisiones tomadas aqu y ahora
determinarn mi destino por toda la eternidad.
La primera clave para comprender la identidad del variado, diverso y complejo mundo del protestantismo
latinoamericano es la plena consciencia que tenemos todos, independientemente de las diferencias
organizacionales o denominacionales, de que nuestro ser ms ntimo es "ser evanglico".
El evangelio es el suelo, el nutriente, en el cual hundimos nuestras races ms profundas; de l brotan
nuestras amistades, nuestras alegras, nuestros conflictos, nuestras frustraciones, la memoria de nuestros
muertos y las esperanzas de las futuras generaciones.
Siempre estaremos exigiendo, gritando si es preciso, que se nos respete nuestro carcter "evanglico". Y
pedimos respetuosamente a los Obispos Catlicos que no sigan refirindose a nosotros como sectas. Que
cuando quieran decir algo sobre nosotros, para bien o para mal, digan simplemente las "Iglesias
Evanglicas" o los "cristianos evanglicos". Que por favor, no sigan ignorando ni negndonos nuestra
identidad. Porque somos simple y llanamente "cristianos evanglicos", sin distingos de los apellidos
denominacionales que podamos tener. Las sectas son otra cosa.
Sin embargo, esta primera clave nos confronta con un primer problema: Cmo definir "lo evanglico"?
Cules son sus rasgos distintivos?
Necesariamente tenemos que verlo en el contexto de la la historia, tanto de Europa como del
descubrimiento, conquista y colonizacin del Nuevo Mundo. Sabemos que la iglesia catlica, durante los
tiempos de la Colonia, especialmente por intermedio de la Inquisicin, desarroll una poltica agresiva y
represiva destinada a impedir la penetracin en los territorios recin conquistados de cualquier idea que
pudiera tener alguna connotacin reformada o protestante.
Desde entonces, en toda Hispanoamrica, se cre una matriz de opinin pblica,mediante un proceso de
manipulacin ideolgica y la dominacin de los medios de divulgacin y comunicacin, segn la cual se el
protestantismo fue virtualmente "satanizado".
Todo el protestantismo era presentando con los rasgos de: "hereja", "amenaza a la unidad y a la
identidad nacional", como "extranjerizante", "anglosajn", "diablico", etc. Eran consecuencias directas
del proceso histrico del protestantismo europeo y del espritu derivado del Concilio de Trento, en el cual
se haba condenado la Reforma luterana. De esta forma, la iglesia catlica se garantizaba su control
religioso hegemnico, y la sociedad hispanoamericana se conceba como una sociedad natural y
culturalmente "catlica".
Mediante esta operacin ideolgica se present al catolicismo como signo fundamental de la "identidad
nacional", de modo que cualquiera que decidiera seguir una va religiosa "heterodoxa", o distinta, era
considerado como "malo", "mal hijo", "traidor a la patria", y as se justificaba toda clase de
discriminaciones sociales y religiosas. La historia de la Colonia est llena de casos de persecusin y de
violencia ejercida por la iglesia catlica para impedir, por cualquier medio, la circulacin de ideas
heterodoxas.
Esto explica la tarda insertacin del protestantismo en la mayora de los pases hispanoamericanos, la
lenta y penosa presencia de las Iglesias de la Reforma. Desde entonces, se ha presentado a las iglesias
evanglicas como extensiones de una penetracin cultural extranjera. Este es el fundamento sobre el cual
se ha desarrollado la identificacin de las Iglesias Evanglicas con la palabra "Secta".
El resultado final de este proceso ideolgico ha sido la elaboracin de una teora que los evanglicos
hemos llamado "teora de la conspiracin", segn la cual las iglesias evanglicas eran parte de un
oculto y diablico proyecto de "dominacin cultural" anglosajn, que estaba respaldado por los poderes
polticos y econmicos de los E.U., y cuyos misioneros eran agentes de la CIA. Esta tesis de la
conspiracin fue luego explotada por los sectores marxistas y desde aqu pas a ciertos niveles de la
teologa de la liberacin. Esta tesis, con algunas varientes y matices, todava se mantiene en algunos
documentos de las Conferencias Episcopales.
Todava hay algunos Obispos que siguen repitiendo y creyendo ingenuamente en esta teora, y no son
capaces de comprender que el movimiento evanglico latinoamericano est profundamente arraigado y
que es un hecho social y cultural irreversible y peculiarmente "latinoamericano".
Nuestras Iglesias tienen rasgos de identidad absolutamente propios, con un extenso liderazgo
latinoamericano, y con un culto lleno de elementos musicales, emocionales y expresiones litrgicas,
genuinamente latinoamericanos, con formas de gobierno y administracin propias, sin dependencias de
organizaciones extranjeras; con mtodos de propagacin evangelizadoras propios. Definitivamente,
somos evanglicos latinoamericanos.
Lo anterior explica por qu histrica, cultural y religiosamente, la identidad evanglica se defini al
principio en oposicin a "lo catlico". Porque nos toc desenvolvernos en medio de una sociedad
francamente hostil y en confrontacin con una poderosa estructura religiosa que dominaba
hegemnicamente todos los medios de produccin y comunicacin cultural. En esta confrontacin, nos
auto-comprendamos no por "lo que ramos", como autnticos cristianos evanglicos, sino en relacin con
"lo que no ramos"; es decir, como "no-catlicos"; o por lo que "no hacamos"; es decir, por indicios de
carcter tico negativos: no fumbamos, no bamos al cine o a bailes, no bebamos ron, no jugbamos
cartas o loteras, no, no, no... etc, todo lo contrario a lo que hacan los catlicos. Fue una etapa de
ruptura radical con el medio religioso y cultural; pero fue una ruptura absolutamente comprensible y
explicable desde el punto de vista de la sociologa religiosa.
Esta primera dimensin negativa de nuestra identidad era resultado de nuestra conciencia de que, como
cristianos centrados en la enseanza de la Biblia, constituamos una minora religiosa que creca dentro de
una sociedad que, aunque se identificaba como "mayoritariamente" catlica, no evidenciaba en su
conducta tica o moral los signos profundos, no los superficiales de las prcticas religiosas culturales, de
la fe cristiana bblica.
Por esto, los evanglicos se han sentido empujados, casi nos hemos visto obligados, a crear una especie
de "contracultura" evanglica, caracterizada por la negacin y el rechazo de todo aquello que era
considerado como la tica o la cultura catlica, tanto personal como social. De este modo que los
evanglicos afirmbamos nuestra identidad en un violento contraste con lo que creamos eran los signos
negativos distintivos visibles de la identidad catlica.
A esta ruptura religiosa, social y cultural es necesario aadir una innegable influencia de un componente
forneo: la presencia de misioneros evanglicos provenientes, principalmente, de los Estados Unidos. La
presencia de estos misioneros era producto del esfuerzo individual de Iglesias evanglicas que
voluntariamente enviaban recursos financieros y humanos para la predicacin del Evangelio.
Es imposible dejar de reconocer las seales de identidad dejadas por esta presencia, en lo teolgico, en el
culto, en la msica, en las actitudes hacia la poltica y la sociedad, en la adaptacin de ciertos valores del
"estilo americano de vida", etc.
Sobre todo en los primeros aos de la expansin del protestantismo evanglico, desde fines del siglo XIX
hasta 1950 aproximadamente, la presencia y dominacin de este factor forneo era decisiva en la auto
comprensin de la identidad de nuestras Iglesias, las cuales, debido a los factores socioeconmicos y de
escaso crecimiento numrico, experimentaban una casi total dependencia de las agencias misioneras
extranjeras.